La crónica: Ya están aquíiiiiiiiiii

27 de February de 2015 por MagicJohnson32

Noche de jueves en la NBA, lo que suele implicar pocos partidos pero buenos. Muy buenos, de hecho. Nos fallaron los Warriors, grises en su visita a Cleveland, pero la emoción que le faltó a ese partido la compensó un Thunder-Suns de infarto. La jornada confirmó lo que ya veníamos anunciando: los Cavs, en su versión candidata a todo que les suponíamos de entrada, ya están aquí.

Os lo contamos.

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La crónica: Esto no es una elegía

25 de February de 2015 por MagicJohnson32

Esto no es una elegía. No lo es, porque nos resistimos a dar por perdido a Derrick Rose, de nuevo lastimado en esas malditas rodillas que nos han privado de uno de los grandes jugadores de la última década. Nos negamos a renunciar a toda esperanza, a dejar de creer en que será capaz de regresar, una vez más, para electrizar al United Center y levantarnos de nuestros asientos. No es esto una elegía por Derrick Rose, menos aún cuando no conocemos el pronóstico exacto ni el tiempo de recuperación que necesitará tras un nuevo desgarro en el menisco de la rodilla derecha. La lesión es la misma que en 2013 pero hay esperanza de que el desgarro sea menor y Rose pueda estar de vuelta incluso en un par de meses.

Por eso estas líneas no son una elegía. Tampoco lo son para los Bulls, que si algo han probado repetidamente es que se crecen ante las mayores adversidades. Allí donde la tentación sería ondear la bandera blanca y capitular, Thibodeau insufla en sus jugadores una capacidad extraordinaria para superar las expectativas. La lesión de Rose es un mazazo, pero los Bulls no se van a rendir. Y por eso, esto no es una elegía.

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La crónica: Kobe entra en la eternidad

19 de November de 2014 por FranGuaita

Necesitaba 27 puntos para acceder al selecto club de los 32.000 puntos (Kareem Abdul-Jabbar, Karl Malone, Michael Jordan)… y metió 28. El último, con un and one estratosférico a escasos milímetros de la asfixiante defensa de Thabo Sefolosha. Un tiro celestial que sirvió para certificar el segundo triunfo de la temporada para Lakers, el primero lejos del Staples. Larga vida al 24.

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Oklahoma City Thunder: Notable

14 de August de 2014 por TheDeerHunter

Los Thunder han protagonizado una buena campaña aunque con un poso negativo debido al poco botín que les supone caer en la final de conferencia. Apuntaban al “ahora o nunca” pero terminaron claudicando ante unos Spurs casi intratables. Precisamente el equipo de Popovich representa las antípodas del modelo que ha seguido la franquicia del trueno durante el último lustro. El vigente proyecto, con todo a favor para alcanzar algún título, corre serio peligro de quedar a la deriva. Hasta ahora no ha alcanzado y no parece que pueda estirarse mucho más. Será difícil disfrutar de un temporadón superior de sus dos estrellas y la aportación del resto no marcará la diferencia entre el éxito y el fracaso, especialmente si se mantiene la filosofía actual de reparto de protagonismo. Además, semejante concentración de talento en sus dos o tres mejores hombres les deja críticamente expuestos a problemas físicos de alguno de ellos y lamentablemente son reincidentes en este sentido. Por si fuera poco, al contrario de lo que podríamos imaginar, Oklahoma parece no ser destino atractivo para agentes libres válidos. Resulta extraño a la par que preocupante para un contendiente como ellos quedarse tan “compuestos y sin novia” en el mercado de jugadores.  Leer más »

PO 2014: Resumen Spurs 4 – Thunder 2

04 de June de 2014 por Simon

Interesante pero carente de emoción. Así fue la serie que enfrentaba a San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder por el título de campeón de conferencia. Es complicado explicar cómo algo carente de emoción nos puede dejar satisfechos y parecernos interesante pero lo cierto es que la lesión y el retorno de Ibaka, las exhibiciones de Westbrook y Durant, y sobretodo las clases magistrales de Tim Duncan mantuvieron el interés de la serie a pesar de la poca igualdad de los partidos.

Hemos presenciado una serie muy bipolar, dependiendo de la cancha en la que se  jugara el signo del partido variaba de un extremo a otro. Los dos primeros partidos se disputaron en el AT&T Center de San Antonio. Allí los Spurs esperaban con el cuchillo entre los dientes a unos Thunder que venían tocados tras disputar una dura serie ante los Clippers y que contaban con la baja de su mejor interior y líder de su defensa. La falta de Serge Ibaka se hizo patente desde el minuto 1 de la serie. Los Spurs campaban a sus anchas por la zona de los Thunder que veían impotentes cómo una y otra vez eran superados en ese apartado del juego. Sólo una racha de inspiración de Oklahoma liderada, cómo no, por Westbrook y Durant consiguió apretar un poco el marcador del primer partido pero fue un espejismo porque los Spurs enseguida retomaron las riendas del partido y se llevaron la primera victoria de forma contundente. El segundo partido fue aún más desigualado. Los Spurs se sintieron más cómodos todavía y destrozaron a los Thunder de tal manera que la mayoría pensábamos que los Spurs viajaban a Oklahoma con la escoba preparada para cerrar la serie.

