La Crónica: ¿Nos vemos en junio?

20 de November de 2014 por FranGuaita

LeBron es incapaz de rescatar a Cleveland, que cae en el Quicken Loans Arena ante el vigente campeón. Además, thriller apasionante en el Barclays Center: tres prórrogas en el Nets-Bucks para conmemorar el regreso de Jason Kidd. Indiana se impone a Charlotte con palmeo at the buzzer de Solomon Hill y, ojo, segunda victoria consecutiva de Lakers.

Pasen y lean.

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La Crónica: Un festín para Howard

07 de November de 2014 por txusma

Noche de jueves noche de pocos partidos pero de calidad. Nada menos que un par de enfrentamientos entre cuatro de los gallitos del Oeste, cuatro equipos que seguramente veremos en la postemporada luchando por alcanzar las finales pero que en esta ocasión nos brindaron encuentros muy desiguales.

SPURS 81 – ROCKETS 98

Matt Bonner, Jeff Ayres y Aron Baynes. Éste era el juego interior de los Spurs anoche. Tiago Splitter sigue lesionado, Tim Duncan descansó y Dwight Howard se dio un festín en la zona. Al descanso, el pívot de los Rockets ya había anotado 20 puntos y capturado 12 rebotes y acabó el partido con 32 puntos, 16 rebotes y 2 tapones. Mientras Howard se montaba un chalet a ambos lados de la pista, los Spurs intentaban compensar la desventaja con su tiro exterior pero ayer estuvieron particularmente desafortunados. 0 de 12 en T3 en toda la primera parte (la peor marca de los Spurs en la era Popovich) y solo 2 aciertos de 20 intentos al final del partido. Con semejantes guarismos no debe estrañarnos que los Rockets acabaran el partido con Nick Johnson, Clint Capela y Joey Dorsey en pista. Aquello era una fiesta y todos estaban invitados. 6ª victoria de los Rockets, todas conseguidas por más de 10 puntos de diferencia, algo que no se veía en la liga desde 1985 (lo consiguieron los Denver Nuggets de Alex English y Fat Lever).

MAVERICKS 87 – BLAZERS 108

Al final de la primera parte nada hacía presagiar que la victoria acabaría cayendo del lado de los locales tan claramente. Los Mavs se fueron 4 puntos arriba al vestuario de la mano principalmente de un Dirk Nowitzki al nivel de sus grandes noches pero tras el descanso el panorama cambió. Los Blazers bajaron el culo, apretaron las tuercas y se pusieron a defender como si la vida les fuera en ello. ¿Resultado? Parcial de 38-15 en el tercer cuarto y el alemán condenado a anotar solo 2 puntos más antes del final del partido. Además, al otro de la cancha Damian Lillard y LaMarcus Aldridge causaban estragos y el banquillo de los de Oregón anotaba nada menos que 52 puntos con un 7 de 11 en tiros de 3. Si alguien pensaba que los resultados del año pasado de los Blazers fueron un golpe de suerte solo ha de ponerse a ver sus dos últimos partidos. Están aún mejor.

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La crónica: En Utah reina Hayward

06 de November de 2014 por FranGuaita

utahcleveland

Madrugada de emociones fuertes en el planeta NBA. Gordon Hayward destrona a LeBron con un canastón at the buzzer. Con idéntico guión, Tobias Harris fue el héroe de los Magic en su visita a Phila. Otro día en la oficina para Pau Gasol: 22 puntos, 14 rebotes en el triunfo de Chicago ante Milwaukee. San Antonio sufre hasta la última décima para imponerse a Atlanta y repaso de Golden State a Clippers en la batalla de colosos del salvaje Oeste. Pasen y lean.

