La Crónica: Pánico en la bahía

19 de December de 2014 por txusma

Ya tenemos aquí el primer gran traspaso de la temporada. Rajon Rondo y Dwight Powell llegan a los Mavs a cambio de Brandan Wright, Jameer Nelson, Jae Crowder y un par de ronda de draft. Mark Cuban vuelve a darlo todo por ganar otro anillo, algo que siempre hay que agradecerle. Ahora veremos como se adapta Rondo a Monta Ellis y a Dirk Nowitzki.

Fuera del mercado la jornada transcurrió con relativa normalidad hasta la lesión de Kevin Durant. Nada grave pero suficiente para tener que retirarse del partido ante los Warriors. Carmelo Anthony se quedó sin jugar, los Rockets cayeron ante Pelicans y los Bucks se impusieron por la mínima a los Kings. Un día completito.

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La Crónica: El salvaje Oeste

17 de December de 2014 por FranGuaita

La asombrosa racha de victorias de Golden State se detiene en dieciséis. Memphis frenó a los Warriors con MVP Gasol al frente. El hombre de la ceja recupera su mejor versión para despertar a New Orleans en un portentoso último cuarto ante Utah. Además, Dallas se pasea en el Madison y la sociedad Westbrook-Durant barre a Sacramento. Pasen y lean…

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Informe del fin de semana: Bryant, for the eternity… ¡Yeees!

15 de December de 2014 por TheDeerHunter

Kobe Bryant ya es el tercer máximo anotador de todos los tiempos tras superar a Michael Jordan. “Superar a Michael Jordan” parece un oxímoron, una contradicción evidente, ya que de todos es sabido que el ex jugador de los Bulls era una auténtica bestia competitiva en todos los aspectos. Por eso, solo otras bestias cercanas a su nivel pueden ni siquiera soñar con superarle. Hoy todo el protagonismo será (y ha de ser) para Kobe Bryant pero  el resto de la liga también se merece un repaso a su fin de semana.

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La crónica: Gasol II, Rey de Memphis

10 de December de 2014 por FranGuaita

Partido descomunal de Marc, sólida alternativa al MVP si mantiene el nivel de esta madrugada. Cleveland supera a Toronto en la batalla de colosos del Este con 35 puntos de LeBron. En el salvaje Oeste, Utah sorprende a Spurs -expulsión de Popovich incluida- y Chris Bosh arrasa el US Airways Center. Además, han ganado los Lakers. Que no es poco.

Pasen y lean…

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La crónica: Calde provoca temblores en Dallas

27 de November de 2014 por FranGuaita

Siete triples del playmaker español en el thriller con prórroga entre Mavericks y Knicks. Además, Marc Gasol ejecuta a los Lakers con un tercer cuarto primoroso. Brotes verdes en Cleveland y puñetazo encima de la mesa de Toronto, que sigue líder en el Este. Trece partidos en una madrugada loca en la NBA.

Pasen y lean.

calde

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La crónica (29/10/2014): El poderoso influjo de las abejas

30 de October de 2014 por FranGuaita

Segundo capítulo de la temporada y ya hemos vivido una de esas remontadas épicas con sello NBA. Charlotte Hornets perdía de paliza en el tercer cuarto (50-74) y acabó remontando para ganar en la prórroga con dos tiros de ensueño a cargo de la factoría Kemba. Además, paseo plácido de Chicago en la Gran Manzana y mejor marca anotadora de su carrera para Marc Gasol: 32 puntos en el triunfo de Memphis ante los Timberwolves de Ricky Rubio. Pasen y lean.

