Reflexiones sobre la bocina #16

29 de October de 2014 por MagicJohnson32

¿Recuerda, querido lector, aquellos tiempos pretéritos en los que LeBron James no ingresaba el máximo salarial, Dick Bavetta seguía en activo y Durant, George y Beal estaban mucho más sanos que Kobe Bryant? Hablamos, por si no lo había adivinado, de la temporada 2013-2014. Desde su conclusión han sucedido tantas cosas, y de tal trascendencia, que nos resulta extremadamente lejana. Por ello, para que perduren los borrosos recuerdos que todavía conservamos, y porque más vale ridículamente tarde que tristemente nunca, retornan las Reflexiones Sobre la Bocina especial fin de curso.

Reflexiones

Se trata de la tercera edición de nuestro particular recopilatorio de sucesos más destacados de cada temporada NBA después de los celebradísimos artículos de 2012 y 2013, los cuales fueron galardonados en la prestigiosa categoría “Artículos cuyo autor, por alguna razón, se empeña en escribir pese a que nadie se lo pide”.

Así que, aquí y ahora, coincidiendo con el inicio de la regular season 2014-2015 de la NBA, veamos qué recordaremos dentro de muchos años de la pasada campaña:

Leer más »

San Antonio Spurs: Carpe Diem

16 de October de 2014 por rumbero

Abran paso al campeón. Y no a uno cualquiera sino uno de los más brillantes que hayamos visto nunca. Ni los más viejos del lugar recuerdan un juego tan excelso y coral como el que mostraron los Spurs el año pasado, especialmente en la final ante los todopoderosos Heat. Una máquina casi perfecta que todo entrenador sueña con crear y que Popovich ha sabido materializar. Podrían no ganar un partido nunca más que la historia los seguiría situando en el olimpo de la NBA. Sin embargo, prácticamente ajenos a las alabanzas que despertó su juego año pasado, afrontarán la campaña con la mirada puesta en un sexto título. Mientras la liga se centra en el Love&James, los alley oops de Griffin o la vuelta de Kobe ellos se limitarán a esperar su momento, una vez más.

Leer más »

San Antonio Spurs: Excelente Cum Laude

20 de August de 2014 por TheDeerHunter

Han vencido y convencido. En la era de titanes como LeBron James y Kevin Durant, de los Big threes y las ultra-poderosas combinaciones de estrellas, han sido los viejos Spurs, antaño fieros defensores del anti-baloncesto y del ganar de cualquier manera, los que han devuelto el baloncesto a sus principios más puros. Han tenido que ser ellos los que nos han recordado que éste sigue siendo el terreno del talento por encima del músculo, que el pase siempre es más veloz que la carrera y que es mejor buscar al compañero abierto antes que el jugadón imposible. Es así como uno se imagina que las leyendas clásicas enfrentarían, y quizá doblegarían, a los superhombres “digi-evolucionados” de la actualidad. La esencia de este juego y su principio más hermoso siempre fue el pase. Habría que extender al quinteto al completo aquella idea de que “una asistencia hace felices a 2″ vistas las frecuentes jugadas “multi-pase” que seguro dejan a todos los partícipes la satisfacción de ser los puñeteros amos. Resulta irónico que Gregg Popovich, el gran azote de los primeros Kings de Adelman y de los Suns de D’Antoni y Nash, sea ahora el gran adalid de tal filosofía. El círculo se ha cerrado. ¿Volverá a imponerse esta concepción del baloncesto colectivo a partir de ahora? Eso será más difícil.  Leer más »

Resumen de las finales: Spurs 4 – Heat 1

20 de June de 2014 por TheDeerHunter

“So I think, just in general, for the group to have the fortitude that they showed to get back to this spot, I think speaks volumes about how they’re constituted and what kind of fiber they have.”
Gregg Popovich

Cuesta trabajo digerir lo que hemos vivido estos días. Aún estamos deslumbrados tras presenciar una de las actuaciones más perfectas que hayamos visto en una final de la NBA. Toda una obra maestra. La sublimación del colectivo, que al fin y al cabo es la esencia más pura de este deporte. Los grandes dominadores de la competición los últimos años, liderados por el mejor jugador del momento, han sido brutalmente destrozados por una escuadra y una filosofía de otra época. Cuántas veces les habíamos enterrado en el pasado.

