Pronósticos a los premios 2014

16 de April de 2014 por TheDeerHunter

Como es tradición vamos a adelantar nuestras propuestas para los premios individuales del curso. Más que nada para que no se pierda Adam Silver, que es rookie como comisionado. Como siempre estamos abiertos a réplicas.

Most Valuable Player

La corona de mejor jugador del mundo debe cambiar de manos este curso. No lo decimos porque estemos cansados de que LeBron James la haya ganado 4 veces en los últimos 5 años (que lo estamos) o que no haya acumulado méritos suficientes para lograrlo (27.1 ppp  -57% FG; 6.9 reb; 6.4 asis; 1.6 rob…). Ni siquiera se trata del asunto de la lesión de Westbrook, que concentró tanto los focos en Kevin Durant (Wade ha jugado sólo 7 partidos más que Westbrook).

Simplemente “Durantula” ha sido mejor y como hicimos el año pasado con “su némesis” trataremos de repasar su “monstruosidad” de campaña: 32 puntos por partido, su cuarto título de máximo anotador sacándole casi 5 puntos al segundo; mirándole a la cara al mejor jugador de la historia en sus mejores campañas… el primero desde su majestad (91-92) en promediar más de 30 puntos por encima del 50% en tiro (50,5% y 39,5% en triples), récord de partidos consecutivos de más de 25 puntos que estaba en manos del 23; 3 meses consecutivos promediando 33 puntos (como Jordan en la 89-90); uno de los únicos 4 genios en la historia que han promediado 32 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias (junto al propio Jordan, Elgin Baylor y Wilt Chamberlain). No hace falta añadir mucho más, pero además algunas de las canastas ganadoras más alucinantes y varias de las actuaciones más sensacionales que se han visto este curso. Nos repetimos… Algún día diremos aquello de “Yo vi jugar a Lebron y Durant”.

Por aquello de completar el podio, a distancia sideral, podríamos situar a Blake Griffin. Hemos hablado mucho de él y no creo que quede nadie que niegue su excelencia este curso. La mejor temporada de la historia de los Clippers debe tener un reconocimiento al mayor culpable de la misma. Quizá si el carácter de los Spurs fuera distinto o no hubiéramos asistido a las pájaras de Pacers y Blazers podríamos estar hablando de otra cosa. Leer más »

La Crónica: Mozgov ascending

11 de April de 2014 por txusma

A falta de 4 segundos para acabar el partido los aficionados que abarrotaban el Oracle Arena ya se veían en los playoffs. De hecho, seguro que ya se veían a mediados del segundo cuarto cuando la diferencia de su equipo sobre unos Nuggets plagados de bajas alcanzaba los 20 puntos. Sin embargo en la segunda parte el panorama cambió y los de Denver liderados por Kenneth Faried y un Timofey Mozgov que jugó el partido de su vida, le dieron la vuelta al marcador y llegaron a acumular 5 puntos de ventaja en el último cuarto. Los Warriors no abandonaron y el partido llegó igualadísimo a los instantes finales en los que Stephen Curry anotó la bandeja que parecía dar la victoria a los suyos a falta de 4 segundos. Con el Oracle Arena celebrando prácticamente el triunfo, Kenneth Faried se hizo cargo de la última posesión y de manera poco ortodoxa pero efectiva conectó un semi gancho sobre Daymond Green que hizo silenciar todo el pabellón (100-99).

Con la inesperada derrota, los Warriors no pudieron confirmar su presencia en la postemporada pero tuvieron suerte porque los Dallas Mavericks cayeron en casa ante el rodillo que son ahora mismo los San Antonio Spurs. Ya avisábamos que los de Popovich serían jueces en la lucha que mantienen Mavs, Suns y Grizzlies (y de momento Warriors) por entrar en la post-temporada y de momento ya se la han jugado a Dirk Nowitzki y compañía. Y eso que durante el primer cuarto Tim Duncan nos dio el susto del día al caer en la lucha por un rebote y llevarse la mano a su rodilla derecha. Por suerte no fue nada y pudo reintegrarse al partido sin mayores problemas. A los Mavs les costó entrar en el partido y aunque consiguieron remontar los 11 puntos de desventaja que llegaron a acumular durante el primer cuarto, el esfuerzo les pasó factura durante la 2ª parte en que la fueron arrollados sin contemplaciones. Entre Patty Mills y Danny Green anotaron 11 de 18 triples y Kawhi Leonard y Tim Duncan fueron superiores en todo momento a los jugadores de los Mavs (109-100).  Leer más »

