La Crónica: la noche de la iguana

12 de June de 2015 por TheDeerHunter

Kerr sacrificaba la torre de inicio. Andrew Bogut se iba al banco como principal señalado por el mal juego general de los anteriores partidos. En su lugar se estrenaba como titular este curso Andre Iguodala, cuando siempre lo había sido durante toda su carrera. Sin duda el bueno de Iggy había sido de lo poco salvable en las filas de los “guerreros” hasta el momento.

El choque se iniciaba por los mismos derroteros acostumbrados. Los Warriors fallando canastas cómodas y los secundarios locales haciendo muy bien su trabajo. Un 7-0 sin intervención directa de “The King” que aventuraba dolor y sufrimiento al rival contra las cuerdas. Puro espejismo.

El planteamiento de Steve Kerr comenzaba a funcionar muy pronto. Abría Stephen Curry con un triple, y pronto se veía arropado por puntos de Draymond Green  y el mismo Iguodala. Los Cavs pronto se dieron cuenta de que no iba a ser como otros días y no encontraron manera de intimidar al small ball rival. Curry y compañía lograban darle velocidad al juego por primera vez en toda la serie y se inició un intercambio de golpes que en nada beneficia al limitado equipo de David Blatt. Al final el primer parcial se cerró con un 24-31 y los visitantes cargados de confianza, confianza que viene siendo un arma de doble filo para estos Warriors. En el segundo cuarto repetían guión y controlaban el juego muy cómodamente. La diferencia alcanzaba pronto los 15 puntos con, esta vez sí, un excelente Draymond Green. Ante la inoperancia del perímetro rival, los Warriors se atrevían incluso con defensas dobles a LeBron James que sufría lo indecible para anotar.  Leer más »

La Crónica: El hambre

10 de June de 2015 por txusma

Sirva la jugada que podéis ver en el vídeo anterior para ilustrar la definición de hambre y la diferencia entre Cavaliers y Warriors. Obviando la clara falta de Lebron James a Stephen Curry que se comen los árbitros, fijaos en la lucha por el balón dividido. Matthew Dellavedova recuerda a un guepardo o a cualquier clase de felino de las sabanas persiguiendo una presa: reacción instintiva, mirada fija en el objetivo, falta absoluta de miedo, resolución granítica… Y una vez capturado el balón defensa a ultranza de su posesión frente a dos mostrencos como David Lee y Draymond Green. Hambre. Instinto depredador.  Leer más »

La Crónica: ¡Al barro!

08 de June de 2015 por txusma

Los Cavs sabían que con las bajas de Kevin Love y Kyrie Irving solo podían (y pueden) ganar a los Warriors de una manera: convirtiendo el partido en una guerra de trincheras, obligando a los jugadores californianos a ensuciarse, despreocupándose del espectáculo y mordiendo en cada rebote y en cada balón dividido. Y si hay un jugador que se siente cómodo en estas visicitudes es el australiano Mathew Dellavedova, odiado por sus rivales, amado por cualquier aficionado de los Cavaliers. Anotó sólo 9 puntos pero todos en el último cuarto y en la prórroga, incluidos los 2 tiros libres que acabaron dando la victoria a los suyos a apenas 10 segundos para el final. Esos tiros libres se los había ganado, atención, tras coger un rebote en ataque ante los juegos interiores de ambos equipos. Como decía un compañero: “A tener huevos no le gana nadie”. Pero si destacable fue su labor ofensiva, más aún lo fue la defensiva. Con la ayuda de todos sus compañeros pero con él como artista principal, volvió loco a Stephen Curry y le empujó a una de sus peores noches como profesional y a una de las peores actuaciones de un MVP en unas finales: 5 de 23 en TC, 2 de 13 en T3, 6 pérdidas… En cambio, Klay Thompson se aprovechó del control sobre su compañero y se fue a los 34 puntos pero poco más aportaron sus compañeros ofesnviamente. Especialmente sangrante es el caso de Andrew Bogut, absolutamente dominado por Timofey Mozgov. Por ahí están empezando a perder los Warriors.  Leer más »

Previa Finales 2015: Golden State Warriors vs Cleveland Cavaliers

02 de June de 2015 por TheDeerHunter

Llega el inevitable epílogo a la campaña 2014/15. El apasionante clímax y, paradójicamente, el doloroso punto y final que nos vuelve a abocar a meses de tediosa privación. Aquí se resuelven todas las cuestiones que se han ido planteando durante el curso y nada del mismo tendría sentido sin su imprescindible conclusión.

