Una Cenicienta en el desierto

12 de April de 2014 por MagicJohnson32

Adoramos las Cinderella Stories, y hacía mucho tiempo que no teníamos en la NBA una Cenicienta tan adorable como estos Suns. No imaginábamos, ni en nuestras más descabelladas fantasías, que Phoenix se adentraría en el mes de abril en puestos de Playoffs, en cruenta competencia con Mavericks y Grizzlies por la posesión de los dos últimos billetes para la postemporada todavía disponibles en el Oeste. Suponíamos -y disponíamos de todos los argumentos del mundo para pensar de aquella manera- que su temporada 2013-2014 sería poco más que otra travesía por el desierto de Arizona, como ya había sido el año I d.N. (después de Nash), un tránsito que irremediablemente se iba a cobrar sus víctimas. La llegada de un nuevo GM, Ryan McDonough, y la apuesta por un técnico joven anticipaban un revolcón al roster, y nada pintaban ya en los planes de la franquicia gente como Scola, Gortat, Beasley o Dudley, veteranos sin el margen de progresión ni la ambición ciega y juvenil que requieren los equipos en proceso regenerativo.

dragic hornacekPensábamos -porque así viene detallado en todos los manuales del buen tankeador- que los Suns penarían no solo este año sino unos cuantos más, anclados a las profundidades de la Conferencia Oeste, recolectando derrotas, picks altos del draft y flexibilidad salarial. ¿Cómo no iba a ser así, dados los resultados de la temporada anterior y la plantilla de párvulos, semi anónimos y desharrapados con la que Phoenix encaraba ésta?

Pero no. Porque a las riendas de esa plantilla se situó Jeff Hornacek y en su hoja de ruta no se contemplaba la rendición ante la evidencia. Recordábamos a Hornacek como aquel escolta de muñeca letal y codos afilados en sus años en los Suns de Kevin Johnson y Dan Majerle que plantaron cara a los Lakers del Showtime  y, más tarde, en su rol de pretoriano de Stockton y Malone en los Jazz que llegaron a tener en jaque a Jordan. Por lo demostrado esta temporada, Hornacek, excelente jugador, es aun mejor entrenador.

Bajo su mando ha florecido Goran Dragic, quien con la incorporación de Eric Bledsoe parecía tener sus días contados pero que se ha reivindicado, y de qué manera, elevando su juego a nivel All-Star. De la mano del esloveno, además, estamos disfrutando de las mejores versiones de Channing Frye (con quien el base forma la pareja de pick & roll más productiva de la liga), Gerald Green, los gemelos Morris y un PJ Tucker que hasta hace poco se ganaba las lentejas en las ligas alemana, israelí o ucrania, entre otras. Hornacek ha logrado inocular su espíritu competitivo en Dragic, canalizar el talento y el carácter del base, que no siempre jugaba en su favor, y hacer de él un verdadero líder. Solo así se explica que un equipo tan imperfecto como estos Suns hayan sido capaces de sobreponerse a la ausencia de Eric Bledsoe a lo largo de más de la mitad del curso y llegar a la última semana de la fase regular con las 50 victorias y el pase a Playoffs a su alcance.

Todo lo explicado en los cuatro párrafos anteriores podemos condensarlo en cuatro palabras: voy con los Suns. Nada tengo contra Mavs y Grizzlies; más bien al contrario. Pero ni la admiración incondicional por Dirk Nowitzki ni el cariño hacia Marc Gasol alcanzan ante este puñado de jugadores desacomplejados que hacen bandera de su descaro. ¿Qué más da que les espere, en caso de clasificarse para Playoffs, una contundente derrota en primera ronda ante Spurs o Thunder? Ellos representan el “We Believe” y se han ganado que creamos en ellos. Leer más »

¿50 victorias y fuera de postemporada?

