Premios 2014-15: Los infames

29 de June de 2015 por TheDeerHunter

En los próximos días publicaremos diferentes artículos para resumir y valorar las campañas de todos y cada uno de los equipos, además de tratar de anticipar qué harán (o deberían hacer) este verano para reforzarse de cara a la temporada 2015-2016.

Empezamos con los que han sido los peores equipos del curso, los más decepcionantes, los que han sacado todas las vergüenzas a sus aficionados. Con todos ustedes, los infames.

Minnesota Timberwolves (16-66)

Sabíamos que la vida sin Love era susceptible de ir a peor. Los Wolves padecen una serie de problemas crónicos: Fragilidad defensiva y enfermería llena; racanear con unos y despilfarrar con otros al “tuntún”; excesivo gusto por los blanquitos… Lo rescatable de la campaña ha sido el ROY a Wiggins, el pick 1 del draft, el par de buenos mates de LaVine y el frugal regreso de Garnett. El resto… patético.

Premios Wolves 2014/15

  • MVP+Rookie: Andrew Wiggins. Flamante RoY, siendo prácticamente el único con el que se ha podido contar de forma sostenible a lo largo del curso.
  • Sorpresa: Shabazz Muhammad. Víctima de la era internet. Pasó de causar furor en los mocks a ser repudiado. Ha podido demostrar que no es un cacho de carne inservible y en su caso no es poco.
  • Decepción: Nikola Pekovic. No sólo ha jugado poco sino que ha jugado mal. Impresiona su caída de %TC del 54 al 42. De él se habla sin tapujos como contrato tóxico.
  • Mayor esfuerzo en vano: Justin Hamilton. Una de las escasas sorpresas agradables, pero no le dará para amarrar un contrato aquí.

Jugando a GM

El objetivo debería ser volver a elegir alto y foguear al joven núcleo, pero mejorando el aspecto físico y la imagen defensiva. Adicionalmente convendría reforzar la pegada exterior. Era un secreto a voces que el elegido iba a ser Karl-Anthony Towns. Además se movieron para traerse al base Tyus Jones. No parece casualidad que ambos cubren las frecuentes ausencias de Pekovic y Ricky, particularmente del segundo atendiendo a los rumores. La versatilidad de Towns se adecua perfectamente a las necesidades del equipo, siendo altamente compatible con Dieng.

También viene sonando fuerte la incorporación de Nemanja Bjelica vía Mid-Level. Consecuentemente se intenta la salida de Anthony Bennett, cuya extensión habría que afrontar en octubre. Difícilmente encontramos sentido a la posible renovación de Garnett. Respecto a la línea exterior, saldrá Gary Neal con todo merecimiento. Se especula con las salidas de Martin y Budinger, aunque yo me quedaría a los dos y daría por cerrada una plantilla que necesariamente mejorará imagen y resultados:

PG: Ricky Rubio, Tyus Jones, Lorenzo Brown
SG: Kevin Martin, Zach LaVine
SF: Andrew Wiggins, Shabazz Muhammad, Chase Budinger
PF: Nemanja Belica, Adreian Payne, Robbie Hummel
C: Karl Towns, Gorgui Dieng, Nikola Pekovic

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Minnesota Timberwolves 2014-2015: Corazón partido

21 de October de 2014 por TheDeerHunter

Se acabó la era Love. La etapa se cierra mucho menos brillante de lo que hubiéramos previsto aunque también de manera más esperanzadora de cómo lo han hecho otros ciclos de ilustres hombres franquicia. Lo cierto es que se veía venir la salida por la puerta de atrás de Love. Desde aquellas declaraciones poniendo en duda su categoría nunca fue lo mismo. O tal vez sí, porque irónicamente jamás logró liderar a los suyos hasta playoffs. Por su parte Ricky Rubio no ha tardado en ofrecerse a recoger el testigo, al menos salarialmente, con unas pretensiones de renovación, casi diríamos, demenciales. Esperemos que la nueva historia de amor con Andrew Wiggins resulte algo más fructífera y apasionada.

