Memphis Grizzlies: Parada y fonda

14 de October de 2014 por TheDeerHunter

La breve historia de la franquicia se ha caracterizado siempre por una conducta de máxima austeridad, maniatada por un mercado pequeño. Se dice que el hambre agudiza el ingenio y ha sido precisamente esta filosofía la que ha motivado una fama de aprovechamiento óptimo de los recursos así como la concepción de un equipo altamente competitivo los últimos años. Sin embargo, también se les ha acusado de mostrarse excesivamente conservadores tras los mejores resultados de su historia que consiguieron en 2013 y de no haber apostado suficientemente por el gran grupo que formaron. Sea como sea parece claro que el proyecto, tal y como fue concebido inicialmente, ha llegado a un punto muerto y este curso fían todo al pundonor del grupo de gladiadores que alcanzó las mayores glorias. Tras el calculado parón de este verano, con la renovación a la baja de Zach, se pretende obtener margen suficiente para tomar un nuevo impulso.

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Mundobasket 2014: Balance final

16 de September de 2014 por TheDeerHunter

Kyrie IrvingEsta edición del campeonato del mundo no pasará a la historia ni por su grado de emoción ni por el nivel medio de sus participantes. Sí lo hará, probablemente, por el brillo extraordinario de un combinado USA/NBA más célebre por sus renuncias que por sus presencias. Tras el resultado ha quedado claro que si se lo toman en serio parece difícil que nadie pueda discutirles ningún campeonato al que se presenten y han dejado como inverosímiles y ridículos aquellos análisis que se lanzaron, hace no demasiado tiempo, menospreciando su liga y su baloncesto.

Este mundial también será recordado por el “Maracanazo” de Madrid, donde Francia le infligió una de las mayores curas de humildad de la historia a la “armada invencible” local. Curiosamente España era una de las selecciones que, al menos por la respuesta de sus convocados, más interés había puesto en esta cita.

Por otro lado se debería encontrar la causa de que este deporte, comparado con otros, cuente con una capacidad de convocatoria para sus citas internacionales tan escasa.  Leer más »

Mundobasket 2014: Llegan los cruces

05 de September de 2014 por TheDeerHunter

Se acabó la primera fase. A partir de ahora los partidos serán a cara y cruz y no habrá oportunidades de remediar posibles despistes. Le echamos un repaso a lo que han dado de sí estos primeros días de competición:

Grupo A

Sin sorpresas. España ha avasallado pero ha dejado algunas sensaciones extrañas respecto a su segunda unidad y su dirección técnica. Brasil, a pesar de la debacle contra los locales, se postula como candidata clara al podio. Francia ha estado bastante bien a pesar de las bajas y Serbia pasa el corte pero transmitiendo excesiva inseguridad. Irán y Egipto muy flojos.

Los mejores NBA del grupo han sido Pau Gasol, Marc Gasol y Ricky Rubio por parte de España, Anderson Varejao por parte de Brasil y Miroslav Raduljica por Serbia. El resto no han brillado como esperábamos.  Leer más »

Mundobasket 2014: Previa grupos A y B

27 de August de 2014 por TheDeerHunter

Aperitivo a la vista. Aún estamos lejos de comenzar la nueva temporada de la NBA pero estos días vamos a poder disfrutar de algunos de sus mejores jugadores en el campeonato del mundo que se celebra en España. Hacemos un repaso centrándonos en los representantes de la liga que van a ser de la partida.

Grupo A:

marc ibaka

España: Es uno de los grandes favoritos. No sólo por jugar en casa, por su alta motivación tras las ausencias en el pasado Eurobasket, o por sus 6 jugadores NBA en activo (más 3 exNBA y algún que otro futurible). Poseen quizá el juego interior más potente del torneo y un candidato claro al MVP desde el primer día como es Marc Gasol. Habrá que seguir muy de cerca al Pau Gasol más descansado desde que llegó a la mejor liga del mundo y a un Serge Ibaka que probablemente volverá a causar estragos en las zonas FIBA. Ricky Rubio querrá brillar para apretar aún más a los Wolves con su futuro contrato, Jose Calderón es una garantía y habrá que ver si Victor Claver repite su digno europeo anterior o vuelve al modo “missing in action” más habitual en él. Existen ciertas dudas alrededor del perímetro y también sobre el técnico Juan Antonio Orenga, que aún no ha demostrado estar a la altura del grupo que dirige.