01 de April de 2014 por Nacho

Pues es raro y difícil que se produzca pero puede ser. El año pasado Houston y LAL lograron 45 y fueron los dos últimos clasificados. Probablemente esta temporada haga que en los despachos de la NBA se planteen muchas cosas o eso al menos pensamos los aficionados. Ahora mismo, en el Oeste, los Phoenix Suns estarían fuera de los PO con 44 victorias. En el Este serían terceros. Creo que eso es suficiente para hacer temblar los cimientos de la rigidez del modelo de conferencias. Pero ese debate no nos concierne (desgraciadamente) y lo que vamos a hacer es aventurar qué deberían hacer los equipos que se la juegan en el Oeste. Pondremos el guión de exigencia alto que la empresa lo merece. El análisis está hecho intentando huir de forofismos, si no, ya sabemos a qué equipo meteríamos todos en el Playoff Picture.

9º PHOENIX SUNS (44-30) 

Hace dos semanas les exigíamos seis victorias en siete partidos para seguir soñando. Las consiguieron permitiéndonos a todosseguir en este maravilloso sueño. Si preguntamos a nuestro alrededor quién queremos que entre en los PO del oeste, casi todos nos dirán que los Suns. Hasta aquellos que vamos con equipos de españoles, y que queremos ver a Marc y a Calde en postemporada, queremos ver también a los Dragic, Bledsoe y cía. en esa cita. Porque nadie daba un duro por ellos y ahí siguen. Veamos que ocho partidos les restan, cuántos deberían ganar, y si son suficientes para lograr la ansiada plaza:

  • 2  vs LAC
  • 4  at POR
  • 6  vs. OCK
  • 9  at NOP
  • 11 at SAS
  • 12 at DAL
  • 14 vs. MEM
  • 16 at SAC

Visto lo que les queda, surge una pregunta: ¿Te ríes tú, o me río yo?  Leer más »

Conferencia Oeste: ¿Qué hacer si quieres la 6ª plaza?

19 de March de 2014 por Nacho

Cuatro semanas y un día. Parece una condena, y para algunos lo será, pero es lo que queda de Regular Season.

A continuación, las exigencias realistas desde hoy hasta fin de mes para aquellos equipos del Oeste que quieren estar, y posicionarse bien, en los playoffs.

9º – PHOENIX SUNS – 38/29

Calendario: 19 vs. ORL; 21 vs. DET; 23 at MIN; 24 at ATL; 26 at WAS; 28 vs. NYK; 30 at LAL

7 partidos sin excesiva dificultad. Los renacidos Hawks y los lobos en back-to-back serán los más comprometidos junto con a la vista a la capital. 7 victorias es mucho pedir pero las necesitan. No deberían conformarse con menos de seis.

Exigencia: 44/30 para seguir soñando.

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Revisando pronósticos: Southwest

03 de March de 2014 por TheDeerHunter

DALLAS MAVERICKS

Pronóstico Septiembre 2013: 11º equipo del Oeste (37-45)
Probabilidad de acierto: Nula
Calificación pronóstico: D-

Notable temporada del nuevo all-in de Cuban. Calificábamos a la plantilla de descompensada, con muchas carencias defensivas, débil físicamente y de difícil ensamblaje. Añadiría también demasiado veterana, aunque ese factor no les impidió antaño alcanzar el éxito, y con demasiadas caras nuevas que tampoco suele beneficiar un buen tono colectivo a corto plazo. Con ellos hubo cierta diversidad de opiniones, pero me atrevería a decir que con los argumentos en la mano y comprobando el nivel de la conferencia hubiera sido una apuesta de alto riesgo reservarles plaza de playoffs.

