Las finales: Golden State Warriors 4 – Cleveland Cavaliers 2

19 de June de 2015 por TheDeerHunter

“But I think what was probably overlooked all year long was that what really wins is the combination of great offense and great defense.  We had the No. 1 defense in the league.  We had the highest scoring team in the league.  We were No. 1 in assists.  We were No. 1 in field goal percentage defense. When you get that combination, then you’re going to be pretty good.” Steve Kerr

Final extraño a una campaña enrarecida. No es frecuente que tras ganar un anillo las declaraciones del técnico suenen tanto a justificación. Es posible que nos hubiéramos malacostumbrado a las dos apoteósicas temporadas anteriores con sus apasionantes playoffs y finales. La saga épica “Heat vs Spurs” quedará en nuestra retina durante mucho tiempo.

El “déficit de emociones” con el que llegamos al epílogo de la 2014/15 no podía reconducirse de ningún modo en la serie definitiva. En una esquina del ring un rival mermado por las lesiones que debía fiar sus opciones a enfangar el juego. En la otra los claros favoritos enfrentados a su propia inexperiencia y naturaleza errática. Oculto en la sombra, un tercer rival inexorable y quizá el verdadero dominador de la campaña: la promesa de lo que podría haber sido y no fue.  Leer más »

La Crónica: Los Golden State Warriors, campeones de la NBA

17 de June de 2015 por txusma

¡Quién le iba a decir a Steve Kerr que ganaría un anillo en su primer año como entrenador! O a Andre Iguodala que sería nombrado MVP de las finales, o a Stephen Curry que ganaría el anillo… y no sería nombrado MVP de las finales. 40 años después, los Warriors vuelven a situarse en lo más alto coronando así una temporada brutal que han dominado de cabo a rabo. Han acabado ganando nada menos que 83 partidos, una marca solo superada por los Bulls de la 1995/1996 y los de la 1996/1997, palabras mayores. Fueron los mejores de la regular y han sido también los mejores de una postemporada que sin embargo no ha acabado de llenarnos del todo.

Tiempo habrá de comentar lo que han sido las finales en su conjunto por lo que nos vamos a ceñir casi exclusivamente al partido de ayer, al teóricamente”must-win” para los Cavaliers y para Lebron James, y digo teóricamente porque no lo pareció durante el primer cuarto. Los locales no salieron muy acertados y los Warriors se fueron de 13 puntos en los primeros minutos. El sexto partido amenazaba con terminar prácticamente antes de empezar pero uno de esos habituales periodos de desconexión que han mostrado los de la bahía durante toda la final permitió a los Cavaliers meterse de nuevo en el partido en incluso llegar a ponerse por delante al principio de la 2ª parte. Es un hecho inexplicable que se ha repetido en muchas ocasiones. Costaba creer que un equipo de 7 jugadores en el que 4 de ellos (Iman Shumpert, JR Smith, Matteew Dellavedova y James Jones) acumulaban en esos momentos un 2 de 14 en tiros de campo pudiera disputar un partido a los todopoderosos (sobre el papel) Warriors. El nivel de Lebron James y el buen trabajo de Tristan Thompson y Timofey Mozgov bajo los tableros era solo una parte de la ecuación. En el otro lado, el horrendo nivel de Klay Thompson y el miedo a ganar que ha demostrado Golden State demasiadas veces.  Leer más »

La Crónica: la noche de la iguana

12 de June de 2015 por TheDeerHunter

Kerr sacrificaba la torre de inicio. Andrew Bogut se iba al banco como principal señalado por el mal juego general de los anteriores partidos. En su lugar se estrenaba como titular este curso Andre Iguodala, cuando siempre lo había sido durante toda su carrera. Sin duda el bueno de Iggy había sido de lo poco salvable en las filas de los “guerreros” hasta el momento.

El choque se iniciaba por los mismos derroteros acostumbrados. Los Warriors fallando canastas cómodas y los secundarios locales haciendo muy bien su trabajo. Un 7-0 sin intervención directa de “The King” que aventuraba dolor y sufrimiento al rival contra las cuerdas. Puro espejismo.

