Sacramento Kings: Insuficiente

19 de June de 2014 por Sancho88

Nada cambia de un año a otro en estos Kings. Y además, parece importar bastante poco. Su  presencia en los Playoffs quedó descartada prácticamente en el primer mes de competición, y ya van 8 temporadas consecutivas sin entrar en postemporada. Les pedíamos un mísero 40% de victorias en la regular pero volvieron a repetir el mismo parcial que en 2013: 28-54. Y eso que había motivos para creer en ellos. La evolución del trío Cousins-Thomas-Gay fue lo más notable de la temporada. Los dos primeros dieron un salto cualitativo muy importante en su carrera profesional, y el tercero, Rudy Gay, recordó por momentos al proyecto de jugador franquicia que se barruntó en algún momento en su etapa en los Grizzlies. Pero la dependencia del trío anotador de los Kings fue mucho más allá de lo considerado saludable. Cuando jugaron más de 29 minutos en un partido cada uno, el record se fue a 16-15, pero en cuanto falló una de las piezas, por lesiones, problemas de faltas, agotamiento, actitud, etc. todo el equipo se desmontó como un top manta.

El principio de temporada fue flojo y a principios de diciembre el balance era de solo 4 victorias de los 17 partidos jugados lo que llevó a la directiva a tomar decisiones. Greivis Vásquez no fue el cerebro del equipo que pronosticamos y voló a Canadá junto a John Salmons, Patrick Patterson y Chuck Hayes. Fue un movimiento de piezas con escaso valor en el mercado al tratarse de expirings o tener firmados varios años de contrato ‘basura’. Excepto Vásquez, que no se adaptó al juego de Sacramento, los otros tres estaban en todas las quinielas para salir del equipo. Aquí lo pronosticamos y así se cumplió. A cambio, Rudy Gay llegó acompañado de los anecdóticos Quincy Acy y Aaron Gray. Por fin los Kings tenían un alero en condiciones tras Peja Stojakovic y Ron Artest. Curiosamente, este movimiento benefició más a los Raptors, que no pudieron pasar de primera ronda en Playoffs pero sí cuajaron una gran temporada regular.  Leer más »

La Crónica: Iba a ser… legendario

19 de March de 2014 por txusma

Día de emociones en la NBA, con 3 de los 5 partidos que se disputaron anoche resueltos en la prórroga. Sin embargo, empezaremos por uno de los que acabaron en el tiempo regular, uno que al final del primer cuarto llevaba camino de ser histórico y que se quedó simplemente en “interesante”. A los 10 minutos del Heat – Cavaliers, Lebron James había anotado 25 puntos gracias a un 10 de 11 en tiros de campo y 5 triples y parecía estar en disposición de asaltar su marca personal de anotación. Pero en los 3 cuartos restantes, en lugar de seguir tirando, “King” James se frenó y solo intentó 8 lanzamientos más, acabando con 43 puntos que saben a poco. Tal vez sintió compasión de unos Cavs que partían sin Kyrie Irving ni Luol Deng de inicio pero no debió dejar que tan mundanos sentimientos le nublaran porque Cleveland plantó cara hasta el último momento (100-96).

También tuvieron que pelear mucho los Blazers que necesitaron de una prórroga para imponerse al peor equipo de la liga, los Milwaukee Bucks (115-120). Los de Oregon no pasan por su mejor momento y esperan la vuelta de Lamarcus Aldridge como agua de mayo. El partido discurrió muy igualado y con constantes alternancias en el marcador pero el auténtico espectáculo llegó en la prórroga donde los Blazers anotaron 22 puntos, récord de la franquicia.  Leer más »

La Crónica: 43 y a descansar

26 de February de 2014 por TheDeerHunter

Season-high de James Harden. A poco de comenzar Dwight Howard enfilaba el túnel de vestuarios tras un golpe con Cousins y “La Barba” entraba en combustión con 18 puntos seguidos (hasta un total de 22) sólo en el primer cuarto. Alcanzó los 30 al descanso y terminó con 43 el tercer cuarto, cuando se sentó definitivamente a descansar. También había repartido 8 asistencias, robado 3 balones y cogido 2 rebotes. Lo de Howard no fue más que un susto y aún le daba tiempo a firmar un 20-11 y a contribuir al desquicie de Cousins que terminó expulsado (129-103).

