San Antonio Spurs: Carpe Diem

16 de October de 2014 por rumbero

Abran paso al campeón. Y no a uno cualquiera sino uno de los más brillantes que hayamos visto nunca. Ni los más viejos del lugar recuerdan un juego tan excelso y coral como el que mostraron los Spurs el año pasado, especialmente en la final ante los todopoderosos Heat. Una máquina casi perfecta que todo entrenador sueña con crear y que Popovich ha sabido materializar. Podrían no ganar un partido nunca más que la historia los seguiría situando en el olimpo de la NBA. Sin embargo, prácticamente ajenos a las alabanzas que despertó su juego año pasado, afrontarán la campaña con la mirada puesta en un sexto título. Mientras la liga se centra en el Love&James, los alley oops de Griffin o la vuelta de Kobe ellos se limitarán a esperar su momento, una vez más.

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Mundobasket 2014: Balance final

16 de September de 2014 por TheDeerHunter

Kyrie IrvingEsta edición del campeonato del mundo no pasará a la historia ni por su grado de emoción ni por el nivel medio de sus participantes. Sí lo hará, probablemente, por el brillo extraordinario de un combinado USA/NBA más célebre por sus renuncias que por sus presencias. Tras el resultado ha quedado claro que si se lo toman en serio parece difícil que nadie pueda discutirles ningún campeonato al que se presenten y han dejado como inverosímiles y ridículos aquellos análisis que se lanzaron, hace no demasiado tiempo, menospreciando su liga y su baloncesto.

Este mundial también será recordado por el “Maracanazo” de Madrid, donde Francia le infligió una de las mayores curas de humildad de la historia a la “armada invencible” local. Curiosamente España era una de las selecciones que, al menos por la respuesta de sus convocados, más interés había puesto en esta cita.

Por otro lado se debería encontrar la causa de que este deporte, comparado con otros, cuente con una capacidad de convocatoria para sus citas internacionales tan escasa.  Leer más »

Mundobasket 2014: Ecuador primera fase

03 de September de 2014 por TheDeerHunter

Repasamos brevemente qué ha acontecido durante estas tres primeras jornadas de campeonato. Como podíamos esperar los representantes NBA están teniendo un protagonismo acorde a su talento aunque algunos no han alcanzado su teórico nivel.

Grupo A

España permanece invicta aunque con un calendario inicial muys favorable. Ante Brasil, eso sí, mostraron el nivel dominante que se les presupone hasta la hipotética final. Los carioca van 2-1 empatados con Francia y Serbia pero ya han pasado el difícil trago de enfrentarse a los locales. Todos ellos se clasificarán atendiendo a lo mostrado por Irán y Egipto.

Destacados:

Pau Gasol (ESP):  El mejor jugador del grupo hasta la fecha, máximo anotador y candidato al MVP hasta el momento. Ya dijimos que se le veía fuerte y motivado.
Miroslav Raduljica (SRB): No ha disputado una gran cantidad de minutos pero está anotando y reboteando bien. Su mejor partido, precisamente el más difícil ante Francia.
Anderson Varejao (BRA): El tercer pívot carioca en la rotación pero el que mejor está jugando. El único con nivel defensivo suficiente como plantar cara a las potentes torres españolas.
Boris Diaw (FRA): Un maestro de los intangibles. Su mejor partido fue contra Brasil pero también resultó decisivo ante Serbia.

Decepciones:

Jose Calderón (ESP): Desubicado como escolta. Extraño desacierto en el tiro exterior.
Victor Claver (ESP): Totalmente marginado por Orenga. Al menos estará acostumbrado.
Tiago Splitter (BRA): Mal en los dos compromisos más exigentes que ha disputado su selección. Ridículo ante Pau Gasol.
Evan Fournier (FRA): Eficiencias negativas en los dos partidos críticos.  Leer más »

Mundobasket 2014: Previa grupos A y B

27 de August de 2014 por TheDeerHunter

Aperitivo a la vista. Aún estamos lejos de comenzar la nueva temporada de la NBA pero estos días vamos a poder disfrutar de algunos de sus mejores jugadores en el campeonato del mundo que se celebra en España. Hacemos un repaso centrándonos en los representantes de la liga que van a ser de la partida.

