PO 2014: Resumen Oklahoma City Thunder 4 – Memphis Grizzlies 3

05 de May de 2014 por TheDeerHunter

Preciosa eliminatoria con dos estilos contrapuestos y espíritu de revancha. En juego estaba la eliminación de todo un MVP porque ya ha trascendido que efectivamente Durant destronará a LeBron. Por un lado hubiera sido una lástima el adiós de un hombre que no sólo puede discutirle el premio de mejor jugador a LeBron, sino igual hasta el campeonato. Por el otro hubiera supuesto una morbosa satisfacción verle gozar de unas vacaciones anticipadas con la estatuilla bajo el brazo por culpa de un rival a priori inferior.

Siendo honestos, en su día no llegamos a creer seriamente que estos Grizzlies pudieran suponer una amenaza real a todo un candidato al anillo. Les hemos visto todo el curso un peldaño por debajo de su nivel óptimo aunque ya advertimos que llegaban muy fuertes a este momento al haber tenido que competir al máximo antes de tiempo para asegurar su plaza. La cuestión más delicada en nuestra previa giraba entorno a la duda de si estaban en disposición de disputarle la victoria a los Thunder jugando a más de 90 puntos. A fe mía que lo lograron, aunque para ello necesitaran una prórroga cada vez. Su gran mérito ha sido bajar en más de 4 puntos los promedios de anotación rival, prórrogas incluidas. Nadie contaba que uno de los mejores anotadores que hayan existido, en el mejor estado de forma de su carrera, se iba a encontrar en una crisis existencial semejante. Kevin Durant puede respirar ahora porque durante estas dos semanas el único aliento que ha sentido es el de Tony Allen en su nuca.

También nos intrigaba ver si David Joerger estaría a la altura ya que soportaba el peso adicional de la herencia recibida. Le hemos visto bien, incluso con un punto de frescura ofensiva y variantes que le faltaban a su predecesor. Nada que reprocharle.  Leer más »

PO 2014: Previa Oklahoma City Thunder – Memphis Grizzlies

18 de April de 2014 por TheDeerHunter

Toca revancha de las semifinales de conferencia del pasado curso. Entonces los Grizzlies parecían comerse el mundo y los Thunder no contaban con Russell Westbrook. El entramado defensivo dispuesto por Lionel Hollins llegó a aburrir a Durant que se encontró demasiado solo. “Zipi y Zape” destrozaron a Ibaka y Perkins. No hubo barrida de milagro.

El destino ha querido que ahora se enfrenten en primera ronda. Seguramente los hombres de Scott Brooks no querían ver a este rival ni en pintura tan pronto. Los osos se vieron obligados a poner “modo playoffs” desde hace más de un mes a fin de asegurarse la clasificación. Están calientes, saben competir y superarles no va a ser tarea fácil. Leer más »

Una Cenicienta en el desierto

12 de April de 2014 por MagicJohnson32

Adoramos las Cinderella Stories, y hacía mucho tiempo que no teníamos en la NBA una Cenicienta tan adorable como estos Suns. No imaginábamos, ni en nuestras más descabelladas fantasías, que Phoenix se adentraría en el mes de abril en puestos de Playoffs, en cruenta competencia con Mavericks y Grizzlies por la posesión de los dos últimos billetes para la postemporada todavía disponibles en el Oeste. Suponíamos -y disponíamos de todos los argumentos del mundo para pensar de aquella manera- que su temporada 2013-2014 sería poco más que otra travesía por el desierto de Arizona, como ya había sido el año I d.N. (después de Nash), un tránsito que irremediablemente se iba a cobrar sus víctimas. La llegada de un nuevo GM, Ryan McDonough, y la apuesta por un técnico joven anticipaban un revolcón al roster, y nada pintaban ya en los planes de la franquicia gente como Scola, Gortat, Beasley o Dudley, veteranos sin el margen de progresión ni la ambición ciega y juvenil que requieren los equipos en proceso regenerativo.

dragic hornacekPensábamos -porque así viene detallado en todos los manuales del buen tankeador- que los Suns penarían no solo este año sino unos cuantos más, anclados a las profundidades de la Conferencia Oeste, recolectando derrotas, picks altos del draft y flexibilidad salarial. ¿Cómo no iba a ser así, dados los resultados de la temporada anterior y la plantilla de párvulos, semi anónimos y desharrapados con la que Phoenix encaraba ésta?

