Orlando Magic 2014-2015: Al salir de clase

27 de October de 2014 por Viva_Dirk

Pocas cosas positivas podemos decir de la pasada campaña de los Magic, en la que un balance de 23-59 les dejó como el tercer peor equipo de la liga. Lo mejor de largo fue la temporada rookie de Victor Oladipo, que disputó 80 partidos con unos promedios de 14-4-4, algo que nos hace pensar en un jugador de nivel All Star en el medio plazo. De la pareja Tobias Harris y Nikola Vucevic se espera algo más: del primero, una evolución grande, sobre todo en el apartado anotador, y del segundo, que sus números tengan algo más de influencia en el juego, y de ambos que puedan mantenerse sanos con regularidad. La última nota positiva fue Kyle O’Quinn, que en pocos minutos de juego mostró una gran efectividad. Del resto, prácticamente nada que rescatar. Afflalo, que fue el máximo anotador, ya no está, como tampoco Jameer Nelson después de un buen número de años al servicio de la franquicia. Estas ausencias serán cubiertas por dos jóvenes proyectos de estrellas, Aaron Gordon y Elfrid Payton, y como suele suceder cuando se marchan jugadores contrastados y llegan jóvenes a los que dar oportunidades, el objetivo de los Magic esta temporada tendrá poco que ver con ganar partidos.

Aaron Gordon y Elfrid Payton

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Milwaukee Bucks: La caza del cervatillo

15 de October de 2013 por TheDeerHunter

No se puede decir que los Bucks hayan estado quietos este verano. 11 altas y otras tantas bajas, más que ningún otro equipo de la liga. Sorprende la revolución en la franquicia del ciervo. Primero porque acumulan varias temporadas de mucha inestabilidad deportiva y segundo, porque la temporada pasada no fue particularmente mala como para volver a resetear el proyecto. El término “resetear” se queda incluso algo corto pues la plantilla ha sufrido un desmantelamiento casi completo, sobre todo en las posiciones de perímetro. Quizá John Hammond ha adaptado aquello de “Fear the deer” a su propia persona o es que a Larry Drew no le valía casi nada de lo heredado.

Nos pilló desprevenidos la salida de Brandon Jennings, el último acierto de la franquicia en la lotería. Es cierto que “el hombre que ganaba a Ricky con una mano atada a la espalda” llevaba bastante tiempo un tanto estancado, especialmente en el tiro, pero los Bucks no andan sobrados en el mercado de FA’s como para desechar determinados perfiles de jugador. Desconocemos si el nuevo Brandon (Knight) hará olvidar al otro fácilmente. Lo que sí hará es cobrar menos. La posición de base estará razonablemente bien cubierta con la aportación de Luke Ridnour, que vuelve a casa. Veremos si da para que el rookie Nate Wolters disfrute de algunos minutos.  Leer más »

Minnesota Timberwolves: Insuficiente

15 de July de 2013 por TheDeerHunter

Destacábamos en octubre las simpatías y las buenas sensaciones que nos transmitían los Wolves en aquel momento, lo que habíamos vibrado con ellos en algunos tramos de la temporada anterior y el optimismo generalizado que había respecto a la aparentemente probable vuelta a las eliminatorias esta misma campaña.

Descontando la conocida baja de Ricky para el comienzo del curso y la complicadísima recuperación de Roy, todo comenzó a estropearse muy pronto. Justo antes de comenzar la temporada, Kevin Love se fracturaba la mano en absurdas circunstancias durante un entreno. Tan sólo era la apertura oficial de la caja de los truenos en una estrambótica guerra entre él y la directiva, inmediatamente después de haberle firmado una merecida extensión de contrato. El tema venía de algunos meses atrás. En el ámbito olímpico Team USA, Kevin Love mostró públicamente su impaciencia respecto a la planificación del equipo. Con la lesión, David Kahn (general manager) y Glen Taylor (propietario) ajustaron cuentas y pusieron en duda la legitimidad de la lesión y la condición de estrella del jugador, recordándonos que nunca ha liderado a la franquicia hasta la postemporada. El resultado de la batalla hasta ahora ha sido una campaña prácticamente inédita de Love y el despido de Kahn a beneficio de Flip Sanders en lo que se ha escenificado como “la pipa de la paz” en Minneapolis. Lamentablemente algunas heridas no suelen cicatrizar tan fácilmente.

