Toronto Raptors: Notable

30 de July de 2014 por TheDeerHunter

48 victorias y terceros clasificados en el Este, la mejor marca de la historia de la franquicia. Nosotros pronosticamos un 41-41 y la entrada por los pelos a playoffs, eso antes de asistir al conato de tanking con el traspaso de Rudy Gay. Dwane Casey logró que los jugadores que se quedaron defendieran a muerte explotando la frescura de sus piernas al contragolpe y evitando complicados sistemas de ataque estático todo lo posible. Este sistema, unido al bajón general de nivel en la conferencia, se tradujó en grandes réditos durante la regular. En postemporada se toparon con la realidad de que más sabe el diablo por viejo que por diablo y la experiencia de un equipo de unos viejos zorros como los Nets les cortó las alas.

A toro pasado podemos comprobar que la plantilla con la que afrontaban los Raptors la 2013-14 era excesivamente corta. Tras el traspaso, Casey ha confiado apenas en 6-7 hombres, 3 de ellos incorporaciones a mitad de curso. Gente en teoría aprovechable como Hansbrough, Novak o Augustin no llegaron a contar mucho. Que un ex jugador en activo como John Salmons haya disfrutado de cierto protagonismo es algo que no dice demasiado de la planificación deportiva. Quizá la gestión de la plantilla no ha sido el mayor de los aciertos del técnico jefe.  Leer más »

PO 2014: Resumen Toronto Raptors 3 – Brooklyn Nets 4

06 de May de 2014 por Simon

Otra serie más que se decidió en el séptimo y definitivo partido pero en este caso el vencedor ha terminado siendo el equipo que jugaba fuera de casa.

La serie empezó muy caliente con Masai Ujiri arengando a los aficionados Raptors con el ya famoso “fuck Brooklyn” que le costó una multa por parte de la liga. Además la jugada le salió mal porque el primer asalto se lo llevaron los visitantes, robando así el factor cancha que no recuperarían hasta el cuarto partido en el que los Raptors consiguieron imponerse en el Barclays Center. El quinto encuentro fue el más loco de toda la serie. Los Raptors llegaron a tener ventajas de casi 30 puntos durante el tercer cuarto pero un gran último periodo de Brooklyn igualó el marcador que finalmente cayó del lado canadiense con mucho sufrimiento en los últimos segundos.  En el sexto los de Jason Kidd solventaron el match ball en contra venciendo claramente a los Raptors y forzaron el séptimo partido en el que un tapón de Pierce sobre Lowry acabó otorgando la clasificación a los Nets.

Los Toronto Raptors han confirmado que a pesar de no tener una super estrella son un bloque muy compacto y con muchos y muy buenos mimbres para hacer un equipo ganador en las próximas temporadas. El gran protagonista de la serie del lado canadiense ha sido Kyle Lowry y es que este equipo vive y muere por él. Tiene muchos defectos pero me recuerda a Westbrook por aquello de que de sus oscuridades muchas veces vienen sus luces. Muy buenos detalles nos ha dejado también en Jonas Valanciunas a pesar de ir de más a menos. El pívot lituano demostró en muchos momentos la enorme calidad que atesora y que en el futuro puede ser un pívot importante de la liga.  Leer más »

PO 2014: Previa Toronto Raptors – Brooklyn Nets

19 de April de 2014 por TheDeerHunter

Seguramente estamos ante el cruce más impredecible e igualado de primera ronda. Los precedentes nos dan un empate a 2, con diferencias ínfimas en 3 de los 4 encuentros previos.

Los Raptors llegan crecidos después de firmar la mejor regular de su corta historia, curiosamente un año en el que, tras el traspaso de Rudy Gay, nadie hubiera dado un duro por ellos más allá de un buen pick de lotería. Los Nets, tras una inversión cuasi sonrojante, se tiraron dos meses buscándose a si mismos. La llegada del 2014 y algunas lesiones de hombres de peso liberaron a Jason Kidd a la hora de meter a Livingston en el quinteto, usar un atípico small-ball con Pierce de 4 y Joe Johnson de 3, dando también más protagonismo al rookie Mason Plumlee. La llegada de Marcus Thornton fue otro acierto en un equipo que le costaba horrores anotar. La recta final ha sido francamente buena y en este punto son un rival temible, especialmente al calor de su público. Además, deben estar locos de alegría de que al final les haya tocado en suerte el rival teóricamente más débil que había en liza. Lo que sí es un hándicap para ellos es la baja de Brook Lopez, su mejor jugador durante los 17 partidos que únicamente pudo disputar.