Pero no. Porque a las riendas de esa plantilla se situó Jeff Hornacek y en su hoja de ruta no se contemplaba la rendición ante la evidencia. Recordábamos a Hornacek como aquel escolta de muñeca letal y codos afilados en sus años en los Suns de Kevin Johnson y Dan Majerle que plantaron cara a los Lakers del Showtime  y, más tarde, en su rol de pretoriano de Stockton y Malone en los Jazz que llegaron a tener en jaque a Jordan. Por lo demostrado esta temporada, Hornacek, excelente jugador, es aun mejor entrenador.

Bajo su mando ha florecido Goran Dragic, quien con la incorporación de Eric Bledsoe parecía tener sus días contados pero que se ha reivindicado, y de qué manera, elevando su juego a nivel All-Star. De la mano del esloveno, además, estamos disfrutando de las mejores versiones de Channing Frye (con quien el base forma la pareja de pick & roll más productiva de la liga), Gerald Green, los gemelos Morris y un PJ Tucker que hasta hace poco se ganaba las lentejas en las ligas alemana, israelí o ucrania, entre otras. Hornacek ha logrado inocular su espíritu competitivo en Dragic, canalizar el talento y el carácter del base, que no siempre jugaba en su favor, y hacer de él un verdadero líder. Solo así se explica que un equipo tan imperfecto como estos Suns hayan sido capaces de sobreponerse a la ausencia de Eric Bledsoe a lo largo de más de la mitad del curso y llegar a la última semana de la fase regular con las 50 victorias y el pase a Playoffs a su alcance.

Todo lo explicado en los cuatro párrafos anteriores podemos condensarlo en cuatro palabras: voy con los Suns. Nada tengo contra Mavs y Grizzlies; más bien al contrario. Pero ni la admiración incondicional por Dirk Nowitzki ni el cariño hacia Marc Gasol alcanzan ante este puñado de jugadores desacomplejados que hacen bandera de su descaro. ¿Qué más da que les espere, en caso de clasificarse para Playoffs, una contundente derrota en primera ronda ante Spurs o Thunder? Ellos representan el “We Believe” y se han ganado que creamos en ellos. Leer más »

¿50 victorias y fuera de postemporada?

01 de April de 2014 por Nacho

Pues es raro y difícil que se produzca pero puede ser. El año pasado Houston y LAL lograron 45 y fueron los dos últimos clasificados. Probablemente esta temporada haga que en los despachos de la NBA se planteen muchas cosas o eso al menos pensamos los aficionados. Ahora mismo, en el Oeste, los Phoenix Suns estarían fuera de los PO con 44 victorias. En el Este serían terceros. Creo que eso es suficiente para hacer temblar los cimientos de la rigidez del modelo de conferencias. Pero ese debate no nos concierne (desgraciadamente) y lo que vamos a hacer es aventurar qué deberían hacer los equipos que se la juegan en el Oeste. Pondremos el guión de exigencia alto que la empresa lo merece. El análisis está hecho intentando huir de forofismos, si no, ya sabemos a qué equipo meteríamos todos en el Playoff Picture.