HORNETS 108 – BUCKS 106 (OT)
Michael Jordan no pudo contener la tensión y se levantó de su asiento anexo al banquillo de los Hornets para no perderse ni un solo detalle del último ataque de su franquicia (sic). Sudadera oscura con el logo de las abejas, pantalón largo cómodo, esbozó una sonrisa cuando el triple de Kemba que servía para forzar la prórroga hizo estallar al Time Warner Cable Arena. Charlotte acababa de consumar la mayor remontada en su historia, bajo cualquiera de las denominaciones (Hornets/Bobcats). 24 puntos (en el arranque del tercero, perdía 50-74). Faltaba la guinda. Conseguir la W en el tiempo extra. Fueron cinco minutos dramáticos. Khris Middleton sembró la zozobra en el panal con cuatro puntos consecutivos, pero un veterano con una hoja de servicios impecable como Marvin Williams acertó con dos suspensiones clutch. Metidos de lleno en la hora de la verdad, de nuevo Kemba se agigantó para sellar el primer triunfo de los Hornets. A falta de cinco segundos, anotó una suspensión punteada desde 21 pies que ya forma parte de la leyenda. Derrota traumática al margen, excelentes prestaciones en Milwaukee de Brandon Knight (22 puntos, 8 rebotes, 13 asistencias). En Charlotte, no descarten que Steve Clifford utilice en momentos puntuales una configuración de quinteto con tres pequeños (Stephenson-Kemba-Neal). Anoche le generó dividendos. Kidd Gilchrist -antes de los dos canastones de Walker- fue designado MVP del partido por la televisión oficial de los Hornets: 17 puntos, 8 rebotes y 3 tapones.

kemba

KNICKS 80 – BULLS 104

La imagen desértica del Madison en el trash time resume a la perfección el estreno de dos franquicias que cohabitan en antítesis. Bajo la dirección de Phil Jackson en las alturas y Derek Fisher en el banquillo, los Knicks inician un proyecto -en teoría- de cinco años. Están muy verdes. Nada que ver con los Bulls de ese laboratorio humano llamado Tom Thibodeau. New York apenas resistió un cuarto a Chicago. Que se preparen en la Windy City, porque puede ser su año. Les sobran los motivos. 1) En contra de la penúltima bobada de Shaq, ni viejo ni acabado. Pau Gasol le sienta como un guante al libro de jugadas de Thibs. Anoche se marchó a los 21 puntos y 11 rebotes con una facilidad asombrosa. Su veinte-diez de toda la vida, como si no hubiera pasado el tiempo. 2) Derrick Rose no es ni la sombra de su mejor versión, pero lo será. Thibodeau lo sabe y le dosifica. (21 minutos en el MSG). 3) La segunda unidad carbura mejor que algunas primeras (véase Lakers). Taj Gibson, Aaron Brooks y McDermott se combinaron anoche para 47 puntos. Palabras mayores. Y 4) Si a Dunleavy le da por defender en más ocasiones como esta madrugada a Carmelo… en Chicago todo es posible. Todo.

GRIZZLIES 105 – TIMBERWOLVES 101
En el reino de Marc Gasol nunca se pone el sol. Todos los analistas NBA que le sitúan en la atalaya de los centers puros en el oeste tienen desde anoche otro capítulo más para su argumentario. 32 puntos. La mejor marca anotadora de su carrera NBA. 6 de ellos en momentos decisivos. En esos segundos en los que los reyes del mambo sufren ataques de muñeca caliente. Y todos los jugones sonríen igual, la eterna incógnita que obsesionaba al mito Montes. Con 99-96 y el partido en el alambre, Marc enchufó un tiro marca de la casa desde más allá de la frontera de los 22 pies que finiquitó el conato de rebelión de los lobos de Minneapolis. Inmediatamente, dirigió su mirada al banquillo de Memphis y, mientras bajaba a defender, estalló en una carcajada incontenida. Acababa de concluir otro día en la oficina. Intenso, eso sí. Exigente. Minnesota vendió cara su piel. Thaddeus Young (26 puntos) generó problemas a Z-Bo jugando abierto y MoWilliams (18 puntos) insufló energía desde el banquillo en momentos de cortocircuito.

