Mercado NBA: Destino Texas

05 de July de 2015 por MagicJohnson32

La ficha principal de ese gran dominó que es el mercado de agentes libres en la NBA ha caído. LaMarcus Aldridge abandona los Blazers para jugar a las órdenes de Gregg Popovich las próximas 4 campañas. El PF, cortejado por Suns, Lakers, Rockets y media liga más, firma obviamente por el máximo (80 millones) y refuerza la condición de favoritos al anillo de los Spurs. Aldridge compartirá juego interior con Tim Duncan, quien pospone su retirada un año más. Seguimos pendientes del anuncio de Manu Ginóbili, que se está tomando su tiempo antes de tomar una decisión.

Otro de los agentes libres más cotizados de esta tanda 2015, DeAndre Jordan, también ha decidido cambiar las vistas al Océano Pacífico por Texas. El pívot abandona el regazo de Chris Paul y Doc Rivers en busca del protagonismo que le ha prometido Mark Cuban, quien desembolsará 20 millones anuales en su nuevo pívot. El magnate propietario de los Mavs ha estado ocupado estos días: también ha convencido a Wes Matthews para que rechace el ofertón que le hicieron los Kings (64 millones por 4 años) y acepte menos dinero para llevar sus flechas a Dallas. Leer más »

Mercado de verano: Show me the money!

30 de June de 2015 por txusma

El 1 de julio de 105 se ha confirmado como un gran día para ser agente libre en la NBA. Sirva como prueba la siguiente enumeración de los contratos (¡contratazos!) firmados hoy:

- Chicago ha convencido a Jimmy Butler con 95 millones de dólares y un contrato por 5 temporadas. Le acompañará Mike Dunleavy Jr (3 años, 15 millones).
Kevin Love ha anunciado que tiene “asuntos inacabados” en Cleveland, por lo que renueva con los Cavs (5 temporadas, 110 millones). Y ya se habla de unos 80 millones para Tristan Thompson.
– confirmados la renovación por 70 millones y 5 campañas para Khris Middleton que anticipábamos esta mañana.
– las mismas cifras (70×5) se lleva quien fuera compañero de Middleton en los Bucks, Brandon Knight. Los Suns ya empiezan a buscar salida a Bledsoe.
– los Blazers amplían el contrato de Damian Lillard por el máximo: 120 millones y 5 años.
Goran Dragic se quedan en Miami cinco años más a cambio de 90 millones.
– tampoco cambia de aires Alexis Ajinça, que seguirá en Pelicans cuatro temporadas por 20 millones.
– quien sí se muda es DeMarre Carroll, que deja Atlanta y cruzará la frontera para militar cuatro años en los Raptors. A cambio se lleva nada menos que 60 millones.
– no deja de ser un rumor pero los Magic ofrecerían a Millsap 80 millones por 4 años, cifras que los Hawks están dispuestos a igualar. La decisión queda en manos del jugador, que es FA sin restricciones.

Pero los más que probables ganadores del día sean los Spurs que, tras atar la continuidad de Kawhi Leonard, han renovado a Danny Green (45 millones, 4 años), han colocado a Splitter en Atlanta y lo tienen todo de cara para hacerse con LaMarcus Aldridge.

Actualización (22:30 horas)

- los Suns se mantienen activos y han dado una de las grandes sorpresas de la jornada con la incorporación de Tyson Chandler. El Center será de los Suns 4 temporadas por las que se embolsará 52 millones.
– los Celtics se refuerzan con Amir Johnson, al que han convencido 24 millones (por 2 temporadas). Además, Ainge ha renovado a Jonas Jerebko (2 años, 10 millones).
Kyle Singler ha renovado con los Thunder, que le pagarán 25 millones a lo largo de los próximos 5 años.

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Las finales: Golden State Warriors 4 – Cleveland Cavaliers 2

19 de June de 2015 por TheDeerHunter

“But I think what was probably overlooked all year long was that what really wins is the combination of great offense and great defense.  We had the No. 1 defense in the league.  We had the highest scoring team in the league.  We were No. 1 in assists.  We were No. 1 in field goal percentage defense. When you get that combination, then you’re going to be pretty good.” Steve Kerr

Final extraño a una campaña enrarecida. No es frecuente que tras ganar un anillo las declaraciones del técnico suenen tanto a justificación. Es posible que nos hubiéramos malacostumbrado a las dos apoteósicas temporadas anteriores con sus apasionantes playoffs y finales. La saga épica “Heat vs Spurs” quedará en nuestra retina durante mucho tiempo.