En lo que se refiere al aspecto defensivo nos acercamos bastante pero enc ualquier otro aspecto han superado totalmente nuestras expectativas. En ocasiones se nos olvida que “donde hay sí se puede sacar” y es que este equipo siempre tuvo buenos mimbres. Bastante respetados por el factor lesión, Carlisle ha dispuesto de una rotación de 10 hombres que han rendido a gran nivel. Han ido de menos a más, asentando gradualmente las nuevas piezas. Todas las incorporaciones han encajado casi a la perfección en una filosofía puramente colectiva. Podíamos intuirlo con gente como Calderon, Blair o Dalembert pero ha sido Monta Ellis quien más ha sorprendido en ese aspecto.

En cualquier caso si a alguien va unido el destino de la franquicia es a Dirk Nowitzki. Al contrario de lo que muchos creíamos el alemán ha vuelto a destapar el tarro de las esencias acercándose bastante a lo que era. Si Dirk mantiene nivel all-star los Mavs suben un escalón en las quinielas. El problema es que a pesar de lo bien que lo están haciendo no se aseguran los playoffs, ni mucho menos llegar lejos en las eliminatorias. Llegan de tapados y si se da el caso serán un rival peligroso. Poco más podemos atrevernos a predecir tras nuestro desacierto inicial.  Leer más »

Memphis Grizzlies: Nada está escrito

28 de September de 2013 por TheDeerHunter

Venimos de la temporada más fabulosa de la historia de esta joven y humilde franquicia. Consiguieron su mejor resultado histórico al alcanzar las finales del Oeste y el mejor balance victorias-derrotas de su historia en temporada regular, fueron el mejor equipo defensivo de la liga, Marc Gasol consiguió el premio al mejor defensor del año y apareció en los dos segundos quintetos ideales de la liga, Tony Allen formó parte del mejor quinteto defensivo, Conley del segundo… Todo esto el año en el que nosotros, avispados que somos, ya le habíamos puesto techo al proyecto en segunda ronda y eso antes de conocer la salida de Rudy Gay.

En casa del pobre las alegrías no duran mucho y la imagen espartana que es seña de identidad de la franquicia viene motivada por dos causas. La primera es que es cuenta con uno de los mercados más discretos de la liga (la segunda franquicia con menor interés televisivo) y la segunda, consecuencia de la primera, la austeridad a la que se ciñe la gerencia. Sólo por causas económicas puede entenderse la no renovación de Lionel Hollins, como también la política de fichajes en un año que debería haber sido clave para soñar con objetivos mayores.

Ante este panorama es difícil apostar por que los Grizzlies vayan a continuar alcanzando nuevos hitos o incluso repetir la machada anterior.

Sin embargo, uno analiza detenidamente los movimientos efectuados y, llamadme insensato, pueden cobrar sentido dentro de las reglas internas que rigen la lógica de la franquicia. La promoción de David Joerger, asistente de Hollins, puede terminar siendo una opción continuista barata. Se dice de él que es el verdadero arquitecto de los sistemas defensivos de los últimos años y podríamos estar ante un nuevo caso Thibodeau.  Leer más »

Memphis Grizzlies: Sobresaliente

18 de July de 2013 por Sancho88

Van a tardar muchos años en olvidar esta temporada los habitantes de Memphis. Por tercer año consecutivo el equipo se metió en Playoffs de la Conferencia Oeste superando ampliamente el 50% de victorias y demostrando que son un equipo mejorado con respecto a aquellos maravillosos años de Pau Gasol, Damon Stoudamire, James Posey, etc. Por orden de importancia enumeraremos algunos de sus logros esta temporada: consiguieron su mejor resultado histórico al alcanzar las finales del Oeste contra San Antonio (perdieron 4-0), el mejor balance victorias-derrotas de su historia en temporada regular (56-26), fueron el mejor equipo defensivo de la liga permitiendo tan solo 89,3 puntos en contra por partido, Marc Gasol consiguió el premio al mejor defensor del año, Tony Allen apareció en el mejor quinteto defensivo y Marc y Conley completaron el segundo mejor quinteto defensivo de la NBA. El catalán, además, también ocupó una plaza en el segundo mejor quinteto de la liga. Todo ello aderezado con el gran saber hacer de Lionel Hollins desde el banquillo, que lamentablemente no volverá a habitar la próxima temporada en tierras oseznas.

