La crónica (29/10/2014): El poderoso influjo de las abejas

30 de October de 2014 por FranGuaita

Segundo capítulo de la temporada y ya hemos vivido una de esas remontadas épicas con sello NBA. Charlotte Hornets perdía de paliza en el tercer cuarto (50-74) y acabó remontando para ganar en la prórroga con dos tiros de ensueño a cargo de la factoría Kemba. Además, paseo plácido de Chicago en la Gran Manzana y mejor marca anotadora de su carrera para Marc Gasol: 32 puntos en el triunfo de Memphis ante los Timberwolves de Ricky Rubio. Pasen y lean.

HORNETS 108 – BUCKS 106 (OT)
Michael Jordan no pudo contener la tensión y se levantó de su asiento anexo al banquillo de los Hornets para no perderse ni un solo detalle del último ataque de su franquicia (sic). Sudadera oscura con el logo de las abejas, pantalón largo cómodo, esbozó una sonrisa cuando el triple de Kemba que servía para forzar la prórroga hizo estallar al Time Warner Cable Arena. Charlotte acababa de consumar la mayor remontada en su historia, bajo cualquiera de las denominaciones (Hornets/Bobcats). 24 puntos (en el arranque del tercero, perdía 50-74). Faltaba la guinda. Conseguir la W en el tiempo extra. Fueron cinco minutos dramáticos. Khris Middleton sembró la zozobra en el panal con cuatro puntos consecutivos, pero un veterano con una hoja de servicios impecable como Marvin Williams acertó con dos suspensiones clutch. Metidos de lleno en la hora de la verdad, de nuevo Kemba se agigantó para sellar el primer triunfo de los Hornets. A falta de cinco segundos, anotó una suspensión punteada desde 21 pies que ya forma parte de la leyenda. Derrota traumática al margen, excelentes prestaciones en Milwaukee de Brandon Knight (22 puntos, 8 rebotes, 13 asistencias). En Charlotte, no descarten que Steve Clifford utilice en momentos puntuales una configuración de quinteto con tres pequeños (Stephenson-Kemba-Neal). Anoche le generó dividendos. Kidd Gilchrist -antes de los dos canastones de Walker- fue designado MVP del partido por la televisión oficial de los Hornets: 17 puntos, 8 rebotes y 3 tapones.

kemba

KNICKS 80 – BULLS 104

La imagen desértica del Madison en el trash time resume a la perfección el estreno de dos franquicias que cohabitan en antítesis. Bajo la dirección de Phil Jackson en las alturas y Derek Fisher en el banquillo, los Knicks inician un proyecto -en teoría- de cinco años. Están muy verdes. Nada que ver con los Bulls de ese laboratorio humano llamado Tom Thibodeau. New York apenas resistió un cuarto a Chicago. Que se preparen en la Windy City, porque puede ser su año. Les sobran los motivos. 1) En contra de la penúltima bobada de Shaq, ni viejo ni acabado. Pau Gasol le sienta como un guante al libro de jugadas de Thibs. Anoche se marchó a los 21 puntos y 11 rebotes con una facilidad asombrosa. Su veinte-diez de toda la vida, como si no hubiera pasado el tiempo. 2) Derrick Rose no es ni la sombra de su mejor versión, pero lo será. Thibodeau lo sabe y le dosifica. (21 minutos en el MSG). 3) La segunda unidad carbura mejor que algunas primeras (véase Lakers). Taj Gibson, Aaron Brooks y McDermott se combinaron anoche para 47 puntos. Palabras mayores. Y 4) Si a Dunleavy le da por defender en más ocasiones como esta madrugada a Carmelo… en Chicago todo es posible. Todo.

