La Crónica: Espíritu campeón en el Staples Center

23 de April de 2015 por txusma

Atlanta Hawks y Memphis Grizzlies hicieron buenos los pronósticos, se alzaron con la victoria y se colocan ya con 2 victorias en el global de la serie. Sin embargo, los de la ciudad de la Coca-Cola no parecen pasar por su mejor momento de la temporada y sudaron más de lo previsto. Mientras, en Los Angeles Clippers y Spurs nos ofrecieron el segundo capítulo de una serie que pinta a larga y emocionante. Ahora mismo la más interesante de estos Playoffs. Los Spurs se hicieron con la victoria pero los Clippers son perfectamente capaces de hacer lo propio en San Antonio.

En el ámbito extra-deportivo, los Mavs anunciaron que Rajon Rondo es baja indefinida y ya se comenta que no vestirá más la camiseta de los Dallas Mavericks y los Thunder despidieron a Scott Brooks tras 7 temporadas como entrenador.

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Informe del fin de semana: Marc Gasol guía a los Grizzlies

24 de November de 2014 por TheDeerHunter

El viernes tuvimos a Nacho en plan “Lone Ranger” del blog. Lo mismo te comentaba el Magic@Hornets que nos hablaba de la exhibición de Isiah Thomas frente a los Sixers o que nos daba las claves de la tercera debacle consecutiva de los Cavs de LeBron, esta vez frente a un señor equipo como es Washington. Si cobráramos sueldo, Nacho, esa noche te lo hubieras ganado con creces. Lo de la colecta para mandarte a pie de pista sería una idea excelente.

Evan Fournier se fue a los 21 puntos. Harris y Vucevic algo han mejorado, aunque un 11 de 33 en TC entre los dos. Eso sí, 26 rebotes.
Pero han sido Payton, Green y Gordon los que han dado la vuelta al partido, y el señor Vaughn los ha mantenido en la cancha, han ganado, y el resto del equipo una piña en el banquillo.(…) ‘chapeau’ al entrenador.” Nacho

A pesar de todas las tintas que se han cargado contra Vaughn su equipo se colaba este fin de semana en plaza de postemporada por delante de equipos como los propios Hornets que sobre el papel son superiores. Ellos son una de las decepciones de este principio de curso. O cambia la dinámica o Steve Clifford podría ver peligrar su puesto antes de Navidad.  Leer más »

Oklahoma City Thunder: Notable

14 de August de 2014 por TheDeerHunter

Los Thunder han protagonizado una buena campaña aunque con un poso negativo debido al poco botín que les supone caer en la final de conferencia. Apuntaban al “ahora o nunca” pero terminaron claudicando ante unos Spurs casi intratables. Precisamente el equipo de Popovich representa las antípodas del modelo que ha seguido la franquicia del trueno durante el último lustro. El vigente proyecto, con todo a favor para alcanzar algún título, corre serio peligro de quedar a la deriva. Hasta ahora no ha alcanzado y no parece que pueda estirarse mucho más. Será difícil disfrutar de un temporadón superior de sus dos estrellas y la aportación del resto no marcará la diferencia entre el éxito y el fracaso, especialmente si se mantiene la filosofía actual de reparto de protagonismo. Además, semejante concentración de talento en sus dos o tres mejores hombres les deja críticamente expuestos a problemas físicos de alguno de ellos y lamentablemente son reincidentes en este sentido. Por si fuera poco, al contrario de lo que podríamos imaginar, Oklahoma parece no ser destino atractivo para agentes libres válidos. Resulta extraño a la par que preocupante para un contendiente como ellos quedarse tan “compuestos y sin novia” en el mercado de jugadores.  Leer más »

La Crónica: Los chicos del coro

30 de May de 2014 por TheDeerHunter

“This is the craziest series I’ve ever been involved in”. Tim Duncan

Tremendo correctivo el que les infligieron los Spurs a los Thunder anoche en San Antonio. Palizón sin paliativos con 28 puntos de diferencia. Mediante el baloncesto preciosista al que nos tenían acostumbrado rompieron la mala racha que les había generado tanta ansiedad en Oklahoma y, aún más importante, se desembarazaron por fin del efecto Ibaka, quien les había ganado los 6 partidos que ha disputado esta temporada. Durant y Westbrook vuelven a estar contra las cuerdas.