Nada de eso sucedió. En el Chesapeake Energy Arena la serie viró 180º de manera espectacular. Ibaka, que 10 días antes había sido descartado para toda lo que restaba de temporada, saltaba a la cancha en el quinteto titular de los Thunder. El influjo moral insuflado a su equipo fue aún mayor que su impacto en el juego. Cerró la zona a unos Spurs que se estrellaban una y otra vez donde antes anotaban sin oposición. En el 4º partido la sensación de que la serie había cambiado radicalmente se acentuó. Un Russell Westbrook imperial canalizó todo el juego de su equipo y fue el encargado de machacar a los tejanos y cobrarles todo el daño recibido en los dos primeros partidos de la serie.  La serie quedaba empatada a 2 y la sombra del recuerdo de la final de conferencia de 2012 comenzó a sobrevolar Texas.

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La Crónica: Los chicos del coro

30 de May de 2014 por TheDeerHunter

“This is the craziest series I’ve ever been involved in”. Tim Duncan

Tremendo correctivo el que les infligieron los Spurs a los Thunder anoche en San Antonio. Palizón sin paliativos con 28 puntos de diferencia. Mediante el baloncesto preciosista al que nos tenían acostumbrado rompieron la mala racha que les había generado tanta ansiedad en Oklahoma y, aún más importante, se desembarazaron por fin del efecto Ibaka, quien les había ganado los 6 partidos que ha disputado esta temporada. Durant y Westbrook vuelven a estar contra las cuerdas.

El choque está plagado de detalles que acabarían inclinando la balanza. La primera fue la “ocurrencia” de Greg Popovich de salir con Bonner de titular. Si hubiera salido mal le hubieran caído unos cuantos palos. Lo cierto es que Matt Bonner no estuvo bien pero su presencia significó una clara voluntad de abrir el campo, algo que no vino nada bien a los interiores rivales. El resultado de la idea se vería mucho mejor con la entrada de Boris Diaw, quien cuajó una actuación casi perfecta. Es curioso que sean los Spurs quienes hayan “aligerado” esa presencia interior y no al revés, con unos resultados sorprendentemente buenos. No sólo subieron su efectividad en la pintura hasta el 71.4% (frente al 45% del anterior choque) sino que negaron en gran medida las letales penetraciones de Russell Westbrook.

La segunda clave, ésta mucho más esperada, fue la desigual producción de las segundas unidades. Los Spurs comenzaron a someter a los Thunder con la paulatina entrada de la segunda unidad al final del primer cuarto. El efecto en el segundo fue muy claro. Excelentes el mencionado Diaw, Manu Ginobili y Patty Mills, con Splitter saliendo desde el banco. La producción anotadora de los reservas tejanos fue de 55 puntos por 26 de la de sus rivales. Además, 4 de los titulares se fueron a las dobles figuras aunque sin alardes. Ante tal avalancha, anoche no valían las actuaciones mundanas de Durant y Westbrook, motivadas en buena parte por el descanso que Brooks les otorgó al final. En un mal partido de Ibaka sólo Jackson les echó una mano (89-117).  Leer más »

La Crónica: ¡Por el poder de Westbrook!

28 de May de 2014 por TheDeerHunter

No hay muchos jugadores capaces de canalizar las energías que le rodean tan a su favor como Russell Westbrook. Anoche aprovechó la cresta de la ola anímica del tercer partido para devorar brutalmente a sus rivales. No sólo fueron sus 40 puntos, sus 5 rebotes o sus 10 asistencias… También fueron fundamentales sus robos y su implicación en la mayoría de pérdidas de los Spurs. La sensación de estar en todos y cada uno de los contragolpes que desquiciaron por completo al equipo de Popovich (21 a 0 en este aspecto, nada menos). Hasta 63 puntos generó algo que no veíamos Iverson en el 2003 ante los Pistons. Ya el 6º jugador de las últimas 25 campañas con mayor números de partidos con más  de 30 puntos, 10 asistencias y 5 robos.

A tan rutilante actuación se unió la 2ª mejor primera parte anotadora en playoffs de la carrera de Kevin Durant. Fue la tercera que entre ambos anotan más de 30 puntos cada uno con al menos el 50% de acierto. Sólo Wade y LeBron les igualan en esta estadística y un peldaño por detrás están Parker y Duncan, precisamente. Por si no fuera suficiente vimos a Ibaka aparentemente recuperado de sus problemas físicos.

