La crónica: Esto no es una elegía

25 de February de 2015 por MagicJohnson32

Esto no es una elegía. No lo es, porque nos resistimos a dar por perdido a Derrick Rose, de nuevo lastimado en esas malditas rodillas que nos han privado de uno de los grandes jugadores de la última década. Nos negamos a renunciar a toda esperanza, a dejar de creer en que será capaz de regresar, una vez más, para electrizar al United Center y levantarnos de nuestros asientos. No es esto una elegía por Derrick Rose, menos aún cuando no conocemos el pronóstico exacto ni el tiempo de recuperación que necesitará tras un nuevo desgarro en el menisco de la rodilla derecha. La lesión es la misma que en 2013 pero hay esperanza de que el desgarro sea menor y Rose pueda estar de vuelta incluso en un par de meses.

Por eso estas líneas no son una elegía. Tampoco lo son para los Bulls, que si algo han probado repetidamente es que se crecen ante las mayores adversidades. Allí donde la tentación sería ondear la bandera blanca y capitular, Thibodeau insufla en sus jugadores una capacidad extraordinaria para superar las expectativas. La lesión de Rose es un mazazo, pero los Bulls no se van a rendir. Y por eso, esto no es una elegía.

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La Crónica: Popovich vale por 1.000

10 de February de 2015 por MagicJohnson32

El título de esta crónica es incorrecto. Gregg Popovich no tiene precio ni tiene comparación. Pero anoche los Spurs lograron su 1.000ª victoria con él como head coach, de ahí que nos permitamos la licencia. Otro incomparable es Durant, majestuoso en el triunfo de su equipo en Denver. Se van acercando -aunque sólo ellos saben lo que les está costando- los Thunder a puestos de Playoffs. Pasaron muchas otras cosas, como una actuación descomunal de DeAndre Jordan y nuevas victorias de Warriors y Hawks.

Empezamos.

pops

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Oklahoma City Thunder: Notable

14 de August de 2014 por TheDeerHunter

Los Thunder han protagonizado una buena campaña aunque con un poso negativo debido al poco botín que les supone caer en la final de conferencia. Apuntaban al “ahora o nunca” pero terminaron claudicando ante unos Spurs casi intratables. Precisamente el equipo de Popovich representa las antípodas del modelo que ha seguido la franquicia del trueno durante el último lustro. El vigente proyecto, con todo a favor para alcanzar algún título, corre serio peligro de quedar a la deriva. Hasta ahora no ha alcanzado y no parece que pueda estirarse mucho más. Será difícil disfrutar de un temporadón superior de sus dos estrellas y la aportación del resto no marcará la diferencia entre el éxito y el fracaso, especialmente si se mantiene la filosofía actual de reparto de protagonismo. Además, semejante concentración de talento en sus dos o tres mejores hombres les deja críticamente expuestos a problemas físicos de alguno de ellos y lamentablemente son reincidentes en este sentido. Por si fuera poco, al contrario de lo que podríamos imaginar, Oklahoma parece no ser destino atractivo para agentes libres válidos. Resulta extraño a la par que preocupante para un contendiente como ellos quedarse tan “compuestos y sin novia” en el mercado de jugadores.  Leer más »

Draft 2014: Wiggins es el número 1

27 de June de 2014 por txusma

Y por fin llegó. El draft con el que  soñaban muchos GM desde hace varias temporadas se llevó a cabo en el Barclays Center de Brooklyn. Fue una noche emocionante aunque seguro que muchos esperaban más movimientos, sobre todo por parte de Celtics y Lakers, que hasta el momento mantienen sus respectivas elecciones. Ni Kevin Love, ni Rajon Rondo, ni el pick nº 1 fueron traspasados finalmente y las sorpresas se ciñeron prácticamente a las elecciones propiamente dichas.

