Resumen de las finales: Spurs 4 – Heat 1

20 de June de 2014 por TheDeerHunter

“So I think, just in general, for the group to have the fortitude that they showed to get back to this spot, I think speaks volumes about how they’re constituted and what kind of fiber they have.”
Gregg Popovich

Cuesta trabajo digerir lo que hemos vivido estos días. Aún estamos deslumbrados tras presenciar una de las actuaciones más perfectas que hayamos visto en una final de la NBA. Toda una obra maestra. La sublimación del colectivo, que al fin y al cabo es la esencia más pura de este deporte. Los grandes dominadores de la competición los últimos años, liderados por el mejor jugador del momento, han sido brutalmente destrozados por una escuadra y una filosofía de otra época. Cuántas veces les habíamos enterrado en el pasado.

La historia es particularmente hermosa y alentadora. Decía Michael Jordan en una recordada campaña publicitaria algo parecido a que había sido el mejor por la cantidad de veces que había fracasado y se había levantado. Esa idea se aplica a la perfección a estos Spurs y especialmente en este caso tras el duro varapalo de las anteriores finales aunque cabe preguntarse si los tejanos hubieran alcanzado este nivel de no haber caído el año pasado. Hace falta estar hecho de una pasta especial, como decía Popovich, para sobreponerse al inevitable paso del tiempo y a esa sensación de última oportunidad perdida, para erigirse como los mejores de manera tan apabullante. Pero lo más impresionante de todo son las formas. Lejos de renunciar a si mismos tras la última decepción, profundizaron y depuraron su ideario. El paradigma del talento, la inteligencia y la excelencia puestos al servicio del colectivo frente al modelo “Big Three” que se había impuesto. Los descomunales músculos de LeBron y Wade nos habían hecho olvidad un poco que esto sigue siendo un juego de listos y de “jugones”. La estética, el estilo, no ha sido un simple matiz sinó el principal medio para alcanzar el fin. Es curioso el contraste frente a los Spurs primigenios, abanderados del “ganar de cualquier manera”.  Leer más »

La Crónica: 15 años después

16 de June de 2014 por TheDeerHunter

Se acabó. Nuevo paseo militar de los Spurs en la que ha terminado siendo una de las finales más desequilibradas de la historia (14 puntos de diferencia de promedio, nada menos). Habrá tiempo para analizarlo detenidamente pero la brillante victoria de anoche certificó que Duncan, Popovich y el resto se colocan muy arriba en la mitología de esta competición, mientras evitan de un plumazo que estos Heat pudieran adelantarles por la derecha. Ya no se podrá decir que los Heat de los “Beach Boys” fueron superiores a ellos. Asimismo inflijen al actual proyecto de Riley un rejonazo del que tendrán muy difícil recuperarse.

La de anoche fue la misma historia que hemos vivido los últimos días. Lebron James siempre quiso emular a las grandes leyendas y en esta serie le ha tocado hacerlo con el Jerry West más trágico que, junto a Elgin Baylor, claudicó  una y otra vez ante el ideario colectivo de los Celtics de Auerbach, Russell y demás “hall of famers”. Más de 30 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias que se van al limbo en uno de los “esfuerzos en vano” más duros de toda la historia. Con ellos Lebron se une al club formado por el propio West, el Dennis Johnson del 87 y Karl Malone, otros ilustres que sucumbieron en las finales a pesar de números parecidos. Pocos reproches al “Elegido” a diferencia de Dwyane Wade, Chris Bosh y el resto del equipo que ha estado tan lejos de lo exigible como comprobamos ayer en el choque definitivo.  Leer más »

La Crónica: A un paso de la gloria

13 de June de 2014 por txusma

Tim Duncan, Kawhi Leonard, Boris Diaw, Tony Parker… Ahora mismo no me viene a la memoria ningún equipo de ninguna época que tras el 4º partido de las finales pudiera presentar hasta 4 candidatos al MVP. Creo que este hecho resume perfectamente lo que son estos Spurs.