El planteamiento de Steve Kerr comenzaba a funcionar muy pronto. Abría Stephen Curry con un triple, y pronto se veía arropado por puntos de Draymond Green  y el mismo Iguodala. Los Cavs pronto se dieron cuenta de que no iba a ser como otros días y no encontraron manera de intimidar al small ball rival. Curry y compañía lograban darle velocidad al juego por primera vez en toda la serie y se inició un intercambio de golpes que en nada beneficia al limitado equipo de David Blatt. Al final el primer parcial se cerró con un 24-31 y los visitantes cargados de confianza, confianza que viene siendo un arma de doble filo para estos Warriors. En el segundo cuarto repetían guión y controlaban el juego muy cómodamente. La diferencia alcanzaba pronto los 15 puntos con, esta vez sí, un excelente Draymond Green. Ante la inoperancia del perímetro rival, los Warriors se atrevían incluso con defensas dobles a LeBron James que sufría lo indecible para anotar.  Leer más »

La Crónica: ¡Al barro!

08 de June de 2015 por txusma

Los Cavs sabían que con las bajas de Kevin Love y Kyrie Irving solo podían (y pueden) ganar a los Warriors de una manera: convirtiendo el partido en una guerra de trincheras, obligando a los jugadores californianos a ensuciarse, despreocupándose del espectáculo y mordiendo en cada rebote y en cada balón dividido. Y si hay un jugador que se siente cómodo en estas visicitudes es el australiano Mathew Dellavedova, odiado por sus rivales, amado por cualquier aficionado de los Cavaliers. Anotó sólo 9 puntos pero todos en el último cuarto y en la prórroga, incluidos los 2 tiros libres que acabaron dando la victoria a los suyos a apenas 10 segundos para el final. Esos tiros libres se los había ganado, atención, tras coger un rebote en ataque ante los juegos interiores de ambos equipos. Como decía un compañero: “A tener huevos no le gana nadie”. Pero si destacable fue su labor ofensiva, más aún lo fue la defensiva. Con la ayuda de todos sus compañeros pero con él como artista principal, volvió loco a Stephen Curry y le empujó a una de sus peores noches como profesional y a una de las peores actuaciones de un MVP en unas finales: 5 de 23 en TC, 2 de 13 en T3, 6 pérdidas… En cambio, Klay Thompson se aprovechó del control sobre su compañero y se fue a los 34 puntos pero poco más aportaron sus compañeros ofesnviamente. Especialmente sangrante es el caso de Andrew Bogut, absolutamente dominado por Timofey Mozgov. Por ahí están empezando a perder los Warriors.  Leer más »

La Crónica: The wasp

05 de June de 2015 por TheDeerHunter

Las finales 2015 comenzaron como casi todas durante el último lustro: con LeBron James mandando. Los favoritos Warriors salieron acongojados y los visitantes venían claramente preparados para hacer sangre ante este posible escenario. Gran preparación táctica de David Blatt, con sus hombres muy atentos a los cortes y doblando defensas a Stephen Curry. Los titulares locales, totalmente superados por la tensión y la falta de experiencia en este terreno. Al contrario LeBron, como pez en el agua. Un martillo pilón perfectamente secundado por sus escuderos. Kyrie estelar; Mozgov y Thompson abusando bajo tableros de Bogut & Green; Iman y después Smith castigando desde el triple cada defensa múltiple sobre el líder. Llegaban a acumular una ventaja de 14 en el primer cuarto, con los Warriors por debajo del 30% en tiro y un déficit de 14 a 7 en rebotes. Mucho miedo.

El primer punto de inflexión venía de la segunda unidad. Iguodala y Speights lograban acortar a -10 antes del final del primer cuarto. A la vuelta a pista, el MVP disfrutaba de unos minutos de excelencia en el que los Warriors llegaban incluso a amagar con demarrar con un +5. No había sonrisas de suficiencia por esta vez, sin embargo. La ineficacia del resto de titulares locales, así como los zarpazos de LeBron, equilibraban el choque… hasta que llegó la postrera hazaña de JR Smith con un triplazo monumental justo antes del descanso. Flojo partido general de los Warriors, excepto “picotazos” de Curry y la aportación de Iggy y Speights en la segunda unidad. Con todo, se iban con un -3 pero vivos. No era poco.