JAZZ 102 – CAVALIERS 100

El final soñado. El rey caído. Con un tiro que ya forma parte de la leyenda de los Jazz, Gordon Hayward comenzó anoche a cerrar la boca de todos los que criticaron la mareante oferta que le hizo Utah este verano. La franquicia de Salt Lake City igualó los 63 millones de dólares en 4 temporadas que Michael Jordan estaba dispuesto a pagarle para llevárselo a Charlotte. Hoy nadie critica el movimiento realizado por el GM, Dennis Lindsey. Con empate a 100 y tras seis puntos consecutivos de LeBron en apenas 15 segundos, Hayward recibió el balón en la parte derecha de la zona. Con el tiempo agotándose, aprovechó el excelente bloqueo de Favors a James para ganar espacio y, pese a que Tristan Thompson llegó a puntear su lanzamiento desde casi seis metros, la metió limpia. At the buzzer. Y el delirio más absoluto en las gradas del Energy Solutions Arena. Junto a la piña de jugadores de Utah que se abrazaban en torno a Hayward, un pequeñajo rubiete equipado con el 20 de los Jazz daba saltos de alegría. Mañana podrá contar en el cole que el ídolo de su camiseta destronó a LeBron. Aunque fuera por un día. Eso vale mucho más que 63 millones de dólares.

SPURS 94 – HAWKS 92
Los Playoffs se adelantan en el tiempo cuando Atlanta visita el AT&T Center. La temporada pasada, San Antonio se impuso a los Hawks con una suspensión de la factoría Duncan a falta de 0.3 décimas. Anoche, Manu Ginóbili selló el triunfo de los tejanos con dos tiros libres tras un final frenético que sirvió a Popovich para comprobar que su equipo mantiene intactas las señas identidad en los momentos decisivos. Con 94-92 en el luminoso, Atlanta dispuso de la última posesión para empatar o incluso asaltar el templo de las espuelas. Mike Budenholzer diseñó un sistema para Jeff Teague bien leído por la defensa de San Antonio. La agresiva defensa 2vs1 de Kawhi y Boris Diaw obligó al base de los Hawks a pasar el balón a Pero Antic, cuyo triple desde casi medio campo fue taponado por el 4×4 francés. Game Over. Los Spurs repartieron 25 asistencias -su máximo de esta regular season- y tuvieron en Duncan a su jefe de operaciones, con 17 puntos y 13 rebotes. El tiempo no pasa en los mundos de Timmy. Leer más »

Reflexiones sobre la bocina #16

29 de October de 2014 por MagicJohnson32

¿Recuerda, querido lector, aquellos tiempos pretéritos en los que LeBron James no ingresaba el máximo salarial, Dick Bavetta seguía en activo y Durant, George y Beal estaban mucho más sanos que Kobe Bryant? Hablamos, por si no lo había adivinado, de la temporada 2013-2014. Desde su conclusión han sucedido tantas cosas, y de tal trascendencia, que nos resulta extremadamente lejana. Por ello, para que perduren los borrosos recuerdos que todavía conservamos, y porque más vale ridículamente tarde que tristemente nunca, retornan las Reflexiones Sobre la Bocina especial fin de curso.

Reflexiones

Se trata de la tercera edición de nuestro particular recopilatorio de sucesos más destacados de cada temporada NBA después de los celebradísimos artículos de 2012 y 2013, los cuales fueron galardonados en la prestigiosa categoría “Artículos cuyo autor, por alguna razón, se empeña en escribir pese a que nadie se lo pide”.

Así que, aquí y ahora, coincidiendo con el inicio de la regular season 2014-2015 de la NBA, veamos qué recordaremos dentro de muchos años de la pasada campaña:

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San Antonio Spurs: Carpe Diem

16 de October de 2014 por rumbero

Abran paso al campeón. Y no a uno cualquiera sino uno de los más brillantes que hayamos visto nunca. Ni los más viejos del lugar recuerdan un juego tan excelso y coral como el que mostraron los Spurs el año pasado, especialmente en la final ante los todopoderosos Heat. Una máquina casi perfecta que todo entrenador sueña con crear y que Popovich ha sabido materializar. Podrían no ganar un partido nunca más que la historia los seguiría situando en el olimpo de la NBA. Sin embargo, prácticamente ajenos a las alabanzas que despertó su juego año pasado, afrontarán la campaña con la mirada puesta en un sexto título. Mientras la liga se centra en el Love&James, los alley oops de Griffin o la vuelta de Kobe ellos se limitarán a esperar su momento, una vez más.

