La Crónica: Los Golden State Warriors, campeones de la NBA

17 de June de 2015 por txusma

¡Quién le iba a decir a Steve Kerr que ganaría un anillo en su primer año como entrenador! O a Andre Iguodala que sería nombrado MVP de las finales, o a Stephen Curry que ganaría el anillo… y no sería nombrado MVP de las finales. 40 años después, los Warriors vuelven a situarse en lo más alto coronando así una temporada brutal que han dominado de cabo a rabo. Han acabado ganando nada menos que 83 partidos, una marca solo superada por los Bulls de la 1995/1996 y los de la 1996/1997, palabras mayores. Fueron los mejores de la regular y han sido también los mejores de una postemporada que sin embargo no ha acabado de llenarnos del todo.

Tiempo habrá de comentar lo que han sido las finales en su conjunto por lo que nos vamos a ceñir casi exclusivamente al partido de ayer, al teóricamente”must-win” para los Cavaliers y para Lebron James, y digo teóricamente porque no lo pareció durante el primer cuarto. Los locales no salieron muy acertados y los Warriors se fueron de 13 puntos en los primeros minutos. El sexto partido amenazaba con terminar prácticamente antes de empezar pero uno de esos habituales periodos de desconexión que han mostrado los de la bahía durante toda la final permitió a los Cavaliers meterse de nuevo en el partido en incluso llegar a ponerse por delante al principio de la 2ª parte. Es un hecho inexplicable que se ha repetido en muchas ocasiones. Costaba creer que un equipo de 7 jugadores en el que 4 de ellos (Iman Shumpert, JR Smith, Matteew Dellavedova y James Jones) acumulaban en esos momentos un 2 de 14 en tiros de campo pudiera disputar un partido a los todopoderosos (sobre el papel) Warriors. El nivel de Lebron James y el buen trabajo de Tristan Thompson y Timofey Mozgov bajo los tableros era solo una parte de la ecuación. En el otro lado, el horrendo nivel de Klay Thompson y el miedo a ganar que ha demostrado Golden State demasiadas veces.  Leer más »

PO 2014: Previa Toronto Raptors – Brooklyn Nets

19 de April de 2014 por TheDeerHunter

Seguramente estamos ante el cruce más impredecible e igualado de primera ronda. Los precedentes nos dan un empate a 2, con diferencias ínfimas en 3 de los 4 encuentros previos.

Los Raptors llegan crecidos después de firmar la mejor regular de su corta historia, curiosamente un año en el que, tras el traspaso de Rudy Gay, nadie hubiera dado un duro por ellos más allá de un buen pick de lotería. Los Nets, tras una inversión cuasi sonrojante, se tiraron dos meses buscándose a si mismos. La llegada del 2014 y algunas lesiones de hombres de peso liberaron a Jason Kidd a la hora de meter a Livingston en el quinteto, usar un atípico small-ball con Pierce de 4 y Joe Johnson de 3, dando también más protagonismo al rookie Mason Plumlee. La llegada de Marcus Thornton fue otro acierto en un equipo que le costaba horrores anotar. La recta final ha sido francamente buena y en este punto son un rival temible, especialmente al calor de su público. Además, deben estar locos de alegría de que al final les haya tocado en suerte el rival teóricamente más débil que había en liza. Lo que sí es un hándicap para ellos es la baja de Brook Lopez, su mejor jugador durante los 17 partidos que únicamente pudo disputar.

Ésta es otra historia de “La Cenicienta”. O quizá una versión baloncestística de “Hombre rico, hombre pobre”. Es buen momento para comprobar si a esta liga le queda algo de romanticismo o el simple golpe de talonario es suficiente. Leer más »

