Minnesota Timberwolves: Afilando los colmillos

03 de October de 2012 por TheDeerHunter

Estupendas sensaciones las que nos transmiten los Wolves. ¿Exageradas quizás teniendo en cuenta las 26 victorias y la cuchara de madera de la Northwest? No lo creo.

Corto y pego del resumen de la temporada: “Durante los primeros meses de competición los Wolves eran la sensación del campeonato”. Los parroquianos del Target Center se frotaban los ojos. Rara vez ese frío pabellón ha vibrado tanto. Ni remotamente parecido desde la 2003/04. USA alucinaba con la que estaban liando Love, “Pek”, Ricky y compañía. Adelman mola bastante cuando hace jugar a los suyos.

Aquí también nos pegó la fiebre de lleno, con ciertas ganas de que le fuera bien al chaval del Masnou y esa ristra de partidazos antológicos que nos brindaron. Principal causa de insomnio y/o problemas conyugales para tanta gente… también de cambio “chaquetero” de camiseta para unos cuantos (no me miro a nadie)

Un equipo con Milicic, Beasley, Brad Miller, Wes Johnson… caía simpático. Quién lo hubiera dicho.

Lo malo es que entrado Marzo se rompía Ricky inaugurando una racha tremenda de problemas físicos y malos resultados. La caída de nuevo a la realidad. Quien más y quien menos tenía en la cabeza que la plantilla podía resultar algo corta, sobre todo si cuentas con determinados elementos, claves a priori, pero que rara vez reman con el viento en contra. Leer más »

Minnesota Timberwolves: Bien

01 de August de 2012 por HisRoyalAirness

El análisis de principio de curso de los Wolves dibujaba una temporada que se presentaba ilusionante. La pregunta “¿un paso adelante?” podría tener un sí rotundo como respuesta. Eso pensábamos todos.

Remontémonos un año a las gélidas inmediaciones del Target Center. El estadio, semivacío, presentaba un aspecto bastante desolador. Multitud de derrotas, una suerte de intento de “triangle offence” inoperante y unos miembros del equipo desganados y sin rumbo fijo. El único rayo de esperanza era un joven de UCLA con una gran presencia bajo aros pese a no ser un atleta al uso y una gran voluntad para pulir diferentes aspectos de su juego.

Tras el lockout, el despido más que merecido de Kurt Rambis y la acertadísima contratación del gran Rick Adelman, sin apenas tiempo para adaptarse al nuevo estilo de juego debido a un training camp casi testimonial, la navidad llegaba y, con ella, la regular season.

La era Rick Adelman comenzaba con este quinteto: Luke Ridnour – Wesley Johnson – Michael Beasley – Kevin Love – Darko Milicic. A priori no se atisbaba nada excesivamente esperanzador. Las cosas no iban del todo mal, sobre todo por la sensación de superioridad que desprendía Love, con un acierto y rango de tiro asombroso y una presencia espectacular, presentando además un nuevo aspecto más esbelto y atlético con esperanza de ganar velocidad. Parece que funcionaba de maravilla porque, a pesar de no perder ni pizca de presencia reboteadora, manejaba a su antojo el catch and shoot desde cualquier área y con un acierto que rozaba el 50 por ciento. Leer más »

Revisando los pronósticos 2012: Northwest

06 de March de 2012 por TheDeerHunter

 OKLAHOMA CITY THUNDER

Pronóstico Enero 2012: Finalistas de conferencia (análisis)
Probabilidad de acierto: Medio
Calificación pronóstico: B+

Todo apunta a que nos quedamos cortos en nuestro pronóstico. Todo marcha viento en popa en OKC y ahora mismo parece poco probable que alguien en el Oeste sea capaz de negarles la final que buscan. 80% de victorias se dice pronto, pero cuentos de la lechera también ha habido muchos.

“Rebound and run” imparable que señalábamos. Entre los mejores de la liga bajo tableros y acribillando aros. Tienen su particular Big Three en Durant, Westbrook y Harden aunque en ocasiones no casen entre ellos como muchos soñarían (como en otros ejemplos significativos, por otro lado). Siempre lo pueden aderezar con ese intenso pegamento que es Ibaka o con las labores de intendencia de Sefolosha, Perkins o Collison.

