Informe del fin de semana: Vuelve Paul George

06 de April de 2015 por TheDeerHunter

Cual Séptimo de Caballeria, Paul George regresa a las canchas en el tramo postrero de la regular, como la última esperanza de sus Pacers de colarse en el selecto club de equipos que se disputarán el anillo en un par de semanas. Hacemos un breve repaso de lo más relevante que ha tenido lugar en la liga durante este fin de semana. Leer más »

Informe del fin de semana: Otra prematura pérdida

02 de March de 2015 por TheDeerHunter

Otro fin de semana en el que tenemos que lamentar la prematura pérdida de un ilustre ex-jugador como es Anthony Mason. Fue miembro imprescindible de aquellos durísimos Knicks que cayeron en el 7º de la final de 1994 ante The Dream y los suyos, representando como nadie la filosofía de trabajo que definía a aquel equipo. Siempre me quedará la sensación de que tenían nivel para haber llegado a ser campeones. La existencia de un tal Michael Jordan les privó de muchas oportunidades.

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Indiana Pacers 2014/2015: Caída a los abismos

06 de October de 2014 por Esteban

Ni los más pesimistas podían augurar una 14/15 tan negra como la que espera a estos Pacers. Después de ser la sensación de la liga durante meses, cerraron la temporada pasada en un mar de dudas, y la off season, lejos de disiparlas, ha contribuido a ampliarlas. De la noche a la mañana los Pacers han perdido a sus dos referentes del perímetro que a su vez eran los dos máximos anotadores y mejores defensores del equipo. Dos pérdidas sólo comparables a la salida de LeBron de los Heat pero sin un Deng para reemplazarlos. Si a eso sumamos la decepcionante campaña de George Hill, el bajón al final del curso de Roy Hibbert y el “relax” de David West durante la temporada pasada poco queda a lo que agárrarnos y más cuando a simple vista jugadores no aparecen jugadores en el roster capaces de anotar los 35 puntos por partido que promediaban entre George y Stephenson.  Si la temporada pasada ya comentábamos que eran un equipo bastante limitado en ataque, hoy en día quizá sean el peor de toda la liga. Para completar los males, por primera vez en cuatro años se vio jaqueado el liderazgo y la capacidad de Frank Vogel.  Temporada oscura en Indiana…

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Indiana Pacers: Aprobado

15 de July de 2014 por Esteban

Todos los aficionados de los Pacers nos sentimos decepcionados con lo que pudo ser y no fue, es cierto, pero la temporada hay que analizarla lo más objetivamente posible.

En nuestro análisis previo les dábamos 60 victorias y una final de conferencia en la que caerían 4-3 frente al Heat. Finalmente fueron 56 victorias (aunque en algún momento de la temporada parecía que íbamos a quedarnos cortos) y la derrota frente a Heat fue 4-2. Es decir que rozaron lo que se esperaba y si en algún momento las expectativas estuvieron demasiado altas fue gracias a sus propios esfuerzos, que superaron lo que la mayoría esperaba de ellos. No podemos culparlos, sino felicitarlos por lograr que muchos les vieran con posibilidades de ganar no solo a Heat sino incluso la NBA.

En el mismo análisis apostábamos a que el equipo mejoraría ayudado por la experiencia ganada en unos playoffs que fueron como la guerra misma y por una mejora notoria de su banca. Sin embargo éramos escépticos respecto sus posibilidades reales de ser una verdadera potencia. La falta de un anotador nato que cargara con la ofensiva era notoria y las probabilidades de atascos ofensivos como los ya vistos en los últimos dos playoffs seguía latente. Ambos inconvenientes se vieron sorteados en los primeros dos meses de competición gracias a un enorme Paul George, que continuó con la inercia de las finales de conferencia de 2013 y emergió como anotador nato y un talento propio de las quinielas para el MVP. Cimentados en su excelente defensa (impresionante por tramos) y bancados en ataque por George, comandaron la liga los primeros meses, lideraron el Este de manera clara y se convirtieron en el mejor equipo de la NBA.  Leer más »