9º PHOENIX SUNS (44-30) 

Hace dos semanas les exigíamos seis victorias en siete partidos para seguir soñando. Las consiguieron permitiéndonos a todosseguir en este maravilloso sueño. Si preguntamos a nuestro alrededor quién queremos que entre en los PO del oeste, casi todos nos dirán que los Suns. Hasta aquellos que vamos con equipos de españoles, y que queremos ver a Marc y a Calde en postemporada, queremos ver también a los Dragic, Bledsoe y cía. en esa cita. Porque nadie daba un duro por ellos y ahí siguen. Veamos que ocho partidos les restan, cuántos deberían ganar, y si son suficientes para lograr la ansiada plaza:

  • 2  vs LAC
  • 4  at POR
  • 6  vs. OCK
  • 9  at NOP
  • 11 at SAS
  • 12 at DAL
  • 14 vs. MEM
  • 16 at SAC

Visto lo que les queda, surge una pregunta: ¿Te ríes tú, o me río yo?  Leer más »

Conferencia Oeste: ¿Qué hacer si quieres la 6ª plaza?

19 de March de 2014 por Nacho

Cuatro semanas y un día. Parece una condena, y para algunos lo será, pero es lo que queda de Regular Season.

A continuación, las exigencias realistas desde hoy hasta fin de mes para aquellos equipos del Oeste que quieren estar, y posicionarse bien, en los playoffs.

9º – PHOENIX SUNS – 38/29

Calendario: 19 vs. ORL; 21 vs. DET; 23 at MIN; 24 at ATL; 26 at WAS; 28 vs. NYK; 30 at LAL

7 partidos sin excesiva dificultad. Los renacidos Hawks y los lobos en back-to-back serán los más comprometidos junto con a la vista a la capital. 7 victorias es mucho pedir pero las necesitan. No deberían conformarse con menos de seis.

Exigencia: 44/30 para seguir soñando.

Leer más »

Revisando pronósticos: Southwest

03 de March de 2014 por TheDeerHunter

DALLAS MAVERICKS

Pronóstico Septiembre 2013: 11º equipo del Oeste (37-45)
Probabilidad de acierto: Nula
Calificación pronóstico: D-

Notable temporada del nuevo all-in de Cuban. Calificábamos a la plantilla de descompensada, con muchas carencias defensivas, débil físicamente y de difícil ensamblaje. Añadiría también demasiado veterana, aunque ese factor no les impidió antaño alcanzar el éxito, y con demasiadas caras nuevas que tampoco suele beneficiar un buen tono colectivo a corto plazo. Con ellos hubo cierta diversidad de opiniones, pero me atrevería a decir que con los argumentos en la mano y comprobando el nivel de la conferencia hubiera sido una apuesta de alto riesgo reservarles plaza de playoffs.

En lo que se refiere al aspecto defensivo nos acercamos bastante pero enc ualquier otro aspecto han superado totalmente nuestras expectativas. En ocasiones se nos olvida que “donde hay sí se puede sacar” y es que este equipo siempre tuvo buenos mimbres. Bastante respetados por el factor lesión, Carlisle ha dispuesto de una rotación de 10 hombres que han rendido a gran nivel. Han ido de menos a más, asentando gradualmente las nuevas piezas. Todas las incorporaciones han encajado casi a la perfección en una filosofía puramente colectiva. Podíamos intuirlo con gente como Calderon, Blair o Dalembert pero ha sido Monta Ellis quien más ha sorprendido en ese aspecto.

En cualquier caso si a alguien va unido el destino de la franquicia es a Dirk Nowitzki. Al contrario de lo que muchos creíamos el alemán ha vuelto a destapar el tarro de las esencias acercándose bastante a lo que era. Si Dirk mantiene nivel all-star los Mavs suben un escalón en las quinielas. El problema es que a pesar de lo bien que lo están haciendo no se aseguran los playoffs, ni mucho menos llegar lejos en las eliminatorias. Llegan de tapados y si se da el caso serán un rival peligroso. Poco más podemos atrevernos a predecir tras nuestro desacierto inicial.  Leer más »

Memphis Grizzlies: Nada está escrito

28 de September de 2013 por TheDeerHunter

Venimos de la temporada más fabulosa de la historia de esta joven y humilde franquicia. Consiguieron su mejor resultado histórico al alcanzar las finales del Oeste y el mejor balance victorias-derrotas de su historia en temporada regular, fueron el mejor equipo defensivo de la liga, Marc Gasol consiguió el premio al mejor defensor del año y apareció en los dos segundos quintetos ideales de la liga, Tony Allen formó parte del mejor quinteto defensivo, Conley del segundo… Todo esto el año en el que nosotros, avispados que somos, ya le habíamos puesto techo al proyecto en segunda ronda y eso antes de conocer la salida de Rudy Gay.