El mal karma se coló en el vestuario. Chase Budinger empezaba como un tiro pero no tardó en caer lesionado. Andrei Kirilenko y Nikola Pekovic también tuvieron que parar cuando mejor estaban. Tuvieron hasta que rescatar a Gelabale de Europa para ganar un mínimo de rotación. Lo bueno es que el viejo Adelman enfocó sabiamente el asunto poniéndoles como espejo en el que mirarse a los Warriors de la 11/12. De esta forma sostuvo la motivación y alejó las tentaciones de “tankeo” vil. El balance es malo pero digno dadas las circunstancias.  Leer más »

Rumorología variada

21 de February de 2013 por txusma

Aquí estamos de nuevo, como cada año por estas fechas. Se acerca la fecha límite para los traspasos y los rumores se suceden. Hasta el momento sólo se ha llevado a cabo un movimiento, el que acabó con Rudy Gay en los Raptors, Ed Davis y Tayshaun Prince en los Grizzlies y Jose Calderon en los Pistons. Un traspaso de calidad, porqué no decirlo, y que de momento parece dar buenos resultados a los 3 equipos implicados.

Vamos a repasar qué podemos esperar de estos pocos días que quedan para que finalice el período de traspasos. Recordemos que será el día 21 de Febrero:

20h00, 21 de Febrero

– Los Celtics se van a hacer con Jordan Crawford, según ha anunciado David Aldridge. Informa Yahoo! que es a cambio de Leandro Barbosa, y no Fab Melo como se especuló en principio.
– Los Heat mandan a Dexter Pittman y una 2ª ronda a los Grizzlies a cambio de una trade exception. Miami hace hueco en la plantilla para optar a los jugadores que sean cortados.
– Los Hawks están interesados en DeJuan Blair, a quien los Spurs buscan destino.
– Se confirma el traspaso entre Suns y Raptors: Telfair por Haddadi y una 2ª ronda.

19h30, 21 de Febrero

– Celtics y Wizards discuten un posible traspaso: Jordan Crawford por Fab Melo.
– Los Warriors buscan destino para Tyler y Jenkins, con la idea de situarse por debajo del impuesto de lujo.
– Los Rockets se olvidan de Josh Smith, y los Bucks se confirman como principal candidato a hacerse con el todavía jugador de los Hawks.
– Mozgov y Redick, cada vez más cerca de seguir en Nuggets y Magic.

18h30, 21 de Febrero

Nada se confirma pero siguen apareciendo posibles escenarios de traspaso con nombres más o menos importantes:

– Suena, de nuevo, un posible traspaso entre Celtics y Clippers. La especulación más reciente es que los Celtics aceptarían un Bledsoe + DeAndre Jordan por KG.
– Marc Stein señala que Danny Ainge vuelve a fijarse en Tyreke Evans, aunque los Kings parecen más interesados en desprenderse de Aaron Brooks.
– Wojnarowski asegura que los Spurs son una opción para JJ Redick, pero una bastante improbable. Los esfuerzos de Buford no serán suficientes.
– Los Heat son otro equipo interesado en Mozgov, pero es difícil pensar un escenario en el que podrían hacerse con él.
– Los Mavs siguen tras un base y Beno Udrih se une a la lista de posibles. Y, aunque no es un base, Jordan Crawford también está entre los objetivos de Cuban.
– Se está dando por hecho un traspaso entre Raptors y Suns que enviaría a Haddadi y una 2ª ronda a Phoenix a cambio de Sebastian Telfair.