En Phoenix Kevin Love volvió a rozar el triple doble y sus compañeros le ayudaron, especialmente Muhammad que cuajó por primera vez un excelente partido. Parece que les está funcionando bien el small-ball y quieren volver a subirse al tren de playoffs. Con esta derrota los Suns se quedan muy expuestos en la 8ª posición del Oeste (110-101). No parece muy lejano el retorno de Eric Bledsoe. Toda ayuda es poca en estos momentos.

El otro nombre propio de la jornada fue el de Damian Lillard que las clavó de todos los colores en Denver, desatascando un partido feote por parte tanto de sus compañeros como de los rivales (100-95). Algo parecido hizo DeRozan en Cleveland (99-93). Los Bulls se llevaron la victoria de Atlanta con un grandísimo trabajo colectivo y dejan a los Hawks en la 8ª plaza de su conferencia al límite del abismo (107-103).

Por su parte, los Wizards supieron sobreponerse a la baja de Nené y sobrevivieron en un bonito partido ante Orlando (106-115) y los Lakers recibieron la palicilla de turno en Indiana con Pau lanzando puyitas al técnico (98-118). Para lo que le queda en el convento…  Leer más »

Informe del fin de semana: Las pilas bien cargadas

24 de February de 2014 por TheDeerHunter

Sensacional. No hay palabras para agradeceroslo. Información en tiempo real y todo. Os pedíamos “volver al redil” y de qué manera lo habéis hecho. Vamos a recopilar qué es lo que ha acontecido en la liga estos días.

La madrugada del viernes al sábado teníamos cobertura en directo tanto del Knicks@Magic como del Spurs@Suns. Carrusel deportivo en TJNBA. Inmenso.

“Partidazo el que estamos viendo entre Magic y Knicks. Con empate a 106, Melo ha tenido un error infantil al pisar la linea de banda y perder la pelota. Ahora los Magic tienen bola para ganar. (…) Partido a la prórroga.”

“(Por los Knicks) sólo Anthony en la faceta anotadora, Chandler en la defensiva y Hardaway dan el callo (…) Por los Magic, partidazo de Oladipo, especialmente desde el último cuarto, bien secundado por Harris y Afflalo. La salida de Davis no supone de momento un importante aumento en los minutos de Nicholson y O’quinn.”

“Otra prórroga con otro tiro fallado por Vucevic, pero esta vez a un metro del aro tras un gran pase de Oladipo (…) Después de casi 3 horas, se acabó, 129-121 para los Magic tras 2 prórrogas.” Denise

Como nos contaba nuestro compañero, Carmelo Anthony estuvo demasiado solo y tuvo que ver como sus 44 puntos, 11 rebotes y 4 asistencias no servían para nada. Empiezan a oirse críticas virulentas contra Woodson porque además de la lamentable imagen del equipo tiene toda la pinta de que los playoffs se escapan irremediablemente. Sin rondas, la temporada no puede ser más calamitosa.  Leer más »

Informe del fin de semana: TJNBA down!

03 de February de 2014 por TheDeerHunter

No vamos a engañar a nadie. Durante el fin de semana el blog ha estado más tiempo caído que operativo y cuando lo ha estado, normalmente a ha sido a una velocidad insufrible. Parece que finalmente hemos podido resolver el problema (un puñetero bot de spam) pero os queremos pedir disculpas. Sin más dilaciones vamos a repasar lo que ha dado de sí el fin de semana.

“Se acabó la racha de partidos con >30 puntos para el señor Durant y ahora habrá que poner la mirada en ver hasta qué número llegan las victorias consecutivas de Oklahoma” Ruxixón

Efectivamente, el viernes se puso fin a la asombrosa racha de Kevin Durant. Durante 12 partidos consecutivos ha anotado 30 o más y aunque ante los Nets se quedó en 26 puntos, los Thunder vencieron muy cómodamente. Del partido debemos rescatar el 12 de 12 en tiros que firmó Ibaka mientras que de Brooklyn, poquita cosa destacable.

La jornada, además, dio para que algunos reivindicaran su condición de all-star con particular furia. Brutal 40-18 de Al Jefferson en el Staples (ante Lakers), pero no menos brutal el 35-12-6 de Rudy Gay ante Dallas, aunque terminara en una nueva derrota. Temporado muy meritoria del actual jugador de los Kings como para que nos hayamos olvidado tanto de él.   Leer más »

La Crónica: Noche de aleros

22 de January de 2014 por TheDeerHunter

8º partido con un +30 consecutivo del Sr. Durant. Empieza a amenazar seriamente récords de anotación como los que en su día firmaron Kobe (2012-13: 10 partidos) y LeBron (2006-07: ídem). Lo más alucinante en este nivel anotador sería terminar la temporada por segunda vez en su carrera con el mítico “50-40-90″ en TC – 3P – TL. Sólo Nash en 4 ocasiones (sin una barbaridad ofensiva de este calibre) y Larry Bird en otros 2 podrían equipararse. Si no hemos terminado con nuestra capacidad de sorpresa debemos añadir que anoche lo hizo frente a uno de los primeros candidatos al trono del oeste como es Portland (97-105).

