La Crónica: Lucha contra los elementos

06 de June de 2014 por TheDeerHunter

Lo nunca visto. Problemas físicos de LeBron James que cuestan la primera derrota a los Heat. El alero de Miami se vio obligado a abandonar la cancha en el último cuarto martirizado por los calambres cuando su equipo parecía tener bien encarrilado el partido. Ni siquiera pudo llegar al banco por su propio pie. Había tratado de resistir el dolor realizando descansos cortos pero los Spurs arrasaban durante esos minutos y Lebron tuvo que forzar hasta que no pudo más. El parcial en la recta final, desde que comenzaron sus molestias, fue de 31-9. No hay ventaja que soporte tal castigo. Sin LeBron, aunque sea cuestión de minutos, los Heat no son rival para estos Spurs.

Antes que eso los Heat habían puesto el AT&T Center al rojo vivo. No es un juego de palabras, es literal. Un fallo en el sistema de aire acondicionado convirtió el pabellón en una sauna. Los Spurs se metían en graves problemas por culpa de un número inaceptable de pérdidas de balón, como ya avisábamos en la previa. Los Heat hacían pagar caro cada error y un 3+1 de Chris Bosh les daba 7 puntos ventaja, la máxima a su favor, a 9 minutos del final. A partir de ahí el descenso a los infiernos que ya hemos comentado. A pesar de todo, excelente partido del propio LeBron antes de su retirada prematura, de Dwyane Wade y Chris Bosh, como también de Rashard Lewis que salió de titular y de Ray Allen que se infló a robar balones. Sólo desentonó Mario Chalmers, cargado de faltas todo el partido.

Por los Spurs, quitando el problema de las pérdidas, todo fantástico. Obviamente la lectura sería distinta de haber perdido pero dominaron la mayor parte de aspectos clave. Porcentaje de acierto, rebotes, asistencias… Extraordinario su Big Three de viejos pretorianos. Gran contribución de Boris Diaw en la intendencia (nada menos que +30 con él en cancha) y también de Tiago Splitter manteniendo a la segunda unidad en los momentos de mayor desconcierto (final del tercer cuarto y comienzo del último). La actuación de Kawhi Leonard y Danny Green fue vital en la remontada pero resulta algo engañosa. Hasta la lesión de LeBron fue verdaderamente discreta y sus defensas sobre Wade y el propio James no fueron tan eficaces como en otras ocasiones.

Primer punto para los aspirantes aunque con algunas reservas. Los Heat llevaron el duelo a su terreno siendo superiores en varios tramos. Esto no ha hecho nada más que comenzar (95-110).  Leer más »

PO 2014: Resumen Spurs 4 – Blazers 1

17 de May de 2014 por TheDeerHunter

“La eliminatoria más desigual de lo que queda nos queda de competición”. En efecto, con el permiso de la Heat vs Nets. Ambas series han sido terriblemente decepcionantes, aunque es ésta la que se lleva la palma por las excelentes sensaciones que nos habían dejado los Blazers hasta la fecha. No se puede decir lo mismo de los Nets.

Los Spurs han aplastado sin piedad a sus rivales. Ya advertíamos que con tan sólo un un quinteto potente no se les plantaba cara a los subcampeones (mucho menos si no puedes contar con Mo Williams) y también que “muchos astros se (debían) conjuntar para que los Blazers reviertan el favoritismo”. Al final ha sido aún peor de lo esperado porque tras contemplar “las grietas” mostradas ante Dallas no contábamos con un control defensivo tan abrumador sobre los referentes rivales. LaMarcus y Lillard a duras penas han superado el 40% y la anotación de los Blazers ha caído en más de 10 puntos respecto a lo promediado en la regular.  Leer más »

La Crónica: Dolorosa impotencia

09 de May de 2014 por TheDeerHunter

Las dos semifinales que se disputaron ayer apuntan peligrosamente a resolverse por la vía rápida y eso que no se aprecia un gran despliegue de fuerzas por parte de los favoritos.

Los campeones comenzaban algo dormidos y se encontraron además con un Mirza Teletovic en estado de gracia que anotó sus 4 primeros triples sin fallo para terminar batiendo el récord de la franquicia en playoffs con 6. Sin embargo, los Nets veían que ni aún así cobraban ventaja en parte por culpa de un Deron Williams catatónico, en la peor actuación de su carrera. Los Heat se limitaban a dejar que todo cayera por su propio peso, con una versión humana de LeBron más un buen Chris Bosh. Terminaba definiendo Ray Allen con sus 13 puntos en la segunda parte, gustándose ante sus excompañeros. Los Nets llegaron a pasarse los 3:39 minutos finales del partido sin rascar bola, cediendo todos los rebotes al peor equipo de la liga en ese aspecto (82-94). LeBron nunca ha perdido comenzando 2 a 0 a su favor.