La historia es particularmente hermosa y alentadora. Decía Michael Jordan en una recordada campaña publicitaria algo parecido a que había sido el mejor por la cantidad de veces que había fracasado y se había levantado. Esa idea se aplica a la perfección a estos Spurs y especialmente en este caso tras el duro varapalo de las anteriores finales aunque cabe preguntarse si los tejanos hubieran alcanzado este nivel de no haber caído el año pasado. Hace falta estar hecho de una pasta especial, como decía Popovich, para sobreponerse al inevitable paso del tiempo y a esa sensación de última oportunidad perdida, para erigirse como los mejores de manera tan apabullante. Pero lo más impresionante de todo son las formas. Lejos de renunciar a si mismos tras la última decepción, profundizaron y depuraron su ideario. El paradigma del talento, la inteligencia y la excelencia puestos al servicio del colectivo frente al modelo “Big Three” que se había impuesto. Los descomunales músculos de LeBron y Wade nos habían hecho olvidad un poco que esto sigue siendo un juego de listos y de “jugones”. La estética, el estilo, no ha sido un simple matiz sinó el principal medio para alcanzar el fin. Es curioso el contraste frente a los Spurs primigenios, abanderados del “ganar de cualquier manera”.  Leer más »

La Crónica: 15 años después

16 de June de 2014 por TheDeerHunter

Se acabó. Nuevo paseo militar de los Spurs en la que ha terminado siendo una de las finales más desequilibradas de la historia (14 puntos de diferencia de promedio, nada menos). Habrá tiempo para analizarlo detenidamente pero la brillante victoria de anoche certificó que Duncan, Popovich y el resto se colocan muy arriba en la mitología de esta competición, mientras evitan de un plumazo que estos Heat pudieran adelantarles por la derecha. Ya no se podrá decir que los Heat de los “Beach Boys” fueron superiores a ellos. Asimismo inflijen al actual proyecto de Riley un rejonazo del que tendrán muy difícil recuperarse.

La de anoche fue la misma historia que hemos vivido los últimos días. Lebron James siempre quiso emular a las grandes leyendas y en esta serie le ha tocado hacerlo con el Jerry West más trágico que, junto a Elgin Baylor, claudicó  una y otra vez ante el ideario colectivo de los Celtics de Auerbach, Russell y demás “hall of famers”. Más de 30 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias que se van al limbo en uno de los “esfuerzos en vano” más duros de toda la historia. Con ellos Lebron se une al club formado por el propio West, el Dennis Johnson del 87 y Karl Malone, otros ilustres que sucumbieron en las finales a pesar de números parecidos. Pocos reproches al “Elegido” a diferencia de Dwyane Wade, Chris Bosh y el resto del equipo que ha estado tan lejos de lo exigible como comprobamos ayer en el choque definitivo.  Leer más »

La Crónica: A un paso de la gloria

13 de June de 2014 por txusma

Tim Duncan, Kawhi Leonard, Boris Diaw, Tony Parker… Ahora mismo no me viene a la memoria ningún equipo de ninguna época que tras el 4º partido de las finales pudiera presentar hasta 4 candidatos al MVP. Creo que este hecho resume perfectamente lo que son estos Spurs.

Por primera vez esta temporada los Heat perdieron dos partidos consecutivos y lo han hecho por más de 19 puntos cada uno. Pero lo más preocupante ha sido la imagen de “quiero y no puedo” que han dejado esta madrugada. Los chicos de Spoelstra, tal vez faltos de fuerzas o de motivación, no han podido contrarestar en ningún momento el juego rápido y efectivo de los Spurs, ese que involucra a todos los jugadores de la plantilla y les hace sentir importantes. Jugadores que en otros equipos serían retales Greg Popovich los convierte en puntales sobre el que puede llegar a girar toda la estrategia de su equipo a pesar de no apellidarse Duncan, Parker o Ginobili.

Al final de la 1ª parte los tejanos ya dominaban claramente el partido y en el tercer cuarto lo acabaron de rematar. Seguramente se esperaban una salida en tromba de los locales tras el descanso pero el único que apareció con toda su energía fue Lebron James, el resto se quedó en el vestuario lamiéndose las heridas o acariciando los 2 anillos conseguidos o vete tú a saber. No creo que tras lo visto anoche nadie apueste por que los Heat ganen 3 partidos consecutivos. Seguro que más gente apostaría por el desmembramiento de un Big Three que esta temporada ha empezado a oler a hastío.