Ésta es otra historia de “La Cenicienta”. O quizá una versión baloncestística de “Hombre rico, hombre pobre”. Es buen momento para comprobar si a esta liga le queda algo de romanticismo o el simple golpe de talonario es suficiente. Leer más »

Cabeza de ratón, ¿para ser campéon?

01 de April de 2014 por Nacho

Creo que es HisRoyalAirness el que dice que Miami ha sido un campeón ‘dopado’ porque sus partidos de PO nada tienen que ver con las batallas del Oeste. Pero, a diferencia de lo que ocurre en otros deportes, es dopping legal, como el de Red Bull en la Fórmula 1. Lo cierto, lo tangible, es que solamente el líder del Este, precisamente Miami, sería hoy cabeza de serie en el Oeste, que solo dos equipos estarían clasificados para postemporada y que el undécimo y el duodécimo del Oeste estarían luchando por la octava plaza de la otra conferencia. La diferencia, pues, es abismal pero las reglas del juego son las reglas del juego aunque no nos gusten. Así, la lucha por los PO en el Este está como sigue:

9º NEW YORK KNICKS (32-43)

Llevan renqueando toda la temporada. Parece que el ánimo de la contratación del maestro Zen se medio mantiene pero más gracias a deméritos de Atlanta que a aciertos suyos. Aún así, y estando a un solo partido de los de la ciudad olímpica, van a tener que mostrar una cara realmente agresiva. ¿Por qué?, veamos lo que les queda:

  • 2 vs. BKN
  • 4 vs. WAS
  • 6 at MIA
  • 11 at TOR
  • 13 vs. CHI
  • 15 at BKN
  • 16 vs. TOR

Todos son partidos de su conferencia pero todos contra rivales que están por encima de ellos. Ida y vuelta frente a los líderes de su división. Reciben a los capitalinos con los que llevan un balance de 0-2. También reciben a los Bulls con los que van 1-2. Lo mismo que con Miami, a los que visitan. Pero el mayor problema es que todos sus rivales se juegan algo. Las cuatro victorias en casa podrían ser suficientes, o no. Pero menos no les podríamos exigir. ¿Más? Uff. Mejor que nos callen la boca.  Leer más »

Revisando pronósticos: Atlántico

11 de February de 2014 por TheDeerHunter

Siempre es divertido revisar nuestro nivel de acierto a mitad de temporada. También es bueno reflexionar con un poco más de perspectiva sobre cómo está discurriendo la campaña.

Ha llegado el momento de saldar algunas cuentas. Pongámonos a caldo alegremente los unos a los otros. Sin piedad ni prisioneros, que nos cubrimos de gloria con esta división.

BOSTON CELTICS

Pronóstico Septiembre 2013: Sobre 25 victorias. Penúltimos de la Atlántico.
Probabilidad de acierto: Media-Alta
Calificación pronóstico: B

Progresión de victorias algo superior a la que previmos. Seguramente se quedarán más cerca de las 30 que de las 25 pero es bastante probable que acertemos el penúltimo puesto de la división.

No fuimos demasiado optimistas en esta primera fase de reconstrucción. De hecho, por momentos el equipo superó las expectativas de propios y extraños. Cuando decimos “propios” es fácil imaginar a más de un directivo inquieto ante la positiva marcha inicial del equipo, que llegó a aparecer bien colocados en la zona de playoffs de una conferencia con un nivel de exigencia ridículo y que incluso llegó a jugar bastante bien en algún tramo.

Quizá por ello se apresuraron a desprenderse de una de las sorpresas positivas del curso, Jordan Crawford (junto al ¿irrecuperable? Marshon Brooks) a cambio de un par de segundas más Joel Anthony para hacer bulto. Aquel variado abanico de escoltas que señalábamos como principal debilidad a principio de curso quedaba prácticamente desmantelado con la salida de Courtney Lee, a cambio de Jarryd Bayless. No estamos del todo seguros si será capaz de reencontrarse a sí mismo allí.