PO 2014: Resumen Heat 4 – Pacers 2

03 de June de 2014 por txusma

Hubo un momento allá por enero que muchos pensábamos que los Pacers eran candidatos serios no solo al título de su conferencia sinó al anillo. En los playoffs de la temporada anterior habían exigido al máximo a los a la postre campeones y la asombrosa primera parte de la temporada que protagonizaron auguraba una final de conferencia épica con aires de revancha. Pero de repente, a la altura del All-Star, llegó la implosión y el equipo de Frank Vogel se convirtió en un conjunto previsible, falto de ritmo, de ambición y de chispa. Saltaba por los aires cualquier expectativa generada y el camino de Indiana durante el final de la regular y las 2 primeras series de los playoffs parecía más el camino de un ternero hacia el matadero que el galopar poderoso de un general y sus ejércitos hasta el campo de batalla.

Cuando sonó la bocina que indicaba el final del séptimo partido de las finales de la conferencia Este de la temporada pasada, todos sabíamos que ambos equipos se volverían a ver las caras un año más tarde pero no creo que nadie se imaginara las terribles dudas con las que ambos conjunto llegarían al enfrentamiento. Los Heat apenas habían sudado para doblegar a Bobcats y Nets pero ni de lejos habían dejado buenas sensaciones. Por su parte, los Pacers habían sufrido de lo lindo ante los Hawks y habían superado a los Wizards en una eliminatoria llena de altibajos. A la hora de la verdad, Miami ha ido siempre un paso por delante su rival, ha sido capaz de meter una marcha más en cualquier momento. El primer partido acabó resultando un espejismo porque los Pacers no consiguieron igualar el nivel de su rival en ningún otro momento de la eliminatoria y tan solo la peor actuación en un partido de playoffs de la carrera de Lebron James les permitió conseguir una 2ª victoria que además llegó por los pelos. En cambio, los Heat han ido mejorando encuentro a encuentro, como preparándose para la que será la batalla definitiva, la que realmente tenían en mente desde el primer encuentro de la temporada. Al quinteto titular han ido sumándose secundarios que parecen llegar en su mejor momento, algo extremedamente necesario cuando te enfrentas a un conjunto tan profundo como los Spurs. ¿Que han sido los Pacers para estos Heat? ¿Meros sparrings?

Los Heat avanzan a su cuarta final consecutiva, algo que por si solo ya les sitúa a la altura de los mejores equipos de todos los tiempos pero que puede quedar en anécdota si se alzan con su tercer anillo ante otro de los mejores equipos de la historia.

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La Crónica: Un equipo histórico

31 de May de 2014 por txusma

Cuando hace casi 4 años Lebron James anunciaba al mundo que se uniría a Dwyane Wade y Chris Bosh en los Miami Heat, muchos desearon que jamás consiguiera su objetivo. Cuando los Mavs le arrebataron con todo el merecimiento el anillo de la temporada 2010-2011 muchos lo celebraron con cava. Sin embargo, todos y cada uno de los críticos tendrán que rendirse a la evidencia deque estamos ante uno de esos equipos que sobreviven para siempre en los libros de historia. Con la victoria de ayer los Heat de Lebron se convierten en el 4º equipo de la historia en disputar 4 o más finales consecutivas. ¿Sus compañeros? Los Celtics de Russell, los Lakers de Magic y los Celtics de Bird. Impresionante compañía.

Los Pacers abrieron el partido con un parcial de 9-2 pero a partir de ahí fueron incapaces de frenar el vendaval que se les vino encima. Miami llegó al descanso con 26 puntos de diferencia que aumentó hasta los 37 hacia la mitad del 3er cuarto cuando la fiesta en el American Arlines Arena era ya completa. Por el camino Lance Stephenson había continuado con el show que ha ido presentando durante toda la serie y que le ha descentrado a él y a todos sus compañeros. Lebron se llevó un par de toques en la cara y Norris Cole recibió otro algo más contundente.

