La Crónica: Acto de fe

14 de May de 2015 por txusma

Cuando las cosas no funcionan como a ti te gustaría has de tirar de coraje y de fe. Eso fue lo que hizo Al Horford para llevarse el rebote ofensivo en una jugada en la que en teoría sólo tenía que limitarse a mirar. Mientras, los Warriors superaron sin problemas a los Grizzlies y espantan los fantasmas que habían aparecido tras sus dos derrotas consecutivas.

Washington Wizards 81 – Atlanta Hawks 82

John Wall parecía querer exigir íntegramente el protagonismo del partido al anunciarse unos minutos antes del inicio que sería titular a pesar de sufrir varios fisuras en su mano izquierda pero al final la estrella y el héroe del encuentro no fue él sinó el dominicano Al Horford. Los Hawks siguen lejos del nivel que mostraron en enero y encadenaron buenos momentos con auténticas desconexiones que permitían a los Wizards meterse de nuevo en el partido e incluso marcharse en el marcador. Atlanta entró por delante al último cuarto pero un parcial de 11-1 a favor de los visitantes encendió todas las alarmas de la parroquia local. Un triple de Kyle Korver (su única canasta del partido) y otro de Horford igualaron de nuevo el marcador y dieron paso a unos últimos minutos de infarto. El dominicano empezó a reclamar toda la atención con otra canasta y un tapón a Wall que dieron ventaja a los suyos y Dennis Schroeder (en pista con la bendición de Jeff Teague) acabó de completar lo que había sido un parcial de 14-0 en menos de 4 minutos de juego. En ese momento apareció Paul Pierce para rescatar a los Wizards con dos triples, el segundo a falta de 8 segundos que ponía a los suyos 1 arriba. Tiempo muerto local y jugada para el alemán Schroeder. Al Horford se tenía que limitar a poner un bloqueo para Korver pero al ver a su compañero entrar a canasta se lanzó como un poseso hacía la zona y pescó el rebote ofensivo sobre Nene a pesar de llegar desde atrás en un auténtico acto de fe. Tras hacerse hueco bajo la canasta, el dominicano sólo tuvo que dejar la pelota suavemente en la canasta. En el marcador solo restaba 1 segundo y 9 décimas, demasiado poco para unos Wizards sin tiempos muertos.  Leer más »

La Crónica: La Máscara

06 de May de 2015 por txusma

Estos playoffs van de Cid Campeadores, de bases que no tienen miedo a jugarse el físico cuando saben que sus equipos les necesitan. Si hace unos días fue Chris Paul el que se mantenía en pista a pesar de una lesión, ayer fue Mike Conley el que saltaba a la pista a pesar de tener un ojo a la virulé y haberse operado una fractura en el rostro hace apenas 8 días. En Atlanta, John Wall fue baja pero tampoco dudamos de que si hubiera hecho falta se hubiese calzado las zapatillas y hubiera dado lo mejor de sí mismo. Jugadores de otra pasta.

Memphis Grizzlies 97 – Golden State Warriors 90

Ya lo dijimos en la crónica del primer partido: “Por suerte, los Grizzlies le pueden poner nombre a su margen de mejora: Mike Conley“. Comprobando el estado de su ojo izquierdo no teníamos nada claro que el base de los Grizzlies pudiera llegar a vestirse de corto en lo que quedaba de playoffs pero en esta postemporada bastante dada a las heroicidades, Conley no podía quedarse impasible viendo como sus compañeros  se enfrentaban a los líderes de la liga. Tras participar suavemente en el entrenamiento matinal, médicos, entrenadores y el propio jugador decidieron conjuntamente que Conley fuera de la partida vistiendo una máscara de protección. El efecto fue inmediato desde el primer minuto. Zach Randolph y “el amigo de Greg Oden” (un saludo a todos los que minusvaloraron a  Conley en 2007) anotaron 19 puntos en el primer cuarto y lo Grizzlies llegaron a acumular una ventaja de 11 puntos. Por los locales solo Stephen Curry parecía repuesto de la sorpresa de ver a Conley sobre el parqué. En el segundo cuarto apareció la temida defensa de los Grizzlies, con Tony Allen a la cabeza dejaron a los “Splash Brothers” en 5 puntos con un 2 de 13 en TC y gracias a un parcial de 9-0 en los últimos instantes de la primera parte Memphis se fue al descanso con 11 puntos de ventaja. Los Warriors solo habían sido capaces de anotar 39 puntos en 24 minutos, algo que sólo había sucedido en otra ocasión en toda la temporada y no había sido en el Oracle Arena. Los visitantes no bajaron el nivel ni un ápice en la 2ª parte y llegaron a gozar de hasta 16 puntos de ventaja a mitad del tercer cuarto. En ningún momento Mike Conley y los suyos perdieron el control de la situación y los molones Warriors no pudieron sinó hincar la rodilla ante la superioridad manifiesta de sus rivales.