Para terminar de reventar nuestro pronóstico deberían apretar en defensa, la más floja de entre los candidatos. En los playoffs se exige otra cosa. Lo del “rebound” seguirá vigente pero no les dejaran correr tanto como les gustaría. El libreto de Brooks va a estar más exigido que nunca. Leer más »

Minnesota Timberwolves: ¿Un paso adelante?

21 de December de 2011 por HisRoyalAirness

Tras una dramática travesía por el desierto y después de la ya lejana Final de Conferencia de 2004, parece que los aficionados de Minneapolis tienen por fín algo por lo que ilusionarse. A pesar del nefasto balance del año pasado (17-61) y los 108 puntos encajados por partido, Kevin Love parece haberse erigido como líder del equipo y sus números (20 puntos-15 rebotes-2´5 asistencias) y su evidente mejora en múltiples facetas del juego (como el tiro de tres) le han valido un merecido MIP que anima a pensar que los Wolves tienen jugador para rato.

A la gran noticia de la progresión de Love se unen un prometedor pick 2 como Derrick Williams, jugador llamado a tener protagonismo inmediato en la liga dada su versatilidad y físico, y la esperada llegada de Ricky Rubio, el pick 5 de hace dos años que tanto revuelo mediático ha causado en las twin cities. Si bien es cierto que la incertidumbre frente al resultado que pueden dar los rookies es una realidad, las cosas parecen haber mejorado con respecto al año pasado.

Después de que Kurt Rambis consiguiese un computo global de 32 victorias en 2 años, la dirección deportiva ha elegido como sucesor a Rick Adelman, ex-entrenador de los dos veces finalistas Blazers y de los dinámicos Kings de J-Will/Bibby (quién te ha visto y quién te ve), Divac, Stojakovic y Webber. Todo hace indicar que intentará mejorar el número de victorias y dar al equipo una identidad hace tiempo inexistente. Leer más »

¿Quién dijo pérdidas?

01 de December de 2011 por TheDeerHunter

Hace no muchos siglos tuvimos unos propietarios que estaban dispuestos a paralizar la liga porque no les daba el dinero para afrontar tanto gasto. Según ellos era más rentable que no hubiera NBA. Sin saber muy bien cómo el panorama ha cambiado sutilmente… y lo que se lleva ahora es preparar ofertazas como si no hubiera un mañana  mientras suenan los más desquiciados rumores. Se habla de franquicias de medio pelo que se preparan para arrasar el mercado. ¿Pérdidas? ¿”Lo cualo”?

Sin embargo no venimos a hablar de ello hoy. Para hacer más rentable la película no hay como inventar nuevas fórmulas de quemar literalmente el dinero. Con todos vosotros la fabulosa Cláusula de Amnistía… o cómo pagarle millonadas a un fulano para que no acuda a su puesto de trabajo. ¿Cómo no se nos había ocurrido antes? Esto es solucionar la crisis y lo demás son tonterías. Y ojo que la jugada no es novedad. ¡Barra libreee!

Sin entrar a valorar las connotaciones éticas, lógicas ni fisiológicas del asunto nos limitaremos a hacer un repasito de las opciones que tienen los distintos equipos para hacer efectiva tal maravillosa y visionaria idea:

Atlanta Hawks: Casi 66 kilos comprometidos en 9 jugadores (sin entrar a la renovación de Jamal Crawford) que vienen a ser casi -8 kilos de margen. Para algunos el peor contrato tóxico que tienen son los 120 kilos que le van a soltar repartidos en 5 años a Joe Johnson, pero tendría narices pagárselos mientras te acribilla a triples vestido con otra camiseta. Tienen la opción de Zaza Pachulia en 10 kilos en dos años por menos de 18 minutos de juego o también los 7,5 por 3 de Marvin Williams. Teniendo en cuenta que no es mi dinero, que no resulta fácil contratar hombres grandes útiles y que Williams me parece un bluf de cuidado me decantaría por esta opción. Leer más »