La Crónica: Indiana sigue mandando en el Este

27 de March de 2014 por Simon

Un auténtico partidazo eclipsaba ayer el resto de la jornada. Indiana Pacers, líderes del Este, recibían a los actuales campeones, Miami Heat. En juego estaba, además del golpe a la moral del rival, la cabeza del Este. El partido resultó realmente duro, con muchas interrupciones, ritmo lentísimo, cada balón se peleaba hasta la muerte. Con estos ingredientes el partido estuvo escaso de brillantez pero vibrante y muy emocionante debido a la gran cantidad de alternativas. Los Pacers empezaron más entonados pero poco a poco Miami fue cogiéndole el punto al partido. Bueno, más que Miami, Lebron, porque ayer fue el único que presento batalla. Los Heat llegaron con una ventaja de 7 puntos a los minutos finales pero dos mates seguidos de Paul George cambiaron el signo del encuentro. En los últimos 3 minutos y medio, Miami apenas fue capaz de anotar un triple y los Pacers consiguieron llegar por delante a los últimos segundos. En la última jugada el lanzamiento de Bosh no tocó aro e Indiana se llevó una victoria que les otorga  una ventaja vital para afrontar lo que queda de temporada (83-84). Aunque lejos de ellos, el equipo más cercano en la clasificación a los dos gigantes del Este son los Raptors que se recuperaron de la derrota la noche anterior en Cleveland ganando en el Garden con cierta comodidad (99-90), dejando sentenciada su clasificación para los Play Off.  Leer más »

La Crónica: Eterno Tim Duncan

06 de February de 2014 por Simon

Jornada cargada de partidos pero con pocos cambios en la clasificación. Entre lo más destacado de la jornada se encuentran las dos prórrogas del Spurs-Wizards, el partidazo -sin premio- de Blake Griffin y el triple doble de Steve Blake.

Las previas del Wizards-Spurs explicaban  que los capitalinos no vencían a San Antonio desde 2005 lo que significaba una racha de 15 derrotas consecutivas. Como si tuvieran este hecho en mente, Wall y sus compañeros saltaron a la pista convencidos de que era el momento de romper tan funesta estadística. En la primera parte consiguieron ventajas que rondaban los 15 puntos y tras la lesión de Tony Parker, que se retiró del partido durante el descanso, todo parecía de cara para los Wizards. Pero no contaban con el gran Tim Duncan que mantuvo a su equipo a flote para que pudiera remontar la desventaja y llevarse el partido tras dos prórrogas (125-118). Menos problemas tuvieron los Thunder para deshacerse de los Wolves, que a pesar de jugar sin Love ni Brewer compitieron hasta el último cuarto (97-106). El tercero en discordia en el Oeste, los Blazers, se llevaron la victoria del Madison con Batum y Matthews como hombres más destacados (94-90).  Leer más »

Los All-Star de TJNBA

27 de January de 2014 por TheDeerHunter

Conocidos los quintetos titulares para el próximo All-Star Game de New Orleans procedemos a aventurar lo que desde nuestro punto de vista podría ser la selección ideal. No nos ha gustado la idea de separar el voto entre frontcourt y backcourt, y la consecuencia más visible: el juego interior de small forwards con el que se va a presentar el Este. Por otro lado excluiremos de nuestra lista a jugadores que vienen sufriendo problemas físicos de cierta magnitud. Aunque llegaran en condicions al evento, de trata de un fin de semana perfecto para descansar y recuperarse. No olvidemos que al final lo importante es la competición.

OESTE

Titulares

Stephen Curry: Si Chris Paul estuviera sano habría que reconocer que esta elección sería como mínimo discutible  teniendo en cuenta los méritos de cada uno. No obstante uno no puede ser totalmente objetivo y “El artista” es una de nuestras debilidades. Mi voto hubiera sido en cualquier caso para él. Sobra decir lo desequilibrante que puede llegar a ser cuando fluye el baloncesto por sus venas y lo bien que le pega la naturaleza de este evento.

