Informe del fin de semana: Marc Gasol guía a los Grizzlies

24 de November de 2014 por TheDeerHunter

El viernes tuvimos a Nacho en plan “Lone Ranger” del blog. Lo mismo te comentaba el Magic@Hornets que nos hablaba de la exhibición de Isiah Thomas frente a los Sixers o que nos daba las claves de la tercera debacle consecutiva de los Cavs de LeBron, esta vez frente a un señor equipo como es Washington. Si cobráramos sueldo, Nacho, esa noche te lo hubieras ganado con creces. Lo de la colecta para mandarte a pie de pista sería una idea excelente.

Evan Fournier se fue a los 21 puntos. Harris y Vucevic algo han mejorado, aunque un 11 de 33 en TC entre los dos. Eso sí, 26 rebotes.
Pero han sido Payton, Green y Gordon los que han dado la vuelta al partido, y el señor Vaughn los ha mantenido en la cancha, han ganado, y el resto del equipo una piña en el banquillo.(…) ‘chapeau’ al entrenador.” Nacho

A pesar de todas las tintas que se han cargado contra Vaughn su equipo se colaba este fin de semana en plaza de postemporada por delante de equipos como los propios Hornets que sobre el papel son superiores. Ellos son una de las decepciones de este principio de curso. O cambia la dinámica o Steve Clifford podría ver peligrar su puesto antes de Navidad.  Leer más »

La Crónica: ¿Nos vemos en junio?

20 de November de 2014 por FranGuaita

LeBron es incapaz de rescatar a Cleveland, que cae en el Quicken Loans Arena ante el vigente campeón. Además, thriller apasionante en el Barclays Center: tres prórrogas en el Nets-Bucks para conmemorar el regreso de Jason Kidd. Indiana se impone a Charlotte con palmeo at the buzzer de Solomon Hill y, ojo, segunda victoria consecutiva de Lakers.

Pasen y lean.

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La crónica: En Utah reina Hayward

06 de November de 2014 por FranGuaita

utahcleveland

Madrugada de emociones fuertes en el planeta NBA. Gordon Hayward destrona a LeBron con un canastón at the buzzer. Con idéntico guión, Tobias Harris fue el héroe de los Magic en su visita a Phila. Otro día en la oficina para Pau Gasol: 22 puntos, 14 rebotes en el triunfo de Chicago ante Milwaukee. San Antonio sufre hasta la última décima para imponerse a Atlanta y repaso de Golden State a Clippers en la batalla de colosos del salvaje Oeste. Pasen y lean.

JAZZ 102 – CAVALIERS 100

El final soñado. El rey caído. Con un tiro que ya forma parte de la leyenda de los Jazz, Gordon Hayward comenzó anoche a cerrar la boca de todos los que criticaron la mareante oferta que le hizo Utah este verano. La franquicia de Salt Lake City igualó los 63 millones de dólares en 4 temporadas que Michael Jordan estaba dispuesto a pagarle para llevárselo a Charlotte. Hoy nadie critica el movimiento realizado por el GM, Dennis Lindsey. Con empate a 100 y tras seis puntos consecutivos de LeBron en apenas 15 segundos, Hayward recibió el balón en la parte derecha de la zona. Con el tiempo agotándose, aprovechó el excelente bloqueo de Favors a James para ganar espacio y, pese a que Tristan Thompson llegó a puntear su lanzamiento desde casi seis metros, la metió limpia. At the buzzer. Y el delirio más absoluto en las gradas del Energy Solutions Arena. Junto a la piña de jugadores de Utah que se abrazaban en torno a Hayward, un pequeñajo rubiete equipado con el 20 de los Jazz daba saltos de alegría. Mañana podrá contar en el cole que el ídolo de su camiseta destronó a LeBron. Aunque fuera por un día. Eso vale mucho más que 63 millones de dólares.

