La Crónica: La Máscara

06 de May de 2015 por txusma

Estos playoffs van de Cid Campeadores, de bases que no tienen miedo a jugarse el físico cuando saben que sus equipos les necesitan. Si hace unos días fue Chris Paul el que se mantenía en pista a pesar de una lesión, ayer fue Mike Conley el que saltaba a la pista a pesar de tener un ojo a la virulé y haberse operado una fractura en el rostro hace apenas 8 días. En Atlanta, John Wall fue baja pero tampoco dudamos de que si hubiera hecho falta se hubiese calzado las zapatillas y hubiera dado lo mejor de sí mismo. Jugadores de otra pasta.

Memphis Grizzlies 97 – Golden State Warriors 90

Ya lo dijimos en la crónica del primer partido: “Por suerte, los Grizzlies le pueden poner nombre a su margen de mejora: Mike Conley“. Comprobando el estado de su ojo izquierdo no teníamos nada claro que el base de los Grizzlies pudiera llegar a vestirse de corto en lo que quedaba de playoffs pero en esta postemporada bastante dada a las heroicidades, Conley no podía quedarse impasible viendo como sus compañeros  se enfrentaban a los líderes de la liga. Tras participar suavemente en el entrenamiento matinal, médicos, entrenadores y el propio jugador decidieron conjuntamente que Conley fuera de la partida vistiendo una máscara de protección. El efecto fue inmediato desde el primer minuto. Zach Randolph y “el amigo de Greg Oden” (un saludo a todos los que minusvaloraron a  Conley en 2007) anotaron 19 puntos en el primer cuarto y lo Grizzlies llegaron a acumular una ventaja de 11 puntos. Por los locales solo Stephen Curry parecía repuesto de la sorpresa de ver a Conley sobre el parqué. En el segundo cuarto apareció la temida defensa de los Grizzlies, con Tony Allen a la cabeza dejaron a los “Splash Brothers” en 5 puntos con un 2 de 13 en TC y gracias a un parcial de 9-0 en los últimos instantes de la primera parte Memphis se fue al descanso con 11 puntos de ventaja. Los Warriors solo habían sido capaces de anotar 39 puntos en 24 minutos, algo que sólo había sucedido en otra ocasión en toda la temporada y no había sido en el Oracle Arena. Los visitantes no bajaron el nivel ni un ápice en la 2ª parte y llegaron a gozar de hasta 16 puntos de ventaja a mitad del tercer cuarto. En ningún momento Mike Conley y los suyos perdieron el control de la situación y los molones Warriors no pudieron sinó hincar la rodilla ante la superioridad manifiesta de sus rivales.

MVP: Mike Conley (22 puntos) y Zach Randolph (22 puntos, 7 rebotes y 4 asistencias)  Leer más »

La Crónica: Frentes abiertos en primavera

09 de April de 2015 por txusma

Quedan apenas unas jornadas pero tenemos todavía 4 frentes abiertos interesantísimos. Por un lado la lucha por la ventaja de campo en ambas conferencias y por el otro las últimas plazas que dan acceso a los PO. En este momentos, rien Raptors, Bulls, Celtics y Nets en el Este, y Grizzlies, Rockets, Clippers y Pelicans en el Oeste pero todo puede cambiar de un día para otro. Sobretodo porque los actuales campeones han entrado en “modo anillo” y ya apuntan a la 2ª posición del Oeste.

Houston Rockets 98 – San Antonio Spurs 110

Hace un par de semanas casi se podía oir el ruido que hacía la maquinaria de los Spurs cuando se desperezaba poco a poco y empezaba a ponerse en marcha. Llegaba la primavera y con ella su momento. Actualmente los tejanos son 6º del Oeste pero las apuestas ya les sitúan como uno de los grandes favoritos para llevarse el anillo de campeón. No en vano, ya están muy cerca de conseguir la 2ª posición que ocupan hoy en día los Grizzlies. Si tuviera que apostar no tendrían ninguna duda en que se le acabaron llevando.