MVP: Mike Conley (22 puntos) y Zach Randolph (22 puntos, 7 rebotes y 4 asistencias)  Leer más »

Previa Warriors vs Grizzlies

02 de May de 2015 por TheDeerHunter

Observamos ciertos puntos en común con la anterior eliminatoria de los Grizzlies. En condiciones normales bien podríamos estar ante una final de conferencia anticipada. Los de Memphis fueron los que mejor lograron aguantar el paso de los Warriors durante buena parte de la regular, hasta que experimentaron el bajón del último tramo. En sus enfrentamientos previos se produce una victoria a los puntos, de 2 a 1, a favor de los Warriors. No obstante las virtudes mentales/defensivas del equipo de Joerger suelen florecer en este tipo de momentos, a vida o muerte, siendo un grupo pensado para ser capaz de defender a cualquiera e incluso poner nervioso al mejor ataque de largo de la liga.

Marc Gasol y Stephen Curry

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Memphis Grizzlies: Parada y fonda

14 de October de 2014 por TheDeerHunter

La breve historia de la franquicia se ha caracterizado siempre por una conducta de máxima austeridad, maniatada por un mercado pequeño. Se dice que el hambre agudiza el ingenio y ha sido precisamente esta filosofía la que ha motivado una fama de aprovechamiento óptimo de los recursos así como la concepción de un equipo altamente competitivo los últimos años. Sin embargo, también se les ha acusado de mostrarse excesivamente conservadores tras los mejores resultados de su historia que consiguieron en 2013 y de no haber apostado suficientemente por el gran grupo que formaron. Sea como sea parece claro que el proyecto, tal y como fue concebido inicialmente, ha llegado a un punto muerto y este curso fían todo al pundonor del grupo de gladiadores que alcanzó las mayores glorias. Tras el calculado parón de este verano, con la renovación a la baja de Zach, se pretende obtener margen suficiente para tomar un nuevo impulso.

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Memphis Grizzlies: Bien

18 de August de 2014 por MagicJohnson32

grizzliesTras alcanzar el año anterior las finales de Conferencia en lo que supuso el mayor hito en la historia de la franquicia, nada estaba escrito de cara a la temporada 2013-2014, ni siquiera para el equipo más previsible de la liga. Porque si por algo resultan especialmente previsibles los Memphis Grizzlies es por una capacidad competitiva fuera de toda duda, algo que les permite encarar con entereza cualquier bache que les surja por el camino. No estaba escrito, por ejemplo, que perderían durante 23 partidos a Marc Gasol, eje sobre el que giran todos los engranajes de los Grizzlies defensiva y ofensivamente. El revés, al que se sumaría la lesión de Quincy Pondexter para toda la temporada, puso en serio riesgo el objetivo de los Playoffs en el ultra competitivo Oeste y condicionó absolutamente la campaña de los Grizzlies. Pese a todo, Memphis finalizó la regular season en la séptima posición y se quedó a un paso de derrotar a los Oklahoma City Thunder en una serie de primera ronda que resultó agónica para Durant y compañía. Más no se puede pedir a los Grizzlies.