Por primera vez esta temporada los Heat perdieron dos partidos consecutivos y lo han hecho por más de 19 puntos cada uno. Pero lo más preocupante ha sido la imagen de “quiero y no puedo” que han dejado esta madrugada. Los chicos de Spoelstra, tal vez faltos de fuerzas o de motivación, no han podido contrarestar en ningún momento el juego rápido y efectivo de los Spurs, ese que involucra a todos los jugadores de la plantilla y les hace sentir importantes. Jugadores que en otros equipos serían retales Greg Popovich los convierte en puntales sobre el que puede llegar a girar toda la estrategia de su equipo a pesar de no apellidarse Duncan, Parker o Ginobili.

Al final de la 1ª parte los tejanos ya dominaban claramente el partido y en el tercer cuarto lo acabaron de rematar. Seguramente se esperaban una salida en tromba de los locales tras el descanso pero el único que apareció con toda su energía fue Lebron James, el resto se quedó en el vestuario lamiéndose las heridas o acariciando los 2 anillos conseguidos o vete tú a saber. No creo que tras lo visto anoche nadie apueste por que los Heat ganen 3 partidos consecutivos. Seguro que más gente apostaría por el desmembramiento de un Big Three que esta temporada ha empezado a oler a hastío.

De todas maneras, pase lo que pase a partir de ahora (que Duncan y los Spurs se lleven el anillo o que los Heat protagonizen una remontada monumental) el momento será histórico. Disfrutemos.  Leer más »

Una moneda al aire

12 de June de 2014 por testAutor

Le propongo algo, estimado lector: coja una moneda y asigne cada cara a uno de los finalistas de la NBA. Por ejemplo, cara Spurs, cruz Heat. Láncela. Ahí, en su mano, tiene un pronóstico para las Finales tan razonable y justificado como cualquier análisis que haya podido leer en este blog o alguna otra página. No importa que ya se hayan disputado tres partidos de un máximo de siete y que sepamos de ellos todas las estadísticas que humana y técnicamente se pueden extraer; pronosticar un Heat-Spurs sigue siendo lanzar una moneda al aire.

heat spursEn eso han consistido los diez partidos de Finales de la NBA que estos dos equipos llevan disputados de manera consecutiva, en una bendita, hermosa e impredecible sorpresa. No existe el mapa, no hay una hoja de ruta que nos permita anticipar qué nos deparará el próximo enfrentamiento entre dos equipos que siguen encontrando la manera de rompernos los esquemas. A modo de réplica de las fabulosas Finales que Miami y San Antonio disputaron hace un año, en esta edición ya hemos vuelto a ver triples salvadores, tiros libres cruciales desperdiciados y toda una serie de factores que no hacen más que reforzar la impresión de que estamos viendo algo especial y diferente.

Es posible que el lector empiece a cosechar sospechas, a todas luces fundadas, y tenga la sensación de que toda esta palabrería es únicamente un parapeto, una excusa del autor para no mojarse con un pronóstico. Y estará en lo cierto. Leer más »

La Crónica: Marcar la diferencia

09 de June de 2014 por TheDeerHunter

Esta vez no hubo problemas con el aire acondicionado. No se dieron temperaturas extremas. No hubo calambres que frenaran a la bestia.

Lebron James y los Heat no tienen por costumbre perder dos veces consecutivas. Llevan 46 partidos de playoffs sin hacerlo. Esperábamos una reacción tras lo ocurrido en el primero y por eso nos sorprendió el discreto comienzo de los hombre de Spoelstra. Los Spurs llegaban a ponerse 11 puntos arriba al principio del 2ª cuarto gracias al buen papel de su Big Three y al control que ejercieron sobre Lebron y Wade (2 puntos entre ambos). Sin embargo, a partir de ese momento llegó la avalancha… Aquello de “hago lo que quiero, cuando quiero…”. LeBron volvía a pista tras un breve descanso y anotaba 11 puntos para igualar el choque antes del descanso. Los Spurs sufrían su primer colapso.