A estas alturas el equipo se ha estabilizado un poco en la línea que pronosticábamos. Pocas victorias y con un frontcourt más o menos funcionando, con la salvedad de Kelly Olynyk que no ha terminado de brillar. Aún no se ha resuelto la situación de Rajon Rondo, que ya se ha enrocado rechazando una oferta de renovación generosa, según la franquicia. Lo natural, ya lo dijimos, es que terminaran traspasándolo antes del límite. Teóricamente su vuelta era la excusa perfecta para largar a Crawford…

En cualquier caso la liga está muy loca en general y la conferencia más aún en particular. Tanquear parece no estar siendo nada sencillo porque muchos los están haciendo a conciencia. El objetivo era asegurar una elección lo más alta posible y a poco que te descuidas te metes en el 40 y pico por ciento de victorias que te priva de la lotería en el Este. A seguir alertas.  Leer más »

Polémica en el Raptors – Kings

06 de February de 2014 por txusma

Raptors 6 abajo, triple anotado de Lowry y los árbitros que lo anulan por presunta falta del base. ¿Alguien la ve por alguna parte?

Toronto Raptors: 30 partidos de margen

27 de September de 2013 por txusma

El 31 de Mayo, Masai Ujiri volvía a los Toronto Raptors tras ganar el “Executive of the Year” gracias a su labor en los Denver Nuggets. Tras pasarse un mes consultando los libros de contabilidad y revisando los partidos de la temporada anterior optó por tomar la decisión que Bryan Colangelo evitaba desde hacía tiempo. Libre de cualquier lastre emocional envió a Andrea Bargnani a los Knicks a cambio de Steve Novak, Marcus Camby, Quentin Richardson, una 1ª ronda de 2016 y un par de rondas más. ¡No solo consiguió librarse del contrato del italiano (23 millones entre ésta y la siguiente temporada) sinó que además consiguió algo a cambio! Genio y figura.

Con la mayoría del trabajo ya hecho (recordemos que Rudy Gay llegó a los Raptors a mitad de temporada), Ujiri se ha limitado a retocar la plantilla. Ha dejado irse a Telfair y Pietrus, amnistió a Linas Kleiza (aunque a lo mejor ahora se arrepiente tras el buen final de Eurobasket que se ha marcado el lituano) y ha firmado un par jugadores solventes para mejorar la segunda unidad como Tyler Hansbrough y DJ Augustine. Detalles necesarios para conformar una plantilla que a priori luchará por entrar en los Playoffs.

A primera vista los Raptors tienen potencial para luchar por el sexto puesto del Este. La mejora del juego con la llegada de Gay, el hecho de que contarán con él desde el primer día de training camp, la mejora del banquillo, el desarrollo de Jonas Valanciunas y Terrence Ross, el contract year de Kyle Lowry, la salida de Bargnani… Todo apunta a que los canadienses serán mejores que el año pasado pero tampoco tienen el puesto de playoffs asegurado porque hay un grupo de 5-6 equipos con un nivel similar que pelearán por esas posiciones. Ujiri debió perder horas de sueño en su momento decidiendo si pelear por los Playoffs este año o apuntarse a la moda del “tankeo”. Finalmente, parece haber decidido empezar con lo puesto y dejar avanzar la temporada. Si los primeros 20-30 partidos van bien es posible que decida seguir hasta el final. Si en los primeros partidos el equipo flojea, a lo mejor empaqueta a Rudy Gay y Demar DeRozan y da órdenes expresas de no sudar demasiado en la pista para mejorar sus oportunidades de pescar algo en el próximo draft, que se ha convertido en la tabla de salvación de muchos equipos de la liga. Por eso la publicación del calendario de la NBA fue un día importante para los aficionados. Antes del 31 de Diciembre, los canadienses disputarán 16 partidos contra equipo superiores sobre el papel, 8 contra equipos de nivel similar y tan solo 5 contra equipos que van a tirar la temporada desde el minuto 1 del primer partido. No les será nada fácil llegar con el 50% de victorias al 1 de Enero de 2014, aunque yo creo que no se quedarán lejos. Si llegan con un 13-16 y están en en puesto sde playoffs, lucharán por estar en pre-temporada.  Leer más »