Ayer se impusieron en casa a uno de sus rivales directos, los Houston Rockets, que venían en plena forma tras ganar sus últimos 3 partidos. Las cosas empezaron bien para los visitantes con James Harden anotando y Dwight Howard capturando rebotes pero Tony Parker, que en teoría padecía molestias en el tendón de aquiles, mantuvo a los suyos en el partido durante unos primeros minutos en los que el resto de sus compañeros parecían todavía medio dormidos. Una vez tomado el café, la maquinaria se puso definitivamente en marcha y ya no paró hasta llevarse el partido cómodamente.  Leer más »

La Crónica: La leyenda del campeón

12 de November de 2014 por FranGuaita

Madrugada de tranquilizantes en la NBA. San Antonio asalta el Oracle Arena con exhibición de Tony Parker. Dallas remonta 24 puntos y Portland 23 para conseguir dos W frenéticas. Además, Lakers roza la hazaña en el FedEx Forum y Oklahoma sigue en caída libre a la espera de Durant y Westbrook. Pasen y lean.

WARRIORS 100 – SPURS 113

Todavía no hemos alcanzado el primer mes de competición y los Spurs ya han enviado un mensaje contundente a uno de los aspirantes a reinar en el salvaje Oeste: “cuando llegue la hora de la verdad, nuestras espuelas estarán preparadas”. En las horas previas al partido, Popovich jugó al despiste amagando con otorgar descanso a Duncan y Ginobili. No fue el caso. Aunque analizando el nivel que alcanzó Parker en Oakland, uno de los dos podía haberse quedado perfectamente en el hotel. El base francés fue el dueño absoluto del partido. Anotó 28 puntos, repartió 7 asistencias y, lo que es más importante, obligó a trabajar detrás a Steph Curry. El explosivo base de Warriors acusó el cansancio delante: 0 de 7 en triples y sólo 5 asistencias. Llevaba 75 partidos anotando al menos un triple. El abrazo entre maestro y alumno fue especialmente emotivo tras el estallido de la bocina. Coach Pop dirigió a Steve Kerr cuatro temporadas. Conquistaron dos anillos. Hasta la próxima, se dijeron. Veremos si a la segunda Golden State puede competir contra un equipo que sigue pareciendo intocable cuando decide activar el modo campeón.  Leer más »

Sacramento Kings 2014-2015: Talento sin control

25 de October de 2014 por Sancho88

Se ha creado una dinámica muy viciosa y difícil de revertir en la capital de California. Sacramento comienza su novena temporada sin oler eliminatorias por el título y la reconstrucción va camino de convertirse en una urbanización ‘fantasma’ a las afueras de la ciudad. Ranadivé tiene mucha ilusión y mucha pasta metida en este proyecto, pero poca base para creer en ellos. DeMarcus Cousins comienza su contrato multianual por el que cobrará 61 millones hasta 2018 y es el hombre franquicia de los morados. Junto a él parece que ha encontrado su rumbo en la liga Rudy Gay. No obstante, su contrato expira el próximo verano y si no ve resultados a corto plazo lo más probable es que coja las maletas y se largue del avispero. La esperanza de los Kings pasa por que sus hombres de oro formen una sociedad indivisible y alguien decida ayudarles en defensa. Como esto último requiere un trabajo de fondo desarrollado durante varias temporadas y Sacramento no ha sido ese lugar de trabajo, los Kings serán un año más los ‘agitatoallas’ del Oeste.