Wolves 2014_2015

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Minnesota Timberwolves: Insuficiente

02 de July de 2014 por Ruxixon

La calificación de la temporada de los Timberwolves resume muy bien lo que ha sido no sólo esta campaña sinó un ciclo de 3 años que empezó un 26 de diciembre de 2011 cuando, cual regalo de Navidad que llegaba después del lockout, apareció un equipo destinado a partes iguales, a robar el corazón de los aficionados gracias a un baloncesto muy divertido, y a alcanzar cotas muy altas. Sin embargo, 3 años después aquí estamos, contemplando como los números de un sempiterno candidato al MVP, Kevin Love, han caído en saco roto. O viendo como la magia de Ricky “Business”, como lo llamaba Andrés Montes, se ha ido haciendo más débil perdida entre su progresión y la falta de ella.  O podemos decir que quizás el trabajo de Adelman en los banquillos debería haber finalizado algo antes, recuperando así algo de ese tiempo perdido con su familia. Al final el proyecto ha resultado insuficiente entre una mezcla de mala fortuna, representada en forma de lesiones, y malas decisiones, como esa de plantarle a Kevin Love un contrato de 3 + 1 con una Player Option el último año, lo que te deja este verano en la encrucijada que supone ver a tu jugador franquicia decidido a irse a otro lugar a conseguir lo que en la fría Minnesota no ha podido. La sequía de los lobos sin visitar los PO dura ya 10 años, la peor racha de entre todas las franquicias de la NBA en la actualidad, y el panorama no es alentador.  Leer más »

Revisando pronósticos: Northwest

21 de February de 2014 por TheDeerHunter

DENVER NUGGETS

Pronóstico Septiembre 2013: Victoria arriba/victoria abajo estarán más o menos en el 50% pero fuera de los Play Off. Seguirán siendo de los mejores equipos de la liga en casa.
Probabilidad de acierto: Media
Calificación pronóstico: C-

Me gusta mucho el título de aquel análisis: “Espectáculo garantizado”. Buen reflejo de lo que está siendo su temporada aunque no creemos que fuera el sentido que buscaba el autor. Como este año nadie podía predecir qué versión íbamos a ver de los Nuggets había un punto de intriga bastante especial. Espectáculo garantizado sí pero sin saber si va a ser del fabuloso o del lamentable. Podemos alternar entre victorias brillantes como las conseguidas frente a Clippers o Pacers hace unos días con un capazo de derrotas seguidas encajando 120 puntos por noche. Todo sin inmutarse. No existe patrón ni tendencia. Las dos caras de una misma moneda.

Eso de estar más o menos en el 50% de victorias pero fuera de playoffs está clavado. Todo indica que, racha arriba, racha abajo, es lo que habrá al final de temporada. Como comentábamos era un poco inevitable reimpulsar un proyecto algo estancado, aunque fuera a costa de dar un paso hacia atrás, pero no atinamos con lo de que iban a seguir siendo uno de los mejores en su pabellón. La irregularidad de su juego también se ha trasladado al calor del Pepsi Center.

Es complicado señalar causas concretas de un comportamiento tan errático. La salida de Ujiri no debía de afectar tan a corto plazo. Se nota más el cambio de sistema. “El alumno más aventajado del maestro Zen” no ha logrado parecerse a su mentor. Es razonable echar en falta la aportación de gente como Iguodala o de los lesionados Gallinari y McGee. Nate Robinson también se rompía cuando venía haciendo otra meritoria campaña. Otros como Andre Miller, Arthur, Randolph y Fournier han caído en desgracia en estos nuevos tiempos que corren.
El resto, más o menos aporta lo esperado. No hay mala base pero no es suficiente para plantear batalla en este salvaje Oeste. Va a ser interesante comprobar como se mueven en el futuro inmediato.  Leer más »

Minnesota Timberwolves: Cuestión de salud

23 de October de 2013 por Viva_Dirk

wolves2013

Desde que hace 2 temporadas Ricky Rubio aterrizara en los Wolves las expectativas del equipo se han disparado ya que Love, Pekovic y el propio Rubio forman un trío de jugadores de gran calidad en un momento perfecto de sus carreras para compenetrarse a la perfección y mejorar cada año, tanto de forma individual como colectiva. El problema es que rara vez hemos podido disfrutar de ellos juntos al 100% en una cancha de baloncesto. De los 148 partidos que han jugado los Wolves en estos años, Ricky ha jugado 98, Love 73 y Pekovic 109. No hemos tenido oportunidad de contemplar el nivel real de este bajo las órdenes de Rick Adelman porque rara vez han estado los 3 juntos al 100%, así que trataremos de intuirlo.

