La crónica: Los Wizards golpean primero

19 de April de 2015 por TheDeerHunter

Jornada inaugural de los playoffs 2015, que nos ha dejado pocas sorpresas y mucha igualdad.  Sólo los Wizards lograron ganar a domicilio tras la preceptiva prórroga, como suele ser costumbre en sus enfrentamientos con los Raptors. Warriors, Bulls y Rockets amarraron su primer partido en casa, aunque en todos los casos con ciertas dificultades. Nadie dijo que fuera fácil. Veamos los detalles.

Wizards 93 – Raptors 86

Sin lugar a dudas el fichaje de Paul Pierce por los Wizards estaba pensado para este tipo de momentos. Ya sabemos cómo se las gasta el viejo zorro y anoche volvió a mostrar su facilidad para manejar la presión en un duelo que fue trabado para todos menos para él. Su equipo logró imponer el ritmo que más les convenía y los Raptors volvieron a pecar de inexperiencia, como ya les ocurriera el curso pasado. Sólo un arreón final liderado por Greivis Vasquez con más corazón que otra cosa permitó asegurar la prórroga e incluso darles la posibilidad puntual de ganar con un palmeo de Ross en el último instante del reglamentario. Por cierto, la presencia de Vasquez fue motivada por la expulsión de Kyle Lowry quien firmó una actuación para olvidar, como todos los titulares canadienses. No hubiera sido del todo justa una victoria local. Los Wizards pusieron las cosas en su sitio en el tiempo extra, donde Pierce y compañía volvieron a imponer su defensa y su saber hacer en el filo de la navaja.

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La Crónica: Welcome Back!

26 de February de 2015 por txusma

Washington Wizards 77 – Minnesota Timberwolves 97

En condiciones normales no prestaríamos tanta atención a este partido pero es que lo de ayer no era condiciones normales. Ayer volvía a Minnesota Kevin Garnett, el mejor jugador (con diferencia de la historia de la franquicia, un hombre capaz de irradiar tanta energía que la podemos detectar claramente viendo un video de Youtube, una persona que ha de ser (y nos consta que ya es) referente para los jóvenes que ahora pueblan el equipo. El público recibió a Garnett con la mejor de sus ovaciones y Flip Saunders le introdujo en el quinteto titular sin pensarlo un segundo. Al principio sus compañeros parecieron cohibidos y nerviosos y los Wizards se fueron de hasta 15 puntos en la mitad del primer cuarto. Pero a partir de ahí todo cambió y sobretodo tras la reanudación, con Garnett de vuelta a parqué, los Wolves destrozaron a los visitantes con Kevin Martin como brazo ejecutor y Ricky Rubio y Andrew Wiggins formando una sociedad perfecta. Lo que ahora mismo es alegría en Minnesota, resulta tristeza y desconcierto en Washington: 5 derrota consecutiva, sólo 2 victorias en los últimos 10 partidos, John Wall en una baja forma alarmante… Lo PO no peligran pero cualquiera de estos días los Bucks les pasan en la clasificación.  Leer más »

Memphis Grizzlies: Parada y fonda

14 de October de 2014 por TheDeerHunter

La breve historia de la franquicia se ha caracterizado siempre por una conducta de máxima austeridad, maniatada por un mercado pequeño. Se dice que el hambre agudiza el ingenio y ha sido precisamente esta filosofía la que ha motivado una fama de aprovechamiento óptimo de los recursos así como la concepción de un equipo altamente competitivo los últimos años. Sin embargo, también se les ha acusado de mostrarse excesivamente conservadores tras los mejores resultados de su historia que consiguieron en 2013 y de no haber apostado suficientemente por el gran grupo que formaron. Sea como sea parece claro que el proyecto, tal y como fue concebido inicialmente, ha llegado a un punto muerto y este curso fían todo al pundonor del grupo de gladiadores que alcanzó las mayores glorias. Tras el calculado parón de este verano, con la renovación a la baja de Zach, se pretende obtener margen suficiente para tomar un nuevo impulso.