Llegamos a este punto con déficit de emociones. Los dos aspirantes al anillo han resuelto sus eliminatorias con excesiva comodidad. El dramatismo natural del “win or go home” se ha disfrutado a cuenta gotas. Hemos echado en falta algunos imprescindibles de la liga (Durant, Westbrook, George, Melo, Love…) y otros llamados a “animar el cotarro” han llegado con el depósito “en reserva” (Mavs, Blazers, Grizzlies, Hawks, Raptors…) Hay quien considera que el nivel en la conferencia Este ha sido particularmente atroz durante esta postemporada y sólo la eliminatoria Cavs-Bulls salvó los muebles de forma indiscutible. En esta ocasión, sin embargo, nadie podrá decir que LeBron llega con ventaja por su asequible cuadro ya que los Warriors apenas han tenido que pisar el acelerador puntualmente para apabullar a sus rivales.

La final cuenta con estímulos de sobra para servirnos de redención. De entrada, tras dos años en que no hemos disfrutado de un duelo individual de máximo nivel vamos a poder dirimir la cuestión sobre si el oficial y discutido mejor jugador del año es capaz de superar al jugador más dominante de la liga y aspirante nada menos que al trono histórico. Al mismo tiempo los Warriors recogen el guante de los pasados campeones Spurs, con una filosofía eminentemente colectiva ante un Lebron James más “Iversonizado” que nunca por necesidades del guión. Algunos dicen que un anillo no hace mejor a un jugador y, probablemente sea cierto, pero la dimensión que le daría a LeBron doblegar a un equipazo como Warriors en estas condiciones frente a la posibilidad de firmar un 2-4 en sus finales disputadas es como la noche y el día en la consideración que todos le daríamos en esa particular carrera que él corre contra los mitos del pasado.

Love y Varejao en el dique seco e Irving en modo “Uncle Drew”. Enfrente una plantilla diseñada por el ejecutivo del año, coronada con el MVP, apuntalada por el segundo jugador más mejorado y dirigida por el segundo “Coach of the Year” que, recuperando a Speights, puede poner en liza a 10-11 jugadores importantes. Los “Splash Brothers” probablemente sean el dúo con el tiro exterior más letal de la historia y gente como Andrew Bogut, Draymond Green o Andre Iguodala están considerados entre los mejores especialistas defensivos en su posición. Variantes tácticas no van a faltar a los Warriors. Si LeBron soñaba con una oportunidad para hacer algo verdaderamente grande la tiene delante. “The Decision” quedaría para siempre enterrada en el baul de los reproches. La perfecta parábola del hijo pródigo para contar a nuestros nietos. Leer más »

La Crónica: Hecatombe

15 de May de 2015 por txusma

Desastre, debacle, catástrofe, tragedia, calamidad, destrozo… Esta vez tenemos palabras más que de sobras para intentar definir lo que les pasó anoche a los Clippers en su propia casa. Con el partido completamente controlado al final del tercer cuarto se dejaron remontar 19 puntos y ¡acabaron perdiendo de 12! Mientras, unos Cavaliers sin Love, sin Varejao, sin Irving a partir del segundo cuarto, con un Lebron humano y con Matheew Dellavedova como mejor hombre se impusieron en el United Center de Chicago y certificaron su pase a la final de conferencia.

Houston Rockets 119 – LA Clippers 107

Una película de terror. Un capítulo más en el libro de los perdedores que encarnan los Clippers y que tantos esfuerzos están haciendo por romper en estos últimos años. Una pesadilla para los aficionados que abarrotaban el Staples Center, para la directiva, para el cuerpo técnico y para todos los jugadores angelinos. Obviemos lo que pasó en el primer y segundo cuarto, nos es completamente igual. La cuestión es que un parcial de 22-6 había puesto a los Clippers 19 puntos arriba a falta de 2 minutos y medio para el final del tercer cuarto. La grada se veía ya en las finales de conferencia pero algo en el cerebro de los jugadores de ambos equipos hizo ‘click’. 9 puntos consecutivos de los Rockets les dejaban a 13 puntos al inicio del último cuarto, período que James Harden iniciaba en el banquillo, para que veáis la confianza que tenían los tejanos en la remontada. El último cuarto fue como una película de ciencia ficción o fantasía. Los Clippers se olvidaron de defender y de repente eran incapaces de meter ni una canasta. En cambio, en el otro lado de la cancha Corey Brewer y Josh Smith (¡¡Corey Brewer y Josh Smith!!) se reencarnaban en Larry Bird y Reggie Miller y anotaban 15 y 14 puntos respectivamente con 5 triples entre los dos. Trevor Ariza y Jason Terry se unían puntualmente a la fiesta y James Harden se lo miraba todo desde el banquillo. El marcador dio la vuelta como un calcetín y los gritos del pabellón se fueron acallando a cada canasta de los ‘Splash Brothers’ versión bizarra. Al final los visitantes ganaron de 12, ¡de 12! Si alguien nos lo explica esta mañana no nos lo creemos, como no se lo quería creer ningún aficionado angelino.  Leer más »

