Oklahoma City Thunder: Notable

14 de August de 2014 por TheDeerHunter

Los Thunder han protagonizado una buena campaña aunque con un poso negativo debido al poco botín que les supone caer en la final de conferencia. Apuntaban al “ahora o nunca” pero terminaron claudicando ante unos Spurs casi intratables. Precisamente el equipo de Popovich representa las antípodas del modelo que ha seguido la franquicia del trueno durante el último lustro. El vigente proyecto, con todo a favor para alcanzar algún título, corre serio peligro de quedar a la deriva. Hasta ahora no ha alcanzado y no parece que pueda estirarse mucho más. Será difícil disfrutar de un temporadón superior de sus dos estrellas y la aportación del resto no marcará la diferencia entre el éxito y el fracaso, especialmente si se mantiene la filosofía actual de reparto de protagonismo. Además, semejante concentración de talento en sus dos o tres mejores hombres les deja críticamente expuestos a problemas físicos de alguno de ellos y lamentablemente son reincidentes en este sentido. Por si fuera poco, al contrario de lo que podríamos imaginar, Oklahoma parece no ser destino atractivo para agentes libres válidos. Resulta extraño a la par que preocupante para un contendiente como ellos quedarse tan “compuestos y sin novia” en el mercado de jugadores.  Leer más »

PO 2014: Resumen Spurs 4 – Thunder 2

04 de June de 2014 por Simon

Interesante pero carente de emoción. Así fue la serie que enfrentaba a San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder por el título de campeón de conferencia. Es complicado explicar cómo algo carente de emoción nos puede dejar satisfechos y parecernos interesante pero lo cierto es que la lesión y el retorno de Ibaka, las exhibiciones de Westbrook y Durant, y sobretodo las clases magistrales de Tim Duncan mantuvieron el interés de la serie a pesar de la poca igualdad de los partidos.

Hemos presenciado una serie muy bipolar, dependiendo de la cancha en la que se  jugara el signo del partido variaba de un extremo a otro. Los dos primeros partidos se disputaron en el AT&T Center de San Antonio. Allí los Spurs esperaban con el cuchillo entre los dientes a unos Thunder que venían tocados tras disputar una dura serie ante los Clippers y que contaban con la baja de su mejor interior y líder de su defensa. La falta de Serge Ibaka se hizo patente desde el minuto 1 de la serie. Los Spurs campaban a sus anchas por la zona de los Thunder que veían impotentes cómo una y otra vez eran superados en ese apartado del juego. Sólo una racha de inspiración de Oklahoma liderada, cómo no, por Westbrook y Durant consiguió apretar un poco el marcador del primer partido pero fue un espejismo porque los Spurs enseguida retomaron las riendas del partido y se llevaron la primera victoria de forma contundente. El segundo partido fue aún más desigualado. Los Spurs se sintieron más cómodos todavía y destrozaron a los Thunder de tal manera que la mayoría pensábamos que los Spurs viajaban a Oklahoma con la escoba preparada para cerrar la serie.

Nada de eso sucedió. En el Chesapeake Energy Arena la serie viró 180º de manera espectacular. Ibaka, que 10 días antes había sido descartado para toda lo que restaba de temporada, saltaba a la cancha en el quinteto titular de los Thunder. El influjo moral insuflado a su equipo fue aún mayor que su impacto en el juego. Cerró la zona a unos Spurs que se estrellaban una y otra vez donde antes anotaban sin oposición. En el 4º partido la sensación de que la serie había cambiado radicalmente se acentuó. Un Russell Westbrook imperial canalizó todo el juego de su equipo y fue el encargado de machacar a los tejanos y cobrarles todo el daño recibido en los dos primeros partidos de la serie.  La serie quedaba empatada a 2 y la sombra del recuerdo de la final de conferencia de 2012 comenzó a sobrevolar Texas.

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La Crónica: Los chicos del coro

30 de May de 2014 por TheDeerHunter

“This is the craziest series I’ve ever been involved in”. Tim Duncan

Tremendo correctivo el que les infligieron los Spurs a los Thunder anoche en San Antonio. Palizón sin paliativos con 28 puntos de diferencia. Mediante el baloncesto preciosista al que nos tenían acostumbrado rompieron la mala racha que les había generado tanta ansiedad en Oklahoma y, aún más importante, se desembarazaron por fin del efecto Ibaka, quien les había ganado los 6 partidos que ha disputado esta temporada. Durant y Westbrook vuelven a estar contra las cuerdas.

