La crónica: Kobe entra en la eternidad

19 de November de 2014 por FranGuaita

Necesitaba 27 puntos para acceder al selecto club de los 32.000 puntos (Kareem Abdul-Jabbar, Karl Malone, Michael Jordan)… y metió 28. El último, con un and one estratosférico a escasos milímetros de la asfixiante defensa de Thabo Sefolosha. Un tiro celestial que sirvió para certificar el segundo triunfo de la temporada para Lakers, el primero lejos del Staples. Larga vida al 24.

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La Crónica: Hacer historia al sur de la frontera

13 de November de 2014 por txusma

Esta madrugada Houston, Portland y Washington han confirmado su buen inicio de campaña con sus respectivas victorias y otros menos habituales como Oklahoma City, Indiana o Orlando también han saboreado las mieles del triunfo.

Houston Rockets 113 – Minnesota Timberwolves 101

Los tejanos se ponen 7-1 y ya se han convertido en el primer equipo de la historia en comenzar la temporada con 8 partidos consecutivos anotando más de 10 triples. Con la amenaza para los rivales que supone esta estadística y la presencia interior de Dwight Howard, las victorias van cayendo siempre por más de 10 puntos. Anoche, en el partido celebrado en Ciudad de México, Howard consiguió otro doble-doble y con la ayuda de Harden, Ariza y el rookie Kostas Papanikolau propinaron a los Wolves su tercera derrota consecutiva.

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Portland Trail Blazers 130 – Denver Nuggets 113

Back-to-back para los Blazers y victoria fuera de casa. Ni siquiera hizo falta un gran partido de LaMarcus Aldridge. Con Damian Lillard y un acierto global del resto de compañeros los de Oregon tuvieron más que suficiente. Su primera parte fue excelsa: anotaron nada menos que 84 puntos (a dos del récord hisótorico de la franquicia) y al descanso mandaban  por 34. Los jugadores de los Nuggets no sabían ni por donde les llegaban los golpes y rápidamente se dieron cuenta que, a pesar de estar todos sanos por primera vez esta temporada, poco podrían hacer ante semejante aluvión. Leer más »

Atlanta Hawks 2014-2015: Buen viaje lleven…

01 de October de 2014 por TheDeerHunter

…Como descanso dejan. Nos referimos obviamente al propietario Bruce Levenson y a su lacayo Danny Ferry, que “hacen mutis por el foro” tras el último incidente racista en la liga. Les pedíamos fichar a gente como Monroe o Dragic pero, permitiéndose el lujo de despreciar a Luol Deng por sus orígenes, las incorporaciones no suponen ningún salto cualitativo y para más inri el verano ha dejado un legado de animadversión por parte de muchos agentes libres hacia una franquicia que no tiene culpa. El mejor fichaje será Al Horford siempre que logre mantenerse sano toda la campaña.

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Atlanta Hawks: Bien

09 de July de 2014 por Ruxixon

Un año más Atlanta se ha apuntado a los PO pero no habría que olvidar que sus 38 victorias y 44 derrotas (8º y clavando nuestros pronósticos) sólo tienen premio en una conferencia como la del Este. De hecho se podría decir que lograron la clasificación prácticamente sin quererlo. “Nuestra meta no es ser octavos” decía Danny Ferry, GM del equipo, cuando la batalla por los playoffs entraba en su recta final. Probablemente ignoraba la conexión que en la serie contra Indiana se iba a establecer entre los aficionados y su equipo, algo muy importante para respaldar este nuevo ciclo. Los Hawks se quedaron muy cerca de derrotar a los bipolares Pacers, muy superiores sobre el papel, y liderados por Paul Millsap y Jeff Teague (nacido en Indiana) gozaron de hasta 2 match ball, cuando en el 4º y 6º partido entraron con ventaja en los minutos finales, pero finalmente los de Vogel evitaron la sorpresa en 7 partidos.