SPURS 94 – HAWKS 92
Los Playoffs se adelantan en el tiempo cuando Atlanta visita el AT&T Center. La temporada pasada, San Antonio se impuso a los Hawks con una suspensión de la factoría Duncan a falta de 0.3 décimas. Anoche, Manu Ginóbili selló el triunfo de los tejanos con dos tiros libres tras un final frenético que sirvió a Popovich para comprobar que su equipo mantiene intactas las señas identidad en los momentos decisivos. Con 94-92 en el luminoso, Atlanta dispuso de la última posesión para empatar o incluso asaltar el templo de las espuelas. Mike Budenholzer diseñó un sistema para Jeff Teague bien leído por la defensa de San Antonio. La agresiva defensa 2vs1 de Kawhi y Boris Diaw obligó al base de los Hawks a pasar el balón a Pero Antic, cuyo triple desde casi medio campo fue taponado por el 4×4 francés. Game Over. Los Spurs repartieron 25 asistencias -su máximo de esta regular season- y tuvieron en Duncan a su jefe de operaciones, con 17 puntos y 13 rebotes. El tiempo no pasa en los mundos de Timmy. Leer más »

Informe del fin semana: Warriors, Grizzlies, Rockets y Heat invictos

03 de November de 2014 por TheDeerHunter

Primer fin de semana del año y ahí habéis estado, al pie del cañón. Repasamos brevemente lo que ha acontecido.

El viernes el foco de atención estaba en la visita de los Cavs de LeBron a Chicago con el trono del Este en el punto de mira:

“Estará contento Pau Gasol después de ver casi todo el último cuarto y el OT desde el banquillo… Aunque la verdad es que casi le sale bien a Thibs, sin él y Rose con un Hinrich en plan heroico pudo ganar el partido. Pero LeBron James y Kyrie Irving no querían empezar perdiendo dos partidos. Muy bien el King en el tramo final y soberbio Tristan Thompson barriendo cualquier tiro fallado. 13 rebotes, 12 ofensivos.” Rumbero

Efectivamente vimos algo que ya ocurría el año pasado y que ya avisábamos que podría ocurrir muy pronto éste. Taj Gibson tiene mucho peso en los tramos decisivos de los partidos y de cómo digiera Pau esa situación dependerá buena parte de su rendimiento en su nuevo equipo. Rose terminó con un esguince en cada tobillo y LeBron y los suyos no desaprovecharon la ocasión para estrenar su casillero de victorias.

Además, asistimos a la primera campanada de los Suns, esta vez ante los campeones con un excelente Isaiah Thomas. Tampoco nos perdimos  los 40 puntos que Rudy Gay endosó a los Blazers ni los 39 de Blake Griffin a sus patéticos vecinos. Los Grizzlies se impusieron con dificultades a los Pacers gracias a la parejita interior y los Bucks hicieron lo propio ante los Sixers de la mano de un renacido OJ MayoLeer más »

La crónica (29/10/2014): El poderoso influjo de las abejas

30 de October de 2014 por FranGuaita

Segundo capítulo de la temporada y ya hemos vivido una de esas remontadas épicas con sello NBA. Charlotte Hornets perdía de paliza en el tercer cuarto (50-74) y acabó remontando para ganar en la prórroga con dos tiros de ensueño a cargo de la factoría Kemba. Además, paseo plácido de Chicago en la Gran Manzana y mejor marca anotadora de su carrera para Marc Gasol: 32 puntos en el triunfo de Memphis ante los Timberwolves de Ricky Rubio. Pasen y lean.