El segundo alero en discordia de la jornada fue Rudy Gay, jugador altamente exigido y con toda la razón del mundo. Resulta extraño que haya encontrado su hábitat natural en Sacramento. Anoche firmó un 41 – 8 – 5 en el que bien podría haber sido el mejor partido de su carrera. Eso sí, fue ante unos Pelicans desquiciados por culpa de las lesiones en medio de una temporada regular y estéril para ambos (114-97).

LeBron, por su parte, sigue manteniendo a los Heat en la pomada. Con todas las dificultades que acontecen al equipo campeón, el de Ohio se las apaña para no perder comba en cabeza. Anoche, victoria ante los Celtics con 29 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias y buenos porcentajes de tiro que se antojan una menudencia (86-93).  Leer más »

La Crónica: Lillard la vuelve a liar

18 de December de 2013 por txusma

Back-to-back de los Blazers y 2ª canasta decisiva consecutiva de Damian Lillard. La de ayer la clavó desde 9 metros y con Alonzo Gee completamente encima lo que da una idea del talento de este jugador de segundo año que está llamado a ser uno de los grandes de los próximos años. El tiro complementaba una actuación sublime de 36 puntos con 8 triples de 12 intentos, 10 asistencias y 8 rebotes. Cavs y Blazers protagonizaron uno de los mejores partidos del año con alternativas para ambos equipos hasta el segundo final. Cleveland empezó dominando el último cuarto, Portland remontó y a falta de 1’15 ganaba de 8 puntos, los Cavs fueron aún capaces de igualar el partido con 7 segundos en el marcador y Lillard certificó la victoria visitante (119-116).  Leer más »

La Crónica: ¡Sobreviviré!

27 de November de 2013 por TheDeerHunter

Jornada que esperábamos fría y aburrida, con únicamente 4 partidos y la mayoría de los implicados en zona baja de la clasificación. Terminó siendo apasionante, con choques igualados, remontadas y canastones en el alambre. Hasta 3 de ellos se resolvían con un triple postrero que no entró en ningún caso.

Visitaban Canadá los Nets y nadie daba un duro por ellos. Es cierto que los Raptors no son el equipo más sólido de la zona noble pero sí lo bastante para no llegar a perder por 15 a falta de 5 minutos contra un equipo asfixiado por la ansiedad y las lesiones. 3 pesos pesados como Gay, Amir y Valanciunas parecían ponerse de acuerdo en sus pésimas actuaciones (ahora entendemos la prohibición de la hoja de estadísticas, Rudy) pero los Nets decidían que había que darle emoción al asunto firmando unos 3 minutos finales absolutamente catastróficos. Lo mejor de todo fue cuando dos abajo a falta de 10 segundos los Raptors preparan una jugada de triple… para Amir Johnson. Es de ser inút… (102-100).

En el Verizon Center de Washington asistimos a un bonito duelo en el que las defensas decidieron mirar hacia otro lado. Gran noche para el run&gun de los Lakers, con un dinámico juego de pase, gran acierto en el tiro (13 de 28 en triple) y el banquillo más anotador de la liga. Los Wizards, con Nene, Wall y Webster destacados, lograron administrar mejor sus posesiones y rentas, aprovechar la inexistente defensa rival y llevar a Wall continuamente a la línea de tiros libres. Al final, los Lakers aún tuvieron en su mano forzar una prórroga con una jugada (mal preparada) para Nick Young pero la fortuna no acompañó (111-116). Tampoco hubiera sido justo. Los locales se meten en zona de playoffs y los Lakers se quedan a las puertas esperando la próxima vuelta de Kobe.  Leer más »

Memphis Grizzlies: Nada está escrito

28 de September de 2013 por TheDeerHunter

Venimos de la temporada más fabulosa de la historia de esta joven y humilde franquicia. Consiguieron su mejor resultado histórico al alcanzar las finales del Oeste y el mejor balance victorias-derrotas de su historia en temporada regular, fueron el mejor equipo defensivo de la liga, Marc Gasol consiguió el premio al mejor defensor del año y apareció en los dos segundos quintetos ideales de la liga, Tony Allen formó parte del mejor quinteto defensivo, Conley del segundo… Todo esto el año en el que nosotros, avispados que somos, ya le habíamos puesto techo al proyecto en segunda ronda y eso antes de conocer la salida de Rudy Gay.