Movimientos clave

La salida de Isaiah Thomas a los Phoenix Suns es el movimiento más estúpido que han hecho los Kings en mucho tiempo. No fueron motivos profesionales, sino estrictamente económicos. El único objetivo de los Kings durante el verano ha sido evitar el impuesto de lujo. Con los 7,2 millones de Thomas es verdad que se metían por los pelos en los temidos impuestos, pero es ridículo regalar una joya con esa proyección para traer a cambio dos jugadores de rotación como Darren Collison (Clippers) y Ramon Sessions (Bucks). Con este movimiento además se ve cortada la progresión de Ray McCallum, que pasa de ser la segunda opción como base a convertirse en un jugador totalmente residual. Por otra parte, también fue muy criticada la elección del draft Nik Stauskas con el pick 8. El escolta de los Wolverines recuerda ligeramente a una leyenda como Peja Stojakovic, y eso siempre tiene su encanto, pero estamos hablando del mejor draft de los últimos tiempos. Un jugador como Elfryd Payton les habría ido fenomenal para empezar a enderezar la dirección del equipo. Solo convence la vuelta de Omri Casspi (ex Pelicans), que vuelve mucho más maduro que en su primer año en la liga. Será un buen complemento para Rudy Gay en el puesto de alero. Por último, también han conseguido traer a Ryan Hollins desde los Clippers. Puede ser el señuelo defensivo que necesita el equipo para acompañar a Cousins. En el apartado de bajas se deshicieron de bastantes jugadores que ni siquiera llegaron a debutar con el equipo: Jason Terry, Alonzo Gee, Jeremy Tyler, Sim Bhullar, Deonte Burton y Wayne Ellington. Y también de Aaron Gray, Willie Reed, Travis Outlaw y Quincy Acy. Todo esto para no pasarse del impuesto de lujo. Mucho ruido y pocas nueces y una gestión muy mediocre de Pete D’Alessandro.

demarcus cousins

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Milwaukee Bucks: Muy deficiente

14 de June de 2014 por TheDeerHunter

Los Bucks terminaron el curso pasado con un digno aprobado. Clasificación a primera ronda merced a esa bula que se da los últimos años en la conferencia Este en la que firmar balances no demasiado negativos puede ser suficiente para pasar el corte. Tras  ser barridos por los campeones, en la offseason optaron por una transformación radical de la plantilla, sin un sentido del todo claro. Visto lo visto está claro que no acertaron pues lo peor del equipo ha sido precisamente lo que no tocaron. Larry Sanders, Ersan Ilyasova y Ekpe Udoh son la santísima trinidad de los despropósitos, a los que habría que añadir el “fichajazo” de OJ Mayo. Lo más grave es que exceptuando a Udoh (Qualifying Offer) de los otros no van a poder librarse fácilmente durante unos cuantos años. En cambio algunos de los que se fueron han jugado entre bien y muy bien lejos del Bradley Center.

Ante “El Dorado” en forma de la hornada de rookies de 2014 surgía un buen número de sospechosos al más vil tanking con la máxima premeditación y alevosía. Nuestra lectura no fue esa ante la revolución producida. Aunque no nos entusiasmaron demasiado las elecciones, quisimos creer que pretendían consolidar playoffs, con un contrato potente a Sanders que la mayoría hubiera firmado y unas cuantas incorporaciones de veteranos supuestamente válidos. Mayo, Butler, Pachulia, Delfino… Sin embargo, todo lo que pudo salir mal salió mal. Justo antes de abrir fuego Sanders se lesionaba de una manera estúpida, impropia de un profesional, y tras comprobar  lo mal que funcionaban tanto los fichajes como los restos de la plantilla anterior el camino quedó marcado prácticamente desde el principio. “Objetivo: última plaza” cumplido. Al final ha habido más emoción en el proceso de venta de la franquicia y en la lotería del draft que en ninguno de los partidos disputados.  Leer más »

La Crónica: Los Suns, de nuevo en playoffs

25 de March de 2014 por Simon

Los hemos dado por muertos una y mil veces, sobre todo cuando hace apenas una semana se encontraban con 2 partidos de desventaja,  pero una vez más nos han demostrado que estábamos equivocados. Los Suns han vuelto a ser capaces de remontar e igualar a unos Mavericks que están pasando por uno de sus peores momentos de juego de la temporada con un Nowitzki cansado y muy poco efectivo. La victoria que sumaron ayer en Atlanta los de Hornacek supone la cuarta consecutiva. Eric Bledsoe y Goran Dragic fueron los que lideraron, como es de costumbre, pero hasta 5 de sus hombres consiguieron dobles figuras en anotación lo que demuestra el juego coral que practican. Atlanta no pudo centrar sus esfuerzos en detener a ningun jugador específicamente y la victoria acabó siendo más cómoda de lo que indicó el marcador final (102-95). Los Hawks acumular la tercera derrota consecutiva y vuelven a meterse en líos.