En el tercer cuarto no aflojó nadie. Fue un periodo de intercambio de golpes fabuloso. Se llegó al último con la máxima igualdad hasta que Mario Chalmers le propinó un codazo a Tony Parker sin venir a cuento. Flagrante y 2 tiros libres más posesión que en lugar de abrir brecha derivarían en 4 fallos consecutivos desde la línea de los Spurs. Lebron aprovechó el regalo con un triple que ponía los suyos por delante. El hecho de pasar de verse 6 arriba a 1 por debajo marcó psicológicamente a los tejanos que llegaron a los últimos 9 segundos con una desventaja de 5 puntos. De nada iba a servir el último triple de Manudo.

Los campeones fueron sutilmente superiores a pesar del 157º doble-doble en playoffs de Tim Duncan (igualando el récord absoluto de Magic Johnson). Lanzaron con un comodísimo 54%, ganaron de forma inesperada los rebotes… e incluso disfrutaron de una aportación más variada que los Spurs. Estos sólo disfrutaron de una anotación sólida de los tres de siempre, con extraños instantes de atasco significativo. Echarán particularmente de menos los 8 tiros libres que fallaron. Más inoportunos imposible.

La serie viaja a Miami, dominada a los puntos por los campeones.  Leer más »

PO 2014: Resumen Spurs 4 – Thunder 2

04 de June de 2014 por Simon

Interesante pero carente de emoción. Así fue la serie que enfrentaba a San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder por el título de campeón de conferencia. Es complicado explicar cómo algo carente de emoción nos puede dejar satisfechos y parecernos interesante pero lo cierto es que la lesión y el retorno de Ibaka, las exhibiciones de Westbrook y Durant, y sobretodo las clases magistrales de Tim Duncan mantuvieron el interés de la serie a pesar de la poca igualdad de los partidos.

Hemos presenciado una serie muy bipolar, dependiendo de la cancha en la que se  jugara el signo del partido variaba de un extremo a otro. Los dos primeros partidos se disputaron en el AT&T Center de San Antonio. Allí los Spurs esperaban con el cuchillo entre los dientes a unos Thunder que venían tocados tras disputar una dura serie ante los Clippers y que contaban con la baja de su mejor interior y líder de su defensa. La falta de Serge Ibaka se hizo patente desde el minuto 1 de la serie. Los Spurs campaban a sus anchas por la zona de los Thunder que veían impotentes cómo una y otra vez eran superados en ese apartado del juego. Sólo una racha de inspiración de Oklahoma liderada, cómo no, por Westbrook y Durant consiguió apretar un poco el marcador del primer partido pero fue un espejismo porque los Spurs enseguida retomaron las riendas del partido y se llevaron la primera victoria de forma contundente. El segundo partido fue aún más desigualado. Los Spurs se sintieron más cómodos todavía y destrozaron a los Thunder de tal manera que la mayoría pensábamos que los Spurs viajaban a Oklahoma con la escoba preparada para cerrar la serie.

Nada de eso sucedió. En el Chesapeake Energy Arena la serie viró 180º de manera espectacular. Ibaka, que 10 días antes había sido descartado para toda lo que restaba de temporada, saltaba a la cancha en el quinteto titular de los Thunder. El influjo moral insuflado a su equipo fue aún mayor que su impacto en el juego. Cerró la zona a unos Spurs que se estrellaban una y otra vez donde antes anotaban sin oposición. En el 4º partido la sensación de que la serie había cambiado radicalmente se acentuó. Un Russell Westbrook imperial canalizó todo el juego de su equipo y fue el encargado de machacar a los tejanos y cobrarles todo el daño recibido en los dos primeros partidos de la serie.  La serie quedaba empatada a 2 y la sombra del recuerdo de la final de conferencia de 2012 comenzó a sobrevolar Texas.

