La crónica: Vías rápidas

22 de April de 2015 por MagicJohnson32

Tras la disputa de los segundos partidos de sus respectivas eliminatorias, Rockets, Wizards y Celtics transitan por vías rápidas. Hay que destacar a Washington, que sale de Toronto con dos victorias y es, a día de hoy, el único equipo que ha vencido a domicilio en estos Playoffs. Hubo de hecho más emoción en Houston, donde presenciamos al buen Josh Smith y al mal Rondo, y en Cleveland, escenario de otra dignísima derrota de los Celtics.

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PO 2014: Previa Indiana Pacers – Washington Wizards

05 de May de 2014 por MagicJohnson32

george wall

Una vez superadas sus respectivas eliminatorias de primera ronda de forma y con sensaciones radicalmente opuestas, Wizards y Pacers disputarán la primera semifinal del Este. El agónico triunfo de Indiana, principal cabeza de serie de la conferencia, ante Atlanta no ha frenado la marcha cuesta abajo que iniciaron los Pacers en el último tramo de fase regular. Solo la ausencia de Horford y la debilidad casi endémica de la conferencia han indultado hasta el momento al equipo dirigido por Frank Vogel, que no podrá permitirse un nivel tan paupérrimo ante un rival que, sin figurar entre los candidatos, presenta más y mejores recursos que los Hawks. El 4-1 que los Wizards han endosado a los Bulls, incluyendo tres victorias en los partidos disputados en el United Center, convierte a los capitalinos en el equipo que de manera más contundente ha despachado la ronda inicial, si dejamos de lado el simulacro de serie entre Heat y Bobcats.

Cierto es que esto son los Playoffs, y ya se sabe que en los Playoffs no importa lo que haya sucedido en la anterior eliminatoria siempre que la hayas ganado. Excepto que no es cierto. El rendimiento ofrecido por unos y otros ha distado tanto que es inevitable pensar en los Wizards como favoritos, pese a que los Pacers cuentan con el factor cancha y que en la fase regular ganaron ocho partidos más que sus próximos rivales. No nos engañemos: Indiana alcanza las semifinales de Conferencia por las rentas obtenidas antes del All Star, porque los Heat se han tomado la regular season como un trámite y porque su rival en primera ronda, los Hawks, era de largo el peor equipo de los 16. Reconozcámosles a los chicos de Bird que, aunque a duras penas, supieron mantenerse a flote cuando lo más fácil era hundirse. En una situación límite -viajaron a Atlanta con un 3-2 en contra- los Pacers ganaron dos partidos consecutivos (algo que los titulares no conseguían en el último mes y medio) y, por tanto, siguen vivos y a tiempo de enderezar el rumbo. La oportunidad se les presenta a partir de esta misma noche (a la 1:00, hora española).

Claves de la eliminatoria

  • ¿Ha vuelto Hibbert? Fue a última hora y sin estridencias, pero Roy Hibbert finalmente apareció para recordarnos algunos de los motivos por los que fue seleccionado para el All-Star y por los que figuraba como nuestro primer favorito para el premio a mejor defensor de la temporada. Ante los Hawks, a Hibbert se le sumaron sus propias dudas existenciales con un planteamiento extremo por parte del rival, que apenas pisaba la pintura y desubicaba por completo al gigantón. Frente a Washington, con una pareja verdaderamente interior de calidad (Gortat-Nené) y un base que es un cuchillo, el pívot vuelve a ser imprescindible. Leer más »

Washington Wizards: La rebelión en el Este

25 de October de 2013 por Sancho88
La Conferencia Este será un hervidero esta temporada entre los equipos aspirantes a ocupar las últimas plazas de los Playoffs. Mientras que los cinco primeros puestos parecen asignados de carrerilla a Heat, Bulls, Nets, Pacers y Knicks, por las tres últimas plazas para entrar en postemporada habrá una auténtica pelea en el barro. A priori, equipos como los Raptors, los Pistons y los propios Wizards deberían ocupar los puestos del 6º al 8º, pero Cavaliers, Magic, Hawks, y en menor medida Bobcats, también estarán al acecho en un año que se presenta aciago para los tres equipos ‘tankeadores’ por excelencia esta temporada: Celtics, Sixers y Bucks. Equipos que otros años han peleado por la segunda ronda de los Playoffs pero que esta temporada se retirarán a descansar para dejar paso a la savia nueva de la Conferencia Este.

Los Wizards están en todas las quinielas para convertirse en una de las revelaciones de la temporada. No obstante, pelear por entrar en primera ronda parece el techo lógico de este equipo, que por otra parte sigue poniendo los cimientos para ser una franquicia respetada a medio plazo. El tiempo de la lotería ha terminado para ellos y tras un verano marcado por la renovación multimillonaria de John Wall, solo se les puede exigir que demuestren lo máximo en la cancha y que peleen contra los mejores equipos de la liga.