El partido de la jornada sin duda era la visita de los Pacers a Chicago. Atendiendo al guión de los últimos meses pasó lo que tenía que pasar. Las defensas se impusieron a los ataques de principio a fin y los Bulls demostraron que a día de hoy están mucho mejor que unos Pacers que en ningún momento dieron la impresión de poder llevarse el partido (77-89). Joakim Noah borró del partido a Hibbert que apenas fue rival en el duelo directo y Taj Gibson se convirtió  en el hombre de la noche. En el duelo particular que mantienen los Pacers y los Heat por no acabar primeros de conferencia, ayer los de Miami dieron un gran paso adelante pues sumaron una victoria que les acerca a los líderes. Se enfrentaban a otro equipo sumido en una crisis de juego y resultado como son los Blazers. Lebron James anotó la canasta definitiva a falta de 11 segundos que ponía a los Heat por delante pero fue Bosh el verdadero héroe de la jornada al taponar la bandeja de Lillard que mandaba el partido a la prórroga (91-93). Sin embargo, los Blazers habían conseguido remontar una desventaja de 17 puntos en el último cuarto lo que aumenta las dudas que se ciernen sobre el momento de juego de los Heat.  Leer más »

Charlotte Bobcats: Motivos para soñar

11 de October de 2013 por Sancho88

¡Cómo ha cambiado el cuento en Charlotte! Con lo que les hemos atizado estas dos últimas temporadas, ahora van y nos dan motivos para creer en ellos de verdad. Por supuesto, este análisis no tiene nada que ver con aquel del año pasado en el cual comentábamos que deambulaban como ánimas por el purgatorio. Y es que esta temporada los Bobcats por fin molan. Poco a poco el equipo de Michael Jordan empieza a situarse en la NBA. Esta será la décima (y última) temporada de los linces rojos como tal ya que a partir del próximo 30 de junio Charlotte volverá a tener a sus avispones. Sí señores, se acabaron los penosos Bobcats. Tras el deambular de los Hornets por Nueva Orleans, Oklahoma City y New Orleans una vez más, por fin parece que la mudanza será definitiva. Los hijos pródigos volverán a casa y Charlotte volverá a tener a sus orgullosos Hornets en el escudo, puesto que New Orleans ha renunciado a su nombre post-Katrina, como todos sabemos, y ahora se llaman Pelicans.

Nunca nos acabaron de convencer estos Bobcats. Eran como los Minardi de la Fórmula 1, un equipo que daba pena por concepción. Pero a partir de ahora volverán a ganarse el respeto de la liga y no solo por el nombre, el nuevo escudo y la camiseta, sinó porque están haciendo muy bien los deberes y a su núcleo de jugadores jóvenes han añadido esta temporada a un veterano ilustre como Al Jefferson.El ex jugador de los Jazz  será el santo y seña de un equipo con trazas de Playoffs al que tan solo le falta algo de profundidad en su plantilla.  Leer más »

Charlotte Bobcats: Muy deficiente

05 de July de 2013 por TheDeerHunter

Decía mi madre que “quien hace lo que puede no está obligado a más”. Sin embargo la frase nunca me sirvió de atenuante si llegaba con algún suspenso a casa. La “trampa” parte de la relación aptitud-actitud que en tantas ocasiones se hace tan difícil de medir. En el caso de los Bobcats podemos ponernos de acuerdo con sus precarias aptitudes. A uno de los peores equipos de la historia deportiva se incorporaban durante el verano pasado fichajes de la talla de Ben Gordon, Brendan Haywood o Ramon Sessions. ¿Es justo que sobre estos mimbres se les exija algo más allá de quedar últimos? Discutible.