Como decíamos, Ricky Rubio es el base titular del equipo y esta temporada debe ser la de su explosión definitiva. No podemos quedarnos solo en su creatividad ofensiva y su capacidad para robar balones en defensa. Si Ricky quiere ser alguien importante debe mejorar en todo los demás, sus porcentajes son muy malos y sus puntos pocos. Personalmente no tengo duda alguna de que si está bien físicamente vamos a disfrutar de un temporadón por su parte. JJ Barea es opuesto a Ricky. Como anotador contrastado y tirador fiable es un gran recambio y pueden coincidir en cancha sin problemas. Alexey Shved cuajó un buen año rookie como combo guard y esta seguirá siendo su función. Deberá mejorar su selección de tiro y desgastarse más en defensa si no quiere perder muchos minutos en cancha.  Leer más »

Minnesota Timberwolves: Insuficiente

15 de July de 2013 por TheDeerHunter

Destacábamos en octubre las simpatías y las buenas sensaciones que nos transmitían los Wolves en aquel momento, lo que habíamos vibrado con ellos en algunos tramos de la temporada anterior y el optimismo generalizado que había respecto a la aparentemente probable vuelta a las eliminatorias esta misma campaña.

Descontando la conocida baja de Ricky para el comienzo del curso y la complicadísima recuperación de Roy, todo comenzó a estropearse muy pronto. Justo antes de comenzar la temporada, Kevin Love se fracturaba la mano en absurdas circunstancias durante un entreno. Tan sólo era la apertura oficial de la caja de los truenos en una estrambótica guerra entre él y la directiva, inmediatamente después de haberle firmado una merecida extensión de contrato. El tema venía de algunos meses atrás. En el ámbito olímpico Team USA, Kevin Love mostró públicamente su impaciencia respecto a la planificación del equipo. Con la lesión, David Kahn (general manager) y Glen Taylor (propietario) ajustaron cuentas y pusieron en duda la legitimidad de la lesión y la condición de estrella del jugador, recordándonos que nunca ha liderado a la franquicia hasta la postemporada. El resultado de la batalla hasta ahora ha sido una campaña prácticamente inédita de Love y el despido de Kahn a beneficio de Flip Sanders en lo que se ha escenificado como “la pipa de la paz” en Minneapolis. Lamentablemente algunas heridas no suelen cicatrizar tan fácilmente.

El mal karma se coló en el vestuario. Chase Budinger empezaba como un tiro pero no tardó en caer lesionado. Andrei Kirilenko y Nikola Pekovic también tuvieron que parar cuando mejor estaban. Tuvieron hasta que rescatar a Gelabale de Europa para ganar un mínimo de rotación. Lo bueno es que el viejo Adelman enfocó sabiamente el asunto poniéndoles como espejo en el que mirarse a los Warriors de la 11/12. De esta forma sostuvo la motivación y alejó las tentaciones de “tankeo” vil. El balance es malo pero digno dadas las circunstancias.  Leer más »

Revisando los pronósticos 2013: Northwest

24 de March de 2013 por TheDeerHunter

OKLAHOMA CITY THUNDER

Análisis
Pronóstico:
Segundos del Oeste. Finalistas de conferencia.
Probabilidad de acierto: Alta
Calificación pronóstico: A-

En el escenario que imaginamos en este análisis a principio de curso los Lakers hubieran dominado la regular pero serían los Thunder quienes se llevarían el gato al agua para alcanzar la final de la NBA. Una vez allí, caerían nuevamente contra los vigentes campeones.

El planteamiento tenía su lógica pero tiene un punto de casual esa segunda posición que habitualmente han ocupado en la conferencia tras el derrumbamiento inicial de Lakers y el inesperado dominio de Spurs. Independientemente del puesto concreto en el que terminen la regular, los Thunder han dado argumentos sólidos como para considerarles principales candidatos al trono del Oeste, luego nuestro pronóstico era válido. En una hipotética final yo tampoco los descartaría para el anillo, aunque eso es harina de otro costal.

En su día mencionamos la apuesta continuista, frente a los ambiciosos refuerzos de sus rivales. Los Thunder terminaron renunciando al incuestionable talento de Harden pero los resultados no se han visto afectados. Es lo que tiene ser tan buenos y tan jóvenes. El desarrollo de Durant, Westbrook e Ibaka les garantiza seguir siendo gran potencia de la liga durante mucho tiempo. Veremos si es suficiente como para escalar el último peldaño que les queda.  Leer más »

La crónica: menú corto

22 de March de 2013 por Viva_Dirk

Tres partidos nos dejó la noche del jueves, sin grandes duelos entre ellos.