El choque está plagado de detalles que acabarían inclinando la balanza. La primera fue la “ocurrencia” de Greg Popovich de salir con Bonner de titular. Si hubiera salido mal le hubieran caído unos cuantos palos. Lo cierto es que Matt Bonner no estuvo bien pero su presencia significó una clara voluntad de abrir el campo, algo que no vino nada bien a los interiores rivales. El resultado de la idea se vería mucho mejor con la entrada de Boris Diaw, quien cuajó una actuación casi perfecta. Es curioso que sean los Spurs quienes hayan “aligerado” esa presencia interior y no al revés, con unos resultados sorprendentemente buenos. No sólo subieron su efectividad en la pintura hasta el 71.4% (frente al 45% del anterior choque) sino que negaron en gran medida las letales penetraciones de Russell Westbrook.

La segunda clave, ésta mucho más esperada, fue la desigual producción de las segundas unidades. Los Spurs comenzaron a someter a los Thunder con la paulatina entrada de la segunda unidad al final del primer cuarto. El efecto en el segundo fue muy claro. Excelentes el mencionado Diaw, Manu Ginobili y Patty Mills, con Splitter saliendo desde el banco. La producción anotadora de los reservas tejanos fue de 55 puntos por 26 de la de sus rivales. Además, 4 de los titulares se fueron a las dobles figuras aunque sin alardes. Ante tal avalancha, anoche no valían las actuaciones mundanas de Durant y Westbrook, motivadas en buena parte por el descanso que Brooks les otorgó al final. En un mal partido de Ibaka sólo Jackson les echó una mano (89-117).  Leer más »

La Crónica: ¡Por el poder de Westbrook!

28 de May de 2014 por TheDeerHunter

No hay muchos jugadores capaces de canalizar las energías que le rodean tan a su favor como Russell Westbrook. Anoche aprovechó la cresta de la ola anímica del tercer partido para devorar brutalmente a sus rivales. No sólo fueron sus 40 puntos, sus 5 rebotes o sus 10 asistencias… También fueron fundamentales sus robos y su implicación en la mayoría de pérdidas de los Spurs. La sensación de estar en todos y cada uno de los contragolpes que desquiciaron por completo al equipo de Popovich (21 a 0 en este aspecto, nada menos). Hasta 63 puntos generó algo que no veíamos Iverson en el 2003 ante los Pistons. Ya el 6º jugador de las últimas 25 campañas con mayor números de partidos con más  de 30 puntos, 10 asistencias y 5 robos.

A tan rutilante actuación se unió la 2ª mejor primera parte anotadora en playoffs de la carrera de Kevin Durant. Fue la tercera que entre ambos anotan más de 30 puntos cada uno con al menos el 50% de acierto. Sólo Wade y LeBron les igualan en esta estadística y un peldaño por detrás están Parker y Duncan, precisamente. Por si no fuera suficiente vimos a Ibaka aparentemente recuperado de sus problemas físicos.

Ante tales antecedentes a veces sólo queda aguantar el chaparrón. Viendo que no podía ser y cómo se estaban desquiciando sus mejores jugadores Popovich optó por limitar mucho sus minutos renunciando a disputar el partido mucho antes del último cuarto. Fue el día de Cory Joseph, Matt Bonner, Baynes o Ayres… aunque el mejor de su equipo fue Boris Diaw. Toca lamer las heridas y recuperarse para el quinto de la serie en San Antonio. El panorama se ha puesto muy difícil y esto empieza a recordar peligrosamente a la final de conferencia del 2012.  Leer más »

La Crónica: El retorno de Iblocka

26 de May de 2014 por txusma

Como la leyenda de Willis Reed. Terminada la serie contra Los Angeles Clippers el titular “Ibaka out of season” impactaba cual martillo pilón aunque en San Antonio se pusiera en cuarentena. En su ausencia los Spurs camparon a sus anchas en ataque. El resto de interiores de Oklahoma se mostraban inoperantes, permitiendo anotar 60 puntos por partido en la zona con porcentajes excelentes.