diaw lebronFrancia: Vigentes y flamantes campeones de Europa, pero con un gran número de bajas decisivas que limitarán sus aspiraciones. Pasarán sin problemas la fase de grupos pero no avanzarán mucho más. Ni Parker ni Noah estarán presentes, como tampoco Ajinça. Cuentan, como principales bazas, con el campeonísimo Boris Diaw y con un Nicolas Batum con total libertad de acción. Hay que añadir a Evan Fournier, Rudy Gobert e Ian Mahinmi.

Serbia: Aunque llegan sin grandes nombres NBA se trata de un bloque que nunca se debe subestimar. Pasarán sin grandes problemas la liguilla y serán un duro cruce, aunque difícilmente aspiran a ganar el torneo. Con total seguridad veremos a Miroslav Raduljica con más protagonismo que en su club. También podremos observar las evoluciones del joven Bogdan Bogdanovic, pick de Suns que jugará de momento en el Fenerbahce Ulker, aunque no disfrutaremos de la presencia de Nemanja Nedovic después de que el jugador de los Warriors no se haya recuperado de su lesión en el pie derecho.

Brasil: Los cuartos en discordia. Cuentan con un juego interior tremendo, compuesto por Tiago Splitter, Nene Hilario y Anderson Varejao y que ya por sí solo les garantiza alcanzar los cruces, pero veremos si da para mucho más. Nos quedaremos con las ganas de conocer a Bruno Caboclo, la gran y muy sorprendente apuesta de Masai Ujiri para los Raptors.

Irán: Perita en dulce pese al gigante ex Grizzlies Hamen Haddadi. Si tienen suerte ganarán a Egipto.

Egipto: Bastante han hecho con llegar aquí.

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Memphis Grizzlies: Bien

18 de August de 2014 por MagicJohnson32

grizzliesTras alcanzar el año anterior las finales de Conferencia en lo que supuso el mayor hito en la historia de la franquicia, nada estaba escrito de cara a la temporada 2013-2014, ni siquiera para el equipo más previsible de la liga. Porque si por algo resultan especialmente previsibles los Memphis Grizzlies es por una capacidad competitiva fuera de toda duda, algo que les permite encarar con entereza cualquier bache que les surja por el camino. No estaba escrito, por ejemplo, que perderían durante 23 partidos a Marc Gasol, eje sobre el que giran todos los engranajes de los Grizzlies defensiva y ofensivamente. El revés, al que se sumaría la lesión de Quincy Pondexter para toda la temporada, puso en serio riesgo el objetivo de los Playoffs en el ultra competitivo Oeste y condicionó absolutamente la campaña de los Grizzlies. Pese a todo, Memphis finalizó la regular season en la séptima posición y se quedó a un paso de derrotar a los Oklahoma City Thunder en una serie de primera ronda que resultó agónica para Durant y compañía. Más no se puede pedir a los Grizzlies.

¿O sí? ¿Hasta qué punto debe conformarse con una derrota en primera ronda un equipo que viene de alcanzar las finales de conferencia, por muy digna que fuese la eliminación a manos de OKC? Desde una perspectiva estrictamente deportiva, teniendo en cuenta las circunstancias, las lesiones y lo que supone competir en el Oeste, no queda más que reconocer un año más el mérito en lo conseguido por los Grizzlies, que por primera vez en la historia de la franquicia firman un balance positivo en cuatro campañas consecutivas. Sin embargo, repasando los movimientos realizados estos últimos años por la gerencia, los diferentes traspasos completados y decisiones tomadas, lo que queda es una sensación de conformismo: no se trata de llegar más lejos sino de mantener la posición gastando menos, una filosofía de la eficiencia en la que se encuadra la llegada a la franquicia del gurú de las estadísticas avanzadas John Hollinger. La marcha de Rudy Gay y la sustitución de Lionel Hollins por su asistente Dave Joerger revelan un conservadurismo que, en cierto modo, tiene más que ver con lo matemático que con lo deportivo. Leer más »

