Mercado: Los Mavs se hacen con Nelson y Aminu

24 de July de 2014 por txusma

Llega julio y con él, las rebajas, que es lo que le importa a la mayoría de la gente. Sin embargo, un pequeño reducto de entusiastas sabe que también es el tiempo en que equipos y jugadores de la NBA ya pueden contactar y negociar sus nuevos contratos, algo bastante más emocionante que encontrar unos pantalones cortos con un 30% de descuento. En esta entrada os contamos la free agency 2014 al detalle:

24 de julio, 8:30: Dallas Mavericks apuntala el equipo

Seguimos a la espera de conocer en qué equipo jugará Kevin Love la próxima temporada. Al ya manido interés de los Cleveland Cavaliers, que siguen debatiéndose entre traspasar a Andrew Wiggins y no hacerlo (junto a jugadores como Anthony Bennett, Dion Waiters o Tristan Thompson), se ha unido la oferta concreta de los Chicago Bulls que corre por twitter: Taj Gibson, Nikola Mirotic y Doug McDermott. Os dejamos a vosotros decidir cuál de las opciones escogeríais si fuerais el GM de los Wolves.

Lejos de la ciencia ficción, los Dallas Mavericks han acabado de retocar su plantilla con los fichajes de Jameer Nelson y Al-Farouq Aminu, un par de piezas muy interesantes que cimentan el enésimo proyecto de Mark Cuban. El primero firmaría por 1 año y unos 2,7 millones mientras que el ex de los Pelicans lo hará por 2 temporadas y un total de 2,1 millones. El fichaje de Aminu es producto de la lesión que los Mavs descubrieron en Rashard Lewis y que les ha llevado a anular el contrato que firmaron en su momento. Veremos cuál es ahora el futuro del veterano jugador.

Por su parte, Ray Allen disputará su 19ª temporada en Cleveland, al  lado otra vez de LeBron James.

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Resumen de las finales: Spurs 4 – Heat 1

20 de June de 2014 por TheDeerHunter

“So I think, just in general, for the group to have the fortitude that they showed to get back to this spot, I think speaks volumes about how they’re constituted and what kind of fiber they have.”
Gregg Popovich

Cuesta trabajo digerir lo que hemos vivido estos días. Aún estamos deslumbrados tras presenciar una de las actuaciones más perfectas que hayamos visto en una final de la NBA. Toda una obra maestra. La sublimación del colectivo, que al fin y al cabo es la esencia más pura de este deporte. Los grandes dominadores de la competición los últimos años, liderados por el mejor jugador del momento, han sido brutalmente destrozados por una escuadra y una filosofía de otra época. Cuántas veces les habíamos enterrado en el pasado.

La historia es particularmente hermosa y alentadora. Decía Michael Jordan en una recordada campaña publicitaria algo parecido a que había sido el mejor por la cantidad de veces que había fracasado y se había levantado. Esa idea se aplica a la perfección a estos Spurs y especialmente en este caso tras el duro varapalo de las anteriores finales aunque cabe preguntarse si los tejanos hubieran alcanzado este nivel de no haber caído el año pasado. Hace falta estar hecho de una pasta especial, como decía Popovich, para sobreponerse al inevitable paso del tiempo y a esa sensación de última oportunidad perdida, para erigirse como los mejores de manera tan apabullante. Pero lo más impresionante de todo son las formas. Lejos de renunciar a si mismos tras la última decepción, profundizaron y depuraron su ideario. El paradigma del talento, la inteligencia y la excelencia puestos al servicio del colectivo frente al modelo “Big Three” que se había impuesto. Los descomunales músculos de LeBron y Wade nos habían hecho olvidad un poco que esto sigue siendo un juego de listos y de “jugones”. La estética, el estilo, no ha sido un simple matiz sinó el principal medio para alcanzar el fin. Es curioso el contraste frente a los Spurs primigenios, abanderados del “ganar de cualquier manera”.  Leer más »

Cleveland Cavaliers: Insuficiente

16 de June de 2014 por txusma

No lo vamos a negar. Desde que Lebron James abandonara el barco y los Cavs descendieran a los infiernos (19 victorias tan solo en la 2010-2011), el equipo ha ido mejorando su balance temporada a temporada. Los primeros tres años de su travesía por los desiertos fueron humillantes, muy duros. En cambio, en esta última temporada ya han presentado batalla y han acariciado en algunos momentos el sueño de  llegar a la postemporada. Sin embargo, han estado por debajo del número de victorias que pronosticamos en su momento y es inevitable no sentir cierto poso de decepción con prácticamente todos los protagonistas de esta historia.