¿O sí? ¿Hasta qué punto debe conformarse con una derrota en primera ronda un equipo que viene de alcanzar las finales de conferencia, por muy digna que fuese la eliminación a manos de OKC? Desde una perspectiva estrictamente deportiva, teniendo en cuenta las circunstancias, las lesiones y lo que supone competir en el Oeste, no queda más que reconocer un año más el mérito en lo conseguido por los Grizzlies, que por primera vez en la historia de la franquicia firman un balance positivo en cuatro campañas consecutivas. Sin embargo, repasando los movimientos realizados estos últimos años por la gerencia, los diferentes traspasos completados y decisiones tomadas, lo que queda es una sensación de conformismo: no se trata de llegar más lejos sino de mantener la posición gastando menos, una filosofía de la eficiencia en la que se encuadra la llegada a la franquicia del gurú de las estadísticas avanzadas John Hollinger. La marcha de Rudy Gay y la sustitución de Lionel Hollins por su asistente Dave Joerger revelan un conservadurismo que, en cierto modo, tiene más que ver con lo matemático que con lo deportivo. Leer más »

PO 2014: Resumen Oklahoma City Thunder 4 – Memphis Grizzlies 3

05 de May de 2014 por TheDeerHunter

Preciosa eliminatoria con dos estilos contrapuestos y espíritu de revancha. En juego estaba la eliminación de todo un MVP porque ya ha trascendido que efectivamente Durant destronará a LeBron. Por un lado hubiera sido una lástima el adiós de un hombre que no sólo puede discutirle el premio de mejor jugador a LeBron, sino igual hasta el campeonato. Por el otro hubiera supuesto una morbosa satisfacción verle gozar de unas vacaciones anticipadas con la estatuilla bajo el brazo por culpa de un rival a priori inferior.

Siendo honestos, en su día no llegamos a creer seriamente que estos Grizzlies pudieran suponer una amenaza real a todo un candidato al anillo. Les hemos visto todo el curso un peldaño por debajo de su nivel óptimo aunque ya advertimos que llegaban muy fuertes a este momento al haber tenido que competir al máximo antes de tiempo para asegurar su plaza. La cuestión más delicada en nuestra previa giraba entorno a la duda de si estaban en disposición de disputarle la victoria a los Thunder jugando a más de 90 puntos. A fe mía que lo lograron, aunque para ello necesitaran una prórroga cada vez. Su gran mérito ha sido bajar en más de 4 puntos los promedios de anotación rival, prórrogas incluidas. Nadie contaba que uno de los mejores anotadores que hayan existido, en el mejor estado de forma de su carrera, se iba a encontrar en una crisis existencial semejante. Kevin Durant puede respirar ahora porque durante estas dos semanas el único aliento que ha sentido es el de Tony Allen en su nuca.

También nos intrigaba ver si David Joerger estaría a la altura ya que soportaba el peso adicional de la herencia recibida. Le hemos visto bien, incluso con un punto de frescura ofensiva y variantes que le faltaban a su predecesor. Nada que reprocharle.  Leer más »

La Crónica: Dos hombres… ¿y un destino?

25 de April de 2014 por TheDeerHunter

Viejas y extrañas sensaciones para los Thunder en su visita a “La caverna del oso”. Son todo lo buenos que queramos, especialmente en el “clutch time”, pero a la hora de la verdad las prórrogas siempre se las ganan los Grizzlies. Bestia negra.

Déjà vu en varios detalles. Recordamos bien cómo Kevin Durant sufrió empacho de balón en el cruce del año pasado y anoche se repetió la historia: sólo parecían existir Russell Westbrook y él mismo para regocijo de unos rivales cada vez más confiados en defensa y más imprevisibles en ataque. Volvió a palparse también la duda en el incómodo silencio del FeDexForum ante la rara pájara que sufrieron los locales al final del último cuarto, con otro 3+1 inverosímil en esta ocasión de Westbrook, y al inicio del tiempo extra, con 2+1 de Durant… Pero si en algo son especialmente buenos estos Grizzlies es en saber sufrir y encajar golpes para luego devolverlos a su modo. Al modo Tony Allen… Es difícil encontrar palabras a lo que vimos anoche. Es evidente que no es un dechado de talento ni el jugador más inteligente y reflexivo que hayamos visto, tampoco toma siempre las decisiones correctas. Sin embargo, él fue el principal culpable de la asfixia de los Thunder en su peor primera parte del curso (36 puntos), y de uno de los peores partidos en el lanzamiento exterior de toda la carrera de Kevin Durant. No se conformó con ello sinó que volvió a prodigarse con su grano de arena en anotación, con algunos ataques de pura y contagiosa rabia, alternándose en la marca a Westbrook y provocando pérdidas que a la postre fueron decisivas.  Leer más »

La Crónica: La fuerza del oso

22 de April de 2014 por Simon

Si algo teníamos claro en las eliminatorias del Oeste es que en la mayoría de ellas iba a imperar la igualdad y así está siendo. Las dos únicas series que han disputado su segundo partido están empatadas a 1 aunque con un guión muy distinto.