GRIZZLIES 105 – TIMBERWOLVES 101
En el reino de Marc Gasol nunca se pone el sol. Todos los analistas NBA que le sitúan en la atalaya de los centers puros en el oeste tienen desde anoche otro capítulo más para su argumentario. 32 puntos. La mejor marca anotadora de su carrera NBA. 6 de ellos en momentos decisivos. En esos segundos en los que los reyes del mambo sufren ataques de muñeca caliente. Y todos los jugones sonríen igual, la eterna incógnita que obsesionaba al mito Montes. Con 99-96 y el partido en el alambre, Marc enchufó un tiro marca de la casa desde más allá de la frontera de los 22 pies que finiquitó el conato de rebelión de los lobos de Minneapolis. Inmediatamente, dirigió su mirada al banquillo de Memphis y, mientras bajaba a defender, estalló en una carcajada incontenida. Acababa de concluir otro día en la oficina. Intenso, eso sí. Exigente. Minnesota vendió cara su piel. Thaddeus Young (26 puntos) generó problemas a Z-Bo jugando abierto y MoWilliams (18 puntos) insufló energía desde el banquillo en momentos de cortocircuito.

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Chicago Bulls 2014/2015: The Return 3.0

20 de October de 2014 por HisRoyalAirness

Tras dos temporadas convulsas, en las que el buen hacer de una plantilla limitada y un excelente cuerpo técnico han hecho que la franquicia ofreciese una gran imagen, parece que la salud de Derrick Rose se ha estabilizado y las cosas pintan distintas en la Ciudad del Viento. Con la incorporación de Pau Gasol y la reincorporación de su jugador franquicia, el equipo mejora al del pasado año de manera más que notable. El español y el Jugador Defensivo del pasado año, Joakim Noah, formarán una de la mejores y más potentes parejas interiores de todo el campeonato, a la que hay que sumarle al cumplidor Taj Gibson. Una gran plantilla sobre el papel que estará a las órdenes de un cuerpo técnico que ha conseguido sacar lo inimaginable de un roster limitadísimo los últimos dos años.

Con todos ustedes, los renovados Bulls.

derrick rose

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Mundobasket 2014: Balance final

16 de September de 2014 por TheDeerHunter

Kyrie IrvingEsta edición del campeonato del mundo no pasará a la historia ni por su grado de emoción ni por el nivel medio de sus participantes. Sí lo hará, probablemente, por el brillo extraordinario de un combinado USA/NBA más célebre por sus renuncias que por sus presencias. Tras el resultado ha quedado claro que si se lo toman en serio parece difícil que nadie pueda discutirles ningún campeonato al que se presenten y han dejado como inverosímiles y ridículos aquellos análisis que se lanzaron, hace no demasiado tiempo, menospreciando su liga y su baloncesto.

Este mundial también será recordado por el “Maracanazo” de Madrid, donde Francia le infligió una de las mayores curas de humildad de la historia a la “armada invencible” local. Curiosamente España era una de las selecciones que, al menos por la respuesta de sus convocados, más interés había puesto en esta cita.

Por otro lado se debería encontrar la causa de que este deporte, comparado con otros, cuente con una capacidad de convocatoria para sus citas internacionales tan escasa.  Leer más »

Mundobasket 2014: Llegan los cruces

05 de September de 2014 por TheDeerHunter

Se acabó la primera fase. A partir de ahora los partidos serán a cara y cruz y no habrá oportunidades de remediar posibles despistes. Le echamos un repaso a lo que han dado de sí estos primeros días de competición:

Grupo A

Sin sorpresas. España ha avasallado pero ha dejado algunas sensaciones extrañas respecto a su segunda unidad y su dirección técnica. Brasil, a pesar de la debacle contra los locales, se postula como candidata clara al podio. Francia ha estado bastante bien a pesar de las bajas y Serbia pasa el corte pero transmitiendo excesiva inseguridad. Irán y Egipto muy flojos.

Los mejores NBA del grupo han sido Pau Gasol, Marc Gasol y Ricky Rubio por parte de España, Anderson Varejao por parte de Brasil y Miroslav Raduljica por Serbia. El resto no han brillado como esperábamos.  Leer más »

Mundobasket 2014: Ecuador primera fase

03 de September de 2014 por TheDeerHunter

Repasamos brevemente qué ha acontecido durante estas tres primeras jornadas de campeonato. Como podíamos esperar los representantes NBA están teniendo un protagonismo acorde a su talento aunque algunos no han alcanzado su teórico nivel.

