Cabeza de ratón, ¿para ser campéon?

01 de April de 2014 por Nacho

Creo que es HisRoyalAirness el que dice que Miami ha sido un campeón ‘dopado’ porque sus partidos de PO nada tienen que ver con las batallas del Oeste. Pero, a diferencia de lo que ocurre en otros deportes, es dopping legal, como el de Red Bull en la Fórmula 1. Lo cierto, lo tangible, es que solamente el líder del Este, precisamente Miami, sería hoy cabeza de serie en el Oeste, que solo dos equipos estarían clasificados para postemporada y que el undécimo y el duodécimo del Oeste estarían luchando por la octava plaza de la otra conferencia. La diferencia, pues, es abismal pero las reglas del juego son las reglas del juego aunque no nos gusten. Así, la lucha por los PO en el Este está como sigue:

9º NEW YORK KNICKS (32-43)

Llevan renqueando toda la temporada. Parece que el ánimo de la contratación del maestro Zen se medio mantiene pero más gracias a deméritos de Atlanta que a aciertos suyos. Aún así, y estando a un solo partido de los de la ciudad olímpica, van a tener que mostrar una cara realmente agresiva. ¿Por qué?, veamos lo que les queda:

  • 2 vs. BKN
  • 4 vs. WAS
  • 6 at MIA
  • 11 at TOR
  • 13 vs. CHI
  • 15 at BKN
  • 16 vs. TOR

Todos son partidos de su conferencia pero todos contra rivales que están por encima de ellos. Ida y vuelta frente a los líderes de su división. Reciben a los capitalinos con los que llevan un balance de 0-2. También reciben a los Bulls con los que van 1-2. Lo mismo que con Miami, a los que visitan. Pero el mayor problema es que todos sus rivales se juegan algo. Las cuatro victorias en casa podrían ser suficientes, o no. Pero menos no les podríamos exigir. ¿Más? Uff. Mejor que nos callen la boca.  Leer más »

Revisando pronósticos: Atlántico

11 de February de 2014 por TheDeerHunter

Siempre es divertido revisar nuestro nivel de acierto a mitad de temporada. También es bueno reflexionar con un poco más de perspectiva sobre cómo está discurriendo la campaña.

Ha llegado el momento de saldar algunas cuentas. Pongámonos a caldo alegremente los unos a los otros. Sin piedad ni prisioneros, que nos cubrimos de gloria con esta división.

BOSTON CELTICS

Pronóstico Septiembre 2013: Sobre 25 victorias. Penúltimos de la Atlántico.
Probabilidad de acierto: Media-Alta
Calificación pronóstico: B

Progresión de victorias algo superior a la que previmos. Seguramente se quedarán más cerca de las 30 que de las 25 pero es bastante probable que acertemos el penúltimo puesto de la división.

No fuimos demasiado optimistas en esta primera fase de reconstrucción. De hecho, por momentos el equipo superó las expectativas de propios y extraños. Cuando decimos “propios” es fácil imaginar a más de un directivo inquieto ante la positiva marcha inicial del equipo, que llegó a aparecer bien colocados en la zona de playoffs de una conferencia con un nivel de exigencia ridículo y que incluso llegó a jugar bastante bien en algún tramo.

Quizá por ello se apresuraron a desprenderse de una de las sorpresas positivas del curso, Jordan Crawford (junto al ¿irrecuperable? Marshon Brooks) a cambio de un par de segundas más Joel Anthony para hacer bulto. Aquel variado abanico de escoltas que señalábamos como principal debilidad a principio de curso quedaba prácticamente desmantelado con la salida de Courtney Lee, a cambio de Jarryd Bayless. No estamos del todo seguros si será capaz de reencontrarse a sí mismo allí.

A estas alturas el equipo se ha estabilizado un poco en la línea que pronosticábamos. Pocas victorias y con un frontcourt más o menos funcionando, con la salvedad de Kelly Olynyk que no ha terminado de brillar. Aún no se ha resuelto la situación de Rajon Rondo, que ya se ha enrocado rechazando una oferta de renovación generosa, según la franquicia. Lo natural, ya lo dijimos, es que terminaran traspasándolo antes del límite. Teóricamente su vuelta era la excusa perfecta para largar a Crawford…

En cualquier caso la liga está muy loca en general y la conferencia más aún en particular. Tanquear parece no estar siendo nada sencillo porque muchos los están haciendo a conciencia. El objetivo era asegurar una elección lo más alta posible y a poco que te descuidas te metes en el 40 y pico por ciento de victorias que te priva de la lotería en el Este. A seguir alertas.  Leer más »

La pregunta

27 de December de 2013 por txusma

Si fuerais el GM de los Knicks, ¿traspasaríais a Carmelo Anthony antes del trade deadline?