En San Antonio los Spurs necesitaron una buena bronca de Popovich para espabilar y no complicarse la vida. Excesiva superioridad que certificaron en cuanto les dio la gana. El choque quedó prácticamente resuelto con la defensa de Tiago Splitter a LaMarcus Aldridge que se quedó en un  2 de 14 ante el marcaje del brasileño. Batum, Lillard y Matthews no pueden revertir en la vida tal circunstancia sumado por no hablar del esperado desequilibrio de los banquillos. La defensa de Portland, además, dejó mucho que desear permitiendo a los subcampeones firmar un cómodo 52% de tiro (97-114). Pinta mal.  Leer más »

PO 2014: Previa San Antonio Spurs – Portland Trailblazers

06 de May de 2014 por Nacho

lmatd

El duelo texano será sobre el papel el más desigual en la Conferencia Oeste. Así comenzábamos nuestro análisis de la anterior ronda de los de El Álamo. Y efectivamente sobre el papel era así. Y si ya los Mavs han puesto en aprietos a los campeones de la regular, qué decir de los Blazers, un equipo más hecho, con un jugador franquicia en ascenso y no en la curva descendente de su carrera, y un playmaker con un clutch letal. Pero volvemos a decirlo. Esta es la eliminatoria más desigual del Oeste (obviamente solo hay dos) y me atrevería a decir que la más desigual de lo que nos queda de competición.

El que la serie contra Dallas se haya ido al séptimo partido ha sido más por mérito de los de Dallas que por demérito Spur, pero aún así ha habido varias cosas en Popovich que no han terminado de convencer. Un equipo que viene de arrasar en la regular, entre otras cosas con su distribución de minutos, acorta su rotación. Sigue siendo larga, pero quizás hemos echado en falta algo. Prácticamente ha desaparecido Belinelli. El año pasado sucedió algo similar con Splitter, que este año está cuajando unos muy buenos Playoffs. Quizás es algo que forme parte del carácter militar de Pop, hay que espabilar a sus cadetes, y el italiano en cierta forma lo es. ¿Preparándolo para el futuro?

Todo lo demás, esperable. Salvo la otra grata sorpresa de San Antonio en la serie, Patty Mills. Un Parker a medio gas que al final se ha puesto en modo On, pero que aún así ha rondado los 20 puntos por partido y casi las 5 asistencias. Duncan es Duncan, rey de Escocia, y aún no ha aparecido ningún Macbeth que se atreva a asesinarle. 38 años y sigue en la brecha y de qué forma. Manu que sigue destapando el tarro de las esencias, sublime otra vez… en fin, viejos rockeros que nunca mueren.

Por el noroeste nos llegan desde Portland buenas noticias. Dejó de ser el equipo gafe, dejó de ser el equipo que causaba controversia a través de McMillan, y ha dejado en la estacada al equipo que parecía comerse al mundo. Tienen un equipo hecho, a la vieja usanza. Para lo bueno y para lo malo. Quinteto sólido, un sexto hombre sin rol de titular, otro hombre de rotación y poco más. Quizás se antoja insuficiente contra Spurs. Y sí, han dado la sorpresa, pero no olvidemos que vienen de una serie contra un equipo de similares características, ahora tocará fajarse, y con demasiados frentes.

En la regular han conseguido dos victorias cada uno. El único partido igualado se lo llevaron los Spurs. Aunque ahora todo eso no vale. En Oregón sueñan con una final de Conferencia catorce después. Probablemente se quede en un sueño, pero soñar… Leer más »

PO 2014: Resumen San Antonio Spurs 4 – Dallas Mavericks 3

06 de May de 2014 por rumbero

¡Qué poco suelen defraudar los duelos tejanos y qué cortos se nos hacen! Y eso que comentábamos al inicio de la serie que los Spurs habían barrido a los Mavs durante la regular con un claro 4-0 y que partían como claros favoritos. Pero el tópico de que las cosas cambian en PO se ha hecho más cierto que nunca y estos dos clásicos nos han regalado un duelo casi a la altura de esas míticas semifinales de conferencia del 2006.

Los Mavs son la clara muestra de lo duro que es el oeste al forzar un séptimo partido a unos Spurs que se habían paseado bastante durante toda la regular. Advertíamos en el análisis previo que las defensas decantarían la eliminatoria y así ha sido en gran medida. Exceptuando el Game 5, Dallas ganó todos aquellos partidos en los que sobrepasó los 100 puntos y los Spurs tuvieron que sacar a pasear su versión más nasty para que esa no fuera la tónica general de la serie.