El “déficit de emociones” con el que llegamos al epílogo de la 2014/15 no podía reconducirse de ningún modo en la serie definitiva. En una esquina del ring un rival mermado por las lesiones que debía fiar sus opciones a enfangar el juego. En la otra los claros favoritos enfrentados a su propia inexperiencia y naturaleza errática. Oculto en la sombra, un tercer rival inexorable y quizá el verdadero dominador de la campaña: la promesa de lo que podría haber sido y no fue.  Leer más »

La Crónica: Los Golden State Warriors, campeones de la NBA

17 de June de 2015 por txusma

¡Quién le iba a decir a Steve Kerr que ganaría un anillo en su primer año como entrenador! O a Andre Iguodala que sería nombrado MVP de las finales, o a Stephen Curry que ganaría el anillo… y no sería nombrado MVP de las finales. 40 años después, los Warriors vuelven a situarse en lo más alto coronando así una temporada brutal que han dominado de cabo a rabo. Han acabado ganando nada menos que 83 partidos, una marca solo superada por los Bulls de la 1995/1996 y los de la 1996/1997, palabras mayores. Fueron los mejores de la regular y han sido también los mejores de una postemporada que sin embargo no ha acabado de llenarnos del todo.

Tiempo habrá de comentar lo que han sido las finales en su conjunto por lo que nos vamos a ceñir casi exclusivamente al partido de ayer, al teóricamente”must-win” para los Cavaliers y para Lebron James, y digo teóricamente porque no lo pareció durante el primer cuarto. Los locales no salieron muy acertados y los Warriors se fueron de 13 puntos en los primeros minutos. El sexto partido amenazaba con terminar prácticamente antes de empezar pero uno de esos habituales periodos de desconexión que han mostrado los de la bahía durante toda la final permitió a los Cavaliers meterse de nuevo en el partido en incluso llegar a ponerse por delante al principio de la 2ª parte. Es un hecho inexplicable que se ha repetido en muchas ocasiones. Costaba creer que un equipo de 7 jugadores en el que 4 de ellos (Iman Shumpert, JR Smith, Matteew Dellavedova y James Jones) acumulaban en esos momentos un 2 de 14 en tiros de campo pudiera disputar un partido a los todopoderosos (sobre el papel) Warriors. El nivel de Lebron James y el buen trabajo de Tristan Thompson y Timofey Mozgov bajo los tableros era solo una parte de la ecuación. En el otro lado, el horrendo nivel de Klay Thompson y el miedo a ganar que ha demostrado Golden State demasiadas veces.  Leer más »

La Crónica: Warriors contra uno

15 de June de 2015 por txusma

Me levanto por la mañana, miro el móvil y, oh dios mio, ¡480 mensajes por leer en Whatsapp! Dos de los usuarios más activos de un grupo de NBA del que formo parte (dos usuarios que por aquí conocéis como TheDeerHunter y Viva_Dirk) se han visto el quinto partido de las finales enterito de cabo a rabo y lo han comentado para que todos pudiéramos seguirlo en riguroso directo. Sólo hay un problema: no parece que hayan visto el mismo encuentro. El debate que ya hace días que dura se mantiene vigente: ¿Son los compañeros de Lebron James una auténtica panda de mataos? ¿Están los compañeros de Stephen Curry a un nivel tan paupérrimo que prácticamente suponen un lastre para el actual MVP de la liga? 2 preguntas que dan para cientos y cientos de mensajes, estudios y manipulaciones estadísticas, retrospectivas históricas, lo que haga falta. Veamos si vosotros ponéis vuestro granito de arena en la discusión.

La cuestión es que los Warriors ya están a sólo una victoria de un título que se les resiste de 1975, en los tiempos de Rick Barry. Es curioso pero aparte evidentemente de Barry, de aquella plantilla tan solo me suena el nombre de un, en aquella temporada, rookie Jamaal Wilkes y más por lo que hizo después en los Lakers. El resto son una auténtica pandilla de mataos de desconocidos. Nos podríamos plantear si de aquí a 40 años alguien recordará quiénes eran Andre Iguodala, Draymond Green, Klay Thompson o Harrison Barnes, secundarios necesarios para la gloria de su líder, un gran Stephen Curry que anotó 37 puntos con 7 triples en una gran serie de 13 de 23 en tiros de campo. De todas maneras, los Warriors están a un paso de llevarse el anillo porque se enfrentan prácticamente a un solo jugador. Su inexperiencia les costaría muy cara en cualquier otra circunstancia pero los Cavaliers son tan poquita cosa más allá de Lebron James que no pueden hacer más que lo que ya hacen: disputar los partidos hasta los últimos minutos.  Leer más »

La Crónica: la noche de la iguana

12 de June de 2015 por TheDeerHunter

Kerr sacrificaba la torre de inicio. Andrew Bogut se iba al banco como principal señalado por el mal juego general de los anteriores partidos. En su lugar se estrenaba como titular este curso Andre Iguodala, cuando siempre lo había sido durante toda su carrera. Sin duda el bueno de Iggy había sido de lo poco salvable en las filas de los “guerreros” hasta el momento.