Grupo A:

marc ibaka

España: Es uno de los grandes favoritos. No sólo por jugar en casa, por su alta motivación tras las ausencias en el pasado Eurobasket, o por sus 6 jugadores NBA en activo (más 3 exNBA y algún que otro futurible). Poseen quizá el juego interior más potente del torneo y un candidato claro al MVP desde el primer día como es Marc Gasol. Habrá que seguir muy de cerca al Pau Gasol más descansado desde que llegó a la mejor liga del mundo y a un Serge Ibaka que probablemente volverá a causar estragos en las zonas FIBA. Ricky Rubio querrá brillar para apretar aún más a los Wolves con su futuro contrato, Jose Calderón es una garantía y habrá que ver si Victor Claver repite su digno europeo anterior o vuelve al modo “missing in action” más habitual en él. Existen ciertas dudas alrededor del perímetro y también sobre el técnico Juan Antonio Orenga, que aún no ha demostrado estar a la altura del grupo que dirige.

diaw lebronFrancia: Vigentes y flamantes campeones de Europa, pero con un gran número de bajas decisivas que limitarán sus aspiraciones. Pasarán sin problemas la fase de grupos pero no avanzarán mucho más. Ni Parker ni Noah estarán presentes, como tampoco Ajinça. Cuentan, como principales bazas, con el campeonísimo Boris Diaw y con un Nicolas Batum con total libertad de acción. Hay que añadir a Evan Fournier, Rudy Gobert e Ian Mahinmi.

Serbia: Aunque llegan sin grandes nombres NBA se trata de un bloque que nunca se debe subestimar. Pasarán sin grandes problemas la liguilla y serán un duro cruce, aunque difícilmente aspiran a ganar el torneo. Con total seguridad veremos a Miroslav Raduljica con más protagonismo que en su club. También podremos observar las evoluciones del joven Bogdan Bogdanovic, pick de Suns que jugará de momento en el Fenerbahce Ulker, aunque no disfrutaremos de la presencia de Nemanja Nedovic después de que el jugador de los Warriors no se haya recuperado de su lesión en el pie derecho.

Brasil: Los cuartos en discordia. Cuentan con un juego interior tremendo, compuesto por Tiago Splitter, Nene Hilario y Anderson Varejao y que ya por sí solo les garantiza alcanzar los cruces, pero veremos si da para mucho más. Nos quedaremos con las ganas de conocer a Bruno Caboclo, la gran y muy sorprendente apuesta de Masai Ujiri para los Raptors.

Irán: Perita en dulce pese al gigante ex Grizzlies Hamen Haddadi. Si tienen suerte ganarán a Egipto.

Egipto: Bastante han hecho con llegar aquí.

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San Antonio Spurs: Excelente Cum Laude

20 de August de 2014 por TheDeerHunter

Han vencido y convencido. En la era de titanes como LeBron James y Kevin Durant, de los Big threes y las ultra-poderosas combinaciones de estrellas, han sido los viejos Spurs, antaño fieros defensores del anti-baloncesto y del ganar de cualquier manera, los que han devuelto el baloncesto a sus principios más puros. Han tenido que ser ellos los que nos han recordado que éste sigue siendo el terreno del talento por encima del músculo, que el pase siempre es más veloz que la carrera y que es mejor buscar al compañero abierto antes que el jugadón imposible. Es así como uno se imagina que las leyendas clásicas enfrentarían, y quizá doblegarían, a los superhombres “digi-evolucionados” de la actualidad. La esencia de este juego y su principio más hermoso siempre fue el pase. Habría que extender al quinteto al completo aquella idea de que “una asistencia hace felices a 2″ vistas las frecuentes jugadas “multi-pase” que seguro dejan a todos los partícipes la satisfacción de ser los puñeteros amos. Resulta irónico que Gregg Popovich, el gran azote de los primeros Kings de Adelman y de los Suns de D’Antoni y Nash, sea ahora el gran adalid de tal filosofía. El círculo se ha cerrado. ¿Volverá a imponerse esta concepción del baloncesto colectivo a partir de ahora? Eso será más difícil.  Leer más »

La Crónica: Lucha contra los elementos

06 de June de 2014 por TheDeerHunter

Lo nunca visto. Problemas físicos de LeBron James que cuestan la primera derrota a los Heat. El alero de Miami se vio obligado a abandonar la cancha en el último cuarto martirizado por los calambres cuando su equipo parecía tener bien encarrilado el partido. Ni siquiera pudo llegar al banco por su propio pie. Había tratado de resistir el dolor realizando descansos cortos pero los Spurs arrasaban durante esos minutos y Lebron tuvo que forzar hasta que no pudo más. El parcial en la recta final, desde que comenzaron sus molestias, fue de 31-9. No hay ventaja que soporte tal castigo. Sin LeBron, aunque sea cuestión de minutos, los Heat no son rival para estos Spurs.