La Crónica: Temerás hasta al cervatillo

04 de February de 2014 por TheDeerHunter

Cada año hay algún equipo que mide la incapacidad ajena. Cada partido contra ellos supone un trámite y en las contadas ocasiones en las presentan batalla, más por demérito ajeno que por mérito propio, marcan el listón de donde no se puede caer más bajo. Hay otros equipos que tienen tendencia histórica a complicarse la vida. Hablamos, como no, de los Knicks que tropezaron nada menos que en Milwaukee. Justo cuando parecía que tenían más cerca la “redención” han llegado dos derrotas consecutivas, ésta segunda muy extraña. El caso es que los Knicks estaban generando sensaciones positivas, parecidas al año pasado. Melo, excelente de “4”, JR Smith, fantástico desde el banco, correcto ratio de pérdidas, aceptable desempeño bajo aros… Fue en los tiros libres donde comenzó a fraguarse la tragedia y en una pésima defensa de perímetro particularmente sangrante con el small-ball que tenían desplegado. Así que llegaron igualados a los últimos instantes en los que Brandon Knight terminó de merendarse a Felton con un triple definitivo en su cara. Cosas que pasan (98-101).

No fue el único triple ganador de la noche. Extraordinario duelo que vimos en Denver, tanto en el aspecto individual como en el colectivo. Brilló Blake Griffin pero Faried cuajó ante él su mejor partido del año. Los Clippers hicieron daño con sus hombres altos pero los Nuggets se mostraron más equilibrados en un flojo partido de Redick y Collison por parte de los visitantes. Con todo, se llegó también en el alambre a los instantes finales y ahí se destapó el tarro de las esencias. Desde el 107-107 a falta de 2:30 hubo hasta 8 alternancias en el marcador, incluido el triple de Barnes a falta de 6” y la increible respuesta de Randy Foye, desde lejísimos (115-116).  Leer más »

Cleveland Cavaliers: Suspenso

26 de June de 2013 por Simon

Esta temporada recién terminada parecía que podía ser la temporada del despegue para los Cavs gracias a un equipo jovencísimo y con talento aunque no exento de defectos y carencias. No creo que mucha gente esperara realmente que los Cavs pudieran meterse en la lucha por los Play Off, pero sí que mejoraran al menos su porcentaje de victorias.

No obstante esta “mala” temporada podría valerles más que si hubieran conseguido más victorias y se hubieran metido en la pomada de los de arriba. Las desgracias son menos desgracias si tenemos en cuenta que a los Cavs conseguir 35 o 25 victorias les da igual, el objetivo era que sus jóvenes crecieran y así ha ocurrido. Irving demuestra cada vez que salta a cancha que es un autentico jugón. Los rookies Waiters y Zeller han dejado en general un buen sabor de boca. El otro joven sobre el que están depositadas muchas esperanzas en Cleveland, Tristan Thompson, ha crecido mucho esta temporada y ha firmado casi un doble doble en puntos y rebotes. Esperanzador sobre todo el paso adelante que dio tras la lesión de Anderson Varejao.  Si a todo este cóctel le sumamos que tienen el nº 1 del Draft 2013, una situación salarial inmejorable y una ciudad ilusionada con el proyecto, vemos que los Cavs andan por el buen camino en su reconstrucción.

Pero centrémonos en lo que ha sido exclusivamente la temporada de los Cavs. Comenzó torcida desde el principio con 11 de 15 partidos jugados fuera de casa con el consiguiente saco de derrotas que eso supone para un equipo como los Cavs. Para colmo de males, Kyrie Irving se rompió un dedo y estuvo fuera de las canchas durante un mes. Al menos Varejao estaba jugando a un nivel altísimo, liderando la liga en rebotes y anotando más que nunca. Tras once partidos de baja Irving volvió y continuó jugando a un gran nivel. Parecía que por fin íbamos a poder comprobar el verdadero potencial de estos Cavs pero apenas 3 o 4 partidos más tarde el ex de Duke se rompió la mandíbula ante los Bucks (aunque no se perdió ningún partido) y un poco más tarde fue Varejao el que caía lesionado ante los Raptors. La lesión del brasileño no parecía revestir en principio una gran importancia y solo iba a dejarlo unos partidos sin jugar pero ante la escasa mejoría presentada con el paso de los días, una nueva prueba desvelaba que Varejao sufría un desgarro y tenía que ser operado. Iban a ser dos meses más de baja. No se sabe si fue antes, después o durante, pero el caso es que poco después de la operación salía a la luz que Varejao entraba a quirófano de nuevo para ser intervenido de un coágulo de sangre en el pulmón. El tratamiento a seguir hacía que su temporada, hasta ahora la mejor de su carrera, finalizara abruptamente.  Leer más »