PO 2014: Resumen Oklahoma City Thunder 4 – Memphis Grizzlies 3

05 de May de 2014 por TheDeerHunter

Preciosa eliminatoria con dos estilos contrapuestos y espíritu de revancha. En juego estaba la eliminación de todo un MVP porque ya ha trascendido que efectivamente Durant destronará a LeBron. Por un lado hubiera sido una lástima el adiós de un hombre que no sólo puede discutirle el premio de mejor jugador a LeBron, sino igual hasta el campeonato. Por el otro hubiera supuesto una morbosa satisfacción verle gozar de unas vacaciones anticipadas con la estatuilla bajo el brazo por culpa de un rival a priori inferior.

Siendo honestos, en su día no llegamos a creer seriamente que estos Grizzlies pudieran suponer una amenaza real a todo un candidato al anillo. Les hemos visto todo el curso un peldaño por debajo de su nivel óptimo aunque ya advertimos que llegaban muy fuertes a este momento al haber tenido que competir al máximo antes de tiempo para asegurar su plaza. La cuestión más delicada en nuestra previa giraba entorno a la duda de si estaban en disposición de disputarle la victoria a los Thunder jugando a más de 90 puntos. A fe mía que lo lograron, aunque para ello necesitaran una prórroga cada vez. Su gran mérito ha sido bajar en más de 4 puntos los promedios de anotación rival, prórrogas incluidas. Nadie contaba que uno de los mejores anotadores que hayan existido, en el mejor estado de forma de su carrera, se iba a encontrar en una crisis existencial semejante. Kevin Durant puede respirar ahora porque durante estas dos semanas el único aliento que ha sentido es el de Tony Allen en su nuca.

También nos intrigaba ver si David Joerger estaría a la altura ya que soportaba el peso adicional de la herencia recibida. Le hemos visto bien, incluso con un punto de frescura ofensiva y variantes que le faltaban a su predecesor. Nada que reprocharle.  Leer más »

PO 2014: Previa Oklahoma City Thunder – Memphis Grizzlies

18 de April de 2014 por TheDeerHunter

Toca revancha de las semifinales de conferencia del pasado curso. Entonces los Grizzlies parecían comerse el mundo y los Thunder no contaban con Russell Westbrook. El entramado defensivo dispuesto por Lionel Hollins llegó a aburrir a Durant que se encontró demasiado solo. “Zipi y Zape” destrozaron a Ibaka y Perkins. No hubo barrida de milagro.

El destino ha querido que ahora se enfrenten en primera ronda. Seguramente los hombres de Scott Brooks no querían ver a este rival ni en pintura tan pronto. Los osos se vieron obligados a poner “modo playoffs” desde hace más de un mes a fin de asegurarse la clasificación. Están calientes, saben competir y superarles no va a ser tarea fácil. Leer más »

Informe del fin de semana: Cuesta arriba

24 de March de 2014 por TheDeerHunter

La dureza de la regular alcanza su máxima expresión en este tramo final de la regular. Lesiones y agotamiento contrastan con lo que debería ser la puesta a punto final de cara a la resolución del título. Muy pocos pueden permitirse el lujo de contemporizar en este momento. Mientras, además, parece inclinarse definitivamente la balanza del MVP.

El viernes fue noche de infarto para muchos…

“Todo el pabellón, los árbitros, los comentaristas, mi novia que no ha visto un partido en su vida…. todo dios ha visto que el partido se iba a complicar menos Mike Woodson. Por suerte para él, los Sixers dan pena y además no han tenido fortuna en la última jugada en la que no ha entrado un triple de MCW que ha estado a punto de mandar el partido a la prórroga.” Simon

Mejor explicado imposible. Hubiera sido el culmen de la incapacidad que los Knicks, colgados del último hilo de esperanza para maquillar una pésima temporada, se hubieran dejando levantar 17 puntos ante un equipo tan infame como los actuales Sixers que están en situación de pulverizar la peor racha de derrotas de todos los tiempos. En condiciones normales no deberíamos verles conseguir ninguna victoria más pero Woodson, al que evidentemente le han doblegado las circunstancias, decidió que había que darles vidilla. Lo que les hubiera faltado a los suyos, un tropiezo de tal calibre. Ya pueden decir que la fortuna les sonrió en esta ocasión.