Grupo A

España permanece invicta aunque con un calendario inicial muys favorable. Ante Brasil, eso sí, mostraron el nivel dominante que se les presupone hasta la hipotética final. Los carioca van 2-1 empatados con Francia y Serbia pero ya han pasado el difícil trago de enfrentarse a los locales. Todos ellos se clasificarán atendiendo a lo mostrado por Irán y Egipto.

Destacados:

- Pau Gasol (ESP):  El mejor jugador del grupo hasta la fecha, máximo anotador y candidato al MVP hasta el momento. Ya dijimos que se le veía fuerte y motivado.
- Miroslav Raduljica (SRB): No ha disputado una gran cantidad de minutos pero está anotando y reboteando bien. Su mejor partido, precisamente el más difícil ante Francia.
- Anderson Varejao (BRA): El tercer pívot carioca en la rotación pero el que mejor está jugando. El único con nivel defensivo suficiente como plantar cara a las potentes torres españolas.
- Boris Diaw (FRA): Un maestro de los intangibles. Su mejor partido fue contra Brasil pero también resultó decisivo ante Serbia.

Decepciones:

- Jose Calderón (ESP): Desubicado como escolta. Extraño desacierto en el tiro exterior.
- Victor Claver (ESP): Totalmente marginado por Orenga. Al menos estará acostumbrado.
- Tiago Splitter (BRA): Mal en los dos compromisos más exigentes que ha disputado su selección. Ridículo ante Pau Gasol.
- Evan Fournier (FRA): Eficiencias negativas en los dos partidos críticos.  Leer más »

Mundobasket 2014: Previa grupos A y B

27 de August de 2014 por TheDeerHunter

Aperitivo a la vista. Aún estamos lejos de comenzar la nueva temporada de la NBA pero estos días vamos a poder disfrutar de algunos de sus mejores jugadores en el campeonato del mundo que se celebra en España. Hacemos un repaso centrándonos en los representantes de la liga que van a ser de la partida.

Grupo A:

marc ibaka

España: Es uno de los grandes favoritos. No sólo por jugar en casa, por su alta motivación tras las ausencias en el pasado Eurobasket, o por sus 6 jugadores NBA en activo (más 3 exNBA y algún que otro futurible). Poseen quizá el juego interior más potente del torneo y un candidato claro al MVP desde el primer día como es Marc Gasol. Habrá que seguir muy de cerca al Pau Gasol más descansado desde que llegó a la mejor liga del mundo y a un Serge Ibaka que probablemente volverá a causar estragos en las zonas FIBA. Ricky Rubio querrá brillar para apretar aún más a los Wolves con su futuro contrato, Jose Calderón es una garantía y habrá que ver si Victor Claver repite su digno europeo anterior o vuelve al modo “missing in action” más habitual en él. Existen ciertas dudas alrededor del perímetro y también sobre el técnico Juan Antonio Orenga, que aún no ha demostrado estar a la altura del grupo que dirige.

diaw lebronFrancia: Vigentes y flamantes campeones de Europa, pero con un gran número de bajas decisivas que limitarán sus aspiraciones. Pasarán sin problemas la fase de grupos pero no avanzarán mucho más. Ni Parker ni Noah estarán presentes, como tampoco Ajinça. Cuentan, como principales bazas, con el campeonísimo Boris Diaw y con un Nicolas Batum con total libertad de acción. Hay que añadir a Evan Fournier, Rudy Gobert e Ian Mahinmi.

Serbia: Aunque llegan sin grandes nombres NBA se trata de un bloque que nunca se debe subestimar. Pasarán sin grandes problemas la liguilla y serán un duro cruce, aunque difícilmente aspiran a ganar el torneo. Con total seguridad veremos a Miroslav Raduljica con más protagonismo que en su club. También podremos observar las evoluciones del joven Bogdan Bogdanovic, pick de Suns que jugará de momento en el Fenerbahce Ulker, aunque no disfrutaremos de la presencia de Nemanja Nedovic después de que el jugador de los Warriors no se haya recuperado de su lesión en el pie derecho.

Brasil: Los cuartos en discordia. Cuentan con un juego interior tremendo, compuesto por Tiago Splitter, Nene Hilario y Anderson Varejao y que ya por sí solo les garantiza alcanzar los cruces, pero veremos si da para mucho más. Nos quedaremos con las ganas de conocer a Bruno Caboclo, la gran y muy sorprendente apuesta de Masai Ujiri para los Raptors.

