La Crónica: Navidad jubilosa

26 de December de 2014 por txusma

¡Felices fiestas a todos! Antes de presentaros el asalto al Álamo de Russell Westbrook, el enfrentamiento de Pau Gasol contra sus ex-compañeros, a la exhibición de John Wall en el Madison, la segunda derrota consecutiva de los Warriors en el Staples y la vuelta fallidad a la que una vez fue su casa de Lebron James conviene ser educados y centrarnos en lo realmente importante. Esperamos que hayáis pasado una feliz Navidad en compañía de vuestras familias y que en caso de tenerlas, disfrutéis de las vacaciones. La NBA hizo su parte programando 5 partidazos.

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Oklahoma City Thunder: Notable

14 de August de 2014 por TheDeerHunter

Los Thunder han protagonizado una buena campaña aunque con un poso negativo debido al poco botín que les supone caer en la final de conferencia. Apuntaban al “ahora o nunca” pero terminaron claudicando ante unos Spurs casi intratables. Precisamente el equipo de Popovich representa las antípodas del modelo que ha seguido la franquicia del trueno durante el último lustro. El vigente proyecto, con todo a favor para alcanzar algún título, corre serio peligro de quedar a la deriva. Hasta ahora no ha alcanzado y no parece que pueda estirarse mucho más. Será difícil disfrutar de un temporadón superior de sus dos estrellas y la aportación del resto no marcará la diferencia entre el éxito y el fracaso, especialmente si se mantiene la filosofía actual de reparto de protagonismo. Además, semejante concentración de talento en sus dos o tres mejores hombres les deja críticamente expuestos a problemas físicos de alguno de ellos y lamentablemente son reincidentes en este sentido. Por si fuera poco, al contrario de lo que podríamos imaginar, Oklahoma parece no ser destino atractivo para agentes libres válidos. Resulta extraño a la par que preocupante para un contendiente como ellos quedarse tan “compuestos y sin novia” en el mercado de jugadores.  Leer más »

PO 2014: Resumen Spurs 4 – Thunder 2

04 de June de 2014 por Simon

Interesante pero carente de emoción. Así fue la serie que enfrentaba a San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder por el título de campeón de conferencia. Es complicado explicar cómo algo carente de emoción nos puede dejar satisfechos y parecernos interesante pero lo cierto es que la lesión y el retorno de Ibaka, las exhibiciones de Westbrook y Durant, y sobretodo las clases magistrales de Tim Duncan mantuvieron el interés de la serie a pesar de la poca igualdad de los partidos.

Hemos presenciado una serie muy bipolar, dependiendo de la cancha en la que se  jugara el signo del partido variaba de un extremo a otro. Los dos primeros partidos se disputaron en el AT&T Center de San Antonio. Allí los Spurs esperaban con el cuchillo entre los dientes a unos Thunder que venían tocados tras disputar una dura serie ante los Clippers y que contaban con la baja de su mejor interior y líder de su defensa. La falta de Serge Ibaka se hizo patente desde el minuto 1 de la serie. Los Spurs campaban a sus anchas por la zona de los Thunder que veían impotentes cómo una y otra vez eran superados en ese apartado del juego. Sólo una racha de inspiración de Oklahoma liderada, cómo no, por Westbrook y Durant consiguió apretar un poco el marcador del primer partido pero fue un espejismo porque los Spurs enseguida retomaron las riendas del partido y se llevaron la primera victoria de forma contundente. El segundo partido fue aún más desigualado. Los Spurs se sintieron más cómodos todavía y destrozaron a los Thunder de tal manera que la mayoría pensábamos que los Spurs viajaban a Oklahoma con la escoba preparada para cerrar la serie.

Nada de eso sucedió. En el Chesapeake Energy Arena la serie viró 180º de manera espectacular. Ibaka, que 10 días antes había sido descartado para toda lo que restaba de temporada, saltaba a la cancha en el quinteto titular de los Thunder. El influjo moral insuflado a su equipo fue aún mayor que su impacto en el juego. Cerró la zona a unos Spurs que se estrellaban una y otra vez donde antes anotaban sin oposición. En el 4º partido la sensación de que la serie había cambiado radicalmente se acentuó. Un Russell Westbrook imperial canalizó todo el juego de su equipo y fue el encargado de machacar a los tejanos y cobrarles todo el daño recibido en los dos primeros partidos de la serie.  La serie quedaba empatada a 2 y la sombra del recuerdo de la final de conferencia de 2012 comenzó a sobrevolar Texas.

