Memphis Grizzlies: Parada y fonda

14 de October de 2014 por TheDeerHunter

La breve historia de la franquicia se ha caracterizado siempre por una conducta de máxima austeridad, maniatada por un mercado pequeño. Se dice que el hambre agudiza el ingenio y ha sido precisamente esta filosofía la que ha motivado una fama de aprovechamiento óptimo de los recursos así como la concepción de un equipo altamente competitivo los últimos años. Sin embargo, también se les ha acusado de mostrarse excesivamente conservadores tras los mejores resultados de su historia que consiguieron en 2013 y de no haber apostado suficientemente por el gran grupo que formaron. Sea como sea parece claro que el proyecto, tal y como fue concebido inicialmente, ha llegado a un punto muerto y este curso fían todo al pundonor del grupo de gladiadores que alcanzó las mayores glorias. Tras el calculado parón de este verano, con la renovación a la baja de Zach, se pretende obtener margen suficiente para tomar un nuevo impulso.

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Memphis Grizzlies: Bien

18 de August de 2014 por MagicJohnson32

grizzliesTras alcanzar el año anterior las finales de Conferencia en lo que supuso el mayor hito en la historia de la franquicia, nada estaba escrito de cara a la temporada 2013-2014, ni siquiera para el equipo más previsible de la liga. Porque si por algo resultan especialmente previsibles los Memphis Grizzlies es por una capacidad competitiva fuera de toda duda, algo que les permite encarar con entereza cualquier bache que les surja por el camino. No estaba escrito, por ejemplo, que perderían durante 23 partidos a Marc Gasol, eje sobre el que giran todos los engranajes de los Grizzlies defensiva y ofensivamente. El revés, al que se sumaría la lesión de Quincy Pondexter para toda la temporada, puso en serio riesgo el objetivo de los Playoffs en el ultra competitivo Oeste y condicionó absolutamente la campaña de los Grizzlies. Pese a todo, Memphis finalizó la regular season en la séptima posición y se quedó a un paso de derrotar a los Oklahoma City Thunder en una serie de primera ronda que resultó agónica para Durant y compañía. Más no se puede pedir a los Grizzlies.

¿O sí? ¿Hasta qué punto debe conformarse con una derrota en primera ronda un equipo que viene de alcanzar las finales de conferencia, por muy digna que fuese la eliminación a manos de OKC? Desde una perspectiva estrictamente deportiva, teniendo en cuenta las circunstancias, las lesiones y lo que supone competir en el Oeste, no queda más que reconocer un año más el mérito en lo conseguido por los Grizzlies, que por primera vez en la historia de la franquicia firman un balance positivo en cuatro campañas consecutivas. Sin embargo, repasando los movimientos realizados estos últimos años por la gerencia, los diferentes traspasos completados y decisiones tomadas, lo que queda es una sensación de conformismo: no se trata de llegar más lejos sino de mantener la posición gastando menos, una filosofía de la eficiencia en la que se encuadra la llegada a la franquicia del gurú de las estadísticas avanzadas John Hollinger. La marcha de Rudy Gay y la sustitución de Lionel Hollins por su asistente Dave Joerger revelan un conservadurismo que, en cierto modo, tiene más que ver con lo matemático que con lo deportivo. Leer más »

La Crónica: 3-3

02 de May de 2014 por txusma

Viendo como están avanzando estos playoffs no deberían sorprendernos los resultados de anoche. En unas eliminatorias que están resultando apasionantes, parecía predestinado que varias de las series fueran al séptimo partido. De momento, ya conocemos 6 equipos que se lo van a jugar todo a cara a cruz y a lo mejor mañana el resto de los equipos en liza se une a la fiesta.