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La Crónica: Los chicos del coro

30 de May de 2014 por TheDeerHunter

“This is the craziest series I’ve ever been involved in”. Tim Duncan

Tremendo correctivo el que les infligieron los Spurs a los Thunder anoche en San Antonio. Palizón sin paliativos con 28 puntos de diferencia. Mediante el baloncesto preciosista al que nos tenían acostumbrado rompieron la mala racha que les había generado tanta ansiedad en Oklahoma y, aún más importante, se desembarazaron por fin del efecto Ibaka, quien les había ganado los 6 partidos que ha disputado esta temporada. Durant y Westbrook vuelven a estar contra las cuerdas.

El choque está plagado de detalles que acabarían inclinando la balanza. La primera fue la “ocurrencia” de Greg Popovich de salir con Bonner de titular. Si hubiera salido mal le hubieran caído unos cuantos palos. Lo cierto es que Matt Bonner no estuvo bien pero su presencia significó una clara voluntad de abrir el campo, algo que no vino nada bien a los interiores rivales. El resultado de la idea se vería mucho mejor con la entrada de Boris Diaw, quien cuajó una actuación casi perfecta. Es curioso que sean los Spurs quienes hayan “aligerado” esa presencia interior y no al revés, con unos resultados sorprendentemente buenos. No sólo subieron su efectividad en la pintura hasta el 71.4% (frente al 45% del anterior choque) sino que negaron en gran medida las letales penetraciones de Russell Westbrook.

La segunda clave, ésta mucho más esperada, fue la desigual producción de las segundas unidades. Los Spurs comenzaron a someter a los Thunder con la paulatina entrada de la segunda unidad al final del primer cuarto. El efecto en el segundo fue muy claro. Excelentes el mencionado Diaw, Manu Ginobili y Patty Mills, con Splitter saliendo desde el banco. La producción anotadora de los reservas tejanos fue de 55 puntos por 26 de la de sus rivales. Además, 4 de los titulares se fueron a las dobles figuras aunque sin alardes. Ante tal avalancha, anoche no valían las actuaciones mundanas de Durant y Westbrook, motivadas en buena parte por el descanso que Brooks les otorgó al final. En un mal partido de Ibaka sólo Jackson les echó una mano (89-117).  Leer más »

La Crónica: Los Spurs golpean aún más duro

22 de May de 2014 por Simon

Ya se veía venir tras el primer asalto en el que Spurs habían golpeado muy duramente a los Thunder. El segundo aún fue peor, los Spurs consiguieron frenar por completo a las dos estrellas del equipo rival y ganaron a placer con un importante aporte de toda su plantilla.

Los de Oklahoma empezaron el partido bastante enchufados consiguiendo imponer su ritmo de la mano de un gran Kevin Durant. Gracias a la colaboración del rookie Steve Adams y Caron Butler, los Thunder consiguieron llegar por delante al segundo cuarto. Pero allí se acabaron las bromas. Tony Parker y Manu Ginobili se pusieron el mono de trabajo y junto al acierto en el triple de Danny Green sacaron de rueda a los de Scott Brooks en apenas 3 minutos. En el tercer cuarto Parker y Green siguieron a lo suyo, el base volviendo loco a la defensa de los Thunder con su rapidez y agilidad y el alero martilleando desde fuera las esperanzas del equipo rival con un triple tras otro. Además en el tercer cuarto además se unió a la fiesta Tim Duncan que terminó de rematar a los moribundos Thunder. Con una ventaja superior a los 30 puntos el último cuarto apenas tuvo interés más allá de ver a Lamb hacer números (77-112).  Leer más »