Ante tales antecedentes a veces sólo queda aguantar el chaparrón. Viendo que no podía ser y cómo se estaban desquiciando sus mejores jugadores Popovich optó por limitar mucho sus minutos renunciando a disputar el partido mucho antes del último cuarto. Fue el día de Cory Joseph, Matt Bonner, Baynes o Ayres… aunque el mejor de su equipo fue Boris Diaw. Toca lamer las heridas y recuperarse para el quinto de la serie en San Antonio. El panorama se ha puesto muy difícil y esto empieza a recordar peligrosamente a la final de conferencia del 2012.  Leer más »

La Crónica: El retorno de Iblocka

26 de May de 2014 por txusma

Como la leyenda de Willis Reed. Terminada la serie contra Los Angeles Clippers el titular “Ibaka out of season” impactaba cual martillo pilón aunque en San Antonio se pusiera en cuarentena. En su ausencia los Spurs camparon a sus anchas en ataque. El resto de interiores de Oklahoma se mostraban inoperantes, permitiendo anotar 60 puntos por partido en la zona con porcentajes excelentes.

Anoche, a la desesperada, reaparecía Serge Ibaka. Fue algo más que un impulso moral. Anotaba sus 5 primeros lanzamientos y repartía su habitual ensalada de tapones. El ataque rival colapsaba hasta un 25% de acierto ante su defensa y el balance reboteador se inclinaba claramente a favor del equipo local. Otro cambio destacado, por cierto, fue la inclusión de Reggie Jackson en el quinteto en detrimento de Sefolosha. Acierto de Scott Brooks.

Con todo Ginobili, el único de su equipo que escapó del bajón ofensivo, mantuvo a los suyos en la pomada hasta el descanso. Eso sí, la primera parte terminaba con un triple escandaloso de Russell Westbrook que dejaba a los Thunder 4 arriba. Lo más cerrado que iba a estar el partido hasta el final. El propio Westbrook, Durant y Jackson terminarían el trabajo sin excesiva oposición rival y buen partido también del rookie Steven Adams (97-106). A destacar los 31 tiros libres para los Thunder, el doble que el equipo visitante.

Se evita la barrida y todo queda en el aire esperando al cuarto de la serie, la madrugada del martes al miércoles.  Leer más »

La Crónica: Los Spurs golpean aún más duro

22 de May de 2014 por Simon

Ya se veía venir tras el primer asalto en el que Spurs habían golpeado muy duramente a los Thunder. El segundo aún fue peor, los Spurs consiguieron frenar por completo a las dos estrellas del equipo rival y ganaron a placer con un importante aporte de toda su plantilla.

Los de Oklahoma empezaron el partido bastante enchufados consiguiendo imponer su ritmo de la mano de un gran Kevin Durant. Gracias a la colaboración del rookie Steve Adams y Caron Butler, los Thunder consiguieron llegar por delante al segundo cuarto. Pero allí se acabaron las bromas. Tony Parker y Manu Ginobili se pusieron el mono de trabajo y junto al acierto en el triple de Danny Green sacaron de rueda a los de Scott Brooks en apenas 3 minutos. En el tercer cuarto Parker y Green siguieron a lo suyo, el base volviendo loco a la defensa de los Thunder con su rapidez y agilidad y el alero martilleando desde fuera las esperanzas del equipo rival con un triple tras otro. Además en el tercer cuarto además se unió a la fiesta Tim Duncan que terminó de rematar a los moribundos Thunder. Con una ventaja superior a los 30 puntos el último cuarto apenas tuvo interés más allá de ver a Lamb hacer números (77-112).  Leer más »

PO 2014: Previa Oklahoma City Thunder – L.A. Clippers

05 de May de 2014 por TheDeerHunter

kd griffin

Siguiente nivel, más dificultad. Nuevo cruce infernal en el camino de espinas que el cuadro del Oeste. Confieso que ésta era la final de conferencia por la que habría apostado a principio de curso. Máxima igualdad. Similares filosofías y ambos llegan con trayectorias calcadas, tanto en la regular como en la reciente primera ronda. Empate a dos también en los precedentes. Oh, vaya… se avecina otra serie a 7 partidos. Probablemente la más complicada de las semifinales de conferencia.

Una de las diferencias que puede marcar la manera con la que unos y otros pueden afrontar la eliminatoria ha sido la naturaleza de sus anteriores rivales, ambos inferiores sobre el papel. Los Thunder se han complicado la vida no sabiendo controlar al segundo equipo menos ofensivo del Oeste, los Clippers se la complicaron jugándosela a pecho descubierto contra la dinamita de Curry y compañía. Los primeros no pueden permitirse que sus rivales sitúen los partidos por encima de los 110 puntos y los segundos no pueden cometer la locura de plantear la batalla a campo abierto, donde los contragolpes de Westbrook y Durant son imparables. Hubo un tiempo en el que se decía que en Playoffs se imponía el ritmo bajo y la defensa. Ni lo hemos visto hasta ahora en el Oeste ni lo vamos a ver en esta serie. A preparar las palomitas.

Claves de la eliminatoria:

  • ¡Sielos, no tenemos a Tony Allen! Ambos equipos tienen recursos defensivos específicos de alto nivel, sin embargo los Clippers no cuentan con un antídoto contra el mejor anotador del mundo. Barnes no es suficiente, Granger o Turkoglu ni de lejos. Durant además viene picado y entrenado. Rivers optó en sus victorias de temporada por dejarle hacer, tratando de neutralizar al resto. Además, es célebre por ser capaz de inventar contramedidas sobre la marcha. Que se lo pregunten a LeBron. Leer más »
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