La Crónica: MVPs

13 de May de 2015 por txusma

¡Vaya dos actuaciones nos regalaron anoche Lebron James y James Harden! Ambas fueron claves para que sus equipos se llevaran la victoria, de manera apurada los Cavaliers y mucho más fácilmente los Rockets. Los próximos partidos los jugaran fuera de casa pero con diferente situación: Cleveland aún tiene el colchón del séptimo en casa en caso de derrota. Para los Rockets será otro “Must Win”, el segundo de los 3 que tendrían que superar para llegar a la final de conferencia.

Chicago Bulls 101 – Cleveland Cavaliers 106

38 puntos, 12 rebotes, 6 asistencias, 3 robos, 3 tapones y… atención, 0 pérdidas. Una actuación histórica de Lebron James que fue necesaria hasta en el más mínimo detalle para que los Cavaliers se llevaran la victoria que les vuelve a poner por delante en la eliminatoria. Fue otro partido intensísimo que no se resolvió hasta los segundos finales. A pesar de no contar con Pau Gasol, los Bulls salieron fuertes de la mano de Derrick Rose y Tab Gibson y llegaron a acumular 10 puntos de ventaja en los primeros minutos. Sin embargo, 7 puntos de Iman Shumpert y un sorprendentemente recuperado Kyrie Irving igualaron de nuevo el marcador. En el segundo cuarto, Lebron tomó el mando y los locales se fueron con ventaja al descanso. A partir de aquí los Bulls se dedicaron a hacer la goma. Llegaron a empatar el partido en el tercer cuarto a pesar de la pájara de Rose (1 de 12 en TC en la 2ª parte) pero tuvo que meter Nikola Mirotic un triple desde su campo sobre la bocina del final del tercer cuarto para evitar que los locales entraran con 12 puntos de ventaja en el cuarto decisivo. Al inicio del mismo, Gibson fue expulsado por soltar una patada a Matthew Dellavedova lo que pareció animar a los Cavs que se fueron hasta los 17 puntos de ventaja. Lejos de abandonar, los Bulls reaccionaron de la mano de un tremendo Jimmy Butler y tuvieron incluso un par de oportunidades de empatar o ponerse por delante en el último minuto. La pelota no quiso entrar y un rebote ofensivo de Iman Shumpert tras fallo de Lebron a falta de 22 segundos enterró definitivamente las posibilidades visitantes.  Leer más »

Cleveland Cavaliers 2014-2015: We are all witnesses

09 de October de 2014 por HisRoyalAirness

Muy pocos esperaban hace cuatro años, cuando el rey fue a reubicar su reino allá por South Beach, que aquello podía convertirse, en un periodo de tiempo tan relativamente corto, en un lugar tan rebosante de ilusión y buenas vibraciones. Su traslado fue responsable de la obtención de tres números 1 del draft casi consecutivos y un saneamiento de las arcas más que provechoso. De la noche a la mañana, Ohio se ha convertido en el centro del planeta basket y es poseedor de un Big-three que, sobre el papel, es temible. Así que, como dice la canción que los medios “yankees” repiten últimamente hasta la saciedad: “Tell the world I´m coming home… I know my kingdom awaits and they´ve forgiven my mistakes”.

El Rey ha vuelto.

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Mundobasket 2014: Top 8

08 de September de 2014 por TheDeerHunter

Sólo quedan 8 supervivientes. Repasamos brevemente qué es lo que ha acontecido en estos octavos de final del mundial.

USA 86 – México 63: Fácil victoria para los favoritos que se permitieron el lujo de sestear en el último cuarto. Plantaron su defensa habitual y acribillaron desde fuera los intentos zonales del rival. Kenneth Faried y Anthony Davis estuvieron perdidos pero despertó Stephen Curry con 6 triples. Buen partido de Cousins y, por supuesto, de Gustavo Ayón que demostró tener sitio en la NBA.