El choque está plagado de detalles que acabarían inclinando la balanza. La primera fue la “ocurrencia” de Greg Popovich de salir con Bonner de titular. Si hubiera salido mal le hubieran caído unos cuantos palos. Lo cierto es que Matt Bonner no estuvo bien pero su presencia significó una clara voluntad de abrir el campo, algo que no vino nada bien a los interiores rivales. El resultado de la idea se vería mucho mejor con la entrada de Boris Diaw, quien cuajó una actuación casi perfecta. Es curioso que sean los Spurs quienes hayan “aligerado” esa presencia interior y no al revés, con unos resultados sorprendentemente buenos. No sólo subieron su efectividad en la pintura hasta el 71.4% (frente al 45% del anterior choque) sino que negaron en gran medida las letales penetraciones de Russell Westbrook.

La segunda clave, ésta mucho más esperada, fue la desigual producción de las segundas unidades. Los Spurs comenzaron a someter a los Thunder con la paulatina entrada de la segunda unidad al final del primer cuarto. El efecto en el segundo fue muy claro. Excelentes el mencionado Diaw, Manu Ginobili y Patty Mills, con Splitter saliendo desde el banco. La producción anotadora de los reservas tejanos fue de 55 puntos por 26 de la de sus rivales. Además, 4 de los titulares se fueron a las dobles figuras aunque sin alardes. Ante tal avalancha, anoche no valían las actuaciones mundanas de Durant y Westbrook, motivadas en buena parte por el descanso que Brooks les otorgó al final. En un mal partido de Ibaka sólo Jackson les echó una mano (89-117).  Leer más »

PO 2014: Previa Oklahoma City Thunder – L.A. Clippers

05 de May de 2014 por TheDeerHunter

kd griffin

Siguiente nivel, más dificultad. Nuevo cruce infernal en el camino de espinas que el cuadro del Oeste. Confieso que ésta era la final de conferencia por la que habría apostado a principio de curso. Máxima igualdad. Similares filosofías y ambos llegan con trayectorias calcadas, tanto en la regular como en la reciente primera ronda. Empate a dos también en los precedentes. Oh, vaya… se avecina otra serie a 7 partidos. Probablemente la más complicada de las semifinales de conferencia.

Una de las diferencias que puede marcar la manera con la que unos y otros pueden afrontar la eliminatoria ha sido la naturaleza de sus anteriores rivales, ambos inferiores sobre el papel. Los Thunder se han complicado la vida no sabiendo controlar al segundo equipo menos ofensivo del Oeste, los Clippers se la complicaron jugándosela a pecho descubierto contra la dinamita de Curry y compañía. Los primeros no pueden permitirse que sus rivales sitúen los partidos por encima de los 110 puntos y los segundos no pueden cometer la locura de plantear la batalla a campo abierto, donde los contragolpes de Westbrook y Durant son imparables. Hubo un tiempo en el que se decía que en Playoffs se imponía el ritmo bajo y la defensa. Ni lo hemos visto hasta ahora en el Oeste ni lo vamos a ver en esta serie. A preparar las palomitas.

Claves de la eliminatoria:

  • ¡Sielos, no tenemos a Tony Allen! Ambos equipos tienen recursos defensivos específicos de alto nivel, sin embargo los Clippers no cuentan con un antídoto contra el mejor anotador del mundo. Barnes no es suficiente, Granger o Turkoglu ni de lejos. Durant además viene picado y entrenado. Rivers optó en sus victorias de temporada por dejarle hacer, tratando de neutralizar al resto. Además, es célebre por ser capaz de inventar contramedidas sobre la marcha. Que se lo pregunten a LeBron. Leer más »

PO 2014: Resumen Oklahoma City Thunder 4 – Memphis Grizzlies 3

05 de May de 2014 por TheDeerHunter

Preciosa eliminatoria con dos estilos contrapuestos y espíritu de revancha. En juego estaba la eliminación de todo un MVP porque ya ha trascendido que efectivamente Durant destronará a LeBron. Por un lado hubiera sido una lástima el adiós de un hombre que no sólo puede discutirle el premio de mejor jugador a LeBron, sino igual hasta el campeonato. Por el otro hubiera supuesto una morbosa satisfacción verle gozar de unas vacaciones anticipadas con la estatuilla bajo el brazo por culpa de un rival a priori inferior.