El primer gran momento de la noche era la elección del número 1 porque aunque la mayoría de rumores apuntaban a Andrew Wiggins, Jabari Parker tenía alguna opción.  Finalmente, los Cavs se decantaron por el canadiense y los Bucks se hicieron con Parker. Otra de las grandes incógnitas era hasta qué posición caería Joel Embiid. Se hablaba de que su rango de elección estaba entre la 3 de los Sixers y la 6 de los Celtics, y fueron los de Philadelphia los que escogieron a la primera oportunidad. La primera gran sorpresa llegó en la 4ª elección, en la que los Magic pasaron de Exum y Smart y escogieron a un ala-pívot, Aaron Gordon, que debe de haber encandilado en los workouts para subir de esta manera durante las dos últimas semanas.  Leer más »

Movimientos de cara al draft

27 de June de 2014 por txusma

Hoy a la 1h00 hora española se llevará a cabo el draft de la NBA, una edición de la que se ha venido hablando durante años y por la que muchos equipos han renunciado a competir en pos de mejorar sus posibilidades de obtener una buena elección. Las horas previas del draft son siempre ricas en rumores y movimientos y en este post os iremos presentando las novedades que vayan surgiendo.

DRAFT 2014

Y así va quedando el draft de la NBA 2014:

1. Cleveland Cavaliers: Andrew Wiggins
2. Milwaukee Bucks: Jabari Parker
3. Philadelphia 76ers: Joel Embiid
4. Orlando Magic: Aaron Gordon
5. Utah Jazz: Dante Exus
6. Boston Celtics: Marcus Smart
7. L.A. Celtics: Julius Randle
8. Sacramento Kings: Nik Staukas
9. Charlotte Hornets: Noah Vonleh
10. Philadelphia 76ers: Elfrid Payton (a Orlando)
11. Denver Nuggets: Doug McDermott (a Chicago por picks 16 y 19)
12. Orlando Magic: Dario Saric (a Philadelphia)
13 Minnesota Timberwolves: Zach LaVine
14. Phoenix Suns: TJ Warren
15. Atlanta Hawks: Adreian Payne
16. Denver Nuggets (via Chicago): Jusuf Nurkic
17. Boston Celtics: James Young
18. Phoenix Suns: Tyler Ennis
19. Denver Nuggets (via Chicago): Gary Harris Leer más »

March Madness 2014: Previa

20 de March de 2014 por Ruxixon

Ya se han jugado 4 partidos de la fase previa de la March Madness pero será hoy cuando empiece realmente el baile con los primeros partidos de los favoritos. En tjnba.com no podíamos perdernos un evento tan seguido en USA y más en un año tan señalado por los scooters de la NBA por lo que, como en las últimas ediciones, hemos preparado una previa para que no os perdáis detalle. Queremos agradecer a nuestro compañero Ruxixon que nos haya echado una mano. Su participación (y la de todos) enriquece aún más este blog.

MIDWEST REGION (by Ruxixon)

Muchos aficionados y expertos cuestionan que Wichita State (1) sea un equipo que realmente valga un seed 1 tomando su sencillo calendario de esta temporada como argumento. Lo cierto es que los Shockers de Greg Marshall han acabado el año imbatidos (34-0, el único equipo de la nación en conseguirlo) gracias al buen hacer del senior Cleanthony Early (15.8 ppp-5,9 rpp), el hombre grande del equipo y que ya hizo un gran torneo el año pasado, y los sophomores Ron Baker y Van Vleet (12.1 ppp-5.3 app), de quien se puede decir que es el verdadero líder del equipo sobre la pista y el jugador a seguir. El comité les ha “echado una mano” colocándoles un camino minado con Kentucky y Louisville en el horizonte, después de lo que debe ser un inicio de torneo tranquilo frente la universidad de Cal Poly. A su favor juega el talento y la experiencia del año pasado, ya que gran parte del roster que perdió en semifinales ante a la postre campeones, Louisville, siguen en el equipo. Y están ante la oportunidad de entrar en la historia, pues sólo 7 equipos han conseguido alcanzar el título sin haber perdido ni un solo partido en toda la temporada, el último Indiana en 1976. Un gran aliciente para demostrar de que pasta están hechos.