Minnesota Timberwolves: Muy deficiente

17 de June de 2011 por txusma

No creo que ningún aficionado de los Wolves soñara a principio de temporada con que su equipo se clasificara para los playoffs, pero pocos imaginarían que la temporada resultaría tan decepcionante como lo ha sido. El curso pasado  Minnesota tan solo fue capaz de ganar 15 partidos por lo que se consideraba que sería fácil superar semejante actuación. A la práctica, la cosa no ha sido tan sencilla y los Wolves solo han podido vencer en 17 encuentros con una racha final de 15 derrotas consecutivas.

Kevin Love ha sido, sin duda, uno de los grandes protagonistas de la temporada NBA al conseguir 53 dobles-dobles consecutivos, la mejor racha desde 1976. Además, en noviembre anotó 31 puntos y capturó 31 rebotes, protagonizando el primer 30-30 desde 1982. Marcas de otros tiempos que no se han trasladado al balance del equipo y es que el ex de UCLA ha estado tremendamente solo. Michel Beasley ha mejorado sus prestaciones respecto a sus actuaciones en Miami pero es complicado que puede quitarse algún día la etiqueta de jugador egoísta que solo piensa en si mismo. Tras estos dos jugadores, el vacío. Tan solo la llegada de Anthony Randolph y la sobriedad de Luke Ridnour han roto la monotonía.

De nuevo, podemos decir aquello de que el listón está bajísimo y que es complicado hacerlo peor. La llegada de Ricky y las incorporaciones que puedan producirse este verano han de mejorar por fuerza los resultados anteriores. Leer más »

Kevin Love, jugador más mejorado de la temporada

22 de April de 2011 por txusma

Finalmente ha sido el ala-pívot de los Wolves, Kevin Love, el que se ha alzado con el MIP después de una temporada que sólo puede ser catalogada como alucinante. De todas maneras, la mejoría de jugadores como Lamarcus Aldridge o Derrick Rose había dado algo de emoción al galardón.

Love ha sido All Star por primera vez en su carrera y ha conseguido sus mejores marcas en puntos (20.2), rebotes (15.2, el mejor de la liga), asistencias (2.5) y porcentaje de acierto en tiros de campo (47%),  en triples (41%) y en tiros libres (85%). Gracias a estos números se ha convertido en el primer jugador desde Moses Malone en promediar más de 20 puntos y 15 rebotes en una temporada. Además ha conseguido 63 dobles-dobles, 53 de forma consecutiva, la mejor racha desde Elvin Hayes en 1974. Y para coronar su gran temporada hay que recordar el histórico partido del 12 de Noviembre de 2010, en el que anotó 31 puntos y capturó 31 rebotes. Esos 31 rebotes son la mejor marca de la liga desde que Charles Barkley consiguiera 33 en 1996, y ese 30-30 es el primero del que somos testigos desde los 38 puntos y 32 rebotes que consiguió Moses Malone en 1982. Sin duda, una temporada histórica que mejora sustancialmente su temporada anterior.

El ex jugador de UCLA ha conseguido 400 de los 580 puntos en juego, imponiéndose al jugador de los Blazers, Lamarcus Aldridge, y al de los Warriors, Dorell Wright. Derrick Rose ha quedado en cuarta posición. También han obtenido algún voto como jugador más mejorado Kris Humphries, Kyle Lowry, Wesley Matthews, Jrue Holiday, Roy Hibbert y Demar DeRozan.

Los 10 mejores de la década: Nº04

06 de October de 2010 por Viva_Dirk
Artículo 7 de 10 de la serie Los mejores de la década

4.- Kevin Garnett

Durante muchos años fue uno de los grandes llaneros solitarios de la liga, peleando en el salvaje Oeste con pocas o ninguna posibilidad de victoria final. En aquellos tiempos fue tan odiado por muchos como lo es ahora Lebron. Sus gestos, sus problemas siempre con jugadores de poca importancia y  sus formas en general hacían que el público lo describiera más como un perdedor egocéntrico que como el superjugador que era.