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Informe del fin de semana: Este deplorable

02 de December de 2013 por txusma

Tres densas jornadas de baloncesto en las que, como siempre, nos habéis cubierto las espaldas como solamente vosotros sabéis hacerlo. 3 densas jornadas que no hacen sinó confirmar el desastre que es la conferencia Este. Ahora mismo sólo 3 equipos (Pacers, Heat y Hawks) alcanzan el 50% de victorias mientras que en el Oeste son 12 los equipos. Queda todo dicho.

Del viernes prácticamente hubiéramos podido fusilar todo lo que comentó Denise en una crónica. Nos quedamos con esto:

“Los duelos GSW-OKL se están convirtiendo en una pasada. Ayer, el partido se fue a la prórroga y Westbrook con un triple inverosímil a 1 décima del final les hizo ganar después de que los Warriors no controlaran el rebote defensivo y le dejaran 3 posesiones a los Thunder.”

Efectivamente los mejores partidos hasta la fecha en esta liga los están protagonizando estos dos contendientes. Westbrook, con cierta polémica por estos lares y buena dosis de potra (además de que es muy bueno) les devolvió a los Warriors el anterior buzzer beater que les había clavado Iguodala. Hubiera quedado como mayor esfuerzo en vano el artista, Stephen Curry.

Hubo también bastante atención en la victoria de Lakers en Detroit, que mete a los amarillos en zona de playoffs, y en el anuncio de que este próximo viernes podría debutar Kobe. No obstante nos asombrábamos con el pésimo rédito del tiro exterior en los Pistons, cuando fue un partido dominado brutalmente por sus torres. Otro detalle los magníficos números de Josh Smith. Resalto números porque en realidad sus lagunas mentales tuvieron buena parte de responsabilidad en la derrota de su equipo. No vamos a restar méritos al gran partido de Wesley Johnson, pero le debe una al bueno de Josh.  Leer más »

Memphis Grizzlies: Nada está escrito

28 de September de 2013 por TheDeerHunter

Venimos de la temporada más fabulosa de la historia de esta joven y humilde franquicia. Consiguieron su mejor resultado histórico al alcanzar las finales del Oeste y el mejor balance victorias-derrotas de su historia en temporada regular, fueron el mejor equipo defensivo de la liga, Marc Gasol consiguió el premio al mejor defensor del año y apareció en los dos segundos quintetos ideales de la liga, Tony Allen formó parte del mejor quinteto defensivo, Conley del segundo… Todo esto el año en el que nosotros, avispados que somos, ya le habíamos puesto techo al proyecto en segunda ronda y eso antes de conocer la salida de Rudy Gay.

En casa del pobre las alegrías no duran mucho y la imagen espartana que es seña de identidad de la franquicia viene motivada por dos causas. La primera es que es cuenta con uno de los mercados más discretos de la liga (la segunda franquicia con menor interés televisivo) y la segunda, consecuencia de la primera, la austeridad a la que se ciñe la gerencia. Sólo por causas económicas puede entenderse la no renovación de Lionel Hollins, como también la política de fichajes en un año que debería haber sido clave para soñar con objetivos mayores.

Ante este panorama es difícil apostar por que los Grizzlies vayan a continuar alcanzando nuevos hitos o incluso repetir la machada anterior.

Sin embargo, uno analiza detenidamente los movimientos efectuados y, llamadme insensato, pueden cobrar sentido dentro de las reglas internas que rigen la lógica de la franquicia. La promoción de David Joerger, asistente de Hollins, puede terminar siendo una opción continuista barata. Se dice de él que es el verdadero arquitecto de los sistemas defensivos de los últimos años y podríamos estar ante un nuevo caso Thibodeau.  Leer más »