De todas maneras, pase lo que pase a partir de ahora (que Duncan y los Spurs se lleven el anillo o que los Heat protagonizen una remontada monumental) el momento será histórico. Disfrutemos.  Leer más »

Una moneda al aire

12 de June de 2014 por testAutor

Le propongo algo, estimado lector: coja una moneda y asigne cada cara a uno de los finalistas de la NBA. Por ejemplo, cara Spurs, cruz Heat. Láncela. Ahí, en su mano, tiene un pronóstico para las Finales tan razonable y justificado como cualquier análisis que haya podido leer en este blog o alguna otra página. No importa que ya se hayan disputado tres partidos de un máximo de siete y que sepamos de ellos todas las estadísticas que humana y técnicamente se pueden extraer; pronosticar un Heat-Spurs sigue siendo lanzar una moneda al aire.

heat spursEn eso han consistido los diez partidos de Finales de la NBA que estos dos equipos llevan disputados de manera consecutiva, en una bendita, hermosa e impredecible sorpresa. No existe el mapa, no hay una hoja de ruta que nos permita anticipar qué nos deparará el próximo enfrentamiento entre dos equipos que siguen encontrando la manera de rompernos los esquemas. A modo de réplica de las fabulosas Finales que Miami y San Antonio disputaron hace un año, en esta edición ya hemos vuelto a ver triples salvadores, tiros libres cruciales desperdiciados y toda una serie de factores que no hacen más que reforzar la impresión de que estamos viendo algo especial y diferente.

Es posible que el lector empiece a cosechar sospechas, a todas luces fundadas, y tenga la sensación de que toda esta palabrería es únicamente un parapeto, una excusa del autor para no mojarse con un pronóstico. Y estará en lo cierto. Leer más »

La Crónica: Marcar la diferencia

09 de June de 2014 por TheDeerHunter

Esta vez no hubo problemas con el aire acondicionado. No se dieron temperaturas extremas. No hubo calambres que frenaran a la bestia.

Lebron James y los Heat no tienen por costumbre perder dos veces consecutivas. Llevan 46 partidos de playoffs sin hacerlo. Esperábamos una reacción tras lo ocurrido en el primero y por eso nos sorprendió el discreto comienzo de los hombre de Spoelstra. Los Spurs llegaban a ponerse 11 puntos arriba al principio del 2ª cuarto gracias al buen papel de su Big Three y al control que ejercieron sobre Lebron y Wade (2 puntos entre ambos). Sin embargo, a partir de ese momento llegó la avalancha… Aquello de “hago lo que quiero, cuando quiero…”. LeBron volvía a pista tras un breve descanso y anotaba 11 puntos para igualar el choque antes del descanso. Los Spurs sufrían su primer colapso.

En el tercer cuarto no aflojó nadie. Fue un periodo de intercambio de golpes fabuloso. Se llegó al último con la máxima igualdad hasta que Mario Chalmers le propinó un codazo a Tony Parker sin venir a cuento. Flagrante y 2 tiros libres más posesión que en lugar de abrir brecha derivarían en 4 fallos consecutivos desde la línea de los Spurs. Lebron aprovechó el regalo con un triple que ponía los suyos por delante. El hecho de pasar de verse 6 arriba a 1 por debajo marcó psicológicamente a los tejanos que llegaron a los últimos 9 segundos con una desventaja de 5 puntos. De nada iba a servir el último triple de Manudo.

Los campeones fueron sutilmente superiores a pesar del 157º doble-doble en playoffs de Tim Duncan (igualando el récord absoluto de Magic Johnson). Lanzaron con un comodísimo 54%, ganaron de forma inesperada los rebotes… e incluso disfrutaron de una aportación más variada que los Spurs. Estos sólo disfrutaron de una anotación sólida de los tres de siempre, con extraños instantes de atasco significativo. Echarán particularmente de menos los 8 tiros libres que fallaron. Más inoportunos imposible.

La serie viaja a Miami, dominada a los puntos por los campeones.  Leer más »

PO 2014: Resumen Spurs 4 – Thunder 2

04 de June de 2014 por Simon

Interesante pero carente de emoción. Así fue la serie que enfrentaba a San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder por el título de campeón de conferencia. Es complicado explicar cómo algo carente de emoción nos puede dejar satisfechos y parecernos interesante pero lo cierto es que la lesión y el retorno de Ibaka, las exhibiciones de Westbrook y Durant, y sobretodo las clases magistrales de Tim Duncan mantuvieron el interés de la serie a pesar de la poca igualdad de los partidos.

