Atlanta Hawks: Bien

09 de July de 2014 por Ruxixon

Un año más Atlanta se ha apuntado a los PO pero no habría que olvidar que sus 38 victorias y 44 derrotas (8º y clavando nuestros pronósticos) sólo tienen premio en una conferencia como la del Este. De hecho se podría decir que lograron la clasificación prácticamente sin quererlo. “Nuestra meta no es ser octavos” decía Danny Ferry, GM del equipo, cuando la batalla por los playoffs entraba en su recta final. Probablemente ignoraba la conexión que en la serie contra Indiana se iba a establecer entre los aficionados y su equipo, algo muy importante para respaldar este nuevo ciclo. Los Hawks se quedaron muy cerca de derrotar a los bipolares Pacers, muy superiores sobre el papel, y liderados por Paul Millsap y Jeff Teague (nacido en Indiana) gozaron de hasta 2 match ball, cuando en el 4º y 6º partido entraron con ventaja en los minutos finales, pero finalmente los de Vogel evitaron la sorpresa en 7 partidos.

Mucho antes, la preseason estuvo protagonizada por la confirmación del cambio de ciclo iniciado con el traspaso de Joe Johnson 1 año atrás. Nuevo entrenador, Buldehonzer, ex-asistente de Popovich en los Spurs, y el último miembro de la vieja guardia, Josh Smith, que buscaba nuevos retos y firmaba por los Pistons dejando atrás 9 temporadas en el Atlanta. Con Al Horford como nuevo jugador franquicia y 5 perenne –a pesar de que año tras año se habla de que su posición es la de 4-, el equipo acumuló un ilusionante 16-13 en los primeros compases de la competición pero cuando el dominicano probablemente estaba cuajando la mejor temporada de su carrera llegó esa lesión en el músculo pectoral derecho, algo que le llevaría a estar apartado de las pistas durante toda la temporada. Millsap, recién llegado de Utah, no sólo se vio sustituyendo a Josh Smith sinó que además tuvo que suplir la importante baja del nuevo jugador franquicia. Hay que decir a su favor que respondió con creces a las exigencias que la pintura de los Hawks demandaba. Además la temporada tuvo el aliciente de ver consolidado a un jugador como Jeff Teague, con la mili hecha en Atlanta a pesar de las dudas (y el interés de Milwaukee) de principios de temporada de la franquicia, y parece adueñarse del puesto de PG para los próximos años. De la capacidad para mejorar su toma de decisiones y reducir las pérdidas en los momentos calientes de los partidos dependerá que no pierda ese status.  Leer más »

Playoffs 2014: Resumen Pacers 4 – Hawks 3

04 de May de 2014 por TheDeerHunter

Acertamos ganador para variar, aunque en el último minuto, de penalti injusto y con una buena dósis de potra. Supuestamente todo giraba alrededor de la actitud de los favoritos, los Indiana Pacers, pues como suele ser habitual cuando las cosas no funcionan como es debido la actitud es siempre la razón más socorrida. Es difícil encontrar explicación a una metamorfosis como la que han sufrido. No parece suficiente imputarlo únicamente a una cuestión de química interna, ni siquiera imaginando ciertos los rumores que circulan por ahí. Pasaron de comerse el mundo y ser candidatos al anillo con los futuribles MVP George, DPY Hibbert y MIP Stephenson a que cualquiera se los comiera a ellos. 14 de las 26 derrotas de todo el año se produjeron durante el último mes y medio.

Debería sorprender que a pesar del bajón de juego experimentado, los Pacers afrontaran la eliminatoria unánimemente como favoritos. Podíamos especular sobre cual iba a ser su nivel de motivación pero sólo las 37 victorias de los Hawks ya provocaban que todos dejáramos de lado las dudas que los propios Pacers habían generado. Por mucho que Millsap estuviera tocado por las musas y por mucha voluntad que el equipo de Budenholzer pusiera en el tintero, los Hawks son un equipo muy limitado sin Al Horford. Sin embargo, los Hawks, inferiores sobre el papel, han sabido jugar bien sus cartas tratando de explotar los miedos ajenos, atacando directamente a la yugular a base de triples y confiando en la inoperancia ajena. Dicen que para dominar una serie hay que ganar los partidos impares y ellos lo han hecho a excepción del último, arrancando durante el proceso abucheos en Indianapolis. Sólo el miedo a ganar les privó de dos oportunidades decisivas en casa, especialmente en el cuarto choque, cuando de haber concretado alguna previsiblemente estaríamos hablando de otra cosa.