Memphis Grizzlies: Sobresaliente

18 de July de 2013 por Sancho88

Van a tardar muchos años en olvidar esta temporada los habitantes de Memphis. Por tercer año consecutivo el equipo se metió en Playoffs de la Conferencia Oeste superando ampliamente el 50% de victorias y demostrando que son un equipo mejorado con respecto a aquellos maravillosos años de Pau Gasol, Damon Stoudamire, James Posey, etc. Por orden de importancia enumeraremos algunos de sus logros esta temporada: consiguieron su mejor resultado histórico al alcanzar las finales del Oeste contra San Antonio (perdieron 4-0), el mejor balance victorias-derrotas de su historia en temporada regular (56-26), fueron el mejor equipo defensivo de la liga permitiendo tan solo 89,3 puntos en contra por partido, Marc Gasol consiguió el premio al mejor defensor del año, Tony Allen apareció en el mejor quinteto defensivo y Marc y Conley completaron el segundo mejor quinteto defensivo de la NBA. El catalán, además, también ocupó una plaza en el segundo mejor quinteto de la liga. Todo ello aderezado con el gran saber hacer de Lionel Hollins desde el banquillo, que lamentablemente no volverá a habitar la próxima temporada en tierras oseznas.

La salida de su entrenador es la única nota discordante en toda la orquesta de Memphis, pero una nota que puede echar al traste un proyecto ganador fabricado sobre unos cimientos ‘Made in Spain’. Porque la historia de Hollins en estos Grizzlies es la historia de la progresión serena pero constante de Marc Gasol. El pívot de Sant Boi es y ha sido durante toda la temporada el líder del equipo. Pese a la calamitosa barrida que sufrieron contra los Spurs por 4-0, Marc siempre estuvo al frente del equipo y demostró su caché como uno de los mejores pívots del momento. Quizá, solo Roy Hibbert y Joakim Noah estén ahora mismo al nivel del español, que ha forjado una alianza ganadora con Zach Randolph. Juntos se complementan a la perfección y forman la mejor pareja interior de la liga junto a David West y Roy Hibbert en los Pacers. Lo han demostrado de sobra, funcionan como una máquina perfectamente engrasada. Marc pone el juego en el poste alto, los bloqueos, la organización del equipo distribuyendo la pelota y la intimidación eterna defendiendo su aro. Zach es el nervio en el rebote ofensivo, el luchador incansable en el 1×1, el gran finalizador cerca de canasta. Por eso cobran lo que cobran y por eso ambos son codiciados por la mayoría de los equipos de la NBA.  Leer más »

Jugadores inesperados en los Playoffs de la NBA 2013

11 de June de 2013 por Sancho88

(Nota del editor: Nuestro compañero Sancho tiene un blog personal donde de vez en cuando nos deleita con artículos como el que reproducimos a continuación. Nos ha permitido colgar el artículo aquí pero no podemos dejar de pediros que estéis atentos a su blog por si aparece alguna otra perla. Vale la pena.)

Ayer por la noche se disputó el segundo partido de las finales entre Miami Heat y San Antonio Spurs. Algunos jugadores como LeBron JamesTony Parker Tim Duncan seguramente serán recordados en esta eliminatoria y, probablemente, uno de ellos se proclamará como MVP de las finales. Pero si viajamos a finales de abril, desde la primera ronda de estos Playoffs ha habido varias sorpresas muy positivas, jugadores inesperados que han marcado el devenir de algunas eliminatorias y que deben ser muy importantes en la NBA a partir de la próxima temporada. Por ello, es importante analizar los números de algunos de estos protagonistas. Vamos con un Top10 de jugadores inesperados:

1º Lance Stephenson (22 años, 1,96m.) El Shooting Guard nacido en Brooklyn fue una apuesta personal del ex General Manager Larry Bird para los Indiana Pacers y en su tercer año en la liga por fin ha dado el salto de calidad que apuntaba desde su etapa de High School en Lilcoln (New York). Allí llegó a promediar 29 puntos y 10 rebotes en su última temporada, y en estos Playoffs ha sido una pieza muy importante en los planes de Frank Vogel al promediar 9,4 puntos, 7,6 rebotes y 3,3 asistencias para una eficiencia de +13.74. De hecho, sus números no son lo más importante ya que su papel defensivo sobre Dwyane Wade durante toda la serie de finales de Conferencia Este nos habla de un jugador altamente competitivo y que gracias a su físico y agilidad puede ser una buena apuesta de estos Pacers para los próximos años. Supuestamente Vogel le ha prometido a Danny Granger la titularidad junto a Paul George a partir del próximo año si vuelve a su mejor nivel, pero no es descartable la salida del propio Granger para buscar jugadores de rol anotador desde el banquillo como JJ Redick (Orlando Magic) y Kyle Korver (Atlanta Hawks). Así, el papel de Stephenson podría crecer a pasos agigantados y consolidarse como titular indiscutible en un aspirante a campeón para los próximos años. Sus tareas pendientes son los tiros libres (62% en estos Playoffs) y la selección de tiros lejanos (28% en T3 también en Playoffs). No obstante, parece que su ética de trabajo ha mejorado y, por tanto, es de esperar un mejor rendimiento en sus porcentajes a partir del año que viene. La pelota está en el tejado de Donnie Walsh, presidente de los Pacers. Puede aplicar la Team Option para el año que viene por 981.000 dólares. Seguro que renovará y quién sabe si puede conseguir incluso un contrato multianual cercano a los 5 millones. No es descartable.

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Análisis San Antonio Spurs 4 – Memphis Grizzlies 0

03 de June de 2013 por TheDeerHunter

Nos hemos tomado nuestro tiempo para asimilar la debacle de una de nuestras debilidades este año. Los Spurs eran favoritos a priori pero muy pocos podían esperar que sacaran nuevamente la escoba a pasear. Una lástima de final para unos Grizzlies que pese a todo han hecho historia. Y más que historia, leyenda es lo que pueden escribir Duncan, Parker y compañía las próximas semanas. Año impar…

La barrida es en buena parte engañosa. Exceptuando el baño del primer partido la eliminatoria se ha movido con la igualdad que muchos preveíamos. Dos choques resueltos en la prórroga y otro por 7 puntos no es la inmensa diferencia que refleja el marcador. No sabremos nunca qué hubiera pasado si Memphis se hubiera llevado el segundo y hubiesen tenido un punto más de suerte. Quizá el resultado global hubiera cambiado poco, porque en lo que sí hemos visto muy superiores a los Spurs es en esa experiencia de la que se comenta que es un grado y que muchos jóvenes subestiman. El tablero dispuesto por Popovich y controlado a su antojo, la increíble figura de Tim Duncan tan infravalorado defensivamente a veces, el liderazgo de Tony Parker, Manudo a cuenta gotas… La facilidad con la que han diseccionado la mejor defensa de la liga nos deja atónitos, por no hablar de ese infierno defensivo que han desplegado. El campeón Miami es favorito mientras siga vivo pero cuidado con este equipo magnífico que se gestó allá por el 97.

La decepción ahora mismo es muy grande en Memphis pero no se puede perder la perspectiva. Han firmado una temporada inolvidable y aún tienen cuerda. Debería bastar con algún retoque, quizá encontrar un Kawhi Leonard en lugar de Prince (¿o consolidar a Pondexter?) y mejorar su segunda unidad. No se sabe lo que deparará el futuro pero lo normal es que vuelvan a verse en más de éstas. Tienen una gran base para ello.  Leer más »

La Crónica: Barridos

28 de May de 2013 por Simon

Se terminó la final de la conferencia Oeste. San Antonio Spurs no dio ni una opción a Memphis Grizzlies y jugará la final de la NBA tras 5 temporadas de ausencia. Los tejanos se han mostrado intratables durante toda la serie sabiendo lo que hay que hacer en cada momento y en este cuarto partido no dieron tregua ni un momento a unos Grizzlies muy castigados físicamente y a los que vencieron una vez más sin excesivos problemas.