En casa del pobre las alegrías no duran mucho y la imagen espartana que es seña de identidad de la franquicia viene motivada por dos causas. La primera es que es cuenta con uno de los mercados más discretos de la liga (la segunda franquicia con menor interés televisivo) y la segunda, consecuencia de la primera, la austeridad a la que se ciñe la gerencia. Sólo por causas económicas puede entenderse la no renovación de Lionel Hollins, como también la política de fichajes en un año que debería haber sido clave para soñar con objetivos mayores.

Ante este panorama es difícil apostar por que los Grizzlies vayan a continuar alcanzando nuevos hitos o incluso repetir la machada anterior.

Sin embargo, uno analiza detenidamente los movimientos efectuados y, llamadme insensato, pueden cobrar sentido dentro de las reglas internas que rigen la lógica de la franquicia. La promoción de David Joerger, asistente de Hollins, puede terminar siendo una opción continuista barata. Se dice de él que es el verdadero arquitecto de los sistemas defensivos de los últimos años y podríamos estar ante un nuevo caso Thibodeau.  Leer más »

Toronto Raptors: 30 partidos de margen

27 de September de 2013 por txusma

El 31 de Mayo, Masai Ujiri volvía a los Toronto Raptors tras ganar el “Executive of the Year” gracias a su labor en los Denver Nuggets. Tras pasarse un mes consultando los libros de contabilidad y revisando los partidos de la temporada anterior optó por tomar la decisión que Bryan Colangelo evitaba desde hacía tiempo. Libre de cualquier lastre emocional envió a Andrea Bargnani a los Knicks a cambio de Steve Novak, Marcus Camby, Quentin Richardson, una 1ª ronda de 2016 y un par de rondas más. ¡No solo consiguió librarse del contrato del italiano (23 millones entre ésta y la siguiente temporada) sinó que además consiguió algo a cambio! Genio y figura.

Con la mayoría del trabajo ya hecho (recordemos que Rudy Gay llegó a los Raptors a mitad de temporada), Ujiri se ha limitado a retocar la plantilla. Ha dejado irse a Telfair y Pietrus, amnistió a Linas Kleiza (aunque a lo mejor ahora se arrepiente tras el buen final de Eurobasket que se ha marcado el lituano) y ha firmado un par jugadores solventes para mejorar la segunda unidad como Tyler Hansbrough y DJ Augustine. Detalles necesarios para conformar una plantilla que a priori luchará por entrar en los Playoffs.

A primera vista los Raptors tienen potencial para luchar por el sexto puesto del Este. La mejora del juego con la llegada de Gay, el hecho de que contarán con él desde el primer día de training camp, la mejora del banquillo, el desarrollo de Jonas Valanciunas y Terrence Ross, el contract year de Kyle Lowry, la salida de Bargnani… Todo apunta a que los canadienses serán mejores que el año pasado pero tampoco tienen el puesto de playoffs asegurado porque hay un grupo de 5-6 equipos con un nivel similar que pelearán por esas posiciones. Ujiri debió perder horas de sueño en su momento decidiendo si pelear por los Playoffs este año o apuntarse a la moda del “tankeo”. Finalmente, parece haber decidido empezar con lo puesto y dejar avanzar la temporada. Si los primeros 20-30 partidos van bien es posible que decida seguir hasta el final. Si en los primeros partidos el equipo flojea, a lo mejor empaqueta a Rudy Gay y Demar DeRozan y da órdenes expresas de no sudar demasiado en la pista para mejorar sus oportunidades de pescar algo en el próximo draft, que se ha convertido en la tabla de salvación de muchos equipos de la liga. Por eso la publicación del calendario de la NBA fue un día importante para los aficionados. Antes del 31 de Diciembre, los canadienses disputarán 16 partidos contra equipo superiores sobre el papel, 8 contra equipos de nivel similar y tan solo 5 contra equipos que van a tirar la temporada desde el minuto 1 del primer partido. No les será nada fácil llegar con el 50% de victorias al 1 de Enero de 2014, aunque yo creo que no se quedarán lejos. Si llegan con un 13-16 y están en en puesto sde playoffs, lucharán por estar en pre-temporada.  Leer más »