Mucho antes, la preseason estuvo protagonizada por la confirmación del cambio de ciclo iniciado con el traspaso de Joe Johnson 1 año atrás. Nuevo entrenador, Buldehonzer, ex-asistente de Popovich en los Spurs, y el último miembro de la vieja guardia, Josh Smith, que buscaba nuevos retos y firmaba por los Pistons dejando atrás 9 temporadas en el Atlanta. Con Al Horford como nuevo jugador franquicia y 5 perenne –a pesar de que año tras año se habla de que su posición es la de 4-, el equipo acumuló un ilusionante 16-13 en los primeros compases de la competición pero cuando el dominicano probablemente estaba cuajando la mejor temporada de su carrera llegó esa lesión en el músculo pectoral derecho, algo que le llevaría a estar apartado de las pistas durante toda la temporada. Millsap, recién llegado de Utah, no sólo se vio sustituyendo a Josh Smith sinó que además tuvo que suplir la importante baja del nuevo jugador franquicia. Hay que decir a su favor que respondió con creces a las exigencias que la pintura de los Hawks demandaba. Además la temporada tuvo el aliciente de ver consolidado a un jugador como Jeff Teague, con la mili hecha en Atlanta a pesar de las dudas (y el interés de Milwaukee) de principios de temporada de la franquicia, y parece adueñarse del puesto de PG para los próximos años. De la capacidad para mejorar su toma de decisiones y reducir las pérdidas en los momentos calientes de los partidos dependerá que no pierda ese status.  Leer más »

Playoffs 2014: Resumen Pacers 4 – Hawks 3

04 de May de 2014 por TheDeerHunter

Acertamos ganador para variar, aunque en el último minuto, de penalti injusto y con una buena dósis de potra. Supuestamente todo giraba alrededor de la actitud de los favoritos, los Indiana Pacers, pues como suele ser habitual cuando las cosas no funcionan como es debido la actitud es siempre la razón más socorrida. Es difícil encontrar explicación a una metamorfosis como la que han sufrido. No parece suficiente imputarlo únicamente a una cuestión de química interna, ni siquiera imaginando ciertos los rumores que circulan por ahí. Pasaron de comerse el mundo y ser candidatos al anillo con los futuribles MVP George, DPY Hibbert y MIP Stephenson a que cualquiera se los comiera a ellos. 14 de las 26 derrotas de todo el año se produjeron durante el último mes y medio.

Debería sorprender que a pesar del bajón de juego experimentado, los Pacers afrontaran la eliminatoria unánimemente como favoritos. Podíamos especular sobre cual iba a ser su nivel de motivación pero sólo las 37 victorias de los Hawks ya provocaban que todos dejáramos de lado las dudas que los propios Pacers habían generado. Por mucho que Millsap estuviera tocado por las musas y por mucha voluntad que el equipo de Budenholzer pusiera en el tintero, los Hawks son un equipo muy limitado sin Al Horford. Sin embargo, los Hawks, inferiores sobre el papel, han sabido jugar bien sus cartas tratando de explotar los miedos ajenos, atacando directamente a la yugular a base de triples y confiando en la inoperancia ajena. Dicen que para dominar una serie hay que ganar los partidos impares y ellos lo han hecho a excepción del último, arrancando durante el proceso abucheos en Indianapolis. Sólo el miedo a ganar les privó de dos oportunidades decisivas en casa, especialmente en el cuarto choque, cuando de haber concretado alguna previsiblemente estaríamos hablando de otra cosa.

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La Crónica: 3-3

02 de May de 2014 por txusma

Viendo como están avanzando estos playoffs no deberían sorprendernos los resultados de anoche. En unas eliminatorias que están resultando apasionantes, parecía predestinado que varias de las series fueran al séptimo partido. De momento, ya conocemos 6 equipos que se lo van a jugar todo a cara a cruz y a lo mejor mañana el resto de los equipos en liza se une a la fiesta.