Houston Rockets: Jeremy

06 de October de 2012 por TheDeerHunter

“daddy didn’t give affection
and the boy was something mommy wouldn’t wear
king jeremy the wicked
ruled his world
jeremy spoke in class today
jeremy spoke in class today
try to forget this…
try to erase this…”

Sin saber muy bien por qué resuenan en mi cabeza las oscuras estrofas de Pearl Jam cuando me dispongo a afrontar este análisis.

Podría pensarse, y en parte es así, que todo se debe a la “sesuda” obviedad de que el nombre del verano para los Rockets es Jeremy. La franquicia apuesta fuerte por dos flamantes perlas de siglas J.L. Los “tocayos” Lin y Lamb están llamados a liderar el nuevo proyecto que D. Daryll Morey ha diseñado con la sutil delicadeza de un cartucho de dinamita. Ah, no lo he dicho… el otro nombre propio es el del turco Omer Asik que como buen paisano de nuestro idolatrado Turkoglu ha sido rápido en firmar un contratejo de 25 kilillos de nada por tres años. Premio de consolación, se conoce, porque no haya aterrizado Howard. Quien no se conforma…  Leer más »

Milwaukee Bucks: Quiero ser un equipo “perro”

23 de December de 2011 por txusma

El año pasado los Bucks se quedaron fuera de los playoffs en buena parte por culpa de las lesiones. Mbah-a-Moute y Keyon Dooling fueron los únicos jugadores capaces de jugar más de 75 partidos. Andrew Bogut se quedó en 65 (además de jugar mermado toda la temporada), Brandon Jennings en 63, Ersan Ilysova en 60, Drew Gooden en 35… Jugadores claves que no pudieron ofrecer todo lo que se esperaba de ellos. Pero aparte de las lesiones el gran problema de Milwaukee fue que, a pesar de defender estupendamente (fueron el tercer equipo que menos punto recibió de sus rivales), no había manera de atacar con fluidez y anotar de manera regular. Los Bucks sólo fueron capaces de anotar 91’9 puntos por partidos, los peores de toda la NBA, casi un punto y medio por debajo del penúltimo peor equipo. John Salmons estuvo muy lejos del nivel mostrado la media temporada anterior (6 puntos menos por partido y un 5% menos de acierto en el tiro), el experimento Corey Maggette no funcionó, Andrew Bogut, como ya hemos dicho, jugó mermado (3 puntos menos por partido a pesar de jugar 3 minutos más) y Brandon Jennings no mejoró todo lo que se esperaba y se volvió a quedar por debajo del 40% de acierto en el tiro. Un auténtico desastre. Leer más »

Kyrie Irving, escogido número 1 del draft

24 de June de 2011 por txusma

Era un secreto a voces pero el hecho de que los Cavs no hubieran anunciado extraoficialmente que Kyrie Irving sería su primera elección había dotado de cierta incertidumbre al primer nombre del draft. Finalmente no saltó la sorpresa y el ex jugador de Duke será el encargado de hacer olvidar a Lebron James. Madera parece que tiene.

Por su parte, los Wolves no realizaron ninguno de los espectaculares trades que sonaban en los últimos días y acabaron escogiendo a Derrick Williams lo que deja un panorama muy abierto de cara al futuro. Hay que decir que algunos directivos de Minnesota apostaban por el turco Kanter que, posicionalmente, se ajustaba más a las necesidades de la plantilla.

Precisamente Enes Kanter fue la elección de los Jazz en el número 3. Okur, Millsap, Jefferson, Favors y Kanter conforman un juego interior demasiado concurrido por lo que no es nada descartable nuevos traspasos. Complementaron el draft con Alec Burks en la docena elección, un escolta que, si mejor su tiro, puede llegar a ser toda una estrella. Hayward, Favors, Kanter y Burks forman un núcleo joven más que interesante para Utah. Leer más »

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