El choque se iniciaba por los mismos derroteros acostumbrados. Los Warriors fallando canastas cómodas y los secundarios locales haciendo muy bien su trabajo. Un 7-0 sin intervención directa de “The King” que aventuraba dolor y sufrimiento al rival contra las cuerdas. Puro espejismo.

El planteamiento de Steve Kerr comenzaba a funcionar muy pronto. Abría Stephen Curry con un triple, y pronto se veía arropado por puntos de Draymond Green  y el mismo Iguodala. Los Cavs pronto se dieron cuenta de que no iba a ser como otros días y no encontraron manera de intimidar al small ball rival. Curry y compañía lograban darle velocidad al juego por primera vez en toda la serie y se inició un intercambio de golpes que en nada beneficia al limitado equipo de David Blatt. Al final el primer parcial se cerró con un 24-31 y los visitantes cargados de confianza, confianza que viene siendo un arma de doble filo para estos Warriors. En el segundo cuarto repetían guión y controlaban el juego muy cómodamente. La diferencia alcanzaba pronto los 15 puntos con, esta vez sí, un excelente Draymond Green. Ante la inoperancia del perímetro rival, los Warriors se atrevían incluso con defensas dobles a LeBron James que sufría lo indecible para anotar.  Leer más »

La Crónica: El hambre

10 de June de 2015 por txusma

Sirva la jugada que podéis ver en el vídeo anterior para ilustrar la definición de hambre y la diferencia entre Cavaliers y Warriors. Obviando la clara falta de Lebron James a Stephen Curry que se comen los árbitros, fijaos en la lucha por el balón dividido. Matthew Dellavedova recuerda a un guepardo o a cualquier clase de felino de las sabanas persiguiendo una presa: reacción instintiva, mirada fija en el objetivo, falta absoluta de miedo, resolución granítica… Y una vez capturado el balón defensa a ultranza de su posesión frente a dos mostrencos como David Lee y Draymond Green. Hambre. Instinto depredador.  Leer más »

La Crónica: ¡Al barro!

08 de June de 2015 por txusma

Los Cavs sabían que con las bajas de Kevin Love y Kyrie Irving solo podían (y pueden) ganar a los Warriors de una manera: convirtiendo el partido en una guerra de trincheras, obligando a los jugadores californianos a ensuciarse, despreocupándose del espectáculo y mordiendo en cada rebote y en cada balón dividido. Y si hay un jugador que se siente cómodo en estas visicitudes es el australiano Mathew Dellavedova, odiado por sus rivales, amado por cualquier aficionado de los Cavaliers. Anotó sólo 9 puntos pero todos en el último cuarto y en la prórroga, incluidos los 2 tiros libres que acabaron dando la victoria a los suyos a apenas 10 segundos para el final. Esos tiros libres se los había ganado, atención, tras coger un rebote en ataque ante los juegos interiores de ambos equipos. Como decía un compañero: “A tener huevos no le gana nadie”. Pero si destacable fue su labor ofensiva, más aún lo fue la defensiva. Con la ayuda de todos sus compañeros pero con él como artista principal, volvió loco a Stephen Curry y le empujó a una de sus peores noches como profesional y a una de las peores actuaciones de un MVP en unas finales: 5 de 23 en TC, 2 de 13 en T3, 6 pérdidas… En cambio, Klay Thompson se aprovechó del control sobre su compañero y se fue a los 34 puntos pero poco más aportaron sus compañeros ofesnviamente. Especialmente sangrante es el caso de Andrew Bogut, absolutamente dominado por Timofey Mozgov. Por ahí están empezando a perder los Warriors.  Leer más »