Kentucky (8) vuelve al March Madness tras su ausencia del año pasado. Con uno de los mejores reclutamientos de la historia, Calipari forma un quinteto integrado por cinco freshman, entre los que destacan el SG proyectado en 1ª ronda del próximo draft, James Young (14.5 ppp), los gemelos Harrison, con Aaron  (13.8 ppp) en su mejor momento de la temporada, y Julius Randle (15.0 – 10.5), a quien los mocks colocan entre el 3-5 del draft. Desde el banquillo estarán respaldados por los sophomores Alex Poythress y Willie Caunley-Stein. La apuesta de cada año por el talento, aunque las dudas sobre la química de equipo (260 del país en cuanto a asistencias y el 310 en cuanto a robos) y la falta de experiencia estarán presentes en cada partido que jueguen. Los Louisville Cardinals (4) de Rick Pitino son un año más una máquina perfectamente engrasada y posiblemente el favorito para alcanzar la Final Four en Nort Texas. Siguen haciendo gala de un gran juego colectivo y una presión asfixiante, herramientas que les llevaron al título la pasada campaña, a pesar de que la temporada para los Cardinals no se presentaba fácil debido a las bajas de jugadores tan importantes como Siva y Dieng (draft) o de Benahan (excluido por violación del reglamento de la universidad). La explosión de Montrezl Harrell (14.2 ppp – 8.2 rpp, proyectado como nº21 del draft) es un plus para un equipo que sigue contando con el huracán Russ Smith (18.3 ppp – 4.3 app), que completa su ciclo universitario liderando al equipo en la tarea anotadora. Las recientes exhibiciones en el torneo final de conferencia, donde han ganado a sus rivales con un margen de 33 puntos de media, confirman que los Cardinals están dispuestos a conseguir el complicado “Repeat”.

Sin Burke ni Hardaway Jr. y sin Mitch McGary, que volvió a sufrir problemas de espalda y tuvo que pasar por el quirófano -se rumorea su vuelta, aunque parece improbable-, Michigan (2) ha acabado líder de la Big 10, aunque la derrota en la final del torneo de conferencia frente a los Spartans deja un sabor amargo de cara al March Madness ya que les privó de ser un seed 1. La seguridad en el tiro es la baza principal de los Wolverines (48 % en FG). En el equipo destaca Nik Stauskas, no sólo por sus números (17.5 ppp, porcentajes >44%) sinó por su liderazgo entre los compañeros. El talón de Aquiles del equipo es el juego interior (nº 299 en rebotes) donde sólo cuentan con Jon Horford (el hermanísimo de Al, jugador de los Hawks) y Jordan Morgan, que son dos jugadores que están ahí para estorbar, atrapar algunos rebotes y poco más. Además son un equipo que se deja recortar ventajas con demasiada facilidad. Si quieren repetir su trayectoria de la temporada pasada (perdieron en la final contra Louisville) tendrán que aparecer las mejores versiones de LeVert  (13.3 ppp – 4.5 rpp) y Glenn Robinson III (13.0 ppp – 4.3 rpp). La apuesta de Coach K por el small ball hace que Duke (3) sea uno de los equipos más anotadores del país. Gran parte de esa anotación llega a través de Rodney Hood (16.4 ppp) y el recruit estrella, Jabari Parker (19.3 ppp – 8.8 rpp), que ocupa habitualmente los minutos de center. La falta de equilibrio en el roster se traduce en escasez de centímetros por lo que podrán tener problemas con el juego interior de los rivales. Las opciones de Duke pasan fundamentalmente por mantener un alto porcentaje de acierto en el tiro, así que los exteriores Cook y Sulaimon tendrán que aparecer junto a las dos figuras del equipo.