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La Crónica: 3-3

02 de May de 2014 por txusma

Viendo como están avanzando estos playoffs no deberían sorprendernos los resultados de anoche. En unas eliminatorias que están resultando apasionantes, parecía predestinado que varias de las series fueran al séptimo partido. De momento, ya conocemos 6 equipos que se lo van a jugar todo a cara a cruz y a lo mejor mañana el resto de los equipos en liza se une a la fiesta.

Los Pacers salieron vivos de Atlanta y ahora tienen la posibilidad de redimirse de algunos de sus pecados en casa. Frank Vogel volvió a prescindir de Roy Hibbert y apostó por un quinteto muy rápido capaz de anular el juego exterior de los Hawks. Lo consiguió en parte (9 de 25 en triples para Atlanta) pero a falta de 3:15 para el final los locales ganaban de 5 puntos y el pabellón empezaba a celebrar la victoria. Tal vez fue esta sobre confianza, o el miedo a ganar, o simplemente la aparición de un decisivo David West la que dio la vuelta al marcador. El ala-pívot de los Pacers anotó 6 puntos en este periodo, más que todos los Hawks juntos y los locales se mostraron nerviosos e imprecisos. Una pérdida de balón de Louis Williams con Atlanta 2 abajo a falta de 35 segundos finiquitó el partido (95-88). Ocasión de oro perdida para los Hawks que han caido en todos los séptimos partidos que han jugado fuera de casa. Cita con la historia.  Leer más »

La Crónica: Viviendo peligrosamente

27 de April de 2014 por TheDeerHunter

I love this game! Qué buenos están siendo estos playoffs, y anoche vivimos  el mejor ejemplo de ellos. Tres de cuatro choques no aptos para cardíacos. “This is f..cking playoffs” que dijo Popovich. Sólo los más fuertes sobreviven.

Duelo de titanes en el American Airlines de Dallas. Intercambio de golpes entre dos exponentes del juego ofensivo/colectivo. No había defensa posible ante la inspiración y el talento desatados, en comunión con unos sistemas tácticos a la altura. Llegamos a perder la cuenta de cuantas alternancias hubo en el marcador. Lo mejor es que esa fue la tónica del primero al último minuto, literal. Y para colmo la emoción y el acierto fue in crescendo. El último cuarto es lo mejor que hemos visto este año. Desde el empate a 85 a falta de casi 9 minutos se producen 24 cambios en el marcador, con 12 jugadores involucrados. El hombre del momento fue Monta Ellis, en la mejor actuación de playoffs de su carrera. Imparable frente al coral juego de pase de San Antonio, que se las arreglaron para que Manudona anotara una canasta aparentemente ganadora a falta de segundo y medio. No nos dejaron ni parpadear. Saque de banda y balón a la esquina para Vinsanity. En un alarde de sangre fría finta, pica Ginobili y triplazo. Los Mavs ganan la batalla. Leer más »

PO 2014: Previa Indiana Pacers – Atlanta Hawks

17 de April de 2014 por Esteban

Hace dos meses habríamos dicho que esta serie no tendría historia, que sería un bodrio de esos que permite la conferencia Este clasificando a cualquiera para los Playoffs. Hace dos meses una barrida de los de Vogel no hubiese pagado absolutamente nada en las casas de apuestas. Pero desde hace dos meses hasta la fecha ha pasado mucha agua bajo el río y hoy la incertidumbre es total.

Es difícil pronosticar qué Pacers veremos. El equipo de Paul George, Roy Hibbert y compañía no ha pasado en dos meses de mostrar un nivel de equipo de campeonato, de auténtico candidato al anillo, a convertirse en un conjunto medio o mediocre, no. Han pasado a ser verdaderamente pésimos. Del 9 que le habríamos otorgado en su momento han bajado a un 2 en general. De hecho, ni siquiera pueden presumir de poseer un record positivo desde el All-Star y eso que son nada más y nada menos que el número 1 de su conferencia. Verdaderamente inaudito.

Por su parte, los Atlanta Hawks, en una temporada de mini tankeo, no lo han hecho del todo mal teniendo en cuenta la lesión de su estrella Al Horford. De todas maneras participarán en los Play Offs debido en gran parte al magro nivel de la conferencia Este. Se han clasificado con solo 37 victorias y más por deméritos de otros equipos que partían con intenciones ganadoras como Knicks, Cavaliers o Pistons.

Si los Pacers no engranan, Jeff Teague desde la conducción y Pero Antic lastimando a Hibbert desde la línea de 3 puntos pueden resultar de gran valor pero lo cierto es que si los Pacers logran ser al menos una sombra de lo que eran a mitad de temporada, la serie no debería durar más de 5 juegos. Leer más »

La Crónica: 26

28 de March de 2014 por txusma

Lo consiguieron. Los Sixers ya empezaron la temporada con el objetivo de ser el peor equipo de la NBA y en febrero refrendaron sus ganas de pasar a la historia acabando de desmantelar el equipo con los traspasos de Turner y Hawes. ¿Resultado? 26 derrotas consecutivas que los convierten en el equipo que más ha acumulado empatado con los Cavs de la 2010/2011. Poca gente espera que no superen el récord el próximo sábado ante los Pistons y pocos dudan de que no lleguen a la treintena. Felicidades. Si existiera la justicia divina escogerían en 4ª posición en el draft de 2014.