Siendo honestos, en su día no llegamos a creer seriamente que estos Grizzlies pudieran suponer una amenaza real a todo un candidato al anillo. Les hemos visto todo el curso un peldaño por debajo de su nivel óptimo aunque ya advertimos que llegaban muy fuertes a este momento al haber tenido que competir al máximo antes de tiempo para asegurar su plaza. La cuestión más delicada en nuestra previa giraba entorno a la duda de si estaban en disposición de disputarle la victoria a los Thunder jugando a más de 90 puntos. A fe mía que lo lograron, aunque para ello necesitaran una prórroga cada vez. Su gran mérito ha sido bajar en más de 4 puntos los promedios de anotación rival, prórrogas incluidas. Nadie contaba que uno de los mejores anotadores que hayan existido, en el mejor estado de forma de su carrera, se iba a encontrar en una crisis existencial semejante. Kevin Durant puede respirar ahora porque durante estas dos semanas el único aliento que ha sentido es el de Tony Allen en su nuca.

También nos intrigaba ver si David Joerger estaría a la altura ya que soportaba el peso adicional de la herencia recibida. Le hemos visto bien, incluso con un punto de frescura ofensiva y variantes que le faltaban a su predecesor. Nada que reprocharle.  Leer más »

Oklahoma City Thunder: Excelente

30 de July de 2012 por TheDeerHunter

Impresionante. Los Thunder han pasado en menos de un lustro de ganar un 24% de sus partidos (en la 2007-08) a ganar un 71%, colándose en su primera finalísima desde la mudanza a Oklahoma City y pasándose de paso por la piedra con total facilidad a la plana mayor del salvaje Oeste de la última década. Luego nos venden la moto justificando todo tipo de interminables reconstrucciones.

El éxito (parcial todavía) de los Thunder tiene nombres propios. James Harden se ha llevado el premio al mejor 6º hombre y varios compañeros han protagonizado otras quinielas. El modelo potencia como nunca la individualidad máxima.  Es el peor equipo pasador de la liga y sin embargo funciona. Los artistas como Kevin Durant y Russell Westbrook se rodean de todo tipo de especialistas gladiadores: Kendrick Perkins, Nick Collison, Thabo Shefolosha, Derek Fisher, Serge Ibaka… Harden, con un perfil más colectivo, es la expceción. El baloncesto más simple y directo posible. Rebound & Gun.

La clave de este curso ha sido, además de la confirmación de Durant como uno de los grandes de la liga, la eclosión de Westbrook después del mal sabor de boca que dejó en las eliminatorias del año pasado. Juntos, pero no revueltos… eso sí. Westbrook jamás será un director y Scott  Brooks ha hecho bien en asumirlo. Leer más »

Resumen Spurs 2 – 4 Thunder

09 de June de 2012 por Sancho88

Zapatero lo llamaba geometría variable, aquel arte de asociarse con distintos sujetos en pos de alcanzar acuerdos para poder gobernar. Pues bien, aplicado al mundo baloncestístico, eso es lo que ha hecho Kevin Durant durante toda la serie. Ha aplicado cantidades ingentes de talante, y también de talento, por supuesto, para asociarse con todos sus compañeros. Mucha geométrica variable en el esquema de Brooks y Durant. Un día le tocaba a Ibaka y Perkins y al día siguiente pactaba con Westbrook y Harden para aprobar el artículo 35: “Hago lo que quiero, cuando quiero y lo que me da la gana”. Así ha gobernado durante la serie ‘Durántula’, recordando un poco a la superioridad ‘Shaquillesca’ de principios de la pasada década.

Y los Spurs se quedaron a las puertas de la gloria. Después de un comienzo fulgurante, con dos victorias consecutivas, su caída fue vertiginosa. En el tercer partido despertaron de su particular cuento de hadas, de sus 50 días con sus respectivas noches y sus 20 juegos invictos en total, y más tarde cosecharon dosis de realidad hasta ver el 4-2 en el letrero de la eliminatoria. Lo perdieron todo, 4 partidos consecutivos que duelen como cuchillos, aunque ahí quedarán los posos del buen gusto para los anales. Si este ha sido el final, se hablará siempre de un equipo que evolucionó durante distintas etapas de la liga, inaugurando ciclo en el cierre patronal del 98 con el título de los 50 partidos en temporada regular, y cerrándolo en esta temporada también de cierre patronal, de los reducidos 66 encuentros, con uno de los mejores juegos en equipo que se recuerdan en muchos años y la sensación de habernos divertido y emocionado a los amantes del buen baloncesto. Leer más »