Irán: Perita en dulce pese al gigante ex Grizzlies Hamen Haddadi. Si tienen suerte ganarán a Egipto.

Egipto: Bastante han hecho con llegar aquí.

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Mercado: Oficial, Kevin Love ya es de los Cavs

27 de August de 2014 por txusma

Llega julio y con él, las rebajas, que es lo que le importa a la mayoría de la gente. Sin embargo, un pequeño reducto de entusiastas sabe que también es el tiempo en que equipos y jugadores de la NBA ya pueden contactar y negociar sus nuevos contratos, algo bastante más emocionante que encontrar unos pantalones cortos con un 30% de descuento. En esta entrada os contamos la free agency 2014 al detalle:

27 de agosto, 13h: Clippers, Bucks, Thunder y Sixers se mueven

Los Angeles Clippers han enviado a Jared Dudley junto a una primera ronda protegida de 2017 a Milwaukee, que a cambio envían a California a Carlos Delfino y Miroslav Raduljica. Según el L.A. Times, los Clippers también reciben la segunda ronda de 2015 que en su momento entregaron en el traspaso de JJ Redick. Las dudas sobre el estado físico de Delfino llevarán a los Clippers, o al menos así lo dan por hecho los medios especializados, a cortar al argentino vía la ‘stretch provision’, de manera que pagarán los 3,25 millones de su salario fraccionado a lo largo de tres años. Los angelinos ganarían así algo de flexibilidad y la posibilidad de añadir algún F.A. a su plantilla.

Otro movimiento que se produjo anoche es el traspaso de Hasheem Thabeet y cash de los Thunder a los 76ers a cambio de una segunda ronda altamente protegida y una trade exception de 1,3 millones. Thabeet será cortado pero permite a Philadelphia aproximarse al mínimo salarial.

24 de agosto, 1h30: Love a Cavs, Young, Wiggins y Bennett a Wolves

kevin love cavs

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Chicago Bulls: Bien

21 de July de 2014 por TheDeerHunter

derrick rose Campaña extremadamente complicada para la mítica franquicia del toro, de tintes cuasi trágicos debido a la segunda grave lesión de rodilla de Derrick Rose tras sólo 10 partidos oficiales disputados. La resolución de los contratos de pesos pesados como Luol Deng o Carlos Boozer tampoco han contribuido a la mejor predisposición competitiva. Con todo, si de algo nadie puede quejarse en Chicago es de la actitud frente las dificultades. Han conseguido nada menos que 48 victorias y situarse en la parte alta del cuadro gracias a practicar la mejor defensa de la liga. Por desgracia este año no fueron el hueso duro de roer al que nos tenían acostumbrados y claudicaron de forma clara en playoffs ante un equipo a priori inferior. Nos quedaremos con las ganas de ver en todo su esplendor una de las escuadras más potentes que se han diseñado en la liga durante el pasado lustro pues el proyecto ha mutado definitivamente.

En ausencia de un líder de la talla de Rose y de un jugador con la ascendencia de Luol Deng, traspasado en cuanto se vislumbró el panorama, otros han dado un paso adelante. Son los típicos “conejos” que suele sacarse Tom Thibodeau de la chistera. Dos nombres propios destacan por encima del resto: por un lado Joakim Noah, del que ya conocíamos su entrega pero no un impacto en el juego de tal envergadura, indiscutible mejor defensor del año e inesperado candidato al MVP. El otro, Taj Gibson, cuya eclosión definitiva ha sorprendido a muchos. Estuvo hasta el último momento en las quinielas a mejor 6º hombre y este temporada ha añadido a su impecable defensa un gran impacto ofensivo. El jugador más utilizado de toda la liga en los últimos cuartos devorando claramente a Carlos Boozer. Noah y Gibson no sólo han sido dos grandes protagonistas de los Bulls este curso sino de toda la liga.  Leer más »

Los Angeles Lakers: Muy deficiente

20 de June de 2014 por Viva_Dirk

Por primera vez desde que residen en Los Angeles, y hace ya 53 años, los Lakers no han llegado a las 30 victorias. En nuestro análisis previo les dábamos 10º del Oeste con casi 40 victorias pero la realidad ha dejado solo 27 victorias y noches negras para la historia de la franquicia. Con una plantilla llena de jugadores residuales  protagonizando sus mejores campañas, los momentos felices para los aficionados amarillos han sido muy pocos. El mejor de todos ellos, sin duda, la destitución de Mike D’Antoni, aunque haya tenido que pasar toda la temporada.