La Crónica: Apocalipsis triplista

11 de May de 2014 por TheDeerHunter

Se rompió la racha victoriosa de los Heat que se alargaba desde los dos últimos choques de la final del curso pasado. A los Nets les salió el partido perfecto ante su público, lo cual no resulta demasiado representativo respecto al global de la serie. Dominio abrumador del rebote y un acierto desde el triple escandaloso. Mal presagio el canastón desesperado desde 11 metros que enchufó Shaun Livingston en el primer cuarto, cuando LeBron y los suyos estaban dominando. A partir de ese momento todo fue a peor para ellos. 15 de 25 triples en lo que supuso la 5ª mayor exhibición desde la larga distancia de la historia de los playoffs. Destacaron particularmente Joe Johnson y Mirza Teletovic, quien mejor está sabiendo leer la defensa de los vigentes campeones. La fortaleza de la segunda unidad de Jason Kidd se constató con la mejor actuación de la carrera de Andray Blatche a estos niveles. También ayudaron Garnett, que estaba naufragando toda la serie, y Pierce, quien está defendiendo mejor “al bicho” de lo que parece. Deron no estuvo fino de cara al aro pero sí dirigió bien a sus compañeros. Veremos si en el cuarto se parecen algo a esta versión y ponen la máxima emoción y morbo al cruce. La primera ronda puso el listón demasiado alto como para que nos conformemos con lo que hay esta segunda. Leer más »

PO 2014: Previa San Antonio Spurs – Portland Trailblazers

06 de May de 2014 por Nacho

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El duelo texano será sobre el papel el más desigual en la Conferencia Oeste. Así comenzábamos nuestro análisis de la anterior ronda de los de El Álamo. Y efectivamente sobre el papel era así. Y si ya los Mavs han puesto en aprietos a los campeones de la regular, qué decir de los Blazers, un equipo más hecho, con un jugador franquicia en ascenso y no en la curva descendente de su carrera, y un playmaker con un clutch letal. Pero volvemos a decirlo. Esta es la eliminatoria más desigual del Oeste (obviamente solo hay dos) y me atrevería a decir que la más desigual de lo que nos queda de competición.

El que la serie contra Dallas se haya ido al séptimo partido ha sido más por mérito de los de Dallas que por demérito Spur, pero aún así ha habido varias cosas en Popovich que no han terminado de convencer. Un equipo que viene de arrasar en la regular, entre otras cosas con su distribución de minutos, acorta su rotación. Sigue siendo larga, pero quizás hemos echado en falta algo. Prácticamente ha desaparecido Belinelli. El año pasado sucedió algo similar con Splitter, que este año está cuajando unos muy buenos Playoffs. Quizás es algo que forme parte del carácter militar de Pop, hay que espabilar a sus cadetes, y el italiano en cierta forma lo es. ¿Preparándolo para el futuro?

Todo lo demás, esperable. Salvo la otra grata sorpresa de San Antonio en la serie, Patty Mills. Un Parker a medio gas que al final se ha puesto en modo On, pero que aún así ha rondado los 20 puntos por partido y casi las 5 asistencias. Duncan es Duncan, rey de Escocia, y aún no ha aparecido ningún Macbeth que se atreva a asesinarle. 38 años y sigue en la brecha y de qué forma. Manu que sigue destapando el tarro de las esencias, sublime otra vez… en fin, viejos rockeros que nunca mueren.

Por el noroeste nos llegan desde Portland buenas noticias. Dejó de ser el equipo gafe, dejó de ser el equipo que causaba controversia a través de McMillan, y ha dejado en la estacada al equipo que parecía comerse al mundo. Tienen un equipo hecho, a la vieja usanza. Para lo bueno y para lo malo. Quinteto sólido, un sexto hombre sin rol de titular, otro hombre de rotación y poco más. Quizás se antoja insuficiente contra Spurs. Y sí, han dado la sorpresa, pero no olvidemos que vienen de una serie contra un equipo de similares características, ahora tocará fajarse, y con demasiados frentes.

En la regular han conseguido dos victorias cada uno. El único partido igualado se lo llevaron los Spurs. Aunque ahora todo eso no vale. En Oregón sueñan con una final de Conferencia catorce después. Probablemente se quede en un sueño, pero soñar… Leer más »