James Harden: Podemos llegar a entender la votación a Kobe desde un punto de vista honorífico pero no hace falta ser un lince para darse cuenta de quién viene siendo el mejor escolta de la conferencia este año. No está brillando tanto como la temporada pasada pero casi, y sin Kobe, lógicamente, la competencia es menor. En cualquier caso es de esperar que termine saliendo de titular.

Kevin Durant: Al nivel que está va camino de arrasar en la carrera por el MVP, al nivel de los mejores espadas de todos los tiempos. Brillando más que nunca para disimular casi por completo la ausencia de un monstruo como Westbrook. Poco más que añadir. Si hay una elección que debe ser indiscutible es esta.

Blake Griffin: Si alguien tenía alguna duda sobre la realidad de Griffin la ausencia de Chris Paul debería resolverla. Podríamos discutir a quién se prefiere, “a papá o a mamá”, pero con el detalle del balance de su equipo la elección es esencialmente justa… siempre que LaMarcus Aldridge también sea incluido dentro del quinteto.  Leer más »

La Crónica: Noche intensa

03 de December de 2013 por Simon

Noche intensa y disputada la de ayer en la NBA. Sólo fueron 5 partidos pero dieron mucho de sí. Perdió Indiana en su visita al colíder del Oeste, Portland. El otro colíder del Oeste venció con un buzzer Beater de Tim Duncan y los Pelicans se impusieron en Chicago después de 3 prórrogas.

El choque más interesante de la jornada era sin duda el enfrentamiento entre los dos equipos que lideran ambas conferencias. El partido fue de poder a poder, con alternativas en el marcador y acciones espectaculares con los mejores jugadores de cada equipo anotando con fluidez. El partido siempre estuvo igualado con rentas mínimas para cada equipo, prueba de ello es que se entró al último cuarto con empate en el marcador. En el último cuarto un triple de Lillard y 4 puntos seguidos de Mo Williams otorgaron a Portland una ventaja que podía ser definitiva. Sin embargo, 3 triples seguidos de Paul George acercaron a Indiana a sólo dos puntos hasta que de nuevo otro triple de Lillard y Batum desde el tiro libre dieron aire a los Blazers que supieron mantener su ventaja hasta el final a pesar de otros dos triples consecutivos de Paul George, autor de 43 puntos, máximo de carrera (102-106). A pesar de esta derrota, los Pacers se mantienen como mejor equipo de la liga aunque los Blazers y los Spurs ya están a un solo partido. El otro líder del Oeste, San Antonio Spurs sufrió para vencer a los Hawks de Atlanta en el AT&T Center.  Los locales nunca pusieron las cosas fáciles y nunca se despegaron en el marcador gracias al buen rendimiento de todos sus titulares. Con 3 arriba para Spurs y 4 segundos para el final, Jeff Teague anotó un triple que igualaba el marcador pero una jugada bien dibujada por Popovich permitió un tiro fácil para Tim Duncan que coronó su gran noche (23 puntos y 21 rebotes) con el tiro ganador (100-102).  Leer más »

San Antonio Spurs: Gran Reserva

04 de October de 2013 por TheDeerHunter

Distinto año, misma historia. Llevamos enterrando a los Spurs en los análisis desde que este blog es blog. Es como aquel número de la lotería al que juegas todos los años. No vas a cambiar de número por aquello de “¿y si toca precisamente el año que dejo de jugarlo?”. Sería para arrancarse el pelo a estirones así que no vamos a romper la tradición.

El tiempo no perdona, ni siquiera a estos semidioses acostumbrados a desafiar todos los límites. Ya pudimos comprobarlo en los últimos playoffs con un fuera de serie como Manudo, a sus 36 inviernos. ¡Cómo habría cambiado la historia llegando a la final en plenitud de facultades! 38 años cumplirá el mito de la franquicia, Tim Duncan. No hay palabras para describir su rendimiento el curso pasado pero su declive, más pronto que tarde, será inevitable. Salvo muy contadas y mitológicas excepciones en esta liga esa edad se acerca más a la retirada que a liderar a un equipo en la lucha por el anillo. El problema de veteranía de los Spurs se acentúa con otros nombres clave: Parker 31, Diaw 31, Bonner 33… Y los dos últimos aparentan algunos más.