Antes que eso los Heat habían puesto el AT&T Center al rojo vivo. No es un juego de palabras, es literal. Un fallo en el sistema de aire acondicionado convirtió el pabellón en una sauna. Los Spurs se metían en graves problemas por culpa de un número inaceptable de pérdidas de balón, como ya avisábamos en la previa. Los Heat hacían pagar caro cada error y un 3+1 de Chris Bosh les daba 7 puntos ventaja, la máxima a su favor, a 9 minutos del final. A partir de ahí el descenso a los infiernos que ya hemos comentado. A pesar de todo, excelente partido del propio LeBron antes de su retirada prematura, de Dwyane Wade y Chris Bosh, como también de Rashard Lewis que salió de titular y de Ray Allen que se infló a robar balones. Sólo desentonó Mario Chalmers, cargado de faltas todo el partido.

Por los Spurs, quitando el problema de las pérdidas, todo fantástico. Obviamente la lectura sería distinta de haber perdido pero dominaron la mayor parte de aspectos clave. Porcentaje de acierto, rebotes, asistencias… Extraordinario su Big Three de viejos pretorianos. Gran contribución de Boris Diaw en la intendencia (nada menos que +30 con él en cancha) y también de Tiago Splitter manteniendo a la segunda unidad en los momentos de mayor desconcierto (final del tercer cuarto y comienzo del último). La actuación de Kawhi Leonard y Danny Green fue vital en la remontada pero resulta algo engañosa. Hasta la lesión de LeBron fue verdaderamente discreta y sus defensas sobre Wade y el propio James no fueron tan eficaces como en otras ocasiones.

Primer punto para los aspirantes aunque con algunas reservas. Los Heat llevaron el duelo a su terreno siendo superiores en varios tramos. Esto no ha hecho nada más que comenzar (95-110).  Leer más »

PO 2014: Resumen Spurs 4 – Blazers 1

17 de May de 2014 por TheDeerHunter

“La eliminatoria más desigual de lo que queda nos queda de competición”. En efecto, con el permiso de la Heat vs Nets. Ambas series han sido terriblemente decepcionantes, aunque es ésta la que se lleva la palma por las excelentes sensaciones que nos habían dejado los Blazers hasta la fecha. No se puede decir lo mismo de los Nets.

Los Spurs han aplastado sin piedad a sus rivales. Ya advertíamos que con tan sólo un un quinteto potente no se les plantaba cara a los subcampeones (mucho menos si no puedes contar con Mo Williams) y también que “muchos astros se (debían) conjuntar para que los Blazers reviertan el favoritismo”. Al final ha sido aún peor de lo esperado porque tras contemplar “las grietas” mostradas ante Dallas no contábamos con un control defensivo tan abrumador sobre los referentes rivales. LaMarcus y Lillard a duras penas han superado el 40% y la anotación de los Blazers ha caído en más de 10 puntos respecto a lo promediado en la regular.  Leer más »

La Crónica: Dolorosa impotencia

09 de May de 2014 por TheDeerHunter

Las dos semifinales que se disputaron ayer apuntan peligrosamente a resolverse por la vía rápida y eso que no se aprecia un gran despliegue de fuerzas por parte de los favoritos.

Los campeones comenzaban algo dormidos y se encontraron además con un Mirza Teletovic en estado de gracia que anotó sus 4 primeros triples sin fallo para terminar batiendo el récord de la franquicia en playoffs con 6. Sin embargo, los Nets veían que ni aún así cobraban ventaja en parte por culpa de un Deron Williams catatónico, en la peor actuación de su carrera. Los Heat se limitaban a dejar que todo cayera por su propio peso, con una versión humana de LeBron más un buen Chris Bosh. Terminaba definiendo Ray Allen con sus 13 puntos en la segunda parte, gustándose ante sus excompañeros. Los Nets llegaron a pasarse los 3:39 minutos finales del partido sin rascar bola, cediendo todos los rebotes al peor equipo de la liga en ese aspecto (82-94). LeBron nunca ha perdido comenzando 2 a 0 a su favor.