La salida de su entrenador es la única nota discordante en toda la orquesta de Memphis, pero una nota que puede echar al traste un proyecto ganador fabricado sobre unos cimientos ‘Made in Spain’. Porque la historia de Hollins en estos Grizzlies es la historia de la progresión serena pero constante de Marc Gasol. El pívot de Sant Boi es y ha sido durante toda la temporada el líder del equipo. Pese a la calamitosa barrida que sufrieron contra los Spurs por 4-0, Marc siempre estuvo al frente del equipo y demostró su caché como uno de los mejores pívots del momento. Quizá, solo Roy Hibbert y Joakim Noah estén ahora mismo al nivel del español, que ha forjado una alianza ganadora con Zach Randolph. Juntos se complementan a la perfección y forman la mejor pareja interior de la liga junto a David West y Roy Hibbert en los Pacers. Lo han demostrado de sobra, funcionan como una máquina perfectamente engrasada. Marc pone el juego en el poste alto, los bloqueos, la organización del equipo distribuyendo la pelota y la intimidación eterna defendiendo su aro. Zach es el nervio en el rebote ofensivo, el luchador incansable en el 1×1, el gran finalizador cerca de canasta. Por eso cobran lo que cobran y por eso ambos son codiciados por la mayoría de los equipos de la NBA.  Leer más »

Análisis San Antonio Spurs 4 – Memphis Grizzlies 0

03 de June de 2013 por TheDeerHunter

Nos hemos tomado nuestro tiempo para asimilar la debacle de una de nuestras debilidades este año. Los Spurs eran favoritos a priori pero muy pocos podían esperar que sacaran nuevamente la escoba a pasear. Una lástima de final para unos Grizzlies que pese a todo han hecho historia. Y más que historia, leyenda es lo que pueden escribir Duncan, Parker y compañía las próximas semanas. Año impar…

La barrida es en buena parte engañosa. Exceptuando el baño del primer partido la eliminatoria se ha movido con la igualdad que muchos preveíamos. Dos choques resueltos en la prórroga y otro por 7 puntos no es la inmensa diferencia que refleja el marcador. No sabremos nunca qué hubiera pasado si Memphis se hubiera llevado el segundo y hubiesen tenido un punto más de suerte. Quizá el resultado global hubiera cambiado poco, porque en lo que sí hemos visto muy superiores a los Spurs es en esa experiencia de la que se comenta que es un grado y que muchos jóvenes subestiman. El tablero dispuesto por Popovich y controlado a su antojo, la increíble figura de Tim Duncan tan infravalorado defensivamente a veces, el liderazgo de Tony Parker, Manudo a cuenta gotas… La facilidad con la que han diseccionado la mejor defensa de la liga nos deja atónitos, por no hablar de ese infierno defensivo que han desplegado. El campeón Miami es favorito mientras siga vivo pero cuidado con este equipo magnífico que se gestó allá por el 97.

La decepción ahora mismo es muy grande en Memphis pero no se puede perder la perspectiva. Han firmado una temporada inolvidable y aún tienen cuerda. Debería bastar con algún retoque, quizá encontrar un Kawhi Leonard en lugar de Prince (¿o consolidar a Pondexter?) y mejorar su segunda unidad. No se sabe lo que deparará el futuro pero lo normal es que vuelvan a verse en más de éstas. Tienen una gran base para ello.  Leer más »

La Crónica: Barridos

28 de May de 2013 por Simon

Se terminó la final de la conferencia Oeste. San Antonio Spurs no dio ni una opción a Memphis Grizzlies y jugará la final de la NBA tras 5 temporadas de ausencia. Los tejanos se han mostrado intratables durante toda la serie sabiendo lo que hay que hacer en cada momento y en este cuarto partido no dieron tregua ni un momento a unos Grizzlies muy castigados físicamente y a los que vencieron una vez más sin excesivos problemas.