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San Antonio Spurs: Excelente Cum Laude

20 de August de 2014 por TheDeerHunter

Han vencido y convencido. En la era de titanes como LeBron James y Kevin Durant, de los Big threes y las ultra-poderosas combinaciones de estrellas, han sido los viejos Spurs, antaño fieros defensores del anti-baloncesto y del ganar de cualquier manera, los que han devuelto el baloncesto a sus principios más puros. Han tenido que ser ellos los que nos han recordado que éste sigue siendo el terreno del talento por encima del músculo, que el pase siempre es más veloz que la carrera y que es mejor buscar al compañero abierto antes que el jugadón imposible. Es así como uno se imagina que las leyendas clásicas enfrentarían, y quizá doblegarían, a los superhombres “digi-evolucionados” de la actualidad. La esencia de este juego y su principio más hermoso siempre fue el pase. Habría que extender al quinteto al completo aquella idea de que “una asistencia hace felices a 2″ vistas las frecuentes jugadas “multi-pase” que seguro dejan a todos los partícipes la satisfacción de ser los puñeteros amos. Resulta irónico que Gregg Popovich, el gran azote de los primeros Kings de Adelman y de los Suns de D’Antoni y Nash, sea ahora el gran adalid de tal filosofía. El círculo se ha cerrado. ¿Volverá a imponerse esta concepción del baloncesto colectivo a partir de ahora? Eso será más difícil.  Leer más »

Resumen de las finales: Spurs 4 – Heat 1

20 de June de 2014 por TheDeerHunter

“So I think, just in general, for the group to have the fortitude that they showed to get back to this spot, I think speaks volumes about how they’re constituted and what kind of fiber they have.”
Gregg Popovich

Cuesta trabajo digerir lo que hemos vivido estos días. Aún estamos deslumbrados tras presenciar una de las actuaciones más perfectas que hayamos visto en una final de la NBA. Toda una obra maestra. La sublimación del colectivo, que al fin y al cabo es la esencia más pura de este deporte. Los grandes dominadores de la competición los últimos años, liderados por el mejor jugador del momento, han sido brutalmente destrozados por una escuadra y una filosofía de otra época. Cuántas veces les habíamos enterrado en el pasado.

La historia es particularmente hermosa y alentadora. Decía Michael Jordan en una recordada campaña publicitaria algo parecido a que había sido el mejor por la cantidad de veces que había fracasado y se había levantado. Esa idea se aplica a la perfección a estos Spurs y especialmente en este caso tras el duro varapalo de las anteriores finales aunque cabe preguntarse si los tejanos hubieran alcanzado este nivel de no haber caído el año pasado. Hace falta estar hecho de una pasta especial, como decía Popovich, para sobreponerse al inevitable paso del tiempo y a esa sensación de última oportunidad perdida, para erigirse como los mejores de manera tan apabullante. Pero lo más impresionante de todo son las formas. Lejos de renunciar a si mismos tras la última decepción, profundizaron y depuraron su ideario. El paradigma del talento, la inteligencia y la excelencia puestos al servicio del colectivo frente al modelo “Big Three” que se había impuesto. Los descomunales músculos de LeBron y Wade nos habían hecho olvidad un poco que esto sigue siendo un juego de listos y de “jugones”. La estética, el estilo, no ha sido un simple matiz sinó el principal medio para alcanzar el fin. Es curioso el contraste frente a los Spurs primigenios, abanderados del “ganar de cualquier manera”.  Leer más »

La Crónica: 15 años después

16 de June de 2014 por TheDeerHunter

Se acabó. Nuevo paseo militar de los Spurs en la que ha terminado siendo una de las finales más desequilibradas de la historia (14 puntos de diferencia de promedio, nada menos). Habrá tiempo para analizarlo detenidamente pero la brillante victoria de anoche certificó que Duncan, Popovich y el resto se colocan muy arriba en la mitología de esta competición, mientras evitan de un plumazo que estos Heat pudieran adelantarles por la derecha. Ya no se podrá decir que los Heat de los “Beach Boys” fueron superiores a ellos. Asimismo inflijen al actual proyecto de Riley un rejonazo del que tendrán muy difícil recuperarse.