Hemos presenciado una serie muy bipolar, dependiendo de la cancha en la que se  jugara el signo del partido variaba de un extremo a otro. Los dos primeros partidos se disputaron en el AT&T Center de San Antonio. Allí los Spurs esperaban con el cuchillo entre los dientes a unos Thunder que venían tocados tras disputar una dura serie ante los Clippers y que contaban con la baja de su mejor interior y líder de su defensa. La falta de Serge Ibaka se hizo patente desde el minuto 1 de la serie. Los Spurs campaban a sus anchas por la zona de los Thunder que veían impotentes cómo una y otra vez eran superados en ese apartado del juego. Sólo una racha de inspiración de Oklahoma liderada, cómo no, por Westbrook y Durant consiguió apretar un poco el marcador del primer partido pero fue un espejismo porque los Spurs enseguida retomaron las riendas del partido y se llevaron la primera victoria de forma contundente. El segundo partido fue aún más desigualado. Los Spurs se sintieron más cómodos todavía y destrozaron a los Thunder de tal manera que la mayoría pensábamos que los Spurs viajaban a Oklahoma con la escoba preparada para cerrar la serie.

Nada de eso sucedió. En el Chesapeake Energy Arena la serie viró 180º de manera espectacular. Ibaka, que 10 días antes había sido descartado para toda lo que restaba de temporada, saltaba a la cancha en el quinteto titular de los Thunder. El influjo moral insuflado a su equipo fue aún mayor que su impacto en el juego. Cerró la zona a unos Spurs que se estrellaban una y otra vez donde antes anotaban sin oposición. En el 4º partido la sensación de que la serie había cambiado radicalmente se acentuó. Un Russell Westbrook imperial canalizó todo el juego de su equipo y fue el encargado de machacar a los tejanos y cobrarles todo el daño recibido en los dos primeros partidos de la serie.  La serie quedaba empatada a 2 y la sombra del recuerdo de la final de conferencia de 2012 comenzó a sobrevolar Texas.

Leer más »

La Crónica: Los chicos del coro

30 de May de 2014 por TheDeerHunter

“This is the craziest series I’ve ever been involved in”. Tim Duncan

Tremendo correctivo el que les infligieron los Spurs a los Thunder anoche en San Antonio. Palizón sin paliativos con 28 puntos de diferencia. Mediante el baloncesto preciosista al que nos tenían acostumbrado rompieron la mala racha que les había generado tanta ansiedad en Oklahoma y, aún más importante, se desembarazaron por fin del efecto Ibaka, quien les había ganado los 6 partidos que ha disputado esta temporada. Durant y Westbrook vuelven a estar contra las cuerdas.

El choque está plagado de detalles que acabarían inclinando la balanza. La primera fue la “ocurrencia” de Greg Popovich de salir con Bonner de titular. Si hubiera salido mal le hubieran caído unos cuantos palos. Lo cierto es que Matt Bonner no estuvo bien pero su presencia significó una clara voluntad de abrir el campo, algo que no vino nada bien a los interiores rivales. El resultado de la idea se vería mucho mejor con la entrada de Boris Diaw, quien cuajó una actuación casi perfecta. Es curioso que sean los Spurs quienes hayan “aligerado” esa presencia interior y no al revés, con unos resultados sorprendentemente buenos. No sólo subieron su efectividad en la pintura hasta el 71.4% (frente al 45% del anterior choque) sino que negaron en gran medida las letales penetraciones de Russell Westbrook.

La segunda clave, ésta mucho más esperada, fue la desigual producción de las segundas unidades. Los Spurs comenzaron a someter a los Thunder con la paulatina entrada de la segunda unidad al final del primer cuarto. El efecto en el segundo fue muy claro. Excelentes el mencionado Diaw, Manu Ginobili y Patty Mills, con Splitter saliendo desde el banco. La producción anotadora de los reservas tejanos fue de 55 puntos por 26 de la de sus rivales. Además, 4 de los titulares se fueron a las dobles figuras aunque sin alardes. Ante tal avalancha, anoche no valían las actuaciones mundanas de Durant y Westbrook, motivadas en buena parte por el descanso que Brooks les otorgó al final. En un mal partido de Ibaka sólo Jackson les echó una mano (89-117).  Leer más »