Durante los 7 primeros años de la década Garnett promedió en 39 minutos 22.4 puntos, 12.8 rebotes, 5 asistencias, 1.6 tapones y 1.3 robos con un 49.3 en tiros de campo y un 79.5% en tiros libres. Un jugador imparable en cualquier faceta ofensiva y temible defendiendo su aro. Una máquina llegada del futuro con 2.11 de altura al que era inútil dar distancia lejos del aro por su tiro de media distancia y que disponía además de un primer paso de alero. Demoledor en el poste bajo y grandísimo pasador si un 2 contra 1 era el plan para pararle. Por si fuera poco llevarle a la línea de tiros libres tampoco te sacaba de ningun apuro. Leer más »

Minnesota Timberwolves 2010-2011: Eternos aspirantes a la reconstrucción

06 de October de 2010 por kantonyo

Año tras año los Wolves aspiran a conseguir cambiar el rumbo que les ha llevado a lo más bajo de la tabla desde que en 2004 consiguieran alcanzar las finales de la Conferencia Oeste. La pérdida de sus jugadores importantes como Kevin Garnett o errores imperdonables en el draft como dejar escapar a Brandon Roy han provocado que los Timberwolves hayan pasado de ser una de las franquicias más atractivas de la liga a ser el conjunto que menos espectadores consigue reunir en las canchas rivales.

En la temporada que comienza la principal novedad será la ausencia del que había sido hasta ahora su jugador más determinante en los últimos tres años. Al Jefferson ha promediado cerca de 20 puntos y 10 rebotes en su instancia en Minneapolis. Sus ganas de intentar recalar en una franquicia con más aspiraciones y la falta de compenetración con Kevin Love han sido las causas de la marcha del alapívot a los Utah Jazz. Una vez más, los Wolves desaprovecharon la ocasión de traerse algo interesante a cambio y se tuvieron que conformar con futuras elecciones del draft y con el joven pívot griego Kosta Koufos.

Por lo tanto, Kevin Love será la gran referencia en el juego interior. El campeón del mundo tendrá ante sí una gran oportunidad de confirmarse como uno de los mejores pívots de la liga. A su lado tendrá al polémico jugador serbio, Darko Milicic, que tuvo un buen final de temporada y a las jóvenes promesas europeas, Nikola Pekovic y Kosta Koufos. Leer más »

Las notas de fin de curso 2009/10: Muy deficientes

28 de June de 2010 por TheDeerHunter
Artículo 1 de 5 de la serie Las notas de fin de curso 2009/2010

Concluiremos esta intensa campaña buscando la visión global de lo que nos ha deparado. Para ello os presentamos nuestra modesta evaluación sobre cada equipo, que seguro vosotros seréis capaces de completar.

NEW JERSEY NETS

Si hablamos de “muy deficientes” el primero que nos vendrá a la cabeza será el de uno de los peores equipos de la historia de la competición, capaz de estar,durante buena parte del curso, en condiciones de batir la marca de los lamentablemente célebres Philadelphia “nine & 73-ers” de la 1972-73. La falta de ambición de una franquicia en situación de mudanza, una plantilla a priori corta y descompensada, el irregular desarrollo de sus jóvenes perlas y la mala suerte en forma de lesiones han desatado este despropósito. Para más inri ni siquiera les tocó el pick nº 1 en la lotería, cuando se habían esforzado tanto por obtener los máximos números posibles.

Lo mejor: Si el objetivo del curso era “esperar el sol en forma de potentado ruso” lo han logrado. La línea a partir de ahora la marcará Mr. Prokhorov que, mala o buena, es una dirección a seguir no exenta de cierto criterio y experiencia en el gremio. A pesar de que no siempre es suficiente, contarán con dinero y margen para traer buenos jugadores. La búsqueda de “Eldorado” (LeBron) también se resolverá este verano de una vez por todas y puede que también buena parte del futuro real del club. Y bueno… siendo positivos, será difícil asistir a otra temporada peor que ésta. Leer más »

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