Al final la diferencia se quedó en 25 puntos pero la mayor humillación para Indiana fue la de tener que enfrentarse en los últimos minutos de un partido decisivo a un quinteto formado por Douglas, Battier, Jones, Haslem y Greg Oden, que disputaba sus primeros minutos en estos playoffs. Suyo fue el honor de izar el trofeo de campeón de conferencia en primer término, un premio para un jugador que ha sufrido mucho durante estos últimos años.  Leer más »

La Crónica: Los Pacers se mantienen con vida

29 de May de 2014 por Simon

Era un partido a vida o muerte para los Pacers. El equipo de Frank Vogel no se podía permitir ni un fallo más sinó quería irse ya de vacaciones eliminados por tercer año consecutivo por los Miami Heat. Tras una primera parte en la que se mascaba la tragedia, una segunda parte brutal de Paul George dabn la vuelta a la tortilla y conseguía alargar un partido más la serie. Además Lebron James completó uno de los peores partido de su carrera cargado de faltas y muy precipitado y errático en los pocos minutos que jugó fruto del desconcierto provocado por tener que contemplar gran parte del partido desde el banquillo.

Los locales saltaron a la cancha con la clara intención y determinación de llevarse el duelo y desde el primer minuto trataron de llevar el peso del partido y jugar como les convenía. Esa actitud les permitió coger las primeras ventajas. Lebron James empezó a sufrir problemas de faltas en el primer cuarto que se agravaron en el segundo tras cometer la tercera nada más regresar a cancha. A pesar de tener que proteger a Lebron sentándolo en el banquillo, los Heat se fueron al descanso con 9 puntos de ventaja gracias a una buena racha de Wade y el acierto de Allen y Lewis desde el perímetro. Poco cambió el partido en la reanudación del juego, Rashard Lewis continuaba sosteniendo a los Heat a base de triples mientras que James seguía peleado con la diosa fortuna y cometía dos faltas más en los primeros tres minutos de tercer cuarto que le obligaban a retirarse de nuevo. Pero poco a poco los Heat se fueron atascando hasta que llegó el colapso definitivo que dio la vuelta al marcador. Se pasaron prácticamente 4 minutos sin anotar a mediados del tercer cuarto, minutos en los que los jugadores de Indiana se mostraron realmente certeros con un Paul George al que se le empezaba a calentar la muñeca. Sin embargo, los Heat no habían dicho su última palabra y el regreso de Lebron, a pesar de que se le veía muy perdido en la cancha, les espoleó para continuar peleando el encuentro gracias al acierto desde la línea de 3 puntos. Sin embargo, Paul George con 21 puntos en el cuarto definitivo no permitió que los Heat se llegaran a poner por delante en ningún momento. Rashard Lewis, con dos triples seguidos, llegó a poner a los suyos a 1 sólo punto a falta de 16 segundos y Chris Bosh aún tuvo un tiro para poner a Miami por delante pero finalmente los Pacers pudieron celebrar la sufrida victoria (90-93).

A pesar de la victoria mal sabor de boca se les queda a los Pacers ya que necesitaron de un Paul George tocado por la varita para conseguir derrotar a unos Heat que jugaron prácticamente sin Lebron James.  Leer más »

La Crónica: James contesta

27 de May de 2014 por Simon

Lance Stephenson llevaba los últimos días tratando de desestabilizar y provocar a Lebron con sus declaraciones, cosa que muchos veíamos como un acto de inconsciencia fruto del descaro típico de la edad. Sabíamos que lo más probable es terminara pagándolo muy caro porque “King James” es eso, el rey de la liga cosa que demuestra partido a partido, como ayer. Ya tiene a su equipo al borde de la cuarta final consecutiva.