Dejando de lado las posibilidades de algún upset, que siempre hacen acto de presencia en la March Madness, habrá que seguir con atención a jugadores que parece serán elegidos en el próximo draft. En el primer partido del torneo, correspondiente a la primera ronda que solo disputan 8 equipos,  TJ Warren (24.8 ppp – 7.2 rpp elegido Jugador del año en la ACC, por encima de Jabari Parker) dejó sus credenciales y lideró a NC State (12) a la victoria gracias a una gran segunda parte en la que anotó 16 puntos. Se enfrentaba a Semaj Christon (17.1 ppp – 4.2 app) un playmaker de buen tamaño, que ve el aro con facilidad y protagoniza highlights con sus pases, aunque eso le lleve a cometer bastantes pérdidas. Precisamente, el martes acabó con 7 y sólo pudo anotar 14 puntos. Otros jugadores a seguir pueden ser Jarnell Stokes (14.7 ppp – 10.3 rpp) de Tennessee, que fue clave en el partido de la fase previa con 18 puntos y 13 rebotes,  o Jahii Carson (18.6 ppp – 4.5 app – 4.0 rpp) de Arizona State (10)Leer más »

Louisville se proclama campeón de la NCAA 2013

09 de April de 2013 por txusma

Pocos días de la liga regular la frenética actividad de la NBA se toma una descanso. Uno de esos días es el de la final del campeonato universitario y es que en EEUU, el baloncesto universitario tiene tantos o más seguidores que la propia NBA. Más de 74000 espectadores se dieron cita en el Georgia Dome de Atlanta para vivir en directo el partido y pudieron presenciar un gran espectáculo. Pero vayamos por partes:

Como pronosticábamos en la previa, Wichita puso en muchos apuros a los Cardinals en el primer partido de las semifinales. De la mano de Cleanthony Early, y a pesar del mal partido de Malcolm Armstead, su mejor hombre hasta la Final Four, los Shockers consiguieron 12 puntos de ventaja ante un equipo en que los titulares no acababan de funcionar y ya se acumulaban los problemas de faltas.  A falta de 13 minutos el partido estaba muy cuesta arriba para Louisville pero aparecieron los secundarios para poner las cosas en su sitio. Tim Henderson anotó 2 triples vitales para mantener con vida a su equipo y Luke Hancock lideró la remontada con 11 puntos de sus 20 puntos totales. En esos últimos 13 minutos Wichita se descompuso: anotó 21 puntos, perdió 7 balones y se quedó en un 41% de acierto mientras que Los Cardinals anotaron 37 puntos con un 57%. Una vez más, la fortaleza mental de los jugadores de Louisville fue decisiva.  Leer más »

March Madness 2013: Final Four

05 de April de 2013 por txusma

3 semanas de locura están a punto de finalizar en los próximos días. Dice Rick Pitino que a la Final Four han llegado 4 equipos capaces de llevarse el campeonato y no le falta razón. Incluso Wichita, la a priori cenicienta del grupo, ha demostrado tener argumentos para vencer a cualquier equipo que se ponga por delante.

Lousville (1) – Wichita (9)

Los Cardinals llevan 14 partidos consecutivos ganando pero mal harán de confiarse ante un equipo que no quiere ser considerado el más débil de los 4. Una vez en la Final Four todo puede pasar y la ilusión y la motivación pueden pesar más que la teórica calidad de un equipo.