Kyrie Irving sigue siendo la gran esperanza de este equipo pero estoy seguro de que los aficionados de Cleveland no están del todo contentos con su rendimiento. A pesar de que ha sido la temporada que más partidos ha disputado (71) sus números muestran un claro paso atrás en su evolución y ni siquiera estamos seguros de que podamos catalogarlo como uno de los 7 mejores bases de la competición. Su relación con el que tenía que ser otro de los pilares de la franquicia, Dion Waiters, no ha sido la mejor y de hecho se ha rumoreado sobre enfrentamientos directos y muy calientes entre los dos. Por su parte, Tristan Thompson ha calcaldo prácticamente su rendimiento de la temporada anterior y no se ha perdido ningún partido en las 2 últimas temporadas que ha disputado. Ha demostrado ser un jugador útil y válido para la NBA pero parece que ya ha alcanzando su techo. Y Anthony Bennett empezó la temporada con una terrorífica racha de partidos sin anotar que seguramente ha marcado su rendimiento durante el resto de la misma. Falto de confianza, no ha sido hasta el final de la liga regular en que ha mostrado algunos detalles del jugador que los Cavs esperan que sea.  Leer más »

La Crónica: 15 años después

16 de June de 2014 por TheDeerHunter

Se acabó. Nuevo paseo militar de los Spurs en la que ha terminado siendo una de las finales más desequilibradas de la historia (14 puntos de diferencia de promedio, nada menos). Habrá tiempo para analizarlo detenidamente pero la brillante victoria de anoche certificó que Duncan, Popovich y el resto se colocan muy arriba en la mitología de esta competición, mientras evitan de un plumazo que estos Heat pudieran adelantarles por la derecha. Ya no se podrá decir que los Heat de los “Beach Boys” fueron superiores a ellos. Asimismo inflijen al actual proyecto de Riley un rejonazo del que tendrán muy difícil recuperarse.

La de anoche fue la misma historia que hemos vivido los últimos días. Lebron James siempre quiso emular a las grandes leyendas y en esta serie le ha tocado hacerlo con el Jerry West más trágico que, junto a Elgin Baylor, claudicó  una y otra vez ante el ideario colectivo de los Celtics de Auerbach, Russell y demás “hall of famers”. Más de 30 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias que se van al limbo en uno de los “esfuerzos en vano” más duros de toda la historia. Con ellos Lebron se une al club formado por el propio West, el Dennis Johnson del 87 y Karl Malone, otros ilustres que sucumbieron en las finales a pesar de números parecidos. Pocos reproches al “Elegido” a diferencia de Dwyane Wade, Chris Bosh y el resto del equipo que ha estado tan lejos de lo exigible como comprobamos ayer en el choque definitivo.  Leer más »

La Crónica: A un paso de la gloria

13 de June de 2014 por txusma

Tim Duncan, Kawhi Leonard, Boris Diaw, Tony Parker… Ahora mismo no me viene a la memoria ningún equipo de ninguna época que tras el 4º partido de las finales pudiera presentar hasta 4 candidatos al MVP. Creo que este hecho resume perfectamente lo que son estos Spurs.

Por primera vez esta temporada los Heat perdieron dos partidos consecutivos y lo han hecho por más de 19 puntos cada uno. Pero lo más preocupante ha sido la imagen de “quiero y no puedo” que han dejado esta madrugada. Los chicos de Spoelstra, tal vez faltos de fuerzas o de motivación, no han podido contrarestar en ningún momento el juego rápido y efectivo de los Spurs, ese que involucra a todos los jugadores de la plantilla y les hace sentir importantes. Jugadores que en otros equipos serían retales Greg Popovich los convierte en puntales sobre el que puede llegar a girar toda la estrategia de su equipo a pesar de no apellidarse Duncan, Parker o Ginobili.

Al final de la 1ª parte los tejanos ya dominaban claramente el partido y en el tercer cuarto lo acabaron de rematar. Seguramente se esperaban una salida en tromba de los locales tras el descanso pero el único que apareció con toda su energía fue Lebron James, el resto se quedó en el vestuario lamiéndose las heridas o acariciando los 2 anillos conseguidos o vete tú a saber. No creo que tras lo visto anoche nadie apueste por que los Heat ganen 3 partidos consecutivos. Seguro que más gente apostaría por el desmembramiento de un Big Three que esta temporada ha empezado a oler a hastío.

De todas maneras, pase lo que pase a partir de ahora (que Duncan y los Spurs se lleven el anillo o que los Heat protagonizen una remontada monumental) el momento será histórico. Disfrutemos.  Leer más »

Una moneda al aire

12 de June de 2014 por testAutor

Le propongo algo, estimado lector: coja una moneda y asigne cada cara a uno de los finalistas de la NBA. Por ejemplo, cara Spurs, cruz Heat. Láncela. Ahí, en su mano, tiene un pronóstico para las Finales tan razonable y justificado como cualquier análisis que haya podido leer en este blog o alguna otra página. No importa que ya se hayan disputado tres partidos de un máximo de siete y que sepamos de ellos todas las estadísticas que humana y técnicamente se pueden extraer; pronosticar un Heat-Spurs sigue siendo lanzar una moneda al aire.

heat spursEn eso han consistido los diez partidos de Finales de la NBA que estos dos equipos llevan disputados de manera consecutiva, en una bendita, hermosa e impredecible sorpresa. No existe el mapa, no hay una hoja de ruta que nos permita anticipar qué nos deparará el próximo enfrentamiento entre dos equipos que siguen encontrando la manera de rompernos los esquemas. A modo de réplica de las fabulosas Finales que Miami y San Antonio disputaron hace un año, en esta edición ya hemos vuelto a ver triples salvadores, tiros libres cruciales desperdiciados y toda una serie de factores que no hacen más que reforzar la impresión de que estamos viendo algo especial y diferente.