New York Nicks: Madison Dreams

08 de October de 2013 por TheDeerHunter

La primera década del siglo XXI fue una de las más aciagas de la historia de la mítica franquicia de “La Gran Manzana”. Las nuevas generaciones de aficionados poco saben de las finales perdidas al principio de los 50 por unos Knicks dirigidos desde el banco por Joe Lapchick y desde la cancha por Dick McGuire; o de la gloriosa era de Red Holzman con dos anillos conquistados y 6 de los 8 números retirados de la franquicia en plantilla (Frazier, Reed, Monroe, Debusschere, Bradley, Barnett); o incluso de los años 90 con un equipo formado alrededor de Pat Ewing con un par de finales disputadas a las órdenes de Riley y Stan Jeff Van Gundy y una aparición constante en playoffs. La esencia de los New York Knicks se acerca más a ser uno de los cimientos de la liga que al coleccionista de contratos tóxicos y decisiones cuestionables que ha sido estos últimos años.

La herencia de la oscura etapa dirigida por Isiah Thomas fue terrorífica. Los Knicks se convirtieron en “El pupas” de la NBA. Ante una deriva deportiva de psiquiátrico la sensibilidad de la afición es bipolar, pasando de la depresión a la euforia y viceversa en cuestión de semanas. Podemos recordar recientemente las cuentas de la lechera con LeBron, el fabuloso capítulo de Jeremy Lin, la imaginaria lucha por el pasado título o incluso el conato de retorno a la directiva del innombrable histórico point guard de los Pistons. No apto para cardíacos.

La pasada campaña fue de largo la mejor del siglo vigente. Un título de división por el que pocos hubieran dado un duro y una victoria en primera ronda sobre los antaño archirrivales Boston Celtics. Por primera vez en mucho tiempo se tuvo confianza ciega en el banquillo y Carmelo Anthony se convirtió en el líder que todos quieren ver en él, recuperando el trono de máximo anotador de la liga. Otro enfant terrible como JR Smith fue elegido como mejor 6º hombre. Muchos se vieron en la final de conferencia y a soñar pero “toda la vida es sueño y los sueños, sueños son”. Indiana no tuvo problemas en coger la medida al ataque del equipo más individualista de la liga y el sabor que quedó fue de decepción, pues las expectativas eran muchas. Demasiadas, seguramente, en un equipo muy poco acostumbrado actualmente a afrontar según qué objetivos.  Leer más »

El rey antes del rey

04 de September de 2013 por TheDeerHunter

Aprovechamos el parón para recuperar nuestra “maltratada” sección de Partidos Históricos y lo hacemos con uno de esos mitos “trágicos” que tanto nos fascinan. Se trata de todo un Hall of Fame y uno de los anotadores más explosivos de los 80 que sin embargo no fue incluido por la NBA en la lista de los 50 mejores jugadores de la historia en el 50 aniversario de la liga. Y tampoco tiene la camiseta retirada en el Madison. Supongo que no podemos reprochar mucho ya que nosotros también hemos olvidado su figura en nuestros diversos artículos históricos. En cierto modo es comprensible, como veremos a continuación.

Alero bajo, de físico esculpido en roca volcánica. Carácter combativo pero inteligente y extremadamente eficaz. Podía rebotear y asistir y era notable defensor pero por encima de todo era implacable al poste bajo.  No hablamos de “King” James aunque en cierto modo fue precursor. Algunos ya habréis adivinado que hoy toca recordar a Bernard King.


Leer más »

New York Knicks: Bien

01 de July de 2013 por HisRoyalAirness

Es posible que haya algún seguidor Knickerbocker satisfecho por la temporada de su equipo. Algunos incluso apuntarán que hace 3 años ni siquiera llegaban a los Playoffs. Otros se conformarán con el título de campeones de la Atlantic Division, que hacía una década que no se quedaba en la Gran Manzana. Los más optimistas se tomarán el premio de Mejor Sexto Hombre de JR Smith y el de mejor anotador del campeonato de Carmelo como una gesta que compensa este año. Pero el hecho es que una de las franquicias más ricas y con más seguidores de la liga y del planeta ha vuelto a caer en Playoffs, sea en la ronda que sea, debido a la falta de recursos ofensivos y a una inoperancia defensiva considerable. El juego fluido y dinámico mostrado en regular season se convirtió en postemporada en humo, munición de fogueo inútil e inofensiva cuando el juego se convierte en algo serio y los fundamentos y la seriedad realmente marcan la diferencia.