Los Pacers salieron vivos de Atlanta y ahora tienen la posibilidad de redimirse de algunos de sus pecados en casa. Frank Vogel volvió a prescindir de Roy Hibbert y apostó por un quinteto muy rápido capaz de anular el juego exterior de los Hawks. Lo consiguió en parte (9 de 25 en triples para Atlanta) pero a falta de 3:15 para el final los locales ganaban de 5 puntos y el pabellón empezaba a celebrar la victoria. Tal vez fue esta sobre confianza, o el miedo a ganar, o simplemente la aparición de un decisivo David West la que dio la vuelta al marcador. El ala-pívot de los Pacers anotó 6 puntos en este periodo, más que todos los Hawks juntos y los locales se mostraron nerviosos e imprecisos. Una pérdida de balón de Louis Williams con Atlanta 2 abajo a falta de 35 segundos finiquitó el partido (95-88). Ocasión de oro perdida para los Hawks que han caido en todos los séptimos partidos que han jugado fuera de casa. Cita con la historia.  Leer más »

La Crónica: Career High para Lebron

04 de March de 2014 por Simon

Mereció la pena trasnochar anoche. Sólo asistir en directo a una de las actuaciones más míticas de Lebron James ya compensaba cualquier hora de sueño perdida. Ayer anotó 61 puntos, su tope personal, a los que añadió 7 rebotes y 5 asistencias y el clásico dominio del partido al que ya nos tiene acostumbrados. Los Bobcats fueron víctima de Lebron y a pesar del gran inicio de partido que realizaron y de la super actuación de Al Jefferson, se vieron superados por el dominio de King James y el acierto de los Heat desde el perímetro (107-124). Los 61 puntos suponen un nuevo récord para la franquicia de Florida, hasta ayer en posesión de Glen Rice. Por los Bobcats ésta supone la tercera derrota consecutiva pero es justo remarcar que en los últimos tres encuentros han visitado San Antonio, Oklahoma City y Miami. Y el miércoles les visitan los Pacers. Sin duda, una semana infernal para Charlotte que en sólo 7 días se habrá enfrentado a los  cuatro mejores equipos de la liga.

Otro de los partidos más interesantes de la noche era la visita de los Bulls, en gran estado de forma, a los Nets. El partido se preveía igualado pero terminó resultando una fácil victoria para los locales que volvían a casa tras una larga gira lejos de su pabellón. Los Bulls estuvieron muy desacertados y el excesivo número de pérdidas, traducidas en puntos fáciles para los de Kidd, fueron las que entregaron definitivamente el partido en bandeja a los Nets que con esta victoria vuelven al 50% de victorias-derrotas (80-96). Ojo con estos partidos entre Bulls y Nets porque tienen pinta de repetirse en primera ronda de Play Off. El otro partido entre equipos del Este anoche correspondía al el duelo entre las dos franquicias más decepcionantes de la temporada. Ambas tendrían que estar peleando por la ventaja de campo en Play Off pero se ven luchando, y de lejos, por entrar en la postemporada. Los Knicks, tras un primer cuarto realmente bueno, se desvanecieron en el segundo para nunca más aparecer. Los Pistons fueron de menos a más y en la segunda parte lograron remontar la pequeña desventaja que tenían. New York esperó el ya habitual apagón de los Pistons en el último cuarto pero esta vez no se produjo en gran parte gracias a Will Bynum que anotó 16 puntos en los últimos minutos (85-96). Con esta ya son siete las derrotas consecutivas de los Knicks.  Leer más »

Detroit Pistons: Insuficiente

26 de July de 2013 por Gallis

Cuando piensas en la temporada de los Pistons, es inevitable acordarse del famoso día de la marmota. De un tiempo a esta parte todos los años son más o menos iguales: Pocas victorias, equipos anodinos con rookies prometedores… y Charlie Villanueva. Quizá este año haya tenido cierto atractivo para el público español, por el breve paso de José Manuel Calderón, pero desde hace mucho tiempo, tengo la sensación de que la gente no ve partidos de los Pistons, sino que ve a jugadores de los Pistons. En ese sentido, la temporada tampoco ha sido tan decepcionante como las 29 victorias en Regular Season podrían indicar. Ciertamente, la progresión de Greg Monroe y la explosión de Andre Drummond son muy buenas noticias para Detroit. Monroe ha confirmado las expectativas que generó la pasada temporada y se ha mantenido en sus números. Por su parte, Drummond ha conseguido ganarse poco a poco un hueco en la plantilla, convirtiéndose en una de las mayores esperanzas para el futuro de la franquicia. Habrá que ver como les sienta la llegada de Josh Smith, pero si consiguen adaptarse bien, la reconstrucción de los Pistons podría haber empezado.  Leer más »