San Antonio quería terminar la serie a la primera oportunidad y los jugadores de Memphis pusieron de su parte mostrándose muy desquiciados mentalmente y cansados físicamente. Los Spurs marcaron las directrices del juego desde el primer minuto y Memphis aguantó los primeros embistes hasta que a falta de 5 minutos del final del primer cuarto Parker y cía. comenzaron  a mostrarse imparables y lograron una renta de 10 puntos. A partir de ese punto el guión del partido se convirtió en un quiero y no puedo para los Grizzlies. Cuando conseguían acercarse en el marcador, San Antonio pegaba un nuevo estirón y los volvía a dejar por encima de los 10 puntos de desventaja.

Tras el descanso comenzó la verdadera exhibición de Tony Parker. 14 puntos firmó en un tercer cuarto en el que los Spurs mantuvieron la ventaja intacta durante buena parte del periodo a pesar de la mejoría de Memphis. Sin embargo, a falta de un minuto para el final, los de Hollins consiguieron acercarse a tan sólo 3 puntos gracias a una serie de canastas de Pondexter que abrían el partido de cara al cuarto definitivo.  Leer más »

La Crónica: Sweep Alert!

26 de May de 2013 por MagicJohnson32

tim duncan tony parkerUn cuarto. Eso fue lo que le duró la inspiración a los Grizzlies, que tras un primer periodo excelente, en el que pareció que se apuntarían la victoria sin problema alguno, asistieron a una nueva resurrección de los Spurs -y ya van…- para remontar 18 puntos, situar el 3-0 y poner un pie en las Finales de la NBA (104-93).

Los 12 primeros minutos de encuentro pertenecieron a los locales. Dispuestos a repetir los logros de sus dos eliminatorias previas, en las que no cedieron un solo encuentro en el FedEx, los Grizzlies desplegaron de inicio su mejor versión. Una defensa agresiva forzaba pérdida tras pérdida de los Spurs (en los primeros 3:15, Tony Parker entregó la posesión del balón en cuatro ocasiones), y a partir de ese factor empezó Memphis a construir una renta que pareció definitiva cuando un triple de Bayless situaba el 11-29 al filo de la conclusión del primer cuarto. Nada más lejos de la realidad.

De inmediato llegó la reacción visitante, primero con un parcial de 9-0 que dejó claro que los Spurs no iban a entregar el partido, y más tarde otro de 9-2 para llegar al intermedio 40-44. Ni siquiera hizo falta que San Antonio se situase por delante en el marcador para detectar que las tornas habían cambiado. Parker templó su juego, Ginóbili sacó la varita y Tim Duncan decidió que era día para una nueva entrega de sus lecciones “Cómo jugar a esto eternamente”. A partir de la asociación de sus tres estrellas, y con el pick & roll como principal arma para desenredar la defensa de los Grizzlies, los Spurs lograban posiciones de tiro claras. La clarividencia texana contrataba con los espesores de la ofensiva local.  La incapacidad de Conley de generar juego para los suyos sólo se compensaba con el crecimiento de Marc Gasol, los puntos de Pondexter y la pelea incansable de este equipo, que se agarró con uñas y dientes a la corta ventaja que todavía conservaba y que mantuvo hasta el último período.

Pese a que los Spurs siguieron jugando mejor y llegaron a situarse 6 arriba (75-69 a 10 minutos para el final), entre Gasol y Conley mantuvieron a flote a los Grizzlies, que incluso pudieron llevarse la victoria con algo más de acierto en los tiros libres. Hasta ocho veces cambió de manos la ventaja en el marcador en los últimos 7 minutos hasta llegar al 86-86 con el que finalizó el tiempo reglamentario después de que Ginóbili y Conley errasen los últimos intentos de sus equipos.