San Antonio quería terminar la serie a la primera oportunidad y los jugadores de Memphis pusieron de su parte mostrándose muy desquiciados mentalmente y cansados físicamente. Los Spurs marcaron las directrices del juego desde el primer minuto y Memphis aguantó los primeros embistes hasta que a falta de 5 minutos del final del primer cuarto Parker y cía. comenzaron  a mostrarse imparables y lograron una renta de 10 puntos. A partir de ese punto el guión del partido se convirtió en un quiero y no puedo para los Grizzlies. Cuando conseguían acercarse en el marcador, San Antonio pegaba un nuevo estirón y los volvía a dejar por encima de los 10 puntos de desventaja.

Tras el descanso comenzó la verdadera exhibición de Tony Parker. 14 puntos firmó en un tercer cuarto en el que los Spurs mantuvieron la ventaja intacta durante buena parte del periodo a pesar de la mejoría de Memphis. Sin embargo, a falta de un minuto para el final, los de Hollins consiguieron acercarse a tan sólo 3 puntos gracias a una serie de canastas de Pondexter que abrían el partido de cara al cuarto definitivo.  Leer más »

La Crónica: Sweep Alert!

26 de May de 2013 por MagicJohnson32

tim duncan tony parkerUn cuarto. Eso fue lo que le duró la inspiración a los Grizzlies, que tras un primer periodo excelente, en el que pareció que se apuntarían la victoria sin problema alguno, asistieron a una nueva resurrección de los Spurs -y ya van…- para remontar 18 puntos, situar el 3-0 y poner un pie en las Finales de la NBA (104-93).

Los 12 primeros minutos de encuentro pertenecieron a los locales. Dispuestos a repetir los logros de sus dos eliminatorias previas, en las que no cedieron un solo encuentro en el FedEx, los Grizzlies desplegaron de inicio su mejor versión. Una defensa agresiva forzaba pérdida tras pérdida de los Spurs (en los primeros 3:15, Tony Parker entregó la posesión del balón en cuatro ocasiones), y a partir de ese factor empezó Memphis a construir una renta que pareció definitiva cuando un triple de Bayless situaba el 11-29 al filo de la conclusión del primer cuarto. Nada más lejos de la realidad.

De inmediato llegó la reacción visitante, primero con un parcial de 9-0 que dejó claro que los Spurs no iban a entregar el partido, y más tarde otro de 9-2 para llegar al intermedio 40-44. Ni siquiera hizo falta que San Antonio se situase por delante en el marcador para detectar que las tornas habían cambiado. Parker templó su juego, Ginóbili sacó la varita y Tim Duncan decidió que era día para una nueva entrega de sus lecciones “Cómo jugar a esto eternamente”. A partir de la asociación de sus tres estrellas, y con el pick & roll como principal arma para desenredar la defensa de los Grizzlies, los Spurs lograban posiciones de tiro claras. La clarividencia texana contrataba con los espesores de la ofensiva local.  La incapacidad de Conley de generar juego para los suyos sólo se compensaba con el crecimiento de Marc Gasol, los puntos de Pondexter y la pelea incansable de este equipo, que se agarró con uñas y dientes a la corta ventaja que todavía conservaba y que mantuvo hasta el último período.

Pese a que los Spurs siguieron jugando mejor y llegaron a situarse 6 arriba (75-69 a 10 minutos para el final), entre Gasol y Conley mantuvieron a flote a los Grizzlies, que incluso pudieron llevarse la victoria con algo más de acierto en los tiros libres. Hasta ocho veces cambió de manos la ventaja en el marcador en los últimos 7 minutos hasta llegar al 86-86 con el que finalizó el tiempo reglamentario después de que Ginóbili y Conley errasen los últimos intentos de sus equipos.

Y, una vez más, llegados a la prórroga, Tim Duncan agarró el partido por las solapas. Anotó en la primera posesión, y en la segunda, y liberó a Parker con un bloqueo para que el francés anotase cómodamente, y asistió a Splitter para sentenciar, y volvió a anotar para vaciar las gradas del FedEx, entregado finalmente a la grandeza de Duncan y a la superioridad de los Spurs. La amenaza de una barrida está sobre la mesa ante el cuarto encuentro, que se disputará la madrugada del lunes al martes. Leer más »

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