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Denver Nuggets 2014-2015: En busca de la felicidad

15 de October de 2014 por Simon

En eso andarán los aficionados de los Nuggets esta temporada, volver a ser felices con su equipo, que otrora divertía y ganaba muchos partidos y que hacía de su pabellón una cancha inexpugnable con esa combinación de altura, ritmo de juego y presión de los aficionados. Esta temporada, lograr esa felicidad parece relativamente sencillo, sólo necesitan una cosa: SALUD. Esa que no acompañó en ningún momento de la temporada pasada a casi ninguno de sus jugadores. Si consiguen mantener sana a toda la plantilla, los Nuggets vuelven a disponer de una de las plantillas más largas y de más calidad de la liga, por lo que los resultados deberían mejorar y parecerse a los que lograba Karl pues Shaw, tras muchos años esperando su alternativa, decepcionó un poco con un equipo que en muchos momentos carecía de una identidad definida.

Kenneth Faried

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Denver Nuggets: Insuficiente

07 de July de 2014 por Simon

No ha sido la mejor temporada para unos Nuggets que han visto como no han cumplido con las expectativas deportivas y como las lesiones se han cebado con ellos todo el año. La pérdida de potencial tras la marcha de Iguodala y George Karl ha sido aún más notoria de lo esperada. Pocos jugadores han cumplido con las expectativas. Por su parte, Brian Shaw no ha terminado de convencer a los muchos, me incluyo, que esperábamos con ansias ver como se movería como entrenador principal.

Denver ha ganado 21 partidos menos que la campaña anterior y ha pasado de ser el tercer equipo de la conferencia a quedarse en undécima posición muy lejos de los puestos de Play Off. Han continuado siendo de los equipos más anotadores de la liga pero sólo 2 equipos han recibido más puntos que ellos esta campaña. La temporada empezó con muchas dudas perdiendo 4 de los primeros 5 partidos de la campaña sin jugar prácticamente a nada, pero después llegó la reacción. En las tres siguientes semanas su balance fue de 10 victorias por sólo 2 derrotas. Parecía que una vez más iban a ser capaces de convertirse en un equipo de la zona noble a pesar de su falta de un jugador franquicia claro. Lamentablemente, diciembre les devolvió a la realidad y les distanció de esos puestos que ocupaban a finales del mes anterior. Además se confirmaba que McGee sería baja para toda la campaña, Ty Lawson justo empezaba a carburar y ya empezaban a sonar rumores de que Gallinari no regresaría esta temporada. El enfrentamiento público entre Andre Miller, un veterano con muchos galones en la plantilla, y el cuerpo técnico evidenciaba que el equipo no estaba pasando por su mejor momento ni dentro ni fuera de las canchas. Con los Nuggets prácticamente descartados para Play Off en enero, el resto de la campaña los Nuggets discurrió sin pena ni gloria, siempre anclados en tierra de nadie, lejos de los puestos de play off e igualmente lejos de los peores equipos de la liga.  Leer más »

Los premios de las crónicas

10 de June de 2014 por txusma

Estamos de celebración. Esta es la quinta temporada consecutiva que nuestro compañero Rompe se lia la manta a la cabeza y recopila pacientemente los premios que vamos otorgando en todas las crónicas que escribimos. No podemos hacer otra cosa que agradecerle el trabajo y escribir un artículo basándonos en los datos reunidos. Veamos que dan de sí.

MVP: ¿Quienes creéis que copan las 2 primeras posiciones? Pues claro, Kevin Durant y Lebron James que han sido MVP en 18 y 16 ocasiones respectivamente. El pódium lo completa con Kevin Love, con 11. Hay que indicar que hemos sido muy generosos esta temporada y estoy seguro que en más de una ocasión, por no repetirnos con los de siempre, hemos destacado la labor de otros hombres algo menos habituales. En el TOP-10 aparecen también Stephen Curry, Chris Paul, James Harden, Al Jefferson, Lamarcus Aldridge, Blake Griffin y Anthony Davis. ¡Vaya grupo!  Leer más »

La Crónica: Unos Clippers históricos

16 de April de 2014 por txusma

Parece que los equipos de la NBA nos toman el pelo. Queda una sola jornada de liga regular y las únicas series aseguradas son Pacers – Hawks y Rockets – Blazers. Ayer se podrían haber definido unas cuantas más pero Clippers y Nets se empeñaron, cada uno a su manera, a mantener la incertidumbre.