Anoche, a la desesperada, reaparecía Serge Ibaka. Fue algo más que un impulso moral. Anotaba sus 5 primeros lanzamientos y repartía su habitual ensalada de tapones. El ataque rival colapsaba hasta un 25% de acierto ante su defensa y el balance reboteador se inclinaba claramente a favor del equipo local. Otro cambio destacado, por cierto, fue la inclusión de Reggie Jackson en el quinteto en detrimento de Sefolosha. Acierto de Scott Brooks.

Con todo Ginobili, el único de su equipo que escapó del bajón ofensivo, mantuvo a los suyos en la pomada hasta el descanso. Eso sí, la primera parte terminaba con un triple escandaloso de Russell Westbrook que dejaba a los Thunder 4 arriba. Lo más cerrado que iba a estar el partido hasta el final. El propio Westbrook, Durant y Jackson terminarían el trabajo sin excesiva oposición rival y buen partido también del rookie Steven Adams (97-106). A destacar los 31 tiros libres para los Thunder, el doble que el equipo visitante.

Se evita la barrida y todo queda en el aire esperando al cuarto de la serie, la madrugada del martes al miércoles.  Leer más »

La Crónica: Los Spurs golpean aún más duro

22 de May de 2014 por Simon

Ya se veía venir tras el primer asalto en el que Spurs habían golpeado muy duramente a los Thunder. El segundo aún fue peor, los Spurs consiguieron frenar por completo a las dos estrellas del equipo rival y ganaron a placer con un importante aporte de toda su plantilla.

Los de Oklahoma empezaron el partido bastante enchufados consiguiendo imponer su ritmo de la mano de un gran Kevin Durant. Gracias a la colaboración del rookie Steve Adams y Caron Butler, los Thunder consiguieron llegar por delante al segundo cuarto. Pero allí se acabaron las bromas. Tony Parker y Manu Ginobili se pusieron el mono de trabajo y junto al acierto en el triple de Danny Green sacaron de rueda a los de Scott Brooks en apenas 3 minutos. En el tercer cuarto Parker y Green siguieron a lo suyo, el base volviendo loco a la defensa de los Thunder con su rapidez y agilidad y el alero martilleando desde fuera las esperanzas del equipo rival con un triple tras otro. Además en el tercer cuarto además se unió a la fiesta Tim Duncan que terminó de rematar a los moribundos Thunder. Con una ventaja superior a los 30 puntos el último cuarto apenas tuvo interés más allá de ver a Lamb hacer números (77-112).  Leer más »

La Crónica: A romper los pronósticos

16 de May de 2014 por txusma

Se acabó la 2ª ronda. Pacers y Thunder intentarán evitar que se repita la final del año pasado aunque visto lo visto parece complicado.

Con todo lo que ha pasado esta temporada resulta que Indiana ha llegado al mismo punto que la temporada pasada lo que no dice nada bueno del nivel de la conferencia Este. De todas maneras, las expectativas son muy diferentes. Lejos queda la consistencia defensiva y la regularidad de la 1ª parte de la temporada y parece que los de Vogel sacan los partidos adelante gracias a la inspiración de alguno de sus jugadores pero nunca del rendimiento del conjunto. Ayer fueron David West y Lance Stephenson los que lideraron a los suyos y los condujeron a una victoria que pasada el ecuador del tercer cuarto parecía sencilla. Sin embargo, los Wizards consiguieron ponerse por delante a falta de 8:30 para el final a rebufo de John Wall y Bradley Beal. Era la primera vez y la última que los locales estaban por delante en el marcador en la 2ª parte. Con toda la energía gastada tras remontar, se pasaron 5 minutos sin anotar un solo punto y los Pacers pudieron cerrar el partido con comodidad (93-80). Final de temporada para unos brillantes Wizards que ven el futuro con optimismo mientras que los Pacers continúan su camino, quien sabe si hacia el matadero.