En casa del pobre las alegrías no duran mucho y la imagen espartana que es seña de identidad de la franquicia viene motivada por dos causas. La primera es que es cuenta con uno de los mercados más discretos de la liga (la segunda franquicia con menor interés televisivo) y la segunda, consecuencia de la primera, la austeridad a la que se ciñe la gerencia. Sólo por causas económicas puede entenderse la no renovación de Lionel Hollins, como también la política de fichajes en un año que debería haber sido clave para soñar con objetivos mayores.

Ante este panorama es difícil apostar por que los Grizzlies vayan a continuar alcanzando nuevos hitos o incluso repetir la machada anterior.

Sin embargo, uno analiza detenidamente los movimientos efectuados y, llamadme insensato, pueden cobrar sentido dentro de las reglas internas que rigen la lógica de la franquicia. La promoción de David Joerger, asistente de Hollins, puede terminar siendo una opción continuista barata. Se dice de él que es el verdadero arquitecto de los sistemas defensivos de los últimos años y podríamos estar ante un nuevo caso Thibodeau.  Leer más »

Memphis Grizzlies: Sobresaliente

18 de July de 2013 por Sancho88

Van a tardar muchos años en olvidar esta temporada los habitantes de Memphis. Por tercer año consecutivo el equipo se metió en Playoffs de la Conferencia Oeste superando ampliamente el 50% de victorias y demostrando que son un equipo mejorado con respecto a aquellos maravillosos años de Pau Gasol, Damon Stoudamire, James Posey, etc. Por orden de importancia enumeraremos algunos de sus logros esta temporada: consiguieron su mejor resultado histórico al alcanzar las finales del Oeste contra San Antonio (perdieron 4-0), el mejor balance victorias-derrotas de su historia en temporada regular (56-26), fueron el mejor equipo defensivo de la liga permitiendo tan solo 89,3 puntos en contra por partido, Marc Gasol consiguió el premio al mejor defensor del año, Tony Allen apareció en el mejor quinteto defensivo y Marc y Conley completaron el segundo mejor quinteto defensivo de la NBA. El catalán, además, también ocupó una plaza en el segundo mejor quinteto de la liga. Todo ello aderezado con el gran saber hacer de Lionel Hollins desde el banquillo, que lamentablemente no volverá a habitar la próxima temporada en tierras oseznas.

La salida de su entrenador es la única nota discordante en toda la orquesta de Memphis, pero una nota que puede echar al traste un proyecto ganador fabricado sobre unos cimientos ‘Made in Spain’. Porque la historia de Hollins en estos Grizzlies es la historia de la progresión serena pero constante de Marc Gasol. El pívot de Sant Boi es y ha sido durante toda la temporada el líder del equipo. Pese a la calamitosa barrida que sufrieron contra los Spurs por 4-0, Marc siempre estuvo al frente del equipo y demostró su caché como uno de los mejores pívots del momento. Quizá, solo Roy Hibbert y Joakim Noah estén ahora mismo al nivel del español, que ha forjado una alianza ganadora con Zach Randolph. Juntos se complementan a la perfección y forman la mejor pareja interior de la liga junto a David West y Roy Hibbert en los Pacers. Lo han demostrado de sobra, funcionan como una máquina perfectamente engrasada. Marc pone el juego en el poste alto, los bloqueos, la organización del equipo distribuyendo la pelota y la intimidación eterna defendiendo su aro. Zach es el nervio en el rebote ofensivo, el luchador incansable en el 1×1, el gran finalizador cerca de canasta. Por eso cobran lo que cobran y por eso ambos son codiciados por la mayoría de los equipos de la NBA.  Leer más »