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Oklahoma City Thunder: Notable

14 de August de 2014 por TheDeerHunter

Los Thunder han protagonizado una buena campaña aunque con un poso negativo debido al poco botín que les supone caer en la final de conferencia. Apuntaban al “ahora o nunca” pero terminaron claudicando ante unos Spurs casi intratables. Precisamente el equipo de Popovich representa las antípodas del modelo que ha seguido la franquicia del trueno durante el último lustro. El vigente proyecto, con todo a favor para alcanzar algún título, corre serio peligro de quedar a la deriva. Hasta ahora no ha alcanzado y no parece que pueda estirarse mucho más. Será difícil disfrutar de un temporadón superior de sus dos estrellas y la aportación del resto no marcará la diferencia entre el éxito y el fracaso, especialmente si se mantiene la filosofía actual de reparto de protagonismo. Además, semejante concentración de talento en sus dos o tres mejores hombres les deja críticamente expuestos a problemas físicos de alguno de ellos y lamentablemente son reincidentes en este sentido. Por si fuera poco, al contrario de lo que podríamos imaginar, Oklahoma parece no ser destino atractivo para agentes libres válidos. Resulta extraño a la par que preocupante para un contendiente como ellos quedarse tan “compuestos y sin novia” en el mercado de jugadores.  Leer más »

PO 2014: Resumen Spurs 4 – Thunder 2

04 de June de 2014 por Simon

Interesante pero carente de emoción. Así fue la serie que enfrentaba a San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder por el título de campeón de conferencia. Es complicado explicar cómo algo carente de emoción nos puede dejar satisfechos y parecernos interesante pero lo cierto es que la lesión y el retorno de Ibaka, las exhibiciones de Westbrook y Durant, y sobretodo las clases magistrales de Tim Duncan mantuvieron el interés de la serie a pesar de la poca igualdad de los partidos.

Hemos presenciado una serie muy bipolar, dependiendo de la cancha en la que se  jugara el signo del partido variaba de un extremo a otro. Los dos primeros partidos se disputaron en el AT&T Center de San Antonio. Allí los Spurs esperaban con el cuchillo entre los dientes a unos Thunder que venían tocados tras disputar una dura serie ante los Clippers y que contaban con la baja de su mejor interior y líder de su defensa. La falta de Serge Ibaka se hizo patente desde el minuto 1 de la serie. Los Spurs campaban a sus anchas por la zona de los Thunder que veían impotentes cómo una y otra vez eran superados en ese apartado del juego. Sólo una racha de inspiración de Oklahoma liderada, cómo no, por Westbrook y Durant consiguió apretar un poco el marcador del primer partido pero fue un espejismo porque los Spurs enseguida retomaron las riendas del partido y se llevaron la primera victoria de forma contundente. El segundo partido fue aún más desigualado. Los Spurs se sintieron más cómodos todavía y destrozaron a los Thunder de tal manera que la mayoría pensábamos que los Spurs viajaban a Oklahoma con la escoba preparada para cerrar la serie.

Nada de eso sucedió. En el Chesapeake Energy Arena la serie viró 180º de manera espectacular. Ibaka, que 10 días antes había sido descartado para toda lo que restaba de temporada, saltaba a la cancha en el quinteto titular de los Thunder. El influjo moral insuflado a su equipo fue aún mayor que su impacto en el juego. Cerró la zona a unos Spurs que se estrellaban una y otra vez donde antes anotaban sin oposición. En el 4º partido la sensación de que la serie había cambiado radicalmente se acentuó. Un Russell Westbrook imperial canalizó todo el juego de su equipo y fue el encargado de machacar a los tejanos y cobrarles todo el daño recibido en los dos primeros partidos de la serie.  La serie quedaba empatada a 2 y la sombra del recuerdo de la final de conferencia de 2012 comenzó a sobrevolar Texas.