Memphis Grizzlies: Sobresaliente

18 de July de 2013 por Sancho88

Van a tardar muchos años en olvidar esta temporada los habitantes de Memphis. Por tercer año consecutivo el equipo se metió en Playoffs de la Conferencia Oeste superando ampliamente el 50% de victorias y demostrando que son un equipo mejorado con respecto a aquellos maravillosos años de Pau Gasol, Damon Stoudamire, James Posey, etc. Por orden de importancia enumeraremos algunos de sus logros esta temporada: consiguieron su mejor resultado histórico al alcanzar las finales del Oeste contra San Antonio (perdieron 4-0), el mejor balance victorias-derrotas de su historia en temporada regular (56-26), fueron el mejor equipo defensivo de la liga permitiendo tan solo 89,3 puntos en contra por partido, Marc Gasol consiguió el premio al mejor defensor del año, Tony Allen apareció en el mejor quinteto defensivo y Marc y Conley completaron el segundo mejor quinteto defensivo de la NBA. El catalán, además, también ocupó una plaza en el segundo mejor quinteto de la liga. Todo ello aderezado con el gran saber hacer de Lionel Hollins desde el banquillo, que lamentablemente no volverá a habitar la próxima temporada en tierras oseznas.

La salida de su entrenador es la única nota discordante en toda la orquesta de Memphis, pero una nota que puede echar al traste un proyecto ganador fabricado sobre unos cimientos ‘Made in Spain’. Porque la historia de Hollins en estos Grizzlies es la historia de la progresión serena pero constante de Marc Gasol. El pívot de Sant Boi es y ha sido durante toda la temporada el líder del equipo. Pese a la calamitosa barrida que sufrieron contra los Spurs por 4-0, Marc siempre estuvo al frente del equipo y demostró su caché como uno de los mejores pívots del momento. Quizá, solo Roy Hibbert y Joakim Noah estén ahora mismo al nivel del español, que ha forjado una alianza ganadora con Zach Randolph. Juntos se complementan a la perfección y forman la mejor pareja interior de la liga junto a David West y Roy Hibbert en los Pacers. Lo han demostrado de sobra, funcionan como una máquina perfectamente engrasada. Marc pone el juego en el poste alto, los bloqueos, la organización del equipo distribuyendo la pelota y la intimidación eterna defendiendo su aro. Zach es el nervio en el rebote ofensivo, el luchador incansable en el 1×1, el gran finalizador cerca de canasta. Por eso cobran lo que cobran y por eso ambos son codiciados por la mayoría de los equipos de la NBA.  Leer más »

Análisis San Antonio Spurs 4 – Memphis Grizzlies 0

03 de June de 2013 por TheDeerHunter

Nos hemos tomado nuestro tiempo para asimilar la debacle de una de nuestras debilidades este año. Los Spurs eran favoritos a priori pero muy pocos podían esperar que sacaran nuevamente la escoba a pasear. Una lástima de final para unos Grizzlies que pese a todo han hecho historia. Y más que historia, leyenda es lo que pueden escribir Duncan, Parker y compañía las próximas semanas. Año impar…

La barrida es en buena parte engañosa. Exceptuando el baño del primer partido la eliminatoria se ha movido con la igualdad que muchos preveíamos. Dos choques resueltos en la prórroga y otro por 7 puntos no es la inmensa diferencia que refleja el marcador. No sabremos nunca qué hubiera pasado si Memphis se hubiera llevado el segundo y hubiesen tenido un punto más de suerte. Quizá el resultado global hubiera cambiado poco, porque en lo que sí hemos visto muy superiores a los Spurs es en esa experiencia de la que se comenta que es un grado y que muchos jóvenes subestiman. El tablero dispuesto por Popovich y controlado a su antojo, la increíble figura de Tim Duncan tan infravalorado defensivamente a veces, el liderazgo de Tony Parker, Manudo a cuenta gotas… La facilidad con la que han diseccionado la mejor defensa de la liga nos deja atónitos, por no hablar de ese infierno defensivo que han desplegado. El campeón Miami es favorito mientras siga vivo pero cuidado con este equipo magnífico que se gestó allá por el 97.