Análisis San Antonio Spurs 4 – Memphis Grizzlies 0

03 de June de 2013 por TheDeerHunter

Nos hemos tomado nuestro tiempo para asimilar la debacle de una de nuestras debilidades este año. Los Spurs eran favoritos a priori pero muy pocos podían esperar que sacaran nuevamente la escoba a pasear. Una lástima de final para unos Grizzlies que pese a todo han hecho historia. Y más que historia, leyenda es lo que pueden escribir Duncan, Parker y compañía las próximas semanas. Año impar…

La barrida es en buena parte engañosa. Exceptuando el baño del primer partido la eliminatoria se ha movido con la igualdad que muchos preveíamos. Dos choques resueltos en la prórroga y otro por 7 puntos no es la inmensa diferencia que refleja el marcador. No sabremos nunca qué hubiera pasado si Memphis se hubiera llevado el segundo y hubiesen tenido un punto más de suerte. Quizá el resultado global hubiera cambiado poco, porque en lo que sí hemos visto muy superiores a los Spurs es en esa experiencia de la que se comenta que es un grado y que muchos jóvenes subestiman. El tablero dispuesto por Popovich y controlado a su antojo, la increíble figura de Tim Duncan tan infravalorado defensivamente a veces, el liderazgo de Tony Parker, Manudo a cuenta gotas… La facilidad con la que han diseccionado la mejor defensa de la liga nos deja atónitos, por no hablar de ese infierno defensivo que han desplegado. El campeón Miami es favorito mientras siga vivo pero cuidado con este equipo magnífico que se gestó allá por el 97.

La decepción ahora mismo es muy grande en Memphis pero no se puede perder la perspectiva. Han firmado una temporada inolvidable y aún tienen cuerda. Debería bastar con algún retoque, quizá encontrar un Kawhi Leonard en lugar de Prince (¿o consolidar a Pondexter?) y mejorar su segunda unidad. No se sabe lo que deparará el futuro pero lo normal es que vuelvan a verse en más de éstas. Tienen una gran base para ello.  Leer más »

La Crónica: Barridos

28 de May de 2013 por Simon

Se terminó la final de la conferencia Oeste. San Antonio Spurs no dio ni una opción a Memphis Grizzlies y jugará la final de la NBA tras 5 temporadas de ausencia. Los tejanos se han mostrado intratables durante toda la serie sabiendo lo que hay que hacer en cada momento y en este cuarto partido no dieron tregua ni un momento a unos Grizzlies muy castigados físicamente y a los que vencieron una vez más sin excesivos problemas.

San Antonio quería terminar la serie a la primera oportunidad y los jugadores de Memphis pusieron de su parte mostrándose muy desquiciados mentalmente y cansados físicamente. Los Spurs marcaron las directrices del juego desde el primer minuto y Memphis aguantó los primeros embistes hasta que a falta de 5 minutos del final del primer cuarto Parker y cía. comenzaron  a mostrarse imparables y lograron una renta de 10 puntos. A partir de ese punto el guión del partido se convirtió en un quiero y no puedo para los Grizzlies. Cuando conseguían acercarse en el marcador, San Antonio pegaba un nuevo estirón y los volvía a dejar por encima de los 10 puntos de desventaja.

Tras el descanso comenzó la verdadera exhibición de Tony Parker. 14 puntos firmó en un tercer cuarto en el que los Spurs mantuvieron la ventaja intacta durante buena parte del periodo a pesar de la mejoría de Memphis. Sin embargo, a falta de un minuto para el final, los de Hollins consiguieron acercarse a tan sólo 3 puntos gracias a una serie de canastas de Pondexter que abrían el partido de cara al cuarto definitivo.  Leer más »