Los Angeles Clippers se impusieron cómodamente a los Nuggets en un partido sin mucho historia consiguiendo así su 57ª victoria de la temporada, récord de la franquicia. Además se mantienen en la lucha por el 2º puesto de la conferencia aunque lo tienen bastante difícil porque deberían imponerse a domicilio a los  Blazers y esperar a que los Thunder caigan en casa ante los Pistons. Liderados, por Blake Griffin, los locales anotaron los primeros 13 puntos del partido y llegaron a acumular 16 ya en el primer cuarto. A pesar de que los Nuggets apretaron un poco en el segunda parte, la victoría no corrió peligro en ningún momento y Chris Paul y Blake Griffin se permitieron descansar durante todo el último cuarto (105-117).

En cambio, los Brooklyn Nets, cayeron ante unos Knicks que no pudieron contar con Carmelo Anthony lo que aún permite a los Wizards soñar con el 5º puesto. Ambos equipos juegan fuera de casa, los Nets en Cleveland y Washington en Boston. No queda claro si esa 5ª posición les importa mucho a los de Jason Kidd porque sus pupilos saltaron a la cancha totalmente faltos de intensidad competitiva. Tanto que fueron presa fácil para unos Knicks que han ganado consecutivamente a Raptors, Bulls y Nets, tercer, cuarto y quinto equipo de la conferencia. A buenas horas (109-98).  Leer más »

La Crónica: Mozgov ascending

11 de April de 2014 por txusma

A falta de 4 segundos para acabar el partido los aficionados que abarrotaban el Oracle Arena ya se veían en los playoffs. De hecho, seguro que ya se veían a mediados del segundo cuarto cuando la diferencia de su equipo sobre unos Nuggets plagados de bajas alcanzaba los 20 puntos. Sin embargo en la segunda parte el panorama cambió y los de Denver liderados por Kenneth Faried y un Timofey Mozgov que jugó el partido de su vida, le dieron la vuelta al marcador y llegaron a acumular 5 puntos de ventaja en el último cuarto. Los Warriors no abandonaron y el partido llegó igualadísimo a los instantes finales en los que Stephen Curry anotó la bandeja que parecía dar la victoria a los suyos a falta de 4 segundos. Con el Oracle Arena celebrando prácticamente el triunfo, Kenneth Faried se hizo cargo de la última posesión y de manera poco ortodoxa pero efectiva conectó un semi gancho sobre Daymond Green que hizo silenciar todo el pabellón (100-99).

Con la inesperada derrota, los Warriors no pudieron confirmar su presencia en la postemporada pero tuvieron suerte porque los Dallas Mavericks cayeron en casa ante el rodillo que son ahora mismo los San Antonio Spurs. Ya avisábamos que los de Popovich serían jueces en la lucha que mantienen Mavs, Suns y Grizzlies (y de momento Warriors) por entrar en la post-temporada y de momento ya se la han jugado a Dirk Nowitzki y compañía. Y eso que durante el primer cuarto Tim Duncan nos dio el susto del día al caer en la lucha por un rebote y llevarse la mano a su rodilla derecha. Por suerte no fue nada y pudo reintegrarse al partido sin mayores problemas. A los Mavs les costó entrar en el partido y aunque consiguieron remontar los 11 puntos de desventaja que llegaron a acumular durante el primer cuarto, el esfuerzo les pasó factura durante la 2ª parte en que la fueron arrollados sin contemplaciones. Entre Patty Mills y Danny Green anotaron 11 de 18 triples y Kawhi Leonard y Tim Duncan fueron superiores en todo momento a los jugadores de los Mavs (109-100).  Leer más »

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