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La Crónica: El retorno de Iblocka

26 de May de 2014 por txusma

Como la leyenda de Willis Reed. Terminada la serie contra Los Angeles Clippers el titular “Ibaka out of season” impactaba cual martillo pilón aunque en San Antonio se pusiera en cuarentena. En su ausencia los Spurs camparon a sus anchas en ataque. El resto de interiores de Oklahoma se mostraban inoperantes, permitiendo anotar 60 puntos por partido en la zona con porcentajes excelentes.

Anoche, a la desesperada, reaparecía Serge Ibaka. Fue algo más que un impulso moral. Anotaba sus 5 primeros lanzamientos y repartía su habitual ensalada de tapones. El ataque rival colapsaba hasta un 25% de acierto ante su defensa y el balance reboteador se inclinaba claramente a favor del equipo local. Otro cambio destacado, por cierto, fue la inclusión de Reggie Jackson en el quinteto en detrimento de Sefolosha. Acierto de Scott Brooks.

Con todo Ginobili, el único de su equipo que escapó del bajón ofensivo, mantuvo a los suyos en la pomada hasta el descanso. Eso sí, la primera parte terminaba con un triple escandaloso de Russell Westbrook que dejaba a los Thunder 4 arriba. Lo más cerrado que iba a estar el partido hasta el final. El propio Westbrook, Durant y Jackson terminarían el trabajo sin excesiva oposición rival y buen partido también del rookie Steven Adams (97-106). A destacar los 31 tiros libres para los Thunder, el doble que el equipo visitante.

Se evita la barrida y todo queda en el aire esperando al cuarto de la serie, la madrugada del martes al miércoles.  Leer más »

La Crónica: A romper los pronósticos

16 de May de 2014 por txusma

Se acabó la 2ª ronda. Pacers y Thunder intentarán evitar que se repita la final del año pasado aunque visto lo visto parece complicado.

Con todo lo que ha pasado esta temporada resulta que Indiana ha llegado al mismo punto que la temporada pasada lo que no dice nada bueno del nivel de la conferencia Este. De todas maneras, las expectativas son muy diferentes. Lejos queda la consistencia defensiva y la regularidad de la 1ª parte de la temporada y parece que los de Vogel sacan los partidos adelante gracias a la inspiración de alguno de sus jugadores pero nunca del rendimiento del conjunto. Ayer fueron David West y Lance Stephenson los que lideraron a los suyos y los condujeron a una victoria que pasada el ecuador del tercer cuarto parecía sencilla. Sin embargo, los Wizards consiguieron ponerse por delante a falta de 8:30 para el final a rebufo de John Wall y Bradley Beal. Era la primera vez y la última que los locales estaban por delante en el marcador en la 2ª parte. Con toda la energía gastada tras remontar, se pasaron 5 minutos sin anotar un solo punto y los Pacers pudieron cerrar el partido con comodidad (93-80). Final de temporada para unos brillantes Wizards que ven el futuro con optimismo mientras que los Pacers continúan su camino, quien sabe si hacia el matadero.

En el otro partido del día fue extrañísimo. Al final del primer cuarto los Clippers ganaban de 16 puntos, ventaja que fueron administrando tranquilamente hasta el descanso. Con Westbrook totalmente desaparecido y Doc Rivers controlando desde la banda no parecía que los Thunder pudieran ni llegar a inquietar a los locales pero en la 2ª parte llegó el colapso. De repente, conseguir una canasta jugando en estático era como un parto para los Clippers mientras que Kevin Durant se disfrazaba de superhéroe y Russell Westbrook comenzaba a enseñar la patita. Un triple de Nick Collison (fantástico en los minutos disputados debido a lesión de Serge Ibaka) empataba el partido al final del tercer cuarto y dejaba todo abierto para los últimos 12 minutos. El guión establecido desde el descansó no cambió y los Clippers fueron incapaces de volver a ponerse por delante en el marcador. Chris Paul se echó el equipo a las espaldas (14 puntos en este periodo) pero la eliminación de Blake Griffin a falta todavía de unos 3 minutos sentenció el partido (104-98). Los Thunder vuelven a la final de conferencia en la que se enfrentarán al ogro de todos los ogros, unos Spurs en un estado de forma primoroso a los que los Blazers no les han exigido demasiado. Por su parte, los Clippers vuelven a casa con mucho trabajo por hacer, sobretodo en las parcelas que no son deportivas.  Leer más »

La Crónica: Cuestión de actitud

08 de May de 2014 por Simon

Segunda jornada para las series en las que los visitantes lograron dar la sorpresa en la primera jornada y llevarse el partido a domicilio. Sin embargo, en esta ocasión los locales se arremangaron e igualaron las series.