HORNETS 108 – BUCKS 106 (OT)
Michael Jordan no pudo contener la tensión y se levantó de su asiento anexo al banquillo de los Hornets para no perderse ni un solo detalle del último ataque de su franquicia (sic). Sudadera oscura con el logo de las abejas, pantalón largo cómodo, esbozó una sonrisa cuando el triple de Kemba que servía para forzar la prórroga hizo estallar al Time Warner Cable Arena. Charlotte acababa de consumar la mayor remontada en su historia, bajo cualquiera de las denominaciones (Hornets/Bobcats). 24 puntos (en el arranque del tercero, perdía 50-74). Faltaba la guinda. Conseguir la W en el tiempo extra. Fueron cinco minutos dramáticos. Khris Middleton sembró la zozobra en el panal con cuatro puntos consecutivos, pero un veterano con una hoja de servicios impecable como Marvin Williams acertó con dos suspensiones clutch. Metidos de lleno en la hora de la verdad, de nuevo Kemba se agigantó para sellar el primer triunfo de los Hornets. A falta de cinco segundos, anotó una suspensión punteada desde 21 pies que ya forma parte de la leyenda. Derrota traumática al margen, excelentes prestaciones en Milwaukee de Brandon Knight (22 puntos, 8 rebotes, 13 asistencias). En Charlotte, no descarten que Steve Clifford utilice en momentos puntuales una configuración de quinteto con tres pequeños (Stephenson-Kemba-Neal). Anoche le generó dividendos. Kidd Gilchrist -antes de los dos canastones de Walker- fue designado MVP del partido por la televisión oficial de los Hornets: 17 puntos, 8 rebotes y 3 tapones.

kemba

KNICKS 80 – BULLS 104

La imagen desértica del Madison en el trash time resume a la perfección el estreno de dos franquicias que cohabitan en antítesis. Bajo la dirección de Phil Jackson en las alturas y Derek Fisher en el banquillo, los Knicks inician un proyecto -en teoría- de cinco años. Están muy verdes. Nada que ver con los Bulls de ese laboratorio humano llamado Tom Thibodeau. New York apenas resistió un cuarto a Chicago. Que se preparen en la Windy City, porque puede ser su año. Les sobran los motivos. 1) En contra de la penúltima bobada de Shaq, ni viejo ni acabado. Pau Gasol le sienta como un guante al libro de jugadas de Thibs. Anoche se marchó a los 21 puntos y 11 rebotes con una facilidad asombrosa. Su veinte-diez de toda la vida, como si no hubiera pasado el tiempo. 2) Derrick Rose no es ni la sombra de su mejor versión, pero lo será. Thibodeau lo sabe y le dosifica. (21 minutos en el MSG). 3) La segunda unidad carbura mejor que algunas primeras (véase Lakers). Taj Gibson, Aaron Brooks y McDermott se combinaron anoche para 47 puntos. Palabras mayores. Y 4) Si a Dunleavy le da por defender en más ocasiones como esta madrugada a Carmelo… en Chicago todo es posible. Todo.

GRIZZLIES 105 – TIMBERWOLVES 101
En el reino de Marc Gasol nunca se pone el sol. Todos los analistas NBA que le sitúan en la atalaya de los centers puros en el oeste tienen desde anoche otro capítulo más para su argumentario. 32 puntos. La mejor marca anotadora de su carrera NBA. 6 de ellos en momentos decisivos. En esos segundos en los que los reyes del mambo sufren ataques de muñeca caliente. Y todos los jugones sonríen igual, la eterna incógnita que obsesionaba al mito Montes. Con 99-96 y el partido en el alambre, Marc enchufó un tiro marca de la casa desde más allá de la frontera de los 22 pies que finiquitó el conato de rebelión de los lobos de Minneapolis. Inmediatamente, dirigió su mirada al banquillo de Memphis y, mientras bajaba a defender, estalló en una carcajada incontenida. Acababa de concluir otro día en la oficina. Intenso, eso sí. Exigente. Minnesota vendió cara su piel. Thaddeus Young (26 puntos) generó problemas a Z-Bo jugando abierto y MoWilliams (18 puntos) insufló energía desde el banquillo en momentos de cortocircuito.