La franquicia, en buena lógica, parece comprender este hecho. Agotar la era Duncan con dignidad pero nada de tirar la casa por la ventana persiguiendo el anillo que llegaron a acariciar. Seguramente atraerán a algún veterano útil conforme avance el curso y vean las opciones pero a priori la plantilla no es superior a la del subcampeonato. Con la cabeza fría sólo podemos maravillarnos de cómo la exprimió el maestro Popovich, porque es la que es y por nombres es difícilmente explicable que dominara otra vez la regular, se paseara por el Oeste y pusiera contra las cuerdas a Miami. Y además jugando como los ángeles…  Leer más »

San Antonio Spurs: Excelente

01 de August de 2013 por TheDeerHunter

Es curioso cómo nos moldeamos conforme cambian nuestros gustos y preferencias. Más aún, la forma como se cocina el cambio. Pequeñas y silenciosas revoluciones dentro de nuestra mente que marcarán para siempre nuestras vidas. Un día nos acostamos ignorando la niña que se sienta a nuestro lado en el colegio para volvernos perdidamente locos por ella al día siguiente, o aquel momento en el que dejamos de tener bronca diaria con nuestra madre por no comernos el pescado o las lentejas, cuando nos sorprendimos deseando que Darth Vader deforestara la luna de Endor exterminando a cada uno de los puñeteros Ewoks, o el fatídico momento en el que pasó de sabernos la cerveza a orín a consumirla a barriles… Pero lo más terrible, cuando hemos empezado a paladear el preciosista juego de pase de Greg “ganar-de-cualquier-manera” Popovich.

¿Cómo hemos llegado a esto? ¿Se trata únicamente de otra mutación del LeBron-hater? ¿Pasamos de ser “de los Mavs de toda la vida” a fans acérrimos del “yo-me-lo-guiso” de Durant y Westbrook, hasta terminar, en lo máximo del chaqueterismo, abrazando al anticristo baloncestístico de alguna generación? Bruce Lee Bowen se descojonaría de nuestro cinismo allá donde se encuentre y nos escupiría a la cara si pudiera (eso seguro) Leer más »

La Crónica: Instant Classic

19 de June de 2013 por MagicJohnson32

ray 3

Dentro de muchos años, y hablo de varias décadas, los aficionados a la NBA seguiremos hablando del 6º partido de las Finales de 2013. Los más ancianos explicaremos a nuestros nietos la descomunal primera parte que jugó Tim Duncan, que por aquel entonces ya tenía 37 años pero que durante ese tramo aparentó 25, que son los puntos que anotó antes del intermedio. Les contaremos que un tal Mario Chalmers fue quien sostuvo a Miami durante ese tiempo, a la espera de que apareciese LeBron, y que LeBron, por supuesto, apareció para insuflar vida a un equipo comatoso y que perdía por 13 hacia el final del tercer cuarto, y que lo hizo tras perder su característica cinta y se nos hizo muy raro verle sin ella. Narraremos con todo detalle el triple anotado por Mike Miller descalzo de una zapatilla y el codazo que le dejó Manu Ginóbili a James. Les diremos que Dwyane Wade jugó muy mal y que Ginóbili jugó peor que mal, y que Duncan se desintegró en la segunda parte, y que el mejor de los Spurs fue un chaval de 21 años y que Parker no tuvo su mejor día pero metió dos canastas que habrían sido históricas si no llega a ser por Ray Allen. Y entonces detendremos nuestra narración para explicarles quién fue Ray Allen.

“El mejor tirador que jamás he visto”, diremos, y les contaremos cosas sobre su período al frente de los Bucks y más tarde en los Sonics y en los Celtics. Pero primero hablaremos del rebote ofensivo que atrapó Chris Bosh tras el fallo de LeBron con los Heat 3 abajo y el anillo camino de San Antonio. Les diremos que Chris Bosh había sido un muñeco de trapo en manos de Duncan durante todo el primer tiempo, pero que -el baloncesto tiene estas grandezas- acabó erigido como uno de los héroes para Miami, porque de ese rebote nació la asistencia a Ray Allen. Y, solo entonces, les diremos que Ray Allen metió un triple legendario, un triple que aparecerá en vídeos de la NBA junto al “The Shot” de Jordan en Utah o el “Junior Sky Hook” de Magic en Boston. Un triple desde la esquina, como otros miles que ha metido a lo largo de su carrera pero que puede valer un anillo.