La Crónica: Con Durant hasta el fin del mundo

07 de June de 2012 por txusma

Hace 4 años, los Thunder iniciaban su andadura en la liga con 12 derrotas en 13 partidos. PJ Carlesimo fue despedido y su lugar lo ocupó su 2º de abordo, un semi-desconocido Scott Brooks. Aquel año, los Thunder habían escogido con el número 4 del draft a Russell Westbrook que se unía de esta manera a Kevin Durant y Jeff Green, formando un prometedor pero sumamente inexperimentado núcleo. En el puesto 24 se hicieron con un tal Serge Ibaka y al año siguiente llegó James Harden. En 2009 también llegó al equipo Thabo Sefolosha a cambio de una primera ronda del draft. Finalmente, a mediados de la temporada pasada, Jeff Green fue traspasado a los Celtics a cambio de Kendrick Perkins y a mediados de esta el que llegaba era Derek Fisher, despedido por los Los Angeles Lakers.

Todos conocemos la historia pero aún así no puede dejar de parecernos un milagro. Un equipo que estaba hundido en la mayor de las miserias deportivas hace 4 años se acaba de clasificar para la final de la NBA. El espejo en el que se miran Wizards, Bobcats y tantos otros equipos. De todas maneras, todos saben que hay un ingrediente fundamental en esta exitosa receta: Kevin Durant es a los Thunder lo que el arroz a la paella.

Cerca de 20000 personas vestidas de blanco abarrotaban las gradas del Chesapeake Energy Arena. Sabían que estaban ante la oportunidad de sus vidas y no tenían previsto dejarla escapar a pesar de que enfrente estaba uno de los equipos más competitivos de los últimos años. Los Spurs empezaron con un tiro de la mano de un Tony Parker histórico. Participó en las 12 primeras canastas de su equipo y acabó el primer cuarto con 17 puntos y 5 asistencias. Durante el segundo cuarto, la ventaja de los Spurs llegó a los 18 puntos de la mano de un Parker desatado (21 puntos y 10 asistencias a la media parte) y un gran acierto desde la línea de 3 puntos, con protagonismo especial para Stephen Jackson que anotó los 4 triples que intentó. Todo marchaba según el guión previsto por Popovich. Al final resultaría que no iba a ser tan difícil como se pensaba y que a los “niños” les pesaría la presión. Leer más »

La Crónica: Más sabe el diablo por viejo

28 de May de 2012 por TheDeerHunter

Ojo a los Spurs. Racha de 19 victorias consecutivas, empatando el récord histórico mediados los Playoffs. El cuarto equipo que comienza con 9-0 en todos los tiempos. Los otros tres son distintas generaciones de Lakers, que lograron el anillo en dos ocasiones (1982, 2001) y fueron subcampeones en la otra (1989)

La espada de la suficiencia tiene doble filo. Nos habíamos acostumbrado a la cara amable y sobrada de los Spurs. La versión ye-ye, el juego de pase estilo Kings de Adelman, Popovich una versión suavizada de Guardiola. Una leche.

Hace falta un cuarto de 16 puntos, los durísimos Thunder comprometiendo seriamente el resultado, para volver a ver la cara al verdadero viejo zorro. Una bronca a los suyos de esas que no conviene recibir. Frase lapidaria no lanzada por casualidad: “I need a little bit more dose of nasty”  o, en castizo, a ganar por lo civil o por lo criminal. A sacar la mala baba.

No vamos a decir que, de repente, los Spurs se transformaron en una versión criminal de los Bad Boys. Simplemente la cara de vinagre y el cabreo del técnico sacó a los suyos del estado de ensoñación y de la autocomplacencia. Fue el momento de la vieja guardia. Sin desmerecer, nada de Leonard, Green, Splitter, mucho menos Blair. Como en los viejos tiempos, volvimos a ver cabalgar juntos a Parker, Manudo, Jackson y Duncan, sin las piernas de hace casi una década. El resultado: una apisonadora como pocas hemos visto este curso. 39 puntos de chaparrón en el último cuarto. La rocosa defensa de los Thunder no sabía ni dónde meterse.

Ayer, exceptuando la anomalía Durant, fue un duelo de veteranos. No es casualidad que volviera a brillar Fisher en un escenario mágico como ese. Tampoco que lo pasaran mal Westbrook y Harden. Lección magistral a este último de Manudo -quien tuvo, retuvo-, en su mejor actuación del curso precisamente ahora. Definitivamente hay muy poco de casual en todo esto. Leer más »

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