La de anoche fue la misma historia que hemos vivido los últimos días. Lebron James siempre quiso emular a las grandes leyendas y en esta serie le ha tocado hacerlo con el Jerry West más trágico que, junto a Elgin Baylor, claudicó  una y otra vez ante el ideario colectivo de los Celtics de Auerbach, Russell y demás “hall of famers”. Más de 30 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias que se van al limbo en uno de los “esfuerzos en vano” más duros de toda la historia. Con ellos Lebron se une al club formado por el propio West, el Dennis Johnson del 87 y Karl Malone, otros ilustres que sucumbieron en las finales a pesar de números parecidos. Pocos reproches al “Elegido” a diferencia de Dwyane Wade, Chris Bosh y el resto del equipo que ha estado tan lejos de lo exigible como comprobamos ayer en el choque definitivo.  Leer más »

La Crónica: A un paso de la gloria

13 de June de 2014 por txusma

Tim Duncan, Kawhi Leonard, Boris Diaw, Tony Parker… Ahora mismo no me viene a la memoria ningún equipo de ninguna época que tras el 4º partido de las finales pudiera presentar hasta 4 candidatos al MVP. Creo que este hecho resume perfectamente lo que son estos Spurs.

Por primera vez esta temporada los Heat perdieron dos partidos consecutivos y lo han hecho por más de 19 puntos cada uno. Pero lo más preocupante ha sido la imagen de “quiero y no puedo” que han dejado esta madrugada. Los chicos de Spoelstra, tal vez faltos de fuerzas o de motivación, no han podido contrarestar en ningún momento el juego rápido y efectivo de los Spurs, ese que involucra a todos los jugadores de la plantilla y les hace sentir importantes. Jugadores que en otros equipos serían retales Greg Popovich los convierte en puntales sobre el que puede llegar a girar toda la estrategia de su equipo a pesar de no apellidarse Duncan, Parker o Ginobili.

Al final de la 1ª parte los tejanos ya dominaban claramente el partido y en el tercer cuarto lo acabaron de rematar. Seguramente se esperaban una salida en tromba de los locales tras el descanso pero el único que apareció con toda su energía fue Lebron James, el resto se quedó en el vestuario lamiéndose las heridas o acariciando los 2 anillos conseguidos o vete tú a saber. No creo que tras lo visto anoche nadie apueste por que los Heat ganen 3 partidos consecutivos. Seguro que más gente apostaría por el desmembramiento de un Big Three que esta temporada ha empezado a oler a hastío.

De todas maneras, pase lo que pase a partir de ahora (que Duncan y los Spurs se lleven el anillo o que los Heat protagonizen una remontada monumental) el momento será histórico. Disfrutemos.  Leer más »

Una moneda al aire

12 de June de 2014 por testAutor

Le propongo algo, estimado lector: coja una moneda y asigne cada cara a uno de los finalistas de la NBA. Por ejemplo, cara Spurs, cruz Heat. Láncela. Ahí, en su mano, tiene un pronóstico para las Finales tan razonable y justificado como cualquier análisis que haya podido leer en este blog o alguna otra página. No importa que ya se hayan disputado tres partidos de un máximo de siete y que sepamos de ellos todas las estadísticas que humana y técnicamente se pueden extraer; pronosticar un Heat-Spurs sigue siendo lanzar una moneda al aire.

heat spursEn eso han consistido los diez partidos de Finales de la NBA que estos dos equipos llevan disputados de manera consecutiva, en una bendita, hermosa e impredecible sorpresa. No existe el mapa, no hay una hoja de ruta que nos permita anticipar qué nos deparará el próximo enfrentamiento entre dos equipos que siguen encontrando la manera de rompernos los esquemas. A modo de réplica de las fabulosas Finales que Miami y San Antonio disputaron hace un año, en esta edición ya hemos vuelto a ver triples salvadores, tiros libres cruciales desperdiciados y toda una serie de factores que no hacen más que reforzar la impresión de que estamos viendo algo especial y diferente.

Es posible que el lector empiece a cosechar sospechas, a todas luces fundadas, y tenga la sensación de que toda esta palabrería es únicamente un parapeto, una excusa del autor para no mojarse con un pronóstico. Y estará en lo cierto. Leer más »