La decepción ahora mismo es muy grande en Memphis pero no se puede perder la perspectiva. Han firmado una temporada inolvidable y aún tienen cuerda. Debería bastar con algún retoque, quizá encontrar un Kawhi Leonard en lugar de Prince (¿o consolidar a Pondexter?) y mejorar su segunda unidad. No se sabe lo que deparará el futuro pero lo normal es que vuelvan a verse en más de éstas. Tienen una gran base para ello.  Leer más »

Previa San Antonio Spurs – Memphis Grizzlies

19 de May de 2013 por MagicJohnson32

Los Memphis Grizzlies disputarán las finales de la Conferencia Oeste. Los Grizzlies, insisto, aquel equipo que hace apenas un lustro sufría para alcanzar las 20 victorias y que regalaba a Pau Gasol, de largo su mejor jugador en aquella época. O eso pensábamos que hacía porque, como consecuencia directa de aquel movimiento y de los que le siguieron, la franquicia de Tennessee ha levantado la actual plantilla, una fija en los Playoffs y que este año ha llegado a cotas jamás logradas antes por los Grizzlies: 56 victorias en regular season y estas finales del Oeste que arrancarán el domingo.

En el rincón opuesto del cuadrilátero aguarda un auténtico peso pesado, los Spurs, que en los 15 años transcurridos de ‘era Duncan’ no se han perdido una sola postemporada, han ganado 4 anillos y disputarán las que serán sus octavas finales de conferencia. De hecho, la historia de los Grizzlies en los Playoffs está íntimamente vinculada a los Spurs: ante ellos debutaron en las eliminatorias por el título, con el 0-4 encajado en 2004, con Pau Gasol en pista y Hubie Brown en el banquillo, y ante ellos obtuvieron su primera victoria tanto en un partido como en una serie, en el sorprendente 4-2 logrado por los discípulos de Lionel Hollins en 2011.

El trayecto de unos y otros hasta este punto es bien diferente. Los Spurs arrasaron a los lisiados Lakers en primera ronda y se vieron mucho más exigidos en segunda ante los Warriors, ante quienes necesitaron una remontada milagrosa en el primer encuentro y los ajustes tácticos de Popovich para desactivar a Cury & Thompson conforme la serie avanzaba. Por el contrario, los Grizzlies se vieron en problemas de inicio, con el 0-2 que recibieron en los primeros encuentros ante los Clippers en L.A., y desde entonces han ganado ocho partidos de los nueve disputados empleando con éxito su fórmula habitual tanto frente a los angelinos como ante los Oklahoma City Thunder. Leer más »

La Crónica: Noche histórica para Memphis

16 de May de 2013 por txusma

grizzCon su victoria de ayer, los Memphis Grizzlies alcanzan las finales de conferencia por primera vez en su historia. Éxito de gestión del GM, Chris Wallace, que ha construido un equipo equilibrado, rocoso y que sabe jugar a este deporte. Zach Randolph, prácticamente denostado por la liga antes de su llegada a Memphis, fue un martillo pilón en ataque y se impuso una y otra vez a los interiores de los Thunder; Marc Gasol, cuyos derechos llegaron de relleno en el trade de su hermano, no estuvo fino en ataque pero cerró su zona a la perfección e impidió tiros fáciles; Tayshaun Prince, que llegaba como ex-jugador de baloncesto en el trade que acabó con Gay en Toronto, maniató a Kevin Durant y le forzó a realizar uno de sus peores partidos de playoffs que se le recuerdan al acabar con 5 de 21 en tiros de campo; Mike Conley, el simple amigo que pasaba balones a Greg Oden en la universidad, tampoco tuvo uno de sus mejores días pero repartió juego y defendió con solvencia. Y qué decir de los Tony Allen, Jerryd Bayless, Quincy Pondexter o Keyon Dooling… Juntos forman un auténtico equipo que se encuentra ante una oportunidad única de alcanzar la final de la NBA y, por qué no, de soñar con el anillo.