Volviendo al factor actitud. Los Bobcats únicamente superaron el 50% de victorias en una ocasión. ¿Qué hicieron entonces? Reconstruir, por supuesto. ¿En cuantas ocasiones el objetivo a mitad de curso se convirtió en acumular el máximo número de derrotas posibles para posicionarse en la lotería? Es asombroso que de la falta de actitud se haga política de club. El “tankeo” como modo de vida. Tampoco es que se hayan caracterizado ni por tener suerte en los sorteos ni especial acierto en las elecciones.

Lo que sí han logrado mediante esa vía es espantar a todo agente libre que no tenga la pasta como principal motivación, sobrepagando escandalosamente lo que consiguen incorporar o retener. El top 3 salarial de este año lo forman los $12,4M de Ben Gordon (ningún partido de titular), los $8M para Tyrus Thomas (26 partidos disputados, 14 minutos de promedio) y los $7,5M de DeSagana Diop que sí, sigue vivo. Sobran comentarios.  Leer más »

La Crónica: Warriors Rules

24 de January de 2013 por Simon

El otro día discutíamos sobre la presencia  de Stephen Curry en el All-Star. Bien, cualquiera que viera el partido de anoche no tendrá ninguna duda. Los Warriors han ganado en 3 días a los dos mejores equipos de la liga y en ambos con partidos igualados, lo cual añade dificultad a la tarea. La primera parte transcurrió con constantes alternancias en el marcador. Los Thunder eran sostenidos por Durant que logró en la primera parte 18 puntos. El guión de la segunda parte fue prácticamente el mismo de la primera, las ventajas de ambos equipos apenas superaban los 4 puntos. A falta de 8 minutos los Thunder parecían escaparse con 8 puntos de ventaja pero un robo de Landry culminado con el contraataque deCurry cambió el sentido del partido. A partir de ahí los Warriors fueron un vendaval comandado por el base que sentenció el partido con un robo y tiros libres a falta de 15 segundos. Durant logró 33 puntos y 9 asistencias pero estuvo muy solo sin la ayuda de Westbrook que tuvo una noche para olvidar con 3/16 en el tiro y 6 pérdidas. Curry logró 31 puntos y 7 asistencias, estuvo bien arropado por Lee y Landry con 22 y 20 puntos respectivamente (99-104). Warriors continúa en un gran momento de juego. Si tuviéramos que apostar ahora mismo lo haríamos por ellos como 4º de conferencia por delante de Memphis.

Miami Heat necesitó de una prórroga para ganar a unos combativos Raptors que dan la sensación de tener menos victorias de las que merecen. Durante los dos primeros cuartos Toronto mandó en el marcador con ventajas entre 5 y 10 puntos e incluso un pico de +14 pero en la segunda mitad los Heat se pusieron el mono de trabajo y acabaron con toda la ventaja canadiense enseguida. Al entrar en el último cuarto con Heat por delante se podía pensar que el resto del partido sería ser un paseo militar para Miami pero en ese último período fueron los Lebron y compañía los que tuvieron que ir respondiendo a cada golpe de los Raptors.  A falta de 1 minuto y medio Calderón con un triple ponía 3 arriba a Toronto pero James igualaba el partido en la jugada siguiente y se llegaba con empate al final del tiempo reglamentario. En la prórroga los Raptors se quedaron sin gasolina y los Heat terminaron por llevarse el partido. Lebron James nos tiene tan acostumbrados a estos números que ni siquiera nos causan impacto: anoche 31 puntos, 10 rebotes y 11 asistencias. Wade se marcó también un gran partido con 35 puntos y 7 rebotes. Toronto tuvo 7 jugadores en dobles dígitos. (116-123).  Leer más »

Marchando una de galletas navideñas

28 de December de 2012 por MagicJohnson32

En la misma noche del 27 de diciembre, Dwight Howard fue expulsado por golpear a Kenneth Faried en la cara, JR Smith lesionó a Goran Dragic y Dwayne Wade pateó a Ramon Sessions en la entrepierna. Cosas del espíritu navideño, suponemos.

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