En el otro partido del día fue extrañísimo. Al final del primer cuarto los Clippers ganaban de 16 puntos, ventaja que fueron administrando tranquilamente hasta el descanso. Con Westbrook totalmente desaparecido y Doc Rivers controlando desde la banda no parecía que los Thunder pudieran ni llegar a inquietar a los locales pero en la 2ª parte llegó el colapso. De repente, conseguir una canasta jugando en estático era como un parto para los Clippers mientras que Kevin Durant se disfrazaba de superhéroe y Russell Westbrook comenzaba a enseñar la patita. Un triple de Nick Collison (fantástico en los minutos disputados debido a lesión de Serge Ibaka) empataba el partido al final del tercer cuarto y dejaba todo abierto para los últimos 12 minutos. El guión establecido desde el descansó no cambió y los Clippers fueron incapaces de volver a ponerse por delante en el marcador. Chris Paul se echó el equipo a las espaldas (14 puntos en este periodo) pero la eliminación de Blake Griffin a falta todavía de unos 3 minutos sentenció el partido (104-98). Los Thunder vuelven a la final de conferencia en la que se enfrentarán al ogro de todos los ogros, unos Spurs en un estado de forma primoroso a los que los Blazers no les han exigido demasiado. Por su parte, los Clippers vuelven a casa con mucho trabajo por hacer, sobretodo en las parcelas que no son deportivas.  Leer más »

La Crónica: Factor campo

14 de May de 2014 por TheDeerHunter

Increíble la victoria, y quién sabe si la serie, que se les escapó anoche a los Clippers. Con el antecedente de la épica remontada que habíamos presenciado el partido anterior los Thunder se habían mostrado intermitentemente bloqueados durante el choque, tal vez psicológicamente afectados por la situación que ellos mismos habían generado. Exceptuando la nula aportación de DeAndre Jordan, con constantes problemas de faltas, los Clippers se habían mostrado superiories. En “tiempo real” pensaba calificar el partido como el de la consagración de Blake Griffin, más líder que nunca, con Paul y Crawford más erráticos que habitualmente.

Cuando el equipo local mñas lo necesitaba volvió la polémica al Chesapeake Arena y no sólo por los típicos +20 tiros libres que disfrutaron los Thunder sobre sus rivales. Los 11 de ventaja que sumó Jamal Crawford a falta de 4 minutos no eran suficientes, ni siquiera el canastón de CP3 que ponía los Clippers 5 arriba con 49 segundos restantes. A partir de aquí se sucedieron extrañas decisiones arbitrales: posible falta en el robo de Westbrook a Paul a 15 segundos del final con dos arriba para Clippers, un balón para Thunder cuando el último en tocarla había sido Reggie Jackson, una falta al triple con los protagonistas cambiados que seguramente sólo vieron los colegiados, y para terminar la dudosa jugada defensiva de Serge Ibaka para ganar (104-105). Y es alucinante cómo se lo está pasando el español en esta serie, lo que le está dando a Griffin (ex: 1, 2). Algunos ni se lo creían. Todo sea por el espectáculo.

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La Crónica: Comebacks

12 de May de 2014 por txusma

No sabemos quien si las prometía más felices al término de la primera parte, Thunder o Wizards, pero lo que sí sabemos es que ambos acabaron mordiendo el polvo.

En Washington, los Wizards acumularon una ventaja de 19 puntos al principio del tercer cuarto gracias sobretodo a su trio de jugadores veteranos. Andre Miller, Drew Gooden y Al Harrington dejaron en ridículo la 2ª unidad de los Pacers en un segundo cuarto en el que anotaron 15 puntos y capturaron 11 rebotes entre los 3. Los locales contralaban el partido y castigaban todas las pérdidas de los Pacers con rápidísimos contrataques que finalizaban en canasta. Sin embargo, el partido cambió radicalmente en la 2ª parte de la mano de Paul George, autor de 29 puntos en este periodo. De repente, los Wizards eran incapaces de contener a los jugadores de Indiana, Paul George se escurría una y otra vez de la vigilancia de Trevor Ariza para clavar triple tras triple y Roy Hibbert campaba a sus anchas por ambas zonas. Al inicio del último cuarto el duelo de 2ª unidades se volvía a decantar a favor de los locales pero los titulares de Indiana rápidamente pusieron las cosas en su sitio. El final del partido fue un despropósito, con una pérdida de George Hill a falta de 20 segundos, una canasta fallada por Bradley Beal totalmente solo tras robar el balón a Stephenson y tiros libres fallados por ambas partes. Entre tanto caos prevalecieron los visitantes, que ayer contaron con un jugador nivel MVP entre sus filas (95-92). La serie se pone 3-1 y el siguiente partido se juega en Indiana, que ha recuperado de golpe las buenas sensaciones de principio de curso. Casi imposible que se les escapen las finales de conferencia.