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Memphis Grizzlies: Parada y fonda

14 de October de 2014 por TheDeerHunter

La breve historia de la franquicia se ha caracterizado siempre por una conducta de máxima austeridad, maniatada por un mercado pequeño. Se dice que el hambre agudiza el ingenio y ha sido precisamente esta filosofía la que ha motivado una fama de aprovechamiento óptimo de los recursos así como la concepción de un equipo altamente competitivo los últimos años. Sin embargo, también se les ha acusado de mostrarse excesivamente conservadores tras los mejores resultados de su historia que consiguieron en 2013 y de no haber apostado suficientemente por el gran grupo que formaron. Sea como sea parece claro que el proyecto, tal y como fue concebido inicialmente, ha llegado a un punto muerto y este curso fían todo al pundonor del grupo de gladiadores que alcanzó las mayores glorias. Tras el calculado parón de este verano, con la renovación a la baja de Zach, se pretende obtener margen suficiente para tomar un nuevo impulso.

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Mundobasket 2014: Balance final

16 de September de 2014 por TheDeerHunter

Kyrie IrvingEsta edición del campeonato del mundo no pasará a la historia ni por su grado de emoción ni por el nivel medio de sus participantes. Sí lo hará, probablemente, por el brillo extraordinario de un combinado USA/NBA más célebre por sus renuncias que por sus presencias. Tras el resultado ha quedado claro que si se lo toman en serio parece difícil que nadie pueda discutirles ningún campeonato al que se presenten y han dejado como inverosímiles y ridículos aquellos análisis que se lanzaron, hace no demasiado tiempo, menospreciando su liga y su baloncesto.

Este mundial también será recordado por el “Maracanazo” de Madrid, donde Francia le infligió una de las mayores curas de humildad de la historia a la “armada invencible” local. Curiosamente España era una de las selecciones que, al menos por la respuesta de sus convocados, más interés había puesto en esta cita.

Por otro lado se debería encontrar la causa de que este deporte, comparado con otros, cuente con una capacidad de convocatoria para sus citas internacionales tan escasa.  Leer más »

Mundobasket 2014: Llegan los cruces

05 de September de 2014 por TheDeerHunter

Se acabó la primera fase. A partir de ahora los partidos serán a cara y cruz y no habrá oportunidades de remediar posibles despistes. Le echamos un repaso a lo que han dado de sí estos primeros días de competición:

Grupo A

Sin sorpresas. España ha avasallado pero ha dejado algunas sensaciones extrañas respecto a su segunda unidad y su dirección técnica. Brasil, a pesar de la debacle contra los locales, se postula como candidata clara al podio. Francia ha estado bastante bien a pesar de las bajas y Serbia pasa el corte pero transmitiendo excesiva inseguridad. Irán y Egipto muy flojos.

Los mejores NBA del grupo han sido Pau Gasol, Marc Gasol y Ricky Rubio por parte de España, Anderson Varejao por parte de Brasil y Miroslav Raduljica por Serbia. El resto no han brillado como esperábamos.  Leer más »

Mundobasket 2014: Previa grupos A y B

27 de August de 2014 por TheDeerHunter

Aperitivo a la vista. Aún estamos lejos de comenzar la nueva temporada de la NBA pero estos días vamos a poder disfrutar de algunos de sus mejores jugadores en el campeonato del mundo que se celebra en España. Hacemos un repaso centrándonos en los representantes de la liga que van a ser de la partida.

Grupo A:

marc ibaka

España: Es uno de los grandes favoritos. No sólo por jugar en casa, por su alta motivación tras las ausencias en el pasado Eurobasket, o por sus 6 jugadores NBA en activo (más 3 exNBA y algún que otro futurible). Poseen quizá el juego interior más potente del torneo y un candidato claro al MVP desde el primer día como es Marc Gasol. Habrá que seguir muy de cerca al Pau Gasol más descansado desde que llegó a la mejor liga del mundo y a un Serge Ibaka que probablemente volverá a causar estragos en las zonas FIBA. Ricky Rubio querrá brillar para apretar aún más a los Wolves con su futuro contrato, Jose Calderón es una garantía y habrá que ver si Victor Claver repite su digno europeo anterior o vuelve al modo “missing in action” más habitual en él. Existen ciertas dudas alrededor del perímetro y también sobre el técnico Juan Antonio Orenga, que aún no ha demostrado estar a la altura del grupo que dirige.

diaw lebronFrancia: Vigentes y flamantes campeones de Europa, pero con un gran número de bajas decisivas que limitarán sus aspiraciones. Pasarán sin problemas la fase de grupos pero no avanzarán mucho más. Ni Parker ni Noah estarán presentes, como tampoco Ajinça. Cuentan, como principales bazas, con el campeonísimo Boris Diaw y con un Nicolas Batum con total libertad de acción. Hay que añadir a Evan Fournier, Rudy Gobert e Ian Mahinmi.