¿Tiene culpa y responsabilidad Carmelo? Rotundamente SÍ, pero por su contrato y su status en la liga. Se te paga para cerrar y ser decisivo y por muchos 39 puntos que anotes si en el último cuarto tiras 2 de 7 no estás haciendo ganar a tu equipo. Pero, hablando claro, se le está pidiendo que gane SOLO; eso no lo han hecho ni Hall of Fammers o Dream Teamers como David Robinson, Charles Barkley o Pat Ewing. Otros, ni siquiera entre dos, como la dupla Stockton-Malone. Eso sin mencionar a su némesis, rival, amigo y archicomparado Lebron James, que tuvo que buscar compañía fuera de Ohio. ¿Quién le ha ayudado de forma consistente en la anotación, al margen de JR Smith que se acabó disolviendo como un azucarillo? ¿Quién provoca dobles marcajes que eviten que las defensas se cierren sobre él? ¿Qué garantías hay en defensa y rebote si Melo se vacía en ataque y no puede colaborar lo suficiente? NADIE.  Leer más »

Análisis New York Knicks 2 – Indiana Pacers 4

21 de May de 2013 por Esteban

pacers

Vaya yerro en el análisis previo, donde dábamos un 4-2 a favor de los Knicks. En mi defensa, debo decir que esperaba una serie mucho más igualada en los marcadores finales, es decir, partidos tan cerrados que se resolvieran en el último minuto. Allí, la ausencia de un definidor de juegos por parte de los Pacers y la presencia de Carmelo Anthony para los Knicks se me antojaban decisivas.

La cuestión es que no fue así. Los Pacers ganaron todos sus juegos por un promedio de 10 puntos, mientras que los dos de los Knicks fueron uno por goleada y otro por 10 puntos. No hubo clutch para que Melo se luciera o para que los Pacers se quedaran sin tiros.

Por otra parte hay cierta tranquilidad al pensar que las claves de la serie se dieron en buena cantidad. Lo decíamos y lo verificamos: el juego interior de Indiana sería demasiado para el de lo Knicks, y el tamaño de los Pacers obligaría a New York a jugar de otra manera. Woodson lo vio y salió en un juego con Martin de titular, pero el remedio fue peor que la enfermedad. Sin Prigioni el equipo jugó peor y Martin no fue de gran ayuda para parar a Hibbert, quien se hizo el dueño de los aros.

knicks¿La clave de la serie? Los rebotes. Pocas veces se ha visto una superioridad tan apabullante en ese apartado en una serie de segunda ronda. La superioridad de tamaño de Indiana hacía sonrojar a sus hinchas y pensar en emparejamientos de Hill-Felton, Stephenson-Prigioni, George-Shumpert, West-Anthony y Hibbert-Chandler era simplemente abusivo. El regreso de Studemire de poco sirvió, y a mi impresión muy útiles habrían resultado tanto Wallace como Thomas (a pesar de tener 40 años ambos).

Decíamos también que la serie se decantaría por el Melo bueno y el Melo malo, y en parte fue así. En los dos juegos ganados por los Knicks, el #7 la rompió, aunque en el sexto, a pesar de sus 39 puntos, su equipo fue eliminado.

Venció el mejor equipo, por defensa en conjunto, esfuerzo grupal y jugadas prediseñadas para explotar las pocas virtudes ofensivas que tenían. Los Knicks murieron con la suya, vencieron a Boston a base de tiros difíciles y toma de decisiones dudosas de Melo y Smith, y repitieron la formula aunque con resultado diverso.

Se termina la temporada para los Knicks, soñada en la temporada regular según mi punto de vista, donde pocas cosas pudieron salirle mejor, y algo decepcionante en Playoffs. Sin amnistía para Stoudemire, con la renovación a la vista de Smith, y los años pesándoles cada vez mas a Kidd, Prigioni, Camby y los ya ausentes con contratos mínimos Wallace, Thomas y ¿Martin? Da la impresión que han dejado pasar el tren. Era éste o ¿ninguno? Leer más »

La Crónica: Fin de trayecto para los Warriors

17 de May de 2013 por Viva_Dirk

DuncanLos Spurs pusieron anoche fin a la temporada de los Warriors en su propia casa. Los de Mark Jackson dieron la sensación de equipo exhausto, con Stephen Curry jugando al límite de su físico, David Lee forzando para jugar 12 míseros minutos y Bogut pudiendo disputar solo 20. Pero a parte de esto, lo de ayer es una historia que debería sonarnos: los Spurs de Duncan acabando con la temporada del equipo de moda, de los más molones, de los que… han ganado estos Spurs más que flores hay en el campo. El partido de ayer es un reflejo de lo que son capaces estos Spurs frente a equipos que los superarían con un ritmo de juego alto, dejarlos en menos de un 40% de acierto.