Si titulamos nuestra crónica “cuestión de actitud” es porque Roy Hibbert ha demostrado que su problema es precisamente ese. Las noches que le apetece es capaz de dominar el juego en ambas zonas y convertirse en el factor que eleva a los Pacers a un nivel superior en el que son capaces de competir con cualquiera. Eso fue lo que sucedió ayer. Un inspiradísimo Hibbert fue el que catapultó a su equipo a la victoria en un partido durísimo y tosco a más no poder. Al enfrentamiento le faltó brillantez  pero la sustituyó con creces la competitividad y la igualdad del mismo. Hasta 8 veces cambió el partido de mando y 13 fueron las veces que estuvo el partido empatado. En los minutos finales tanto Wizards como Pacers tuvieron muchas oportunidades de llevarse el encuentro pero el desacierto de ambos mantuvo el marcador parado durante casi 3 minutos hasta que Lance Stephenson, a falta de 20 segundos para el final, logró una canasta que ponía a su equipo 5 arriba y que a la postre daba la reñida victoria a su equipo que mantiene la serie igualada (82-86). La eliminatorias ahora viaja a Washington donde se jugarán el tercer y cuarto asalto a partir del viernes.

El otro partido de la jornada era el que enfrentaba al recién nombrado MVP y sus Thunder contra Los Angeles Clippers. Al contrario que en el primer partido en el que los angelinos destrozaron a los locales, esta vez los Thunder lograron contener las embestidas rivales y fueron ellos los que protagonizaron un inicio de partido prodigioso que les permitió conseguir ventajas cercanas a la decena de puntos ya en el primer cuarto. En el segundo cuarto un par de triples casi seguidos de Paul metía a los Clippers de lleno en el encuentro y dejaban el partido abierto de cara a la segunda parte. La emoción duró poco porque desde bien iniciado el tercer cuarto  hizo su aparición momentánea pero estelar Thabo Sefolosha que con 12 puntos fue el apoyo que necesitaron Durant y Westbrook para sentenciar el partido. El último cuarto apenas tuvo interés pues el partido estaba ya finiquitado (101-112).  Leer más »

La Crónica: 3-3

02 de May de 2014 por txusma

Viendo como están avanzando estos playoffs no deberían sorprendernos los resultados de anoche. En unas eliminatorias que están resultando apasionantes, parecía predestinado que varias de las series fueran al séptimo partido. De momento, ya conocemos 6 equipos que se lo van a jugar todo a cara a cruz y a lo mejor mañana el resto de los equipos en liza se une a la fiesta.

Los Pacers salieron vivos de Atlanta y ahora tienen la posibilidad de redimirse de algunos de sus pecados en casa. Frank Vogel volvió a prescindir de Roy Hibbert y apostó por un quinteto muy rápido capaz de anular el juego exterior de los Hawks. Lo consiguió en parte (9 de 25 en triples para Atlanta) pero a falta de 3:15 para el final los locales ganaban de 5 puntos y el pabellón empezaba a celebrar la victoria. Tal vez fue esta sobre confianza, o el miedo a ganar, o simplemente la aparición de un decisivo David West la que dio la vuelta al marcador. El ala-pívot de los Pacers anotó 6 puntos en este periodo, más que todos los Hawks juntos y los locales se mostraron nerviosos e imprecisos. Una pérdida de balón de Louis Williams con Atlanta 2 abajo a falta de 35 segundos finiquitó el partido (95-88). Ocasión de oro perdida para los Hawks que han caido en todos los séptimos partidos que han jugado fuera de casa. Cita con la historia.  Leer más »

Confirmados los equipos del All Star

31 de January de 2014 por txusma

Ayer se hicieron públicos los nombres de los reservas del All Star.

En el Este, Chris Bosh, Demar DeRozan, Roy Hibbert, Joe Johnson, Paul Millsap, John Wall y Joakim Noah acompañarán a los jugadores que fueron seleccionados por los aficionados: Kyrie Irving, Dwyane Wade, Paul George, Carmelo Anthony y Lebron James.

En el Oeste, serán Lamarcus Aldridge, Dwight Howard, James Harden, Damian Lillard, Dirk Nowitzki, Tony Parker y Chris Paul los que compartirán equipo con Kobe Bryant, Stephen Curry, Kevin Durant, Blake Griffin y Kevin Love.

Lo primero que hemos pensado es ¿Joe Johnson? Después nos hemos fijado en las ausencias de Demarcus Cousins, Goran Dragic, Al Jefferson y Lance Stephenson (jugadores por lo que nosotros apostábamos) y en las de Kyle Lowry y Anthony Davis, a los que alguno también veían en New Orleans. Finalmente, nos hemos dado cuenta de algo terrible: Tim Duncan no ha sido seleccionado.