En San Antonio los Spurs necesitaron una buena bronca de Popovich para espabilar y no complicarse la vida. Excesiva superioridad que certificaron en cuanto les dio la gana. El choque quedó prácticamente resuelto con la defensa de Tiago Splitter a LaMarcus Aldridge que se quedó en un  2 de 14 ante el marcaje del brasileño. Batum, Lillard y Matthews no pueden revertir en la vida tal circunstancia sumado por no hablar del esperado desequilibrio de los banquillos. La defensa de Portland, además, dejó mucho que desear permitiendo a los subcampeones firmar un cómodo 52% de tiro (97-114). Pinta mal.  Leer más »

PO 2014: Previa San Antonio Spurs – Portland Trailblazers

06 de May de 2014 por Nacho

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El duelo texano será sobre el papel el más desigual en la Conferencia Oeste. Así comenzábamos nuestro análisis de la anterior ronda de los de El Álamo. Y efectivamente sobre el papel era así. Y si ya los Mavs han puesto en aprietos a los campeones de la regular, qué decir de los Blazers, un equipo más hecho, con un jugador franquicia en ascenso y no en la curva descendente de su carrera, y un playmaker con un clutch letal. Pero volvemos a decirlo. Esta es la eliminatoria más desigual del Oeste (obviamente solo hay dos) y me atrevería a decir que la más desigual de lo que nos queda de competición.

El que la serie contra Dallas se haya ido al séptimo partido ha sido más por mérito de los de Dallas que por demérito Spur, pero aún así ha habido varias cosas en Popovich que no han terminado de convencer. Un equipo que viene de arrasar en la regular, entre otras cosas con su distribución de minutos, acorta su rotación. Sigue siendo larga, pero quizás hemos echado en falta algo. Prácticamente ha desaparecido Belinelli. El año pasado sucedió algo similar con Splitter, que este año está cuajando unos muy buenos Playoffs. Quizás es algo que forme parte del carácter militar de Pop, hay que espabilar a sus cadetes, y el italiano en cierta forma lo es. ¿Preparándolo para el futuro?

Todo lo demás, esperable. Salvo la otra grata sorpresa de San Antonio en la serie, Patty Mills. Un Parker a medio gas que al final se ha puesto en modo On, pero que aún así ha rondado los 20 puntos por partido y casi las 5 asistencias. Duncan es Duncan, rey de Escocia, y aún no ha aparecido ningún Macbeth que se atreva a asesinarle. 38 años y sigue en la brecha y de qué forma. Manu que sigue destapando el tarro de las esencias, sublime otra vez… en fin, viejos rockeros que nunca mueren.

Por el noroeste nos llegan desde Portland buenas noticias. Dejó de ser el equipo gafe, dejó de ser el equipo que causaba controversia a través de McMillan, y ha dejado en la estacada al equipo que parecía comerse al mundo. Tienen un equipo hecho, a la vieja usanza. Para lo bueno y para lo malo. Quinteto sólido, un sexto hombre sin rol de titular, otro hombre de rotación y poco más. Quizás se antoja insuficiente contra Spurs. Y sí, han dado la sorpresa, pero no olvidemos que vienen de una serie contra un equipo de similares características, ahora tocará fajarse, y con demasiados frentes.

En la regular han conseguido dos victorias cada uno. El único partido igualado se lo llevaron los Spurs. Aunque ahora todo eso no vale. En Oregón sueñan con una final de Conferencia catorce después. Probablemente se quede en un sueño, pero soñar… Leer más »

PO 2014: Resumen San Antonio Spurs 4 – Dallas Mavericks 3

06 de May de 2014 por rumbero

¡Qué poco suelen defraudar los duelos tejanos y qué cortos se nos hacen! Y eso que comentábamos al inicio de la serie que los Spurs habían barrido a los Mavs durante la regular con un claro 4-0 y que partían como claros favoritos. Pero el tópico de que las cosas cambian en PO se ha hecho más cierto que nunca y estos dos clásicos nos han regalado un duelo casi a la altura de esas míticas semifinales de conferencia del 2006.

Los Mavs son la clara muestra de lo duro que es el oeste al forzar un séptimo partido a unos Spurs que se habían paseado bastante durante toda la regular. Advertíamos en el análisis previo que las defensas decantarían la eliminatoria y así ha sido en gran medida. Exceptuando el Game 5, Dallas ganó todos aquellos partidos en los que sobrepasó los 100 puntos y los Spurs tuvieron que sacar a pasear su versión más nasty para que esa no fuera la tónica general de la serie.

Sabíamos que Dallas es un gran equipo ofensivamente hablando (2º mejor ataque de la liga durante la RS) pero además Carlisle le dio una vuelta de tuerca más convirtiéndolo en imparable en muchos momentos incluso para un tipo como Popovich que sabe bastante de que va esto. Y no sólo eso, sino que un equipo que venía defendiendo bastante mal fue también capaz de enredar un ataque tan trabajado como el de San Antonio. Sólo la infinidad de recursos y la calidad de estos últimos les ha permitido pasar una eliminatoria en la que no estuvieron cómodos en ningún momento.  Leer más »