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Informe del fin de semana: ¿Nadie quiere el liderato?

10 de March de 2014 por TheDeerHunter

Hasta la cabeza del Este se contagia de la dinámica perdedora. Crisis simultánea para Pacers y Heat con 3 derrotas consecutivas justo cuando ya deberíamos estar asisitiendo a la mejor versión de ambos en el tramo final de la regular. Extrañas sensaciones y caldos de cultivo para futuros culebrones. A lo que comentábamos de Phil Jackson y a las supuestas gestiones de Noah con Carmelo en el all-star, se une la presencia de LeBron en el homenaje a su amigo Ilgauskas en Cleveland, despertando todos los recelos del mundo en su actual franquicia.

Pero vayamos a lo importante, empezando por el viernes.

“Victoria de Charlotte frente a los Cavs y ya se ponen 5 victorias por encima de los novenos, que son los Pistons.” Txusma

Resultado magnífico para los Bobcats, no sólo por la victoria en sí, sino porque era ante uno de sus más inmediatos perseguidores y, porque además coincidía con la derrota de los Pistons en Minneapolis. Viendo la dinámica de los Hawks, que caían sin paliativos en Oakland, parece que ya tocan los playoffs con la punta de los dedos. No sólo eso, Rondo y los Celtics rompían la racha victoriosa de los Nets y como comentábais la 6ª plaza sería una bendición muy al alcance, evitando de esta manera a Indiana y Miami. Los Raptors serían el mal menor, lógicamente, aunque los canadienses no serán una perita en dulce para nadie y el viernes volvían a demostrar su buen hacer ante Sacramento con Gay dejándose querer por su antigua franquicia. Sin embargo, aparentemente le echan muy poco de menos en Canadá.  Leer más »

La Crónica: Parejas letales

19 de November de 2013 por Simon

Interesantísima jornada la que vivimos ayer en la NBA con varios partidos imprescindible que cumplieron las expectativas con creces. Casi todos los encuentros de la noche estuvieron muy parejos y dejaron finales emocionantes e impredecibles. Lo mejor de la noche fueron los Grizzlies dominando con su pareja interior a los Clippers y los Thunder que vencieron en un partido apretadísimo a los Nuggets gracias a su letal pareja.

El partido de la jornada sin duda era  la visita de los Grizzlies al Staples Center. Memphis parece que va cogiéndole poco a poco el pulso a la competición y ayer lo demostró ganando a los Clippers en un disputadísimo choque. Memphis Grizzlies siempre llevó la batuta a pesar de la expulsión de Tony Allen en el primer cuarto por propinarle una patada en la cara a Chris Paul, aunque las ventajas eran prácticamente insignificantes y se movieron en el arco de los 4-5 puntos para Memphis. Finalmente el poder de la pareja interior de los de Tennessee fue demasiado para Paul & Griffin que se vieron incapaces de meter mano al rival (106-102). Como hemos dicho, auténtico partidazo del juego interior de los Grizzlies con Gasol rozando el triple doble por tercer partido consecutivo, Randolph convirtiéndose en un auténtico gigante para los interiores de Clippers y Koufos cuajando un partido perfecto en el tiempo que estuvo en pista. Memphis ha despertado justo a tiempo. Las tres victorias consecutivas a domicilio le dan algo de margen para afrontar los próximos 3 partidos en los se enfrentarán a Golden State Warriors, San Antonio Spurs y Houston Rockets. Sin duda una buena forma de calibrar si Memphis ha reaccionado definitivamente o esta racha es un mero espejismo.  Leer más »