Los Pacers salieron vivos de Atlanta y ahora tienen la posibilidad de redimirse de algunos de sus pecados en casa. Frank Vogel volvió a prescindir de Roy Hibbert y apostó por un quinteto muy rápido capaz de anular el juego exterior de los Hawks. Lo consiguió en parte (9 de 25 en triples para Atlanta) pero a falta de 3:15 para el final los locales ganaban de 5 puntos y el pabellón empezaba a celebrar la victoria. Tal vez fue esta sobre confianza, o el miedo a ganar, o simplemente la aparición de un decisivo David West la que dio la vuelta al marcador. El ala-pívot de los Pacers anotó 6 puntos en este periodo, más que todos los Hawks juntos y los locales se mostraron nerviosos e imprecisos. Una pérdida de balón de Louis Williams con Atlanta 2 abajo a falta de 35 segundos finiquitó el partido (95-88). Ocasión de oro perdida para los Hawks que han caido en todos los séptimos partidos que han jugado fuera de casa. Cita con la historia.  Leer más »

La Crónica: Viviendo peligrosamente

27 de April de 2014 por TheDeerHunter

I love this game! Qué buenos están siendo estos playoffs, y anoche vivimos  el mejor ejemplo de ellos. Tres de cuatro choques no aptos para cardíacos. “This is f..cking playoffs” que dijo Popovich. Sólo los más fuertes sobreviven.

Duelo de titanes en el American Airlines de Dallas. Intercambio de golpes entre dos exponentes del juego ofensivo/colectivo. No había defensa posible ante la inspiración y el talento desatados, en comunión con unos sistemas tácticos a la altura. Llegamos a perder la cuenta de cuantas alternancias hubo en el marcador. Lo mejor es que esa fue la tónica del primero al último minuto, literal. Y para colmo la emoción y el acierto fue in crescendo. El último cuarto es lo mejor que hemos visto este año. Desde el empate a 85 a falta de casi 9 minutos se producen 24 cambios en el marcador, con 12 jugadores involucrados. El hombre del momento fue Monta Ellis, en la mejor actuación de playoffs de su carrera. Imparable frente al coral juego de pase de San Antonio, que se las arreglaron para que Manudona anotara una canasta aparentemente ganadora a falta de segundo y medio. No nos dejaron ni parpadear. Saque de banda y balón a la esquina para Vinsanity. En un alarde de sangre fría finta, pica Ginobili y triplazo. Los Mavs ganan la batalla. Leer más »

PO 2014: Previa Indiana Pacers – Atlanta Hawks

17 de April de 2014 por Esteban

Hace dos meses habríamos dicho que esta serie no tendría historia, que sería un bodrio de esos que permite la conferencia Este clasificando a cualquiera para los Playoffs. Hace dos meses una barrida de los de Vogel no hubiese pagado absolutamente nada en las casas de apuestas. Pero desde hace dos meses hasta la fecha ha pasado mucha agua bajo el río y hoy la incertidumbre es total.

Es difícil pronosticar qué Pacers veremos. El equipo de Paul George, Roy Hibbert y compañía no ha pasado en dos meses de mostrar un nivel de equipo de campeonato, de auténtico candidato al anillo, a convertirse en un conjunto medio o mediocre, no. Han pasado a ser verdaderamente pésimos. Del 9 que le habríamos otorgado en su momento han bajado a un 2 en general. De hecho, ni siquiera pueden presumir de poseer un record positivo desde el All-Star y eso que son nada más y nada menos que el número 1 de su conferencia. Verdaderamente inaudito.

Por su parte, los Atlanta Hawks, en una temporada de mini tankeo, no lo han hecho del todo mal teniendo en cuenta la lesión de su estrella Al Horford. De todas maneras participarán en los Play Offs debido en gran parte al magro nivel de la conferencia Este. Se han clasificado con solo 37 victorias y más por deméritos de otros equipos que partían con intenciones ganadoras como Knicks, Cavaliers o Pistons.