Toronto Raptors: Aprobado

22 de July de 2013 por txusma

Ya lo avisábamos en nuestra previa: “La cosa no acabará aquí. Según avance el curso, la plantilla se alterará ya que cuentan con bazas interesantes para moverse” y citábamos el expiring de Calderon y a Ed Davis. Todo un profeta este TheDeerHunter porque efectivamente la temporada de los Raptors ha estado marcada, sin ninguna duda, por el traspaso a mitad de temporada que acabó con Rudy Gay en Canadá. Hasta ese momento el equipo de Dwane Casey sólo había sido capaz de ganar 16 de los 46 partidos disputados, en buena parte debido a las decepcionantes actuaciones de Andrea Bargnani y Kyle Lowry. Evidentemente, sus rendimientos no son comparables pero en la franquicia canadiense esperaban mucho más de esta pareja. Lowry no ha sido el líder que los Raptors pensaban que habían adquirido e incluso ha tenido algún problema con el entrenador debido al juego un tanto individualista que practicaba. Las desavenencias entre ambos desembocaron en la suplencia de Lowry en beneficio de Calderon, un jugador que tiene siempre al equipo y a sus compañeros como máxima prioridad cuando juega. El caso del italiano es más sangrante: Cuando se lesionó a  mediados de diciembre promediaba apenas 17 puntos con porcentajes del 40% y 4’5 rebotes. Cuando volvió de su lesión en febrero sus números fueron aún más lamentables. La prueba final de que el Bargnani que esperaba Collangelo cuando lo drafteó con el número 1 en 2006 no llegará nunca.  Leer más »

Revisando los pronósticos 2013: Atlantic

13 de February de 2013 por TheDeerHunter

NEW YORK KNICKS

Análisis
Pronóstico: Alrededor de 45 victorias, 4º o 5º del Este. Dependiendo de los cruces, primera o segunda ronda.
Probabilidad de acierto: Media-Baja
Calificación pronóstico: D+

A día de hoy los Knicks lideran la división Atlantic y le pelean a los Heat la cabeza del Este, con dos tercios de victorias (una progresión de casi 55 victorias) y buenos motivos para estar satisfechos de la campaña que están firmando.

Siempre pueden llegar playoffs y protagonizar una de esas decepciones tan típicas de la franquicia. En ese caso nuestro análisis preliminar quedaría maquillado pero no puede ocultar la evidencia del errado fondo crítico que le imprimimos. “El mayor despropósito del mundo” decíamos…

De lo poco salvable a nuestro favor podemos rescatar el ojo acerca del asunto Lin. Se confirma que acertaron no renovándolo, entre otros motivos porque Felton y Kidd han defendido su rol a un nivel excelente e incluso Prigioni ha ofrecido buenas actuaciones. De todo esto casi mejor ni recordar como veíamos el asunto en su día…

Tampoco es que fuéramos excesivamente entusiastas con los dos protagonistas del año en la Gran Manzana. Diría que es comprensible. Nunca hemos dudado del talento de Melo ni de J.R. Smith pero sí lo hemos hecho de sus actitudes. Ellos dieron en el pasado sobradas razones para desconfiar. Éste año, por suerte, están brillando en todos los aspectos.

Cabe recordar que han recuperado recientemente a dos hombres importantes como Iman Shumpert y Amar’e Stoudemire y afrontan el tramo decisivo del curso con optimismo con un gran nivel de juego. El verdadero examen vendrá en postemporada, pero mientras no se demuestre lo contrario están llamados a dar mucha guerra en los próximos meses.  Leer más »

La Crónica: Historia negativa

11 de December de 2012 por Simon

A priori no era el partido más atractivo de la jornada pero finalmente el Toronto-Portland del 10 de diciembre de 2012 será el que pasará a la historia. Primero porqué suposo la primera titularidad de Victor Claver. Las lesiones de Nicolas Batum y Wesley Matheews obligaron a Terry Stotts a tirar del español seguramente mucho antes de lo que hubiera deseado y la actuación del ex-Valencia le dio la razón. Falto de ritmo, solo anotó 2 de sus 12 lanzamientos. Segundo, y esto es lo que realmente quedará en los libros, porque los Blazers fallaron los 20 lanzamientos desde más allá del arco que intentaron, nuevo récord absoluto. Nadie había fallado tantos triples sin haber anotado ninguno. Lo gracioso es que los Raptors tampoco estuvieron muy finos y entre los 2 equipos solo anotaron 3 triples de 41 intentos. Por si eso fuera poco, Bargnani y Lowry se lesionaron durante el partido y Amir Johnson fue expulsado por obsesionarse en botar un balón tras el tiro libre de un contrario. El árbitro no estaba muy de acuerdo y así se lo hizo saber al jugador de Toronto. ¿A que os vienen ganas de visionar el partido? El partido estuvo más o menos igualado debido a la inoperancia de ambos equipos hasta el último cuarto en el que los Raptors no fueron capaces de seguir el postrero acelerón de Portland que terminaría ganando con una cómoda renta de 18 puntos (74-92). Aldridge consiguió 30 puntos y 12 rebotes y su compañero en la pintura, JJ Hickson, logró 16 puntos y 11 rebotes. Leer más »