República Dominicana 61 – Eslovenia 71: Parecía que los eslovenos se iban a imponer fácilmente tras la primera parte pero los boricuas le echaron las últimas gotas de casta de la mano de James Feldeine y Jack Martínez y no se rindieron hasta casi el final. Francisco García se perdió toda la primera parte con problemas de faltas y Goran Dragic no apareció hasta el tercer cuarto. Los eslovenos pueden dar gracias a que el “hermano malo” emergiera en los últimos compases del partido. Leer más »

Mundobasket 2014: Previa grupos C y D

28 de August de 2014 por TheDeerHunter

GRUPO C

USA: La convocatoria norteamericana para este mundobasket viene marcada por las ausencias. Si se hace memoria de lo que pasó en la última final olímpica deberían estar preocupados ante las irremplazables bajas de hombres del calibre de Durant, LeBron, Melo o Kobe, junto a la terrible lesión de Paul George. Sin embargo, la lista definitiva aún sigue siendo temible y mantienen el cartel de favoritos para ganar el campeonato. Extraña un poco la presencia de Derrick Rose en detrimento de Damian Lillard. Se habría entendido perfectamente su renuncia. Le acompañan como guards Stephen Curry y Kyrie Irving, de escoltas James Harden y Demar DeRozan, de aleros Rudy Gay y Klay Thompson más un juego interior brutal formado por Anthony Davis, Demarcus Cousins, Andre Drummond, Kenneth Faried… y, como sorpresa, Mason Plumlee, cuya presencia ha generado mucha polémica y cierto malestar. Se llegó incluso a rumorear que haría caer de la misma a Cousins o Drummond, aunque al final se quedó en lugar de Parsons, Hayward o Korver. No resulta muy comprensible. El equipo apunta a un estilo distinto a las recientes selecciones, mucho más pesado, y hay que ver cómo se adapta al baloncesto FIBA y a las zonas que seguro van a tener enfrente.

Omer AsikTurquía: Los vigentes subcampeones han perdido muchas opciones por el camino. En la era post Turkoglu necesariamente se notarán las ausencias de Kanter, Erden o Ilyasova. El único NBA que defenderá los colores de su selección es Omer Asik. Suficiente para llevar a su selección a los cruces pero no mucho más allá.

Finlandia: Su único NBA, Erik Murphy, no es precisamente el líder de este equipo. Sabemos que vienen haciéndolo bien en los últimos campeonatos internacionales y que son particularmente vistosos de ver. Alcanzarán los cruces y una vez allí son capaces de dar algún que otro susto.

República Dominicana: Sus credenciales son el cuarto puesto del pasado torneo americano y se dice de ellos que son la mejor generación de la historia del país. Cuentan con el veterano Francisco García en sus filas.

Ucrania: Debutan en un campeonato del mundo sin ningún NBA. Se disputarán el pase a la siguiente fase con la República Dominicana.

Nueva Zelanda: Llegaron a octavos en Turquía 2010 mostrando un gran nivel de juego. Tratarán de repetir ese hito, aunque no van a tener fácil superar la liguilla. Sin representación NBA.

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Cleveland Cavaliers: Insuficiente

16 de June de 2014 por txusma

No lo vamos a negar. Desde que Lebron James abandonara el barco y los Cavs descendieran a los infiernos (19 victorias tan solo en la 2010-2011), el equipo ha ido mejorando su balance temporada a temporada. Los primeros tres años de su travesía por los desiertos fueron humillantes, muy duros. En cambio, en esta última temporada ya han presentado batalla y han acariciado en algunos momentos el sueño de  llegar a la postemporada. Sin embargo, han estado por debajo del número de victorias que pronosticamos en su momento y es inevitable no sentir cierto poso de decepción con prácticamente todos los protagonistas de esta historia.

Kyrie Irving sigue siendo la gran esperanza de este equipo pero estoy seguro de que los aficionados de Cleveland no están del todo contentos con su rendimiento. A pesar de que ha sido la temporada que más partidos ha disputado (71) sus números muestran un claro paso atrás en su evolución y ni siquiera estamos seguros de que podamos catalogarlo como uno de los 7 mejores bases de la competición. Su relación con el que tenía que ser otro de los pilares de la franquicia, Dion Waiters, no ha sido la mejor y de hecho se ha rumoreado sobre enfrentamientos directos y muy calientes entre los dos. Por su parte, Tristan Thompson ha calcaldo prácticamente su rendimiento de la temporada anterior y no se ha perdido ningún partido en las 2 últimas temporadas que ha disputado. Ha demostrado ser un jugador útil y válido para la NBA pero parece que ya ha alcanzando su techo. Y Anthony Bennett empezó la temporada con una terrorífica racha de partidos sin anotar que seguramente ha marcado su rendimiento durante el resto de la misma. Falto de confianza, no ha sido hasta el final de la liga regular en que ha mostrado algunos detalles del jugador que los Cavs esperan que sea.  Leer más »

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