No obstante, el partido comenzó de cara para los Thunder con un parcial de 0-7 y una ventaja de 5 puntos al final del primer cuarto. En el segundo todo cambió, los Grizzlies cerraron líneas, controlaron el rebote y Randolph empezó su particular exhibición. A la media parte ya se llegó con 12 puntos de ventaja para los de Memphis. El tercer cuarto seguía por los mismos derroteros hasta que una acción desgraciada por parte de Tony Allen rompió la dinámica y volvió a meter a Oklahoma City en el partido. Intentando desestabilizar desde el banquillo un triple de Derek Fisher, Allen dejó caer sin querer su camiseta de entrenamiento sobre el parqué. ¿Resultado? El triple de Fisher se daba por válido y Durant anotaba el tiro libre. Lo que había sido un triple fallado se convertía en una jugada de 4 puntos para los Thunder. A partir de este chute de energía, Oklahoma consiguió llegar al último cuarto con solo 2 puntos de desventaja. En teoría el último cuarto es el territorio de Kevin Durant pero es justo anotar que en los últimos partidos no ha sido así. Ayer no fue una excepción. Memphis se volvió a escapar de 12 puntos a mitad del cuarto y tuvieron que ser Jackson, Ibaka, Collison y Fisher los que, en un último arreón, acercaran a su equipo hasta los 2 puntos. La última pelota, la que podía empatar el partido, fue para Durant pero totalmente descentrado y falto de confianza, falló el lanzamiento (88-84).

bulls

En Miami, los Heat se habían conjurado para no tener que volver a Chicago y estuvieron a punto de no poder cumplir su objetivo a pesar de que a los 5 minutos del inicio del partido ya ganaban 2 a 18. Los 2 primeros tiros de los Bulls no tocaron ni aro y el tercer balón lo perdieron. Todo hacía indicar que el partido sería un paseo para Miami pero el espíritu combativo de los de Thibodeau reapareció y consiguieron darle la vuelta al marcador y llegar al descanso con 6 puntos de ventaja. Las diferencias se ampliaron hasta los 10 puntos en el tercer cuarto gracias un Jimmy Butler pletórico que volvió a jugar los 48 minutos de partido. Se mascaba la tragedia en el AmericanAirlines Arena y más cuando Dwyane Wade se había retirado al final del tercer cuarto para tratarse sus maltrechas rodillas. Volvió al partido cuando habían pasado 3 minutos y medio del último cuarto y Shane Battier ya había reducido la ventaja a los 2 puntos. A partir de ahí exhibición de “Flash”: 3-3 en tiros de campo, 3 rebotes y 1 tapón. Norris Cole también se unió a la fiesta e hizo inútiles los últimos esfuerzos de los Bulls por volver a remontar. Nate Robison y Jimmy Butler fallaron los triples que podrían haber empatado el partido y la mágica historia del equipo herido que se levanta una y otra vez tras cada golpe llegó a su fin (91-94). Los Miami Heat alcanzan las finales de conferencia y los Chicago Bulls vuelven a casa con el orgullo del deber cumplido. Quien hace todo lo que puede no está obligado a más. Leer más »

Resumen Los Angeles Clippers 2 – Memphis Grizzlies 4

04 de May de 2013 por TheDeerHunter

Consumada la venganza tras la intensa serie que vivimos el año pasado. Dicen que en plato frío sabe mejor pero los Grizzlies no se quejarán de que las tornas se hayan girado de esta forma. Como hicieran sus rivales entonces se imponen contra pronóstico y con desventaja campo, cerrando un final tremendamente decepcionante para el equipo humilde de L.A., inoculándoles incertidumbres fundamentales en su proyecto vigente y, de paso, presentando sus credenciales a candidatos para alcanzar la final de conferencia.

¿Cuáles han sido las claves? De entrada, podemos jugar a las diferencias respecto a lo que pasó el año pasado:

Si entonces les faltaron referentes a los Grizzlies, este año han ido sobrados. No es lo mismo Rudy Gay que un Zach Randolph en forma. Sabemos que en determinadas circunstancias es un jugador fundamental. En el NBA Rank de este año en ESPN lo situaban el nº34 de la liga, Rudy Gay era el 32 y Blake Griffin el 14… El chaparrón de baloncesto que le ha caido a éste ha sido de tres pares y diría que no sorprende tanto como debería. Y por si éramos pocos, la madurez baloncestística de Marc. Volvemos a hablar del mejor juego interior de la liga, con total justicia. Tampoco olvidemos que los Clippers en ese aspecto no iban descalzos y la diferencia ha sido la que ha sido.   Leer más »