Si los Pacers no engranan, Jeff Teague desde la conducción y Pero Antic lastimando a Hibbert desde la línea de 3 puntos pueden resultar de gran valor pero lo cierto es que si los Pacers logran ser al menos una sombra de lo que eran a mitad de temporada, la serie no debería durar más de 5 juegos. Leer más »

La Crónica: 26

28 de March de 2014 por txusma

Lo consiguieron. Los Sixers ya empezaron la temporada con el objetivo de ser el peor equipo de la NBA y en febrero refrendaron sus ganas de pasar a la historia acabando de desmantelar el equipo con los traspasos de Turner y Hawes. ¿Resultado? 26 derrotas consecutivas que los convierten en el equipo que más ha acumulado empatado con los Cavs de la 2010/2011. Poca gente espera que no superen el récord el próximo sábado ante los Pistons y pocos dudan de que no lleguen a la treintena. Felicidades. Si existiera la justicia divina escogerían en 4ª posición en el draft de 2014.

Casi no vale la pena explicar su partido de ayer. Los Rockets se pusieron las botas ante la inexistente defensa de los Sixers y James Harden consiguió el 2º triple-doble de su carrera. No debería contar lo mismo pero quedará para las estadísticas (98-120). El Lakers – Bucks también fue un partido infame protagonizado por muchos jugadores que seguramente no encontrarían sitio en otras franquicias de la NBA (a excepción de los Sixers, claro). ¿Kendall Marshall? ¿Jeff Adrien? ¿Wesley Johnson? Vaya titulares… Ganaron los Bucks, como podían haber ganado los Lakers, que la verdad nos da bastante lo mismo (105-108).

Por suerte, en los otros 2 partidos sí que había cosas importantes en juego. En Atlanta se encontraban dos franquicias que pasan por un mal momento y fueron los locales los que se hundieron más en la miseria. Volvió Lamarcus Aldridge y a Paul Millsap y los Hawks se le encogió el alma. Al término de la 1ª parte ya estaba todo decidido y en ningún momento Atlanta dio la sensación de poder ir a por el partido (100-85). La victoria da algo de aire a los Blazers y deja a los Hawks sólo una victoria por encima de los Knicks y 2 por encima de los Cavs. Ver para creer. Otros que lo van a pasar mal son los Mavs, que ayer cayeron ante los Clippers a pesar de llegar a ganar de 10 puntos durante el último cuarto. Monta Ellis jugó un pésimo partido y a Dirk Nowizki se le encogió la mano justo cuando no se podía fallar, muy bien defendido por Blake Griffin (109-103). Con la derrota, Dallas se confirma en la novena posición de la conferencia y empieza a pensar que a lo mejor los Suns aguantan y que son ellos los que se quedan fuera. Y entonces miran la clasificación de la otra conferencia y les llevan los demonios…  Leer más »

La Crónica: Iba a ser… legendario

19 de March de 2014 por txusma

Día de emociones en la NBA, con 3 de los 5 partidos que se disputaron anoche resueltos en la prórroga. Sin embargo, empezaremos por uno de los que acabaron en el tiempo regular, uno que al final del primer cuarto llevaba camino de ser histórico y que se quedó simplemente en “interesante”. A los 10 minutos del Heat – Cavaliers, Lebron James había anotado 25 puntos gracias a un 10 de 11 en tiros de campo y 5 triples y parecía estar en disposición de asaltar su marca personal de anotación. Pero en los 3 cuartos restantes, en lugar de seguir tirando, “King” James se frenó y solo intentó 8 lanzamientos más, acabando con 43 puntos que saben a poco. Tal vez sintió compasión de unos Cavs que partían sin Kyrie Irving ni Luol Deng de inicio pero no debió dejar que tan mundanos sentimientos le nublaran porque Cleveland plantó cara hasta el último momento (100-96).

También tuvieron que pelear mucho los Blazers que necesitaron de una prórroga para imponerse al peor equipo de la liga, los Milwaukee Bucks (115-120). Los de Oregon no pasan por su mejor momento y esperan la vuelta de Lamarcus Aldridge como agua de mayo. El partido discurrió muy igualado y con constantes alternancias en el marcador pero el auténtico espectáculo llegó en la prórroga donde los Blazers anotaron 22 puntos, récord de la franquicia.  Leer más »