Para ello, como ya comentamos, contarán con su jugador franquicia John Wall, que este año por fin podrá empezar sano desde el principio. El número 1 de su generación tiene aún que demostrar que merece el contrato que ha firmado hasta 2019 por 80 millones de dólares. Este año le exigirán que lleve al equipo a primera ronda de los Playoffs y que alcancen el 50% de victorias en la regular. Conseguir menos que eso sería un fracaso estrepitoso para el jugador formado en la Universidad de Kentucky. Su ‘alter ego’, la figura en la que debería fijarse para conseguir su propósito, es a la fuerza Paul George, compañero de la promoción de 2010 que también cobrará el máximo a partir de la próxima temporada y que consiguió llevar a los Pacers a las finales del Este el año pasado. Ese es el objetivo a medio plazo para Wall. No hay más excusas que trabajar duro y ser un top-5 de los bases de la NBA. En sus zapatillas estará escrita la tarea para este año: ‘Playoffs’, pero el año que viene debería ser aún más ambicioso y grabarse las finales a sangre y fuego.  Leer más »

Washington Wizards: Suspenso

09 de July de 2013 por Sancho88

Ya lo dejábamos bien claro en el análisis previo: sin Wall, los Wizards no progresarían hacia ninguna parte esta temporada. Y así fue. Cuando John Wall regresó de su lesión de rodilla a principios de enero, el equipo firmó hasta final de temporada un rotundo 24-25, que de haberse mantenido constante previamente, les habría dado la octava plaza en los Playoffs del Este por delante de los Milwaukee Bucks. No obstante, el dato de victorias-derrotas antes del 12 de enero es para echarse a temblar. El equipo tan solo ganó 5 partidos (solo 1 en todo noviembre) y perdió 28, empezando la liga con un sangrante 0-12. Obviamente, ahí estuvo el truco. Y es que tras la vuelta de Wall solo un milagro les habría ayudado a levantar aquello.

Por eso deben suspender los Wizards. Finalmente pusieron lustro a una temporada que amenazaba con batir el récord negativo de los Bobcats del año pasado, pero les costó un mundo arrancar. Aquí les pedíamos 35 victorias y se quedaron en 29, perdiendo los últimos 6 juegos de manera consecutiva. Si el líder de la manada hubiera estado sano desde noviembre otro gallo cantaría a estas horas pero las circunstancias fueron las que fueron, y los Wizards demostraron que sin John Wall no son más que un títere en la NBA. Pero no solo Wall estuvo prácticamente media temporada en el dique seco (33 partidos fuera al final), sino que el rookie Bradley Beal se perdió 26 juegos y Nené otros 21. Con los tres hombres principales del equipo con tantos problemas físicos, Randy Wittman, el entrenador que llegó para sustituir a Flip Saunders, queda parcialmente exculpado del desastre de inicio de campaña. Realmente, las lesiones se cebaron con un equipo que, cuando jugó con todas sus piezas, demostró que pueden ser un ‘contender’ en la Conferencia Este.

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Washington Wizards: Veteranos y noveles

20 de October de 2012 por Sancho88
Se acabó el recreo para los Wizards, suena la campana y deben volver a sus pupitres. Y esta vez no hay excusa. Se acabaron los parvulitos, el juego de las cocinitas, los babis de color azul y las gamberradas a media tarde. Comienzan la EGB. Se acabó el cachondeo de McGee, Young, Lewis, Blatche y compañía, y el ambiente de patio de colegio.

Randy Wittman es el profesor y debe imponer orden y armonía en estos Wizards que llevan muchos años vagando por el 30% de victorias. Las lesiones de rodilla de Arenas hace 5 años fueron un antes y un después en el ciclo evolutivo del equipo, pero ahora parece que existen argumentos de peso para poder revertir la situación. Wittman llegó de improviso en enero tras la destitución de ‘Cortefiel’ Saunders y ahora gestionará desde el principio un equipo medianamente serio, que tiene mimbres para aspirar a Playoffs si logran encajar bien las piezas. El problema es que comienzan desde cero prácticamente, con un montón de jugadores nuevos que en muchos casos llegan rebotados de otros equipos, como son los casos de Trevor Ariza o Emeka Okafor desde los Hornets (a cambio del jugador que salía sin camiseta a la pista, un tal Rashard Lewis, quien de oca a oca tiró porque le tocaba y acabó en los Heat), o con problemas crónicos de lesiones, como el propio Okafor o Nené. A cambio, se desprenden de morralla innecesaria como el propio Lewis, el amnistiado Blatche o el eterno adolescente McGee.  Leer más »

Bird vs Hawks’88: Shootout alado.

14 de October de 2011 por TheDeerHunter

“It was like two gunfighters waiting to blink. There was one stretch that was as pure a form of basketball as you’re ever going to see.” Kevin McHale.

Dejábamos el otro día nuestra serie de partidos históricos con un duelo antológico de pívots “top10” y hoy la retomamos con un mano a mano entre dos de los mejores aleros de la historia involucrados.

Difícilmente encontraremos otro marco mejor para careos entre aleros míticos que la década de los 80. Entonces estaban habituados a sentarse ante el televisor y encontrarse día sí y día también con enfrentamientos entre los Bird, Worthy, Wilkins, Dantley, Julius Erving, Bernard King, English, Mullin y un largo etcétera. Además de ser la edad de oro de la competición, fue la edad de oro de la posición de 3. No en vano es la columna vertebral de nuestro top 10 histórico.

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