Serbia: Aunque llegan sin grandes nombres NBA se trata de un bloque que nunca se debe subestimar. Pasarán sin grandes problemas la liguilla y serán un duro cruce, aunque difícilmente aspiran a ganar el torneo. Con total seguridad veremos a Miroslav Raduljica con más protagonismo que en su club. También podremos observar las evoluciones del joven Bogdan Bogdanovic, pick de Suns que jugará de momento en el Fenerbahce Ulker, aunque no disfrutaremos de la presencia de Nemanja Nedovic después de que el jugador de los Warriors no se haya recuperado de su lesión en el pie derecho.

Brasil: Los cuartos en discordia. Cuentan con un juego interior tremendo, compuesto por Tiago Splitter, Nene Hilario y Anderson Varejao y que ya por sí solo les garantiza alcanzar los cruces, pero veremos si da para mucho más. Nos quedaremos con las ganas de conocer a Bruno Caboclo, la gran y muy sorprendente apuesta de Masai Ujiri para los Raptors.

Irán: Perita en dulce pese al gigante ex Grizzlies Hamen Haddadi. Si tienen suerte ganarán a Egipto.

Egipto: Bastante han hecho con llegar aquí.

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Memphis Grizzlies: Bien

18 de August de 2014 por MagicJohnson32

grizzliesTras alcanzar el año anterior las finales de Conferencia en lo que supuso el mayor hito en la historia de la franquicia, nada estaba escrito de cara a la temporada 2013-2014, ni siquiera para el equipo más previsible de la liga. Porque si por algo resultan especialmente previsibles los Memphis Grizzlies es por una capacidad competitiva fuera de toda duda, algo que les permite encarar con entereza cualquier bache que les surja por el camino. No estaba escrito, por ejemplo, que perderían durante 23 partidos a Marc Gasol, eje sobre el que giran todos los engranajes de los Grizzlies defensiva y ofensivamente. El revés, al que se sumaría la lesión de Quincy Pondexter para toda la temporada, puso en serio riesgo el objetivo de los Playoffs en el ultra competitivo Oeste y condicionó absolutamente la campaña de los Grizzlies. Pese a todo, Memphis finalizó la regular season en la séptima posición y se quedó a un paso de derrotar a los Oklahoma City Thunder en una serie de primera ronda que resultó agónica para Durant y compañía. Más no se puede pedir a los Grizzlies.

¿O sí? ¿Hasta qué punto debe conformarse con una derrota en primera ronda un equipo que viene de alcanzar las finales de conferencia, por muy digna que fuese la eliminación a manos de OKC? Desde una perspectiva estrictamente deportiva, teniendo en cuenta las circunstancias, las lesiones y lo que supone competir en el Oeste, no queda más que reconocer un año más el mérito en lo conseguido por los Grizzlies, que por primera vez en la historia de la franquicia firman un balance positivo en cuatro campañas consecutivas. Sin embargo, repasando los movimientos realizados estos últimos años por la gerencia, los diferentes traspasos completados y decisiones tomadas, lo que queda es una sensación de conformismo: no se trata de llegar más lejos sino de mantener la posición gastando menos, una filosofía de la eficiencia en la que se encuadra la llegada a la franquicia del gurú de las estadísticas avanzadas John Hollinger. La marcha de Rudy Gay y la sustitución de Lionel Hollins por su asistente Dave Joerger revelan un conservadurismo que, en cierto modo, tiene más que ver con lo matemático que con lo deportivo. Leer más »