Sabíamos que Dallas es un gran equipo ofensivamente hablando (2º mejor ataque de la liga durante la RS) pero además Carlisle le dio una vuelta de tuerca más convirtiéndolo en imparable en muchos momentos incluso para un tipo como Popovich que sabe bastante de que va esto. Y no sólo eso, sino que un equipo que venía defendiendo bastante mal fue también capaz de enredar un ataque tan trabajado como el de San Antonio. Sólo la infinidad de recursos y la calidad de estos últimos les ha permitido pasar una eliminatoria en la que no estuvieron cómodos en ningún momento.  Leer más »

San Antonio Spurs: Gran Reserva

04 de October de 2013 por TheDeerHunter

Distinto año, misma historia. Llevamos enterrando a los Spurs en los análisis desde que este blog es blog. Es como aquel número de la lotería al que juegas todos los años. No vas a cambiar de número por aquello de “¿y si toca precisamente el año que dejo de jugarlo?”. Sería para arrancarse el pelo a estirones así que no vamos a romper la tradición.

El tiempo no perdona, ni siquiera a estos semidioses acostumbrados a desafiar todos los límites. Ya pudimos comprobarlo en los últimos playoffs con un fuera de serie como Manudo, a sus 36 inviernos. ¡Cómo habría cambiado la historia llegando a la final en plenitud de facultades! 38 años cumplirá el mito de la franquicia, Tim Duncan. No hay palabras para describir su rendimiento el curso pasado pero su declive, más pronto que tarde, será inevitable. Salvo muy contadas y mitológicas excepciones en esta liga esa edad se acerca más a la retirada que a liderar a un equipo en la lucha por el anillo. El problema de veteranía de los Spurs se acentúa con otros nombres clave: Parker 31, Diaw 31, Bonner 33… Y los dos últimos aparentan algunos más.

La franquicia, en buena lógica, parece comprender este hecho. Agotar la era Duncan con dignidad pero nada de tirar la casa por la ventana persiguiendo el anillo que llegaron a acariciar. Seguramente atraerán a algún veterano útil conforme avance el curso y vean las opciones pero a priori la plantilla no es superior a la del subcampeonato. Con la cabeza fría sólo podemos maravillarnos de cómo la exprimió el maestro Popovich, porque es la que es y por nombres es difícilmente explicable que dominara otra vez la regular, se paseara por el Oeste y pusiera contra las cuerdas a Miami. Y además jugando como los ángeles…  Leer más »

San Antonio Spurs: Excelente

01 de August de 2013 por TheDeerHunter

Es curioso cómo nos moldeamos conforme cambian nuestros gustos y preferencias. Más aún, la forma como se cocina el cambio. Pequeñas y silenciosas revoluciones dentro de nuestra mente que marcarán para siempre nuestras vidas. Un día nos acostamos ignorando la niña que se sienta a nuestro lado en el colegio para volvernos perdidamente locos por ella al día siguiente, o aquel momento en el que dejamos de tener bronca diaria con nuestra madre por no comernos el pescado o las lentejas, cuando nos sorprendimos deseando que Darth Vader deforestara la luna de Endor exterminando a cada uno de los puñeteros Ewoks, o el fatídico momento en el que pasó de sabernos la cerveza a orín a consumirla a barriles… Pero lo más terrible, cuando hemos empezado a paladear el preciosista juego de pase de Greg “ganar-de-cualquier-manera” Popovich.

¿Cómo hemos llegado a esto? ¿Se trata únicamente de otra mutación del LeBron-hater? ¿Pasamos de ser “de los Mavs de toda la vida” a fans acérrimos del “yo-me-lo-guiso” de Durant y Westbrook, hasta terminar, en lo máximo del chaqueterismo, abrazando al anticristo baloncestístico de alguna generación? Bruce Lee Bowen se descojonaría de nuestro cinismo allá donde se encuentre y nos escupiría a la cara si pudiera (eso seguro) Leer más »

Rumores y noticias de agencia libre

10 de July de 2013 por txusma

Una vez pasada la locura del draft llega el momento de firmar a los agentes libres y como no puede ser menos aparecen los rumores de todos los años. Repasemos las noticias confirmadas y vayamos después a los rumores. Como siempre, iremos actualizando el post para no perdernos nada.

11h45, 10 de Julio de 2013

Movimientos menores pero no poco importantes. Tras firmar a los peces gordos (aunque quedan algunos nadando en el estanque), los equipos están completando las plantillas con jugadores que pueden ser muy buenos complementos.