Hasta ahora los Pacers habían llevado el peso de la serie e incluso habían sido superiores la mayor parte del tiempo de la misma pero a los Heat les estaba bastando con las genialidades de James y Wade en los minutos finales de los partidos para llevárselos. Ayer no fue así, los Heat dominaron a su rival desde el mismo salto inicial hasta el bocinazo final del encuentro y prácticamente no dieron opción a los de Vogel.  Dwayne Wade estuvo más desacertado que en otras ocasiones pero los campeones contaron con un excelso Chris Bosh que se enchufó desde el primer minuto y que con su gran efectividad se convirtió en el factor diferencial respecto a los demás partidos de la serie. Aún con los Heat desatados, los Pacers  aguantaron el ritmo hasta el descanso gracias a  Scola y West pero en la segunda parte el golpe fue letal. Un triple de Lebron James nada más volver del vestuario ya anunciaba lo que estaba por venir. Eran los primeros de los 14 puntos que anotaría en un tercer cuarto que acabó con una renta superior a la quincena para los Heat. Los 20 puntos de desventaja que acumularon los Pacers tras un triple de Norris Cole ya en el último cuarto les hizo izar la bandera blanca y abandonar. Con el juego decidido apareció Stephenson para anotar sus primeros puntos en juego pero ya nada importaba. Los Heat habían vencido y prácticamente sentenciado la serie con esta victoria (90-102).  Leer más »

La Crónica: Special Two

21 de May de 2014 por txusma

Lebron James y Dwyane Wade aparecieron en esos minutos que distinguen a las grandes estrellas de los simples buenos jugadores. Con el partido igualadísimo los 2 All-Star se combinaron para anotar 22 puntos (más que todos los Pacers juntos) en el último cuarto gracias a su 9 de 12 en tiros de campo. Un parcial de 10-0 protagonizado íntegramente por ambos decantó finalmente la balanza a favor de los de Florida.

El partido había sido muy disputado, intenso y duro en algunos momentos. Ya en el último periodo, David West cometió una dura falta sobre Lebron James que acabó con éste en el suelo y en una acción fortuita la rodilla de Wade impactó en la cabeza de Paul George. De todas maneras, el golpe no tuvo la culpa del poco acierto del alero de Indiana en la 1ª parte que finalizó con un 1 de 11 en TC, más concentrado en sujetar a Lebron que en otra cosa. En la 2ª parte se giraron las tornas y su rendimiento defensivo bajó espectacularmente, sobretodo en los últimos minutos, a la vez que anotaba canastas de calidad. Sin George, había sido Stephenson el que había liderado a los suyos y los mantenía en el partido. Lamentablemente, cuando parecía que los locales habían controlado el partido y tenían la oportunidad de finiquitarlo no fueron capaces de sujetar la tormenta perfecta de Lebron y Wade y acabaron dejando escapar una gran oportunidad de poner la eliminatoria a punto de caramelo.

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La Crónica: No estaban muertos…

19 de May de 2014 por txusma

…que estaban de parranda (media temporada y una ronda casi dos de playoffs se han pasado, nada menos).

A pesar de tener el factor campo a favor gracias a ser los menos malos en el tramo final de la regular, no muchos consideran a los Pacers favoritos. Las apuestas, como la nuestra, se decantan por los Heat pero habrá que ver cuantos cambian de opinión tras el partido de ayer. Aquellos Pacers que maravillaban en la primera parte de la temporada reaparecieron de repente. Ya observamos fogonazos en la segunda ronda frente los Wizards pero anoche todas las piezas volvieron a carburar como hacía tiempo que no contemplábamos.

Los Heat no fueron capaces de ponerse por delante en el marcador en ningún momento. George Hill anotó los primeros 5 puntos del partido y a mitad del primer cuarto la ventaja era ya de 10 puntos. LeBron y Wade, muy solos toda la noche, intentaban meter a los suyos en el partido pero cualquier acercamiento era respondido automáticamente y a la media parte se llegó con 10 puntos de ventaja para los locales. En la 2ª parte los Pacers metieron una marcha más y en un momento, con Hibbert y West martilleando la zona visitante, la diferencia aumentó hasta los 17 puntos. Un par de arreones de LeBron y Wade intentaron meter miedo pero sin muchos esfuerzos y con Paul George al mando, los Pacers controlaron de nuevo el partido y llegaron al final con comodidad (96-107).  Leer más »

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