Casi no vale la pena explicar su partido de ayer. Los Rockets se pusieron las botas ante la inexistente defensa de los Sixers y James Harden consiguió el 2º triple-doble de su carrera. No debería contar lo mismo pero quedará para las estadísticas (98-120). El Lakers – Bucks también fue un partido infame protagonizado por muchos jugadores que seguramente no encontrarían sitio en otras franquicias de la NBA (a excepción de los Sixers, claro). ¿Kendall Marshall? ¿Jeff Adrien? ¿Wesley Johnson? Vaya titulares… Ganaron los Bucks, como podían haber ganado los Lakers, que la verdad nos da bastante lo mismo (105-108).

Por suerte, en los otros 2 partidos sí que había cosas importantes en juego. En Atlanta se encontraban dos franquicias que pasan por un mal momento y fueron los locales los que se hundieron más en la miseria. Volvió Lamarcus Aldridge y a Paul Millsap y los Hawks se le encogió el alma. Al término de la 1ª parte ya estaba todo decidido y en ningún momento Atlanta dio la sensación de poder ir a por el partido (100-85). La victoria da algo de aire a los Blazers y deja a los Hawks sólo una victoria por encima de los Knicks y 2 por encima de los Cavs. Ver para creer. Otros que lo van a pasar mal son los Mavs, que ayer cayeron ante los Clippers a pesar de llegar a ganar de 10 puntos durante el último cuarto. Monta Ellis jugó un pésimo partido y a Dirk Nowizki se le encogió la mano justo cuando no se podía fallar, muy bien defendido por Blake Griffin (109-103). Con la derrota, Dallas se confirma en la novena posición de la conferencia y empieza a pensar que a lo mejor los Suns aguantan y que son ellos los que se quedan fuera. Y entonces miran la clasificación de la otra conferencia y les llevan los demonios…  Leer más »

La Crónica: Iba a ser… legendario

19 de March de 2014 por txusma

Día de emociones en la NBA, con 3 de los 5 partidos que se disputaron anoche resueltos en la prórroga. Sin embargo, empezaremos por uno de los que acabaron en el tiempo regular, uno que al final del primer cuarto llevaba camino de ser histórico y que se quedó simplemente en “interesante”. A los 10 minutos del Heat – Cavaliers, Lebron James había anotado 25 puntos gracias a un 10 de 11 en tiros de campo y 5 triples y parecía estar en disposición de asaltar su marca personal de anotación. Pero en los 3 cuartos restantes, en lugar de seguir tirando, “King” James se frenó y solo intentó 8 lanzamientos más, acabando con 43 puntos que saben a poco. Tal vez sintió compasión de unos Cavs que partían sin Kyrie Irving ni Luol Deng de inicio pero no debió dejar que tan mundanos sentimientos le nublaran porque Cleveland plantó cara hasta el último momento (100-96).

También tuvieron que pelear mucho los Blazers que necesitaron de una prórroga para imponerse al peor equipo de la liga, los Milwaukee Bucks (115-120). Los de Oregon no pasan por su mejor momento y esperan la vuelta de Lamarcus Aldridge como agua de mayo. El partido discurrió muy igualado y con constantes alternancias en el marcador pero el auténtico espectáculo llegó en la prórroga donde los Blazers anotaron 22 puntos, récord de la franquicia.  Leer más »

Confirmados los equipos del All Star

31 de January de 2014 por txusma

Ayer se hicieron públicos los nombres de los reservas del All Star.

En el Este, Chris Bosh, Demar DeRozan, Roy Hibbert, Joe Johnson, Paul Millsap, John Wall y Joakim Noah acompañarán a los jugadores que fueron seleccionados por los aficionados: Kyrie Irving, Dwyane Wade, Paul George, Carmelo Anthony y Lebron James.

En el Oeste, serán Lamarcus Aldridge, Dwight Howard, James Harden, Damian Lillard, Dirk Nowitzki, Tony Parker y Chris Paul los que compartirán equipo con Kobe Bryant, Stephen Curry, Kevin Durant, Blake Griffin y Kevin Love.