16h30, 21 de Febrero

Menos de 4 horas para que finalice el plazo de traspasos y los grandes nombres siguen sin moverse. Eso sí, rumores no faltan. Los Bucks parecen los mejores situados para hacerse con Josh Smith. Los Bucks enviarían a Monta Ellis y Ekpe Udoh a Atlanta a cambio del alero y de Devin Harris. Siguen las conversaciones pero los rumores suenan fuerte. De todas maneras, hay que contar con los Rockets que podrían destinar su espacio salarial y alguna de sus recientes adquisiciones (Francisco García) para hacerse con Josh Smith.

Parece que los Magic ya han recibido ofertas que implicarían primera rondas del draft a cambio de JJ Redick pero de equipos punteros que no escogerían de los primeros precisamente. Los Bucks no se olvidan de él por si acaban traspasando a Monta Ellis. Así como están las cosas y según algunas informaciones, JJ Redick podría quedarse en Orlando e incluso renovar por la franquicia en verano.

Más cosas:

– Los Pacers intentan traspasar a DJ Augustine mientras que a los Warriors les encantaría deshacerse de alguno de sus hombres de banquillo para aligerar nóminas. Gerald Green y Tyler Hansbrough también están en el mercado.
– Los Heat ofrecen a Dexter Pittman, los Celtics a Fab Melo, los Lakers a Steve Blake, Chris Duhon, Darius Morris y Devin Ebanks… Suena a mercadillo del barato.
– Los Raptors buscan base suplente y están en contacto con los Suns por Sebastian Telfair y con los Thunder por Eric Maynor.
– Los Mavs también buscan base. Beno Udrih podría ser su hombre si los Bucks no lo necesitan para hacerse con Josh Smith.
–  Timofey Mozgov interesan en Minnesota y New York.

De todas manera ya avisamos que no es debéis sentir muy decepcionados si al final no hay grandes traspasos. El nuevo convenio colectivo está frenando a muchos equipos que ya no quieren gastar dinero muy alegremente. Creo que los jugadores que acaban contrato van a recibir bastante menos dinero del que esperan.

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La Crónica: Otra vez Lebron

18 de January de 2013 por Viva_Dirk

Lebron James volvió a hacerlo, esta vez en el Staples frente a los Lakers. Sus cifras ya casi ni nos sorprenden cuando deberían asustarnos. Los 39 puntos, 7 rebotes, 8 asistencias, 3 robos y 68% en tiros de campo son de otra época, pero él los lleva cabo en pleno siglo XXI. Con esto y un buen Wade se puede ir a conquistar cualquier plaza. Sin embargo, los Lakers vendieron cara su piel con un gran acierto desde la línea de 3. No estuvieron más cerca de ganar el partido por un día nefasto de Howard desde la línea de personal. 8 tiros libres de 13 intentos falló el angelito. Gasol volvió y jugó 25 minutos desde el banco (99-90).

En Londres, los Knicks ganaron sin problemas a Detroit. Al descanso iban 15 arriba y exactamente esa sería la renta al final del partido (102-87). Carmelo lideró el ataque con 26 puntos, con cuatro compañeros más en dobles dígitos, incluidos 17 puntos de Amare en 20 minutos a base de tiros libres. Los Pistons pagaron un desastroso partido de Knight y las dificultades de Monroe para anotar. Los mejores fueron Will Bynum con 22 puntos y Andre Drummond con un doble-doble, ambos desde el banco.  Leer más »

Minnesota Timberwolves: Afilando los colmillos

03 de October de 2012 por TheDeerHunter

Estupendas sensaciones las que nos transmiten los Wolves. ¿Exageradas quizás teniendo en cuenta las 26 victorias y la cuchara de madera de la Northwest? No lo creo.

Corto y pego del resumen de la temporada: “Durante los primeros meses de competición los Wolves eran la sensación del campeonato”. Los parroquianos del Target Center se frotaban los ojos. Rara vez ese frío pabellón ha vibrado tanto. Ni remotamente parecido desde la 2003/04. USA alucinaba con la que estaban liando Love, “Pek”, Ricky y compañía. Adelman mola bastante cuando hace jugar a los suyos.