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La Crónica: Los chicos del coro

30 de May de 2014 por TheDeerHunter

“This is the craziest series I’ve ever been involved in”. Tim Duncan

Tremendo correctivo el que les infligieron los Spurs a los Thunder anoche en San Antonio. Palizón sin paliativos con 28 puntos de diferencia. Mediante el baloncesto preciosista al que nos tenían acostumbrado rompieron la mala racha que les había generado tanta ansiedad en Oklahoma y, aún más importante, se desembarazaron por fin del efecto Ibaka, quien les había ganado los 6 partidos que ha disputado esta temporada. Durant y Westbrook vuelven a estar contra las cuerdas.

El choque está plagado de detalles que acabarían inclinando la balanza. La primera fue la “ocurrencia” de Greg Popovich de salir con Bonner de titular. Si hubiera salido mal le hubieran caído unos cuantos palos. Lo cierto es que Matt Bonner no estuvo bien pero su presencia significó una clara voluntad de abrir el campo, algo que no vino nada bien a los interiores rivales. El resultado de la idea se vería mucho mejor con la entrada de Boris Diaw, quien cuajó una actuación casi perfecta. Es curioso que sean los Spurs quienes hayan “aligerado” esa presencia interior y no al revés, con unos resultados sorprendentemente buenos. No sólo subieron su efectividad en la pintura hasta el 71.4% (frente al 45% del anterior choque) sino que negaron en gran medida las letales penetraciones de Russell Westbrook.

La segunda clave, ésta mucho más esperada, fue la desigual producción de las segundas unidades. Los Spurs comenzaron a someter a los Thunder con la paulatina entrada de la segunda unidad al final del primer cuarto. El efecto en el segundo fue muy claro. Excelentes el mencionado Diaw, Manu Ginobili y Patty Mills, con Splitter saliendo desde el banco. La producción anotadora de los reservas tejanos fue de 55 puntos por 26 de la de sus rivales. Además, 4 de los titulares se fueron a las dobles figuras aunque sin alardes. Ante tal avalancha, anoche no valían las actuaciones mundanas de Durant y Westbrook, motivadas en buena parte por el descanso que Brooks les otorgó al final. En un mal partido de Ibaka sólo Jackson les echó una mano (89-117).  Leer más »

La Crónica: ¡Por el poder de Westbrook!

28 de May de 2014 por TheDeerHunter

No hay muchos jugadores capaces de canalizar las energías que le rodean tan a su favor como Russell Westbrook. Anoche aprovechó la cresta de la ola anímica del tercer partido para devorar brutalmente a sus rivales. No sólo fueron sus 40 puntos, sus 5 rebotes o sus 10 asistencias… También fueron fundamentales sus robos y su implicación en la mayoría de pérdidas de los Spurs. La sensación de estar en todos y cada uno de los contragolpes que desquiciaron por completo al equipo de Popovich (21 a 0 en este aspecto, nada menos). Hasta 63 puntos generó algo que no veíamos Iverson en el 2003 ante los Pistons. Ya el 6º jugador de las últimas 25 campañas con mayor números de partidos con más  de 30 puntos, 10 asistencias y 5 robos.

A tan rutilante actuación se unió la 2ª mejor primera parte anotadora en playoffs de la carrera de Kevin Durant. Fue la tercera que entre ambos anotan más de 30 puntos cada uno con al menos el 50% de acierto. Sólo Wade y LeBron les igualan en esta estadística y un peldaño por detrás están Parker y Duncan, precisamente. Por si no fuera suficiente vimos a Ibaka aparentemente recuperado de sus problemas físicos.

Ante tales antecedentes a veces sólo queda aguantar el chaparrón. Viendo que no podía ser y cómo se estaban desquiciando sus mejores jugadores Popovich optó por limitar mucho sus minutos renunciando a disputar el partido mucho antes del último cuarto. Fue el día de Cory Joseph, Matt Bonner, Baynes o Ayres… aunque el mejor de su equipo fue Boris Diaw. Toca lamer las heridas y recuperarse para el quinto de la serie en San Antonio. El panorama se ha puesto muy difícil y esto empieza a recordar peligrosamente a la final de conferencia del 2012.  Leer más »