Y, una vez más, llegados a la prórroga, Tim Duncan agarró el partido por las solapas. Anotó en la primera posesión, y en la segunda, y liberó a Parker con un bloqueo para que el francés anotase cómodamente, y asistió a Splitter para sentenciar, y volvió a anotar para vaciar las gradas del FedEx, entregado finalmente a la grandeza de Duncan y a la superioridad de los Spurs. La amenaza de una barrida está sobre la mesa ante el cuarto encuentro, que se disputará la madrugada del lunes al martes. Leer más »

La Crónica: Tan cerca, tan lejos

22 de May de 2013 por MagicJohnson32

Parker Manu

No fue bonito, ya nos había advertido Tim Duncan que no lo sería, y los Spurs nos dejaron un 4º cuarto horroroso, pero aun así San Antonio se situó 2-0 en las finales del Oeste tras vencer anoche nuevamente a Memphis Grizzlies, que remontaron 18 puntos y forzaron la prórroga pero se ahogaron en la orilla (89-93).

Durante tres cuartos, Spurs y Grizzlies siguieron el guion del encuentro inaugural de la serie: los texanos, muy superiores bajo la sensacional dirección de Tony Parker, quien en este tiempo apuntó al récord de asistencias de los Playoffs en manos de Magic y Stockton (24); los Grizzlies, de nuevo aturados frente a la defensa local, que niega cualquier espacio a Gasol y Randolph a sabiendas de los problemas que tienen los Grizzlies para anotar desde fuera.

Y así, con Parker coleccionando asistencias y Memphis reduciendo sus porcentajes de acierto a cotas ínfimas, los Spurs se hicieron con el mando del partido. Resultó crucial para ello un 0-13 en los minutos anteriores al descanso que disparó la renta de San Antonio a 16 puntos (30-46). Superado el intermedio, Los Grizzlies lograron, en primer lugar, cerrar la hemorragia y empezaron a anotar con cierta solvencia. El tercer cuarto consistió en un intercambio de canastas en el que los Spurs alcanzaron la máxima ventaja del partido (54-72) pero que sirvió al conjunto dirigido por Hollins para recuperar la confianza de cara a la embestida final.

La anotación de Bayless, la lucha de Randolph bajo el aro de los Spurs y los rebotes ofensivos fueron lo que dio esperanzas a los Grizzlies, aunque para completar la remontada hizo falta un último cuarto calamitoso de los Spurs, que evidenciaron el agotamiento y cometieron errores impropios. En concreto uno de Ginóbili le costó la prórroga: después de recortar la diferencia a 5 (78-83) y con cinco minutos todavía por jugarse, Memphis falló sus siguientes siete lanzamientos mientras los Spurs sólo anotaban uno. A 0:52 para el final, un 2+1 de Randolph puso el 81-85 y en la siguiente jugada, Ginóbili perdió el balón y cometió una falta flagrante sobre Tony Allen (quien, por otra parte, exageró la caída y fingió haberse golpeado la cabeza, lo que le debería comportar un aviso por flopping) que se tradujo en 4 puntos después de que Allen convirtiese los tiros libres y Conley anotase una magnífica canasta a mano cambiada. El intento forzado de Duncan sobre la bocina no entró y se llegó al tiempo extra.

¿Y qué hacer cuando te atascas, te entran las dudas y ves cómo te remontan 18 puntos para llevarte hasta la prórroga? Es fácil: se la das a Tim Duncan. El ala-pívot anotó tres canastas y jugó su habitual defensa estelar para sellar la victoria de los Spurs. Sufrida, sí; fea, desde luego; pero victoria al fin y al cabo. El 2-0 con el que la serie viaja a Memphis consolida la condición de favoritos de San Antonio, pero la forma en que se produjo nos recuerda que los Grizzlies van a seguir en pie hasta el último momento. Leer más »