Lo primero que hemos pensado es ¿Joe Johnson? Después nos hemos fijado en las ausencias de Demarcus Cousins, Goran Dragic, Al Jefferson y Lance Stephenson (jugadores por lo que nosotros apostábamos) y en las de Kyle Lowry y Anthony Davis, a los que alguno también veían en New Orleans. Finalmente, nos hemos dado cuenta de algo terrible: Tim Duncan no ha sido seleccionado.

De todas maneras tendremos que esperar porque Kobe Bryant no jugará este partido y es probable que Chris Paul tampoco lo haga. Goran Dragic parece una elección casi segura en estos momentos como sustituto.

Por cierto, hace un par de días se anunciaron también los jugadores de primer y segundo año que participarán en el Rising Stars Challenge: Anthony Davis, Damian Lillard (que tendrá un fin de semana muy ocupado), Bradley Beal, Harrison Barnes, Jared Sullinger, Jonas Valanciunas , Andre Drummond, Dion Waiters, Terrence Jones, Steven Adams, Victor Oladipo, Michael Carter-Williams, Tim Hardaway Jr., Giannis Antetokounmpo, Pero Antic, Trey Burke, Kelly Olynyk y, atencion, Mason Plumlee. El hermano de los Nets, no el de los Suns. Alguien se debe haber hecho un lio enorme con los votos.

Los All-Star de TJNBA

27 de January de 2014 por TheDeerHunter

Conocidos los quintetos titulares para el próximo All-Star Game de New Orleans procedemos a aventurar lo que desde nuestro punto de vista podría ser la selección ideal. No nos ha gustado la idea de separar el voto entre frontcourt y backcourt, y la consecuencia más visible: el juego interior de small forwards con el que se va a presentar el Este. Por otro lado excluiremos de nuestra lista a jugadores que vienen sufriendo problemas físicos de cierta magnitud. Aunque llegaran en condicions al evento, de trata de un fin de semana perfecto para descansar y recuperarse. No olvidemos que al final lo importante es la competición.

OESTE

Titulares

Stephen Curry: Si Chris Paul estuviera sano habría que reconocer que esta elección sería como mínimo discutible  teniendo en cuenta los méritos de cada uno. No obstante uno no puede ser totalmente objetivo y “El artista” es una de nuestras debilidades. Mi voto hubiera sido en cualquier caso para él. Sobra decir lo desequilibrante que puede llegar a ser cuando fluye el baloncesto por sus venas y lo bien que le pega la naturaleza de este evento.

James Harden: Podemos llegar a entender la votación a Kobe desde un punto de vista honorífico pero no hace falta ser un lince para darse cuenta de quién viene siendo el mejor escolta de la conferencia este año. No está brillando tanto como la temporada pasada pero casi, y sin Kobe, lógicamente, la competencia es menor. En cualquier caso es de esperar que termine saliendo de titular.

Kevin Durant: Al nivel que está va camino de arrasar en la carrera por el MVP, al nivel de los mejores espadas de todos los tiempos. Brillando más que nunca para disimular casi por completo la ausencia de un monstruo como Westbrook. Poco más que añadir. Si hay una elección que debe ser indiscutible es esta.

Blake Griffin: Si alguien tenía alguna duda sobre la realidad de Griffin la ausencia de Chris Paul debería resolverla. Podríamos discutir a quién se prefiere, “a papá o a mamá”, pero con el detalle del balance de su equipo la elección es esencialmente justa… siempre que LaMarcus Aldridge también sea incluido dentro del quinteto.  Leer más »

La Crónica: No hay gira perfecta

09 de January de 2014 por Simon

Los Golden State Warriors tenían anoche la posibilidad por primera vez en la historia de conseguir un pleno de victorias en una gira de 7 partidos pero fallaron en el último, en Brooklyn. Para los de Kidd no pesó la baja de Deron Williams y con un quinteto de pequeños (Paul Pierce saltó a la cancha como teórico 4) consiguieron doblegar a los enrachados Warriors. La gran actuación de Stephen Curry se vio empañada por una pérdida a falta de 13 segundos del final que enterró toda opción de empatar el partido para su equipo (98-102). Destacar en Brooklyn el gran partido de Joe Johnson y la aportación desde el banco de Blatche y Teletovic pero sobretodo la gran defensa en el último minuto de los Nets que con esta victoria se colocan por primera vez en la temporada en puestos de Play Off. Seguro que Indiana y Miami preferirán evitarlos en primera ronda a pesar de que no estén a buen nivel. Los grandes perjudicados de esta entrada en la lucha por el título de Brooklyn son los Detroit Pistons que no levantan cabeza y han perdido 8 de los últimos 9 partidos. Ya son famosos los apagones de los Pistons en las segundas partes y aunque ayer no fuera tan escandaloso les volvió a pasar lo que aprovechó Toronto para llevarse una nueva victoria fácil (91-112).  Leer más »