Los Blazers asaltaron el United Center de Chicago (99-89), donde se esperaba el posible regreso de Rose a las canchas, hecho que finalmente no sucedió. Como casi siempre, los titulares de Portland estuvieron muy solos, pero viendo el nivel que muestran no es poco y hace pensar que añadiendo algunas piezas deberían mejorar sustancialmente. El dúo Aldridge & Lillard sumó 52 puntos con excelentes porcentajes, mientras que Hickson se fue hasta los 21 rebotes y Batum & Matthews hicieron daño desde la larga distancia. Los Bulls no encontraron esta vez un anotador fuera de la pintura que completara el excelente trabajo de su juego interior.

brewer wilkinsEn Denver vimos la 14ª victoria consecutiva de los Nuggets, que encontraron un rival duro en los Sixers, mas aún con las bajas de Ty Lawson y Wilson Chandler. Corey Brewer fue un puñal en ataque con 29 puntos y 5 de 6 en triples, y un coloso en defensa con 5 robos, mientras que Andre Miller sigue sin dar muestras de la edad que tiene y frente a uno de los bases pujantes de la liga se fue hasta los 21 puntos y 8 asistencias. A los Sixers les faltó banquillo para rematar la faena, ya que la diferencia entre ambos suplentes fue de 42 a 11 para Denver, y una falta de tres tiros de Wilkins sobre Brewer dio la victoria a los locales (100-101). Notable partido de todos los titulares a excepción de Evan Turner, que sigue sembrando dudas a pesar de algunos destellos y falló dos tiros libres decisivos en los últimos segundos del encuentro.

Bonito partido el visto entre Wolves y Kings en Sacramento, dos equipos que no se juegan nada y cuentan con jugadores de gran talento con ganas de demostrar cosas. Me pregunto si los Kings encontrarán alguna vez una estabilidad acorde con el talento del que disponen, que es muchísimo. Anoche tres jugadores de menos de 25 años lideraron la victoria (98-101). Cousins, Tyreke y Thomas serían un motivo de esperanza para cualquier franquicia y en los Kings parecen más una preocupación que otra cosa. En los Wolves casi pasa lo contrario: a la espera de recuperar a Love, casi todas las piezas parecen funcionar, anoche volvió Bundinger y la pareja Ricky & Pekovic fue lo mejor del equipo. Leer más »

El “Carpe Diem” de Ricky Rubio a Shved

01 de March de 2013 por MagicJohnson32

Durante el Wolves @ Lakers que se disputó anoche en el Staples Center, Ricky Rubio protagonizó una curiosísima escena. Tras un tiempo muerto, el base del Masnou se acercó a Shved, que no está atravesando su mejor momento, y le dijo:

“¡Alexey, cambia esa cara, sé feliz, disfruta!”

Fin de semana: Como de costumbre

09 de November de 2012 por MagicJohnson32

Parece mentira pero, con una regular season de apenas diez días de vida, ya hay equipos que llegan al segundo fin de semana de la temporada con urgencias y cosas por demostrar. Nosotros, que somos animales de costumbres, volvemos a dejar esto en vuestras sabias manos, de manera que entre todos podamos ir comentando lo que nos vaya dejando la NBA hasta el lunes. Para que tengáis una idea de lo que nos espera estos tres días, aquí va el apetitoso menú:

Viernes 9

Pocos imaginábamos que los Knicks serían el último equipo invicto de la competición. ¿Llegarán al 4-0? El MSG verá esta noche (1h30) la visita de los sorprendentes Mavs, líderes del Oeste pese a la ausencia de Nowitzki. También jugarán los dos equipos que mantienen la casilla de victorias a cero: los Wizards reciben a los Bucks (1h00) y los Pistons van a Oklahoma City (2h00) como víctimas propiciatorias para los últimos finalistas. Aunque si alguien afronta la noche con urgencias son los Lakers, visitados en la noche del viernes por unos Warriors que llegan en positivo (4h30). También necesitarían una victoria los Nets, que visitan a los Magic (1h00).

Varios de los mejores partidos sobre el papel tienen aroma de Playoffs, especialmente en el Este: Sixers @ Celtics y Heat @ Hawks (ambos a la 1h30). Quién sabe si no se encontrarán en postemporada Rockets y Grizzlies, que se enfrentan a las 2h00 en Memphis, o incluso Utah Jazz y Denver Nuggets, rivales la madrugada del viernes al sábado en Mile High City (4h30). De lo más entretenido puede resultar, siempre que Irving se recupere de sus problemas estomacales, el Cavs @ Suns (3h00), y solo por el duelo entre Cousins y Tim Duncan valdrá la pena prestar atención al Spurs @ Kings (4h00).

Se jugarán además el Bobcats y Hornets, con posible retorno de Anthony Davis, y Pacers @ Wolves, sin Granger ni Love ni Rubio pero con muchos motivos para verlo. Ambos partidos serán a las 2h00. Leer más »

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