duncanEl triple de Allen vale, como mínimo, un séptimo partido que tanto esta magnífica serie como los aficionados merecen, porque el triple dio paso a una prórroga en la que los Spurs parecieron bloquearse. Únicamente Kwahi Leonard dio la talla y anotó las dos únicas canastas en juego de su equipo, y no es que los Heat hiciesen mucho más, pero la defensa de Bosh, inmenso en dos tapones sobre Tony Parker y Green, y los errores de Manu Ginóbili (quien con 100-101 y a falta de 2 segundos pareció ser objeto de falta por parte de Ray Allen) dejaron la victoria en Miami (100-103).

En la madrugada del jueves al viernes, a partir de las 3h00 (horario peninsular español), se disputará el séptimo partido de las Finales 2013. Gregg Popovich tiene ante sí el mayor reto de su carrera, el de recuperar psicológicamente a un equipo que anoche llegó a ver cómo se preparaba la ceremonia del anillo justo antes del triple de Allen. LeBron y los Heat tienen una cita con la historia y la oportunidad de un back-to-back que puede abrir una dinastía. En cualquier caso, pase lo que pase el jueves, dentro de muchos años seguiremos hablando del partido que se jugó anoche.

Y diremos: “Yo vi aquel partido”. Leer más »

La Crónica: La masacre del Álamo

12 de June de 2013 por MagicJohnson32

green nealNi LeBron, Wade & Bosh, ni Duncan, Manu & Parker, el auténtico Big Three del tercer partido de las Finales 2013 fue el formado por Kawhi Leonard, Danny Green & Gary Neal, todo un epítome de la labor que Gregg Popovich y RC Buford vienen realizando al frente de los San Antonio Spurs y que tiene al equipo texano a dos victorias del anillo tras arrasar anoche a los Miami Heat (77-113).

Liderados por la labor de Leonard, soberbio en su defensa sobre LeBron James y cada vez más sólido en ataque, los Spurs dominaron el encuentro de cabo a rabo, jamás fueron por detrás en el marcador, y en la segunda mitad asestaron un mamporrazo a los Heat de los que dejan K.O. a cualquiera, incluidos estos Heat que parecen tan lejos de sus mejores condiciones. Nos preguntamos dónde para aquel LeBron verdaderamente dominante, qué habrá sido de su lanzamiento de media y larga distancia que parecía tan fiable hasta hace unas pocas noches y, en cualquier caso, si esto es todo lo que tiene que ofrecer tras una campaña memorable hasta la fecha por parte del #6. Maniatado por Leonard, incapaz de anotar desde fuera de la pintura, de sacar provecho en transición, de provocar tiros libres ni de generar un juego colectivo a su alrededor, LeBron fue la viva (y gris) imagen de su equipo.

Así, apenas aguantaron los Heat dos asaltos gracias a la buena primera mitad ofensiva de Wade -un desastre atrás, perdiendo continuamente a Danny Green- y a la infalibilidad de Mike Miller en los triples. Tras abortar un primer intento de los Spurs por abrir trecho (32-43) y empatar el partido a 44, los Heat encajaron un parcial de 8-29 que no sería más que el inicio de la masacre en que se convirtió la segunda mitad. Con Gary Neal y Danny Green desatados, metiendo triple tras triple (hasta situar el récord de las Finales en 16), los Spurs fueron hurgando en la herida de los Heat y no se detuvieron hasta el bocinazo final. Los Heat asistieron mudos, paralizados, al divertimento de los texanos. En toda la segunda mitad no hubo rastro de Wade, ni de Bosh; Haslem y Chalmers, tan importantes en noches recientes, ni comparecieron; y LeBron apenas tuvo un arranque, nueve puntos consecutivos coincidiendo con minutos de descanso para Kawhi Leonard, nada que remediase un partido muy preocupante por parte de los vigentes campeones y del MVP, que el jueves afrontarán en situación de jaque el cuarto encuentro de la serie.

Para dicho compromiso es duda Tony Parker, que se tuvo que retirar con molestias musculares y se someterá hoy a una resonancia que determinará si hay lesión o se trata de un calambre. Puede que el devenir de estas Finales dependa de los resultados de esa prueba.

Heat Leer más »