Aquí también nos pegó la fiebre de lleno, con ciertas ganas de que le fuera bien al chaval del Masnou y esa ristra de partidazos antológicos que nos brindaron. Principal causa de insomnio y/o problemas conyugales para tanta gente… también de cambio “chaquetero” de camiseta para unos cuantos (no me miro a nadie)

Un equipo con Milicic, Beasley, Brad Miller, Wes Johnson… caía simpático. Quién lo hubiera dicho.

Lo malo es que entrado Marzo se rompía Ricky inaugurando una racha tremenda de problemas físicos y malos resultados. La caída de nuevo a la realidad. Quien más y quien menos tenía en la cabeza que la plantilla podía resultar algo corta, sobre todo si cuentas con determinados elementos, claves a priori, pero que rara vez reman con el viento en contra. Leer más »

Minnesota Timberwolves: Bien

01 de August de 2012 por HisRoyalAirness

El análisis de principio de curso de los Wolves dibujaba una temporada que se presentaba ilusionante. La pregunta “¿un paso adelante?” podría tener un sí rotundo como respuesta. Eso pensábamos todos.

Remontémonos un año a las gélidas inmediaciones del Target Center. El estadio, semivacío, presentaba un aspecto bastante desolador. Multitud de derrotas, una suerte de intento de “triangle offence” inoperante y unos miembros del equipo desganados y sin rumbo fijo. El único rayo de esperanza era un joven de UCLA con una gran presencia bajo aros pese a no ser un atleta al uso y una gran voluntad para pulir diferentes aspectos de su juego.

Tras el lockout, el despido más que merecido de Kurt Rambis y la acertadísima contratación del gran Rick Adelman, sin apenas tiempo para adaptarse al nuevo estilo de juego debido a un training camp casi testimonial, la navidad llegaba y, con ella, la regular season.

La era Rick Adelman comenzaba con este quinteto: Luke Ridnour – Wesley Johnson – Michael Beasley – Kevin Love – Darko Milicic. A priori no se atisbaba nada excesivamente esperanzador. Las cosas no iban del todo mal, sobre todo por la sensación de superioridad que desprendía Love, con un acierto y rango de tiro asombroso y una presencia espectacular, presentando además un nuevo aspecto más esbelto y atlético con esperanza de ganar velocidad. Parece que funcionaba de maravilla porque, a pesar de no perder ni pizca de presencia reboteadora, manejaba a su antojo el catch and shoot desde cualquier área y con un acierto que rozaba el 50 por ciento. Leer más »

La Crónica: El día después

16 de March de 2012 por TheDeerHunter

Algunos amanecemos aún con las heridas abiertas tras este deadline de sabor decepcionante. Uno se siente particularmente afectado, como entenderéis, por el adiós de Fisher y también el de McMillan. Pero el show debe continuar y ayer lo hizo con una jornada de transición.

En el partido más emocionante los Wolves lograron forzar la prórroga en Salt Lake City, en un último cuarto estrambótico donde neutralizaron una buena desventaja en los últimos instantes, pero permitieron que a falta de 7 décimas Paul Millsap lanzara bajo el aro para ganar. Incomprensiblemente la falló. Fue el banco de los Jazz, en una extraordinaria actuación de Gordon Hayward y Alec Burks, lo que desequilibró la balanza en el tiempo extra (105-111). Con la caída en desgracia de los Wolves se abre una pequeña brecha entre el 8º de playoffs y los aspirantes, como pueden ser los Suns o los propios Jazz.

Así, los “soles”, sin Nash ni Grant Hill le tocaron la cara a unos Clippers en modo desinfle (91-87). Ni el gran partido de Griffin, ni la actuación más digna de Butler en tiempo evitó una nueva decepción. Con un balance de 4-6 en los últimos 10 partidos, los Clippers caen hasta la 5ª plaza del Oeste con el añadido psicológico de ser superados por los vecinos. Los Suns, como decimos, recuperan opciones de cara a postemporada.