En términos individuales, Duncan fue el máximo anotador de su equipo con 19 puntos, Kawhi Leonard firmó el único doble-doble del partido y todos los integrantes del quinteto consiguieron dobles dígitos de anotación. Parker y Ginóbili tuvieron un horrible día de cara al aro y sumaron un 4 de 22 en tiros, pero entre ambos repartieron 19 asistencias, una más que todos los Warriors juntos. Por los de Oakland, Curry necesitó 25 tiros para anotar 22 puntos y no forzó ningún tiro libre, Landry y Jack estuvieron bien desde el banco pero nadie pudo lucir en un ‘partido Popovich’, un lugar no apto para rookies por muy buenos que sean, como lo es Harrison Barnes. El encuentro se decidió en los minutos finales, marcados por una jugada maestra del técnico de los Spurs: sentó a Duncan a falta de 4:30, con 77-75 en el marcador, y jugó un small-ball que se tradujo en tres triples casi consecutivos y un parcial de 17-7 que sirvió para cerrar el partido y la eliminatoria (94-82). El domingo a las 21h30, primer asalto entre Spurs y Grizzlies por el título del Oeste.

En el Madison, los Knicks consiguieron una trabajada victoria para seguir vivos. El partido fue realmente feo, con pobres porcentajes de anotación y un ritmo de juego realmente bajo. En este escenario, los 10 balones que perdieron los Knicks frente a los 19 de sus rivales resultaron claves al final del choque. Carmelo fue, esta vez sí, un factor diferencial, ya que pese a seguir sin encontrar su mejor juego fue capaz de anotar con cierta solvencia: sus 28 puntos son un tercio de la anotación total de su equipo. Woodson devolvió a Prigioni al quinteto inicial, Felton sigue con su buen nivel en la serie y ayer completó un gran partido, y el factor X que tantas veces se necesita para llevarse un partido igualado fue Chris Copeland, que en 20 minutos de juego anotó 13 puntos con un alto porcentaje de acierto. Por los Pacers, solo George y West dieron la cara en un partido que parecía más propicio para las virtudes de los Pacers, pero fuera de ellos dos, el resto del equipo solo anotó 11 canastas en juego con un 32% de acierto. La baja de última hora de George Hill, por un golpe recibido en el anterior encuentro, y los errores en los tiros libres (19 de 33) pesaron demasiado a los Pacers (75-85). La madrugada del sábado al domingo (2h00), sexto encuentro de la serie.  Leer más »

La Crónica: El peso de la evidencia

15 de May de 2013 por MagicJohnson32

hibbert george blockNo hubo lugar anoche para la épica en la NBA. Dos equipos física y tácticamente superiores a sus rivales ganaron con contundencia. Se pueden explicar muchas cosas de las victorias de Spurs y Pacers pero sencillamente fueron mejores que Warriors y Knicks tanto dentro de la pista como en la dirección desde el banquillo. San Antonio e Indiana se quedan a una sola victoria de pasar ronda y ambos dispondrán de la primera ocasión de conseguirlo el jueves.

En Indianapolis, los Knicks volvieron a verse superados en todos los frentes por los Pacers, algo que se ha convertido en una constante de la eliminatoria salvo por la dimisión de Indiana al final del segundo partido. Mike Woodson renunció a aquello que ha servido de identidad de su equipo durante la temporada, puso de inicio a Chandler y Kenyon Martin, y exilió inexplicablemente a Prigioni. Resultado: desde el mismo arranque de partido los Pacers aplastaron a NY en el rebote (36-54), con Hibbert patrullando ambas zonas, y sellaron a cal y canto las vías a canasta. Melo sufrió lo indecible ante la sensacional defensa de Paul George y apenas encontró socios en ataque, más allá del esfuerzo de Chandler y los intentos de JR Smith de salir de la terrible racha en la que se encuentra desde que fuese sancionado por el codazo a Terry en primera ronda. Mientras, en el otro lado de la pista Indiana exhibió de nuevo su juego colectivo, que hace del extra pass su modus operandi, para sumar aportaciones de prácticamente todo el equipo bajo la batuta de George. Los locales fueron incrementando su renta hasta un máximo de 18 mediado el tercer cuarto (45-63). El amago de reacción de los Knicks, un parcial de 17-6, lo frustró Stephenson, el alero natural de Brooklyn de sólo 22 años y que está siendo una de las sorpresas más agradables de los Playoffs (82-93). Con 3-1, los Pacers buscarán sellar su pase a las finales de conferencia en el Madison el jueves a las 2h00.