Como comentamos en el resumen anterior, Louisville llega a Atlanta tras demostrar una gran fortaleza mental y una calidad fuera de toda duda. Tras superar con facilidad sus primeros compromisos tuvieron que sobreponerse a enfermedades y lesiones para poder llegar hasta aquí. Su victoria ante Duke ha impresionado a aficionados y rivales y parecen que parte como los principales favoritos. Fueron capaces de anular el juego exterior de Duke a la vez que el suyo (Russ Smith y Peyton Silva) anotaba compulsivamente. Por dentro Gorgui Dieng impuso su ley y los Cardinals se impusieron también el aspecto reboteador. De todas maneras, se enfrentan a un equipo muy equilibrado que basa su juego en la energía y la defensa. Se trata de un conjunto muy profundo donde cualquiera puede dar un paso al frente. Cuentan con un buen base como Malcolm Armstead y un bastión en la zona como Carl Hall. Además, jugadores como Ron Baker o Cleanthony Early se están mostrando muy efectivos. Pueden plantar a cara a los Cardinals en sus parcelas favoritas (intensidad, rebote, juego exterior…) y tienen profundidad suficiente para vencer por agotamiento. Con la baja de Ware, alerta si Smith o Silva tienen problemas de faltas.

Nuestra apuesta: Lousville Cardinals. Los Shockers les van a poner las cosas muy difíciles pero el equipo de Pittino demostrará que son superiores y que su racha de victorias no tiene nada de casual.  Leer más »

March Madness 2013: Los 4 elegidos

02 de April de 2013 por txusma

WEST

Decíamos en nuestro anterior resumen que Ohio State parecía tener el camino despejado. Era, claramente, el mejor de los 4 equipos que aún optaban a clasificarse para la Final Four. Por suerte, el deporte y las matemáticas poco tienen que ver y será Wichita State la que viaje a Atlanta.

Los Shockers no tuvieron rival en su partido del Sweet Sixteen. LaSalle suficiente había hecho con mantenerse viva tras el primer fin de semana y saltaron a la cancha totalmente superados por las circunstancias. Al final de la primera parte ya no había partido y a pesar de que los Explorers plantaron cara en la segunda mitad, los de Wichita se llevaron el choque con facilidad. Malcolm Armstead y Carl Hall fueron los mejores del equipo con 18 y 16 puntos, respectivamente.

Por su parte, Ohio State sudó la gota goda para doblegar a Arizona y no logró imponerse, de nuevo, hasta los segundos finales, esta vez gracias a un triplazo de LaQuinton Ross. Aaron Craft y Deshaun Thomas volvieron a rayar a buen nivel pero fue Ross, con 14 de sus 17 puntos en la 2ª parte y el triple ganador, el que amarró la victoria para los suyos. Arizona llegó a ganar de 11 puntos durante la 1ª mitad pero un mal inicio de la 2ª les dejó a merced de los Buckeyes que no desaprovecharon el regalo.

Wichita había eliminado a Gonzaga y se había mostrado muy sólida ante LaSalle. Ohio State, en cambio, había ganado a rivales teóricamente inferiores en los últimos segundos gracias a dos genialidades de sus jugadores. Sin información previa un neófito podría haber apostado por los Shockers como vencedores en el partido del Elite Eight pero el favoritismo era, sin duda, para los Buckeyes de Ohio State. Por una vez, el neófito hubiese hecho fortuna. Los Buckeyes volvieron a salir dormidos y llegaron a perder de 20 puntos a falta de 11 minutos para el final. En ese momento apareció la casta y la calidad que se les supone y fueron capaces de ponerse a solo 3 puntos con 3 largos minutos por jugar. Normalmente, en estas circunstancias es el equipo experto el que se acaba llevando el gato al agua ante los nervios del teórico rival inferior. Esta vez no fue así. Los jugadores de Wichita mostraron unos nervios de acero y no solo aguantaron sinó que aumentaron la ventaja hasta los 6 puntos. Con solo un minuto por jugar y sin acierto desde la línea de 3 (5 de 25 al final), los Buckeyes vieron como les escurría entre las manos una gran oportunidad. Los Shockers habían hecho historia. DeShaun Thomas jugó un buen partido a pesar de fallar 6 triples mientras que Aaron Craft estuvo un poco por debajo de su nivel habitual. En Wichita fueron Malcolm Armstead y Fred Van Vleet los más destacados.  Leer más »

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