La Crónica: The wasp

05 de June de 2015 por TheDeerHunter

Las finales 2015 comenzaron como casi todas durante el último lustro: con LeBron James mandando. Los favoritos Warriors salieron acongojados y los visitantes venían claramente preparados para hacer sangre ante este posible escenario. Gran preparación táctica de David Blatt, con sus hombres muy atentos a los cortes y doblando defensas a Stephen Curry. Los titulares locales, totalmente superados por la tensión y la falta de experiencia en este terreno. Al contrario LeBron, como pez en el agua. Un martillo pilón perfectamente secundado por sus escuderos. Kyrie estelar; Mozgov y Thompson abusando bajo tableros de Bogut & Green; Iman y después Smith castigando desde el triple cada defensa múltiple sobre el líder. Llegaban a acumular una ventaja de 14 en el primer cuarto, con los Warriors por debajo del 30% en tiro y un déficit de 14 a 7 en rebotes. Mucho miedo.

El primer punto de inflexión venía de la segunda unidad. Iguodala y Speights lograban acortar a -10 antes del final del primer cuarto. A la vuelta a pista, el MVP disfrutaba de unos minutos de excelencia en el que los Warriors llegaban incluso a amagar con demarrar con un +5. No había sonrisas de suficiencia por esta vez, sin embargo. La ineficacia del resto de titulares locales, así como los zarpazos de LeBron, equilibraban el choque… hasta que llegó la postrera hazaña de JR Smith con un triplazo monumental justo antes del descanso. Flojo partido general de los Warriors, excepto “picotazos” de Curry y la aportación de Iggy y Speights en la segunda unidad. Con todo, se iban con un -3 pero vivos. No era poco.

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Previa Finales 2015: Golden State Warriors vs Cleveland Cavaliers

02 de June de 2015 por TheDeerHunter

Llega el inevitable epílogo a la campaña 2014/15. El apasionante clímax y, paradójicamente, el doloroso punto y final que nos vuelve a abocar a meses de tediosa privación. Aquí se resuelven todas las cuestiones que se han ido planteando durante el curso y nada del mismo tendría sentido sin su imprescindible conclusión.

Llegamos a este punto con déficit de emociones. Los dos aspirantes al anillo han resuelto sus eliminatorias con excesiva comodidad. El dramatismo natural del “win or go home” se ha disfrutado a cuenta gotas. Hemos echado en falta algunos imprescindibles de la liga (Durant, Westbrook, George, Melo, Love…) y otros llamados a “animar el cotarro” han llegado con el depósito “en reserva” (Mavs, Blazers, Grizzlies, Hawks, Raptors…) Hay quien considera que el nivel en la conferencia Este ha sido particularmente atroz durante esta postemporada y sólo la eliminatoria Cavs-Bulls salvó los muebles de forma indiscutible. En esta ocasión, sin embargo, nadie podrá decir que LeBron llega con ventaja por su asequible cuadro ya que los Warriors apenas han tenido que pisar el acelerador puntualmente para apabullar a sus rivales.

La final cuenta con estímulos de sobra para servirnos de redención. De entrada, tras dos años en que no hemos disfrutado de un duelo individual de máximo nivel vamos a poder dirimir la cuestión sobre si el oficial y discutido mejor jugador del año es capaz de superar al jugador más dominante de la liga y aspirante nada menos que al trono histórico. Al mismo tiempo los Warriors recogen el guante de los pasados campeones Spurs, con una filosofía eminentemente colectiva ante un Lebron James más “Iversonizado” que nunca por necesidades del guión. Algunos dicen que un anillo no hace mejor a un jugador y, probablemente sea cierto, pero la dimensión que le daría a LeBron doblegar a un equipazo como Warriors en estas condiciones frente a la posibilidad de firmar un 2-4 en sus finales disputadas es como la noche y el día en la consideración que todos le daríamos en esa particular carrera que él corre contra los mitos del pasado.

Love y Varejao en el dique seco e Irving en modo “Uncle Drew”. Enfrente una plantilla diseñada por el ejecutivo del año, coronada con el MVP, apuntalada por el segundo jugador más mejorado y dirigida por el segundo “Coach of the Year” que, recuperando a Speights, puede poner en liza a 10-11 jugadores importantes. Los “Splash Brothers” probablemente sean el dúo con el tiro exterior más letal de la historia y gente como Andrew Bogut, Draymond Green o Andre Iguodala están considerados entre los mejores especialistas defensivos en su posición. Variantes tácticas no van a faltar a los Warriors. Si LeBron soñaba con una oportunidad para hacer algo verdaderamente grande la tiene delante. “The Decision” quedaría para siempre enterrada en el baul de los reproches. La perfecta parábola del hijo pródigo para contar a nuestros nietos. Leer más »