- Tyler Hansbrough ha fichado por 2 temporadas por los Toronto Raptors por una cifra inferior a la Mid-Level. Buscad en el diccionario de antónimos a Psycho-T. Probablemente al lado aparecerá una fotografía de Andrea Bargnani.
- Chris Anderse, que tan buen papel hizo en los Playoff, se queda un año más en los Heat. Cobrará un pelín más que el mínimo de veteranos. Se lo merece.
- Los Sacramento Kings han fichado a Luc R. Mbah-a-Moute, jugador por el que siento un afecto especial (así de raro es uno). Para hacerse con sus servicios han enviado a Milwaukee un par de segundas rondas.
- Golden State Warriors completa su plantilla con Jermaine O’Neal y Toney Douglas.
- Los Dallas Mavericks han acordado con Wayne Ellington un contrato de 2 años y 5 millones de dólares.
- Los New Orleans Pelicans también han contratado un tirador, Anthony Morrow. Estará 2 años a cambio del mínimo.  Leer más »

Rumores de draft

27 de June de 2013 por txusma

Los días previos del draft son unos de los más ricos en cuanto a rumores y noticias se refieren. Los equipos se aprestan a cerrar sus equipos técnicos, se posicionan de cara al draft, intentan mejorar o vender sus elecciones, los mocks se suceden… Es un gran momento para publicar otro post de seguimiento. No debemos perdernos detalle.

22h30, 27 de Junio

Menos de 3 horas para que dé comienzo el draft y sólo hay una cosa clara: nadie tiene una idea clara de lo que puede pasar. Os dejamos con los último que se oye en los mentideros de la NBA:

- Suena con fuerza. Los Nets están negociando con los Celtics para hacerse con lo servicios de Paul Pierce y Kevin Garnett a cambio de Gerald Wallace, Kris Humphries y 3 primeras rondas del draft fuera de lotería de años venideros. El traspaso no se podría llevar a cabo antes del día 10 de Julio pero parece que el movimiento va en serio.
- Según varias analistas no deberíamos sorprendernos que Anthony Bennett sea escogido en la tercera elección de los Wizards, ni tampoco que caiga hasta la 10 elección de Portland.
- Los Spurs tienen a Erick Green, uno de los mejores anotadores universitarios (sinó el mejor), en el punto de mira para su elección 28.
- Por su parte a los Celtics les gusta Steven Adams (que será extraño que le llegue) y Kelly Olynyk. El ex base de Miami, Shane Larkin, también entra en las quinielas. Suena también que los Celtics están intentando conseguir una 2ª ronda para draftear al base Phil Pressey.
-  Giannis Antetokounmpo ha declarado que no quiere quedarse 2 años en Europa y prefiere dar el salto a la NBA inmediatamente. Esta “bravuconada” puede costarle un bajón en su elección porque en realidad los GM no confían en que esté listo para aportar ahora mismo y no quieren empezar a pagar a un jugador que está claro que tendrá que pasarse mucho tiempo en la D-League.

11h30, 27 de Junio

A pocas horas del draft los rumores se suceden. Elecciones, traspasos, intereses… todo cabe cuando se habla de ‘mercato’:

- JR Smith no ha ejercicido su Player Option y será agente libre a partir del 1 de Julio. Novias no le van a faltar. Los Bucks parecen los más interesados pero Pistons y Suns también están al acecho.
- Los Bobcats no son la excepción y tampoco tienen claro que hacer con su elección.  Se habla de que podrían traspasarla a cambio de un jugador contrastado pero lo más probable es que acaben eligiendo. A la lista de deseos que forma el TOP-6 del draft (Noel, Oladipo, Porter, Bennett, Len, McLemore) se le une Cody Zeller. El interés por el ex jugador de Indiana apunta a que otra posibilidad es que los Bobcats rebajen su elección en el draft para pillarle.
- Lamarcus Aldridge no tiene ganas de reconstruir en Portland y le gustaría recalar en Chicago. Los Blazers pedirían a Joakim Noah a cambio. Difícil.
- No se descarta que los Thunder se puedan hacer con un pick TOP-5 para intentar hacerse con Alex Len.
- Y evidentemente los Cavs siguen con idea. Ofrecieron el número 1 del draft a los Pelicans a cambio de Greivis Vasquez, el número 6 y la primera elección del 2014. Con semejantes ofertas no van a traspasar la elección nunca.
- Bulls y Cavaliers son los más interesados en hacerse con los servicios de Thomas Robinson a cambio de una primera ronda media-baja del draft.
- Flip Saunders lo niega pero los rumores apuntan que los Wolves buscan desesperadamente subir posiciones en el draft para hacer con Victor Oladipo o Ben McLemore. Para ello ofrecen un pack formado por su novena elección y Derrick Williams.  Quien sabe si los Bobcats estarían interesados para pillar con la novena elección a Cody Zeller.

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Tremendo tapón de Lebron James a Tiago Splitter

10 de June de 2013 por txusma