De todas maneras tendremos que esperar porque Kobe Bryant no jugará este partido y es probable que Chris Paul tampoco lo haga. Goran Dragic parece una elección casi segura en estos momentos como sustituto.

Por cierto, hace un par de días se anunciaron también los jugadores de primer y segundo año que participarán en el Rising Stars Challenge: Anthony Davis, Damian Lillard (que tendrá un fin de semana muy ocupado), Bradley Beal, Harrison Barnes, Jared Sullinger, Jonas Valanciunas , Andre Drummond, Dion Waiters, Terrence Jones, Steven Adams, Victor Oladipo, Michael Carter-Williams, Tim Hardaway Jr., Giannis Antetokounmpo, Pero Antic, Trey Burke, Kelly Olynyk y, atencion, Mason Plumlee. El hermano de los Nets, no el de los Suns. Alguien se debe haber hecho un lio enorme con los votos.

La Crónica: Caminos paralelos

10 de January de 2014 por TheDeerHunter

Noche de jueves con únicamente dos partidos. Ambos fueron sorprendentes victorias locales para dos equipos particularmente irregulares y decepcionantes esta temporada pero que amenazan zona de playoffs gracias a su última racha victoriosa.

Los campeones sucumbieron en lo que pudo ser la mejor noche del curso en el Madison Square Garden. Los Knicks cuajaron una extraordinaria segunda parte de la mano de Carmelo, Bargnani y Stoudemire desde el banco. Eso sin Chandler, Udrih y con J.R. Smith castigado por su mala cabeza en el fondo del banquillo y con muchas papeletas para ser traspasado. Los Heat no tuvieron su día, sobre todo defensivamente. También naufragaron bajo tableros y no pudieron usar sus demoledores contragolpes. Además, la baja de Chalmers también se notó en el ataque estático. Sólo LeBron y Wade aportaron, aunque este último falló los 6 tiros libres que intentó (92-102). Como decimos. los Knicks se ponen únicamente a una victoria del 40% que marca la zona de playoffs en la conferencia.

En el Oeste los Nuggets tocan cumbre en su personal montaña rusa de campaña. La victoria se fraguó en unos 3 primeros cuartos devastadores, ante una defensa de los Thunder que también ha conocido mejores noches. Ty Lawson dio más asistencias que todo el equipo rival y Foye y Fournier estuvieron especialmente inspirados desde la larga distancia. Los Nuggets también vencieron en la batalla bajo los tableros ayudados por el terrorífico acierto de Thunder, donde ni Durant estuvo fino. Partido para olvidar del equipo de Brooks y Denver que se coloca noveno, acariciando la vuelta a la zona noble (88-101). Leer más »

Draft 2013 Redux

28 de December de 2013 por Jose_Dantley

El paso del tiempo nos permite comprobar los errores que cometimos cuando, allá por junio, redactamos nuestro mock final del draft del 2013. Un general manager medio percibe anualmente más de un millón de dólares y algunos cobran bastante más, por lo que parece justo que sean tratados con cierta saña cuando reevaluamos un draft en perspectiva. Cierto es que si los jugadores y entrenadores son lo más importante en la NBA es el GM el que incorpora esos jugadores y entrenadores, de ahí que a veces, en realidad, su sueldo pueda considerarse un chollo. En otras ocasiones, sin embargo, su sueldo es un castigo divino.

A estas alturas ya sabemos mucho más de este draft que lo que sabíamos 6 meses atrás. Con ese ventajismo procedemos a rehacer la lotería, eso sí, con el subjetivismo personal que toda lista conlleva. (Nota: supondremos que los trades de los picks de lotería se hubieran producido de todas maneras)

1. Cleveland Cavaliers. Giannis Antetokounmpo: Podemos discutirlo porque es una opinión personal pero también un reconocimiento al hecho de no haberlo visto venir. Le habíamos definido como inmensamente verde y ha resultado que efectivamente está verde (aunque no tanto) pero que ningún jugador de este draft tiene el potencial que atesora el greco-nigeriano. Ya es titular en los Bucks y aunque en ataque no tiene mucha participación, en cada partido deja apuntes de lo que puede venir en el futuro. ¿Anthony Bennett? ¿En serio? Me sigue pareciendo un jugador de potencial pero incluso en aquel momento la elección era dudosa. Que no se me olvide: El Sr. D. Willy Villar (director técnico del CAI que lo descubrió jugando en la 2ª división griega) es muy bueno.

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