tpEn San Antonio, los ajustes tácticos de Popovich y los problemas físicos que arrastran los Warriors se aliaron en contra del espectáculo que venía ofreciendo la serie y a favor de los intereses de los Spurs, que al fin se sintieron claramente superiores y lo pudieron reflejar en el marcador (91-109). Curry y Klay Thompson estuvieron estrechamente vigilados durante toda la velada y jamás pudieron sacudirse el lazo que les echaron Danny Green y Kahwi Leonard respectivamente. Además, los de Oakland evidenciaron la fatiga y el desgaste acumulados, y únicamente Barnes y Jack vieron aro. Ante tal panorama, los Spurs no necesitaron demasiado para darse un paseo. El encuentro permaneció igualado hasta los minutos iniciales del tercer cuarto, cuando Parker comandó la embestida definitiva. El base francés recuperó sensaciones y alcanzó las 10 asistencias por primera vez en estos Playoffs y  Tim Duncan igualó a Wilt Chamberlain como segundo jugador con más dobles-dobles en Playoffs con 143. Duncan está a 14 de alcanzar al líder histórico, Magic Johnson, que finalizó su carrera con 157. La serie se pone 3-2 y vuelve a Oakland, donde el jueves a las 4h30 los Warriors tratarán de forzar el séptimo encuentro.

Leer más »

La Crónica: Torre amenaza alfil

12 de May de 2013 por TheDeerHunter

En la actual crisis existencial del center puro, anoche fueron dos hombres grandes quienes dominaron sus respectivos partidos para poner ambos a sus equipos por delante en sus eliminatorias de semifinal de conferencia.

marc ibakaPor un lado, Marc Gasol se mostró fundamental por enésima ocasión en ambos lados de la cancha sumando a su constante liderazgo y dirección desde la bombilla 16 puntos en la segunda parte y provocando un 31.1% rival por presencia defensiva, colocación, anticipación y habilidad en las ayudas. Sólo cuando Hollins se vio obligado a sentarlo en el segundo cuarto por problemas de faltas los Thunder pudieron ver la luz, con un 48,1% en tiro durante ese tramo, para remontar una desventaja de dos dígitos y ponerse por delante eventualmente. La excelencia defensiva no siempre requiere de agilidad y musculatura para salir en los highlights con tapones estratosféricos.

Pero Marc es la guinda en un excelente planteamiento del técnico de los Grizzlies. En esta ocasión Hollins optó por alternar a Prince y Tony Allen sobre Durant desde el principio, y terminó con su impresionante racha de partidos consecutivos en playoffs por encima de los 30 puntos. El alero superstar sufrió el desgaste en el último cuarto, donde tan solo anotó 2 puntos. Con un flamante 91% en tiros libres en la regular también fallaba dos decisivos para ilustrar su estado mental.

Con Durant en plan humano, estos Thunder son más que asequibles. Como decía Z-Bo después, ni siquiera se vio la mejor versión de los Grizzlies. Ni él ni Conley tuvieron una actuación brillante y aun así fue para ellos la victoria (81-87).

En Indianápolis fue Roy Hibbert quien lideró a los suyos a la victoria, en uno de los mejores partidos de Playoffs de su carrera, con su habitual impacto defensivo más un notable acierto ofensivo y desplegando su repertorio de movimientos de pívot clásico. En la noche de la vuelta de Stat a la competición, los Knicks se vieron superados por Indiana bajo tableros y tuvieron una noche aciaga de cara al aro, tanto que marcaron el quinto peor registro anotador de la franquicia en Playoffs desde que se instauró el reloj de posesión (71-82). El juego lento, trabado y enfangado beneficia a Indiana. Los Knicks tendrán que encontrar la manera de subir el ritmo y recuperar su peligrosidad desde la larga distancia si quieren tener alguna opción. Leer más »