Los Grizzlies demostraron ayer que ese séptimo puesto no es su lugar natural en la conferencia y que son un equipo mucho más potente de lo que su récord muestra. Tras un mal primer partido en el que Oklahoma fue claramente superior ha llegado un segundo partido que cambia completamente el panorama de la serie. El de ayer fue un auténtico partidazo en el que ambos equipos jugaron a muy buen nivel pero que Memphis dominó desde el salto inicial imponiendo su juego interior sobre el de los Thunder con un Zach Randolph imperial. Tony Allen (esta vez sí) consiguió molestar a Kevin Durant obligándole a tirar mucho más para llegar a sus cifras habituales de anotación. Con este panorama se podría pensar que Memphis ganó fácil el encuentro pero lo cierto es que aunque dispusieron de varias ventajas importantes, Oklahoma, gracias a los momentos de genialidad de Durant y Westbrook, volvía siempre a engancharse al partido. Increíble el final de tiempo regular que vivimos cuando faltaban 13 segundos y los visitantes ganaban de 5 puntos: Durant conectó un 3+1 impresionante desde la esquina, Allen falló uno de los tiros libres y los Thunder se encontraron con la oportunidad de empatar o ganar el partido. En la última jugada del tiempo reglamentario, la buena defensa de Memphis no permitió recibir en buena posición a Durant y tuvo que ser Westbrook el que buscara el triple a la desesperada. Falló pero el rebote lo recogió el que nadie se esperaba, el que durante toda la jugada había sido ignorado por todo el mundo, Kendrick Perkins, que anotó sobre la bocina contra el tablero y forzó la prórroga. En la prórroga el guión del partido continuó siendo el mismo pero Durant y compañía ya habían agotado el cupo de milagros de la noche por lo que Memphis se hizo con la victoria y la ventaja de campo (111-105).  Leer más »

Tony Allen golpea a Chris Paul en la cara

19 de November de 2013 por txusma

Pero no con la mano, no…

Muy a lo Bowen.

Memphis Grizzlies: Nada está escrito

28 de September de 2013 por TheDeerHunter

Venimos de la temporada más fabulosa de la historia de esta joven y humilde franquicia. Consiguieron su mejor resultado histórico al alcanzar las finales del Oeste y el mejor balance victorias-derrotas de su historia en temporada regular, fueron el mejor equipo defensivo de la liga, Marc Gasol consiguió el premio al mejor defensor del año y apareció en los dos segundos quintetos ideales de la liga, Tony Allen formó parte del mejor quinteto defensivo, Conley del segundo… Todo esto el año en el que nosotros, avispados que somos, ya le habíamos puesto techo al proyecto en segunda ronda y eso antes de conocer la salida de Rudy Gay.

En casa del pobre las alegrías no duran mucho y la imagen espartana que es seña de identidad de la franquicia viene motivada por dos causas. La primera es que es cuenta con uno de los mercados más discretos de la liga (la segunda franquicia con menor interés televisivo) y la segunda, consecuencia de la primera, la austeridad a la que se ciñe la gerencia. Sólo por causas económicas puede entenderse la no renovación de Lionel Hollins, como también la política de fichajes en un año que debería haber sido clave para soñar con objetivos mayores.

Ante este panorama es difícil apostar por que los Grizzlies vayan a continuar alcanzando nuevos hitos o incluso repetir la machada anterior.

Sin embargo, uno analiza detenidamente los movimientos efectuados y, llamadme insensato, pueden cobrar sentido dentro de las reglas internas que rigen la lógica de la franquicia. La promoción de David Joerger, asistente de Hollins, puede terminar siendo una opción continuista barata. Se dice de él que es el verdadero arquitecto de los sistemas defensivos de los últimos años y podríamos estar ante un nuevo caso Thibodeau.  Leer más »

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