Más dura fue la caida de los Thunder que llegaron a ganar de 22 puntos durante el primer cuarto del partido. Durante 3 cuartos y medio los Clippers no encontraron solución para parar a Kevin Durant y Russell Westbrook pero a falta de 9 minutos para el final y con los Clippers 16 abajo el plan defensivo que había puesto en marcha Doc Rivers a mediados del tercer cuarto acabó funcionando. Con un quinteto pequeño y veloz y Chris Paul sobre Kevin Durant, los locales consiguieron remontar en apenas 6 minutos. El ajuste defensivo fue clave, Paul sujetó al MVP de la temporada y recibió grandísimas ayudas de sus compañeros que se tradujeron en 0 puntos de Durant durante ese periodo. Mientras, la otra canasta era atacada una y otra vez por Blake Griffin, Darren Collison y el mismo Chris Paul y la diferencia se evaporó en un santiamén. A pesar de los esfuerzos de Durant y Westbrook, la propia inercia del partido y el calor de su público llevó en volandas a los Clippers a la victoria. Collison, que anotó 2 canastas claves en el último minuto, acabó certificando la victoria de los suyos (99-101). Ocasión de oro perdida por los Thunder. El marcador de la eliminatoria registra un 2-2 pero el golpe moral puede haber sido importante.  Leer más »

La Crónica: Cuestión de actitud

08 de May de 2014 por Simon

Segunda jornada para las series en las que los visitantes lograron dar la sorpresa en la primera jornada y llevarse el partido a domicilio. Sin embargo, en esta ocasión los locales se arremangaron e igualaron las series.

Si titulamos nuestra crónica “cuestión de actitud” es porque Roy Hibbert ha demostrado que su problema es precisamente ese. Las noches que le apetece es capaz de dominar el juego en ambas zonas y convertirse en el factor que eleva a los Pacers a un nivel superior en el que son capaces de competir con cualquiera. Eso fue lo que sucedió ayer. Un inspiradísimo Hibbert fue el que catapultó a su equipo a la victoria en un partido durísimo y tosco a más no poder. Al enfrentamiento le faltó brillantez  pero la sustituyó con creces la competitividad y la igualdad del mismo. Hasta 8 veces cambió el partido de mando y 13 fueron las veces que estuvo el partido empatado. En los minutos finales tanto Wizards como Pacers tuvieron muchas oportunidades de llevarse el encuentro pero el desacierto de ambos mantuvo el marcador parado durante casi 3 minutos hasta que Lance Stephenson, a falta de 20 segundos para el final, logró una canasta que ponía a su equipo 5 arriba y que a la postre daba la reñida victoria a su equipo que mantiene la serie igualada (82-86). La eliminatorias ahora viaja a Washington donde se jugarán el tercer y cuarto asalto a partir del viernes.

El otro partido de la jornada era el que enfrentaba al recién nombrado MVP y sus Thunder contra Los Angeles Clippers. Al contrario que en el primer partido en el que los angelinos destrozaron a los locales, esta vez los Thunder lograron contener las embestidas rivales y fueron ellos los que protagonizaron un inicio de partido prodigioso que les permitió conseguir ventajas cercanas a la decena de puntos ya en el primer cuarto. En el segundo cuarto un par de triples casi seguidos de Paul metía a los Clippers de lleno en el encuentro y dejaban el partido abierto de cara a la segunda parte. La emoción duró poco porque desde bien iniciado el tercer cuarto  hizo su aparición momentánea pero estelar Thabo Sefolosha que con 12 puntos fue el apoyo que necesitaron Durant y Westbrook para sentenciar el partido. El último cuarto apenas tuvo interés pues el partido estaba ya finiquitado (101-112).  Leer más »