Thunder ganaron bien a Nuggets (103-90) o, lo que es lo mismo, Durant, Westbrook y Harden fueron mejores que Gallinari, Afflalo y Andre Miller. Rudy estuvo muy gris en su segundo partido tras la lesión.

Finalmente los Mavs no tuvieron problemas con Charlotte (96-101) y Wizards sumaron su 4ª victoria foránea del curso en Nueva Orleans (99-89), con Wall tirando del carro. Leer más »

La Crónica: Los Thunder lideran la clasificación

17 de January de 2012 por TheDeerHunter

Festividad Martin Luther King en USAlandia y como un domingo cualquiera todo un lujo poder disfrutar de lo mejor de la NBA en horas prudenciales.

Los Thunder se ponen líderes de la liga gracias a su victoria en Boston (97-88). El regreso triunfante de Perkins a su antiguo pabellón es simbólico respecto a la crisis que azota a su ex-franquicia. Parecen exageradamente lejanos aquellos tiempos donde él formaba parte de un engranaje defensivo perfecto capaces de amargar la existencia al mejor de los anotadores. Anoche Westbrook y Durant camparon a sus anchas. También Sefolosha. 3-4 de balance en el TD Garden y los Celtics fuera de puestos de postemporada por primera vez en mucho tiempo. ¿Saltan las alarmas?

Los Bulls se presentaban en Memphis sin su MVP. Razón más que suficiente para justificar una derrota pero no para explicar que Marc y Speights destrozaran a Boozer y Noah (86-102).

Vimos mini-revancha en plan parodia de Lakers ante Dallas, donde entre los dos no fueron capaces de llegar a los 150 puntos (70-73). Muy horribles Pau y Kobe, pero por los campeones sólo Dirk estuvo mínimamente salvable. Sostuvo Bynum y ejecutó Fisher, el eterno, con el enésimo clutch para estropear el regreso de Odom al Staples.

Orlando asaltó la Gran Manzana dándole a D’Antoni su medicina en dos tazas (102-93). 17 de 35 en triples les llovió a los Knicks con Ryan Anderson en plan martillo pilón. Por lo visto el perímetro de Knicks estaba a otras cosas… 9 de 27 Melo, 3 de 9 Sumphert, 4 de 12 Douglas. Cada uno a lo suyo y el equipo en balance negativo. Leer más »

Minnesota Timberwolves: ¿Un paso adelante?

21 de December de 2011 por HisRoyalAirness

Tras una dramática travesía por el desierto y después de la ya lejana Final de Conferencia de 2004, parece que los aficionados de Minneapolis tienen por fín algo por lo que ilusionarse. A pesar del nefasto balance del año pasado (17-61) y los 108 puntos encajados por partido, Kevin Love parece haberse erigido como líder del equipo y sus números (20 puntos-15 rebotes-2´5 asistencias) y su evidente mejora en múltiples facetas del juego (como el tiro de tres) le han valido un merecido MIP que anima a pensar que los Wolves tienen jugador para rato.

A la gran noticia de la progresión de Love se unen un prometedor pick 2 como Derrick Williams, jugador llamado a tener protagonismo inmediato en la liga dada su versatilidad y físico, y la esperada llegada de Ricky Rubio, el pick 5 de hace dos años que tanto revuelo mediático ha causado en las twin cities. Si bien es cierto que la incertidumbre frente al resultado que pueden dar los rookies es una realidad, las cosas parecen haber mejorado con respecto al año pasado.

Después de que Kurt Rambis consiguiese un computo global de 32 victorias en 2 años, la dirección deportiva ha elegido como sucesor a Rick Adelman, ex-entrenador de los dos veces finalistas Blazers y de los dinámicos Kings de J-Will/Bibby (quién te ha visto y quién te ve), Divac, Stojakovic y Webber. Todo hace indicar que intentará mejorar el número de victorias y dar al equipo una identidad hace tiempo inexistente. Leer más »

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