Solo 3 jugadores han jugado más de 70 partidos y es que en estas circunstancias cualquier molestia era suficiente para borrarse. El no-regreso de Kobe Bryant y la ausencia de Steve Nash fue la excusa perfecta para que muchos se tomaran licencia absoluta para tirar, lucirse y mirar más por sus carrera individuales que por el equipo. La mayoría no la verán más gorda en su vida para hacer números porque realmente productivos no han sido.

El máximo anotador del equipo ha sido Nick Young. El talentoso escolta de 29 años se ha ido hasta los 18 puntos por noche con buenos porcentajes de 3 puntos pero su aportación en cualquier otra faceta del juego ha sido nula. Otro que aun no debe creerse la temporada que ha protagonizado es Jodie Meeks. Sus 15.7 puntos no son algo fácil de conseguir para un tirador tan unidimensional como él. Kent Bazemore también aprovechó la carta blanca durante sus 23 partidos de amarillo e incluso llegó a provocar declaraciones de algún compañero sobre la cantidad de tiros que estaba asumiendo. El último de la lista sería Kendall Marshall que pasó de jugar en la D-League a disfrutar de 29 minutos por partido en los que dejó muestras de sus excelente capacidades como organizador de juego, al mismo tiempo que de su escasa capacidad atlética y sus problemas con el lanzamiento de larga distancia. Difícilmente volverán a disfrutar de los enormes privilegios que han tenido este año en cualquier otra plantilla de la NBA pero Young, Meeks y Marshall es posible que pudieran resultar útiles dentro de un equipo competitivo con los roles adecuados.  Leer más »

La Crónica: Una conferencia desangelada

20 de March de 2014 por Simon

Ya sabemos que lo hemos repetido muchas veces, que hemos debatido sobre ello una y mil veces, que lo seguiremos haciendo y que todos estaremos de acuerdo en el bajo nivel de la conferencia Este. Lo que nunca nos habíamos planteado es que ni siquiera sus dos mejores equipos fueran capaces de convencernos. Con Indiana y Miami en crisis de juego y de resultados… ¿qué nos queda en el Este?

La última vez que Indiana venció a un equipo que estaba por encima del 50% fue el 7 de Febrero cuando se impusieron tras una prórroga a los Portland Trail Blazers. Desde entonces un calendario benévolo les ha permitido mantenerse a flote. El buen momento que viven los New York Knicks (7 victorias seguidas y la reciente incorporación de Phil Jackson) no era el mejor escenario para cambiar la dinámica del equipo. El primer cuarto nos mostró todos los defectos y dificultades que está sufriendo Indiana últimamente: Problemas gravísimos para anotar y hacer fluir el ataque pero una defensa que, aunque a menor nivel que hace unos meses, mantiene al equipo durante algunas fases del encuentro. A pesar de varias idas y venidas, los Pacers consiguieron mantener el partido igualado hasta el último cuarto en el que Anthony se bastó para derrotarles (86-92). Si los Pacers han mantenido el primer puesto de la conferencia a pesar de su bache es porque sus máximos rivales y actuales campeones no están para tirar cohetes tampoco. El hecho de que Lebron James se perdiera el partido de ayer era un mal augurios pero sus compañeros saltaron a la pista concienciados de que entre todos tenían que minimizar su baja. Salieron muy centrados y rápidamente cogieron ventajas cercanas a la decena de puntos pero la gran dirección de Rondo y el acierto desde el triple de Avery Bradley minimizó la ventaja. El partido se encaminaba a un final apretado. Un triple de Jeff Green y sobretodo un salto entre dos que Rondo ganó a Haslem dieron alas a los Celtics para llevarse la victoria ante los mermados Heat (96-101).  Leer más »