Es posible que el lector empiece a cosechar sospechas, a todas luces fundadas, y tenga la sensación de que toda esta palabrería es únicamente un parapeto, una excusa del autor para no mojarse con un pronóstico. Y estará en lo cierto. Leer más »

La Crónica: La llegada de la caballería

11 de June de 2014 por TheDeerHunter

Comentábamos el otro día que, con el Big Three de San Antonio jugando bien, era el resto quien debía de marcar la diferencia. Anoche por fin ese “resto” mostró sus virtudes infligiendo un duro correctivo a los campeones en su primer partido en casa, rompiéndoles una inmaculada racha local de 11 victorias consecutivas, recuperando la ventaja campo y dándoles jaque para el próximo encuentro. Todo en uno.

Salieron imparables los Spurs. Anotaron 41 puntos en el primer cuarto y protagonizaron la primera parte más eficaz de todos los tiempos (71 puntos, 75.8% de acierto). Kawhi Leonard, que había pasado un auténtico calvario durante los dos primeros choques, se desquitó con el mejor partido de su carrera en ambos lados de la cancha. No sólo encontró la forma de negar a LeBron James muchos lanzamientos, sino que le provocó un inusual número de pérdidas (hasta 7, el peor registro de su carrera). Sólo en la primera parte ya había igualado su producción ofensiva de los dos primeros pero iba a terminar con 29 puntos y un fantástico 10 de 13 en tiro, máximo artillero. También Danny Green se destapó con una actuación determinante. 15 puntos, con un único lanzamiento fallado y hasta 5 robos de balón. Lo más extraordinario fue la manera con la que Duncan, Parker y Ginobili se apartaban de los focos para dejar fluir el juego a través de sus compañeros. Apenas 40 puntos y 23 lanzamientos entre los tres, frente a los 53 y 29 de Leonard, Green y Diaw. El verdadero espíritu de esta escuadra.

Los Heat sufrieron un castigo brutal pero si no fueran un equipo tan fabuloso probablemente estaríamos hablando de un palizón de entre 40 y 50 puntos de diferencia. Encajaron con templanza el chaparrón de la primera parte y sacaron las garras en el tercer cuarto en el que llegaron a diluir una desventaja de 21 puntos a tan sólo 7. Anoche no era fácil dejar a sus rivales en 15 puntos en un cuarto pero gracias al temprano bonus que se encontraron y al acierto en el triple se volvieron a meter en la pomada. Curiosamente la remontada fue abortada por la única canasta de Marco Belinelli, un triple que devolvía el margen psicológico de los 10 puntos. A partir de ese momento los de Popovich recuperaban la iniciativa definitivamente.  Leer más »

Los premios de las crónicas

10 de June de 2014 por txusma

Estamos de celebración. Esta es la quinta temporada consecutiva que nuestro compañero Rompe se lia la manta a la cabeza y recopila pacientemente los premios que vamos otorgando en todas las crónicas que escribimos. No podemos hacer otra cosa que agradecerle el trabajo y escribir un artículo basándonos en los datos reunidos. Veamos que dan de sí.

MVP: ¿Quienes creéis que copan las 2 primeras posiciones? Pues claro, Kevin Durant y Lebron James que han sido MVP en 18 y 16 ocasiones respectivamente. El pódium lo completa con Kevin Love, con 11. Hay que indicar que hemos sido muy generosos esta temporada y estoy seguro que en más de una ocasión, por no repetirnos con los de siempre, hemos destacado la labor de otros hombres algo menos habituales. En el TOP-10 aparecen también Stephen Curry, Chris Paul, James Harden, Al Jefferson, Lamarcus Aldridge, Blake Griffin y Anthony Davis. ¡Vaya grupo!  Leer más »

La Crónica: Marcar la diferencia

09 de June de 2014 por TheDeerHunter

Esta vez no hubo problemas con el aire acondicionado. No se dieron temperaturas extremas. No hubo calambres que frenaran a la bestia.

Lebron James y los Heat no tienen por costumbre perder dos veces consecutivas. Llevan 46 partidos de playoffs sin hacerlo. Esperábamos una reacción tras lo ocurrido en el primero y por eso nos sorprendió el discreto comienzo de los hombre de Spoelstra. Los Spurs llegaban a ponerse 11 puntos arriba al principio del 2ª cuarto gracias al buen papel de su Big Three y al control que ejercieron sobre Lebron y Wade (2 puntos entre ambos). Sin embargo, a partir de ese momento llegó la avalancha… Aquello de “hago lo que quiero, cuando quiero…”. LeBron volvía a pista tras un breve descanso y anotaba 11 puntos para igualar el choque antes del descanso. Los Spurs sufrían su primer colapso.

En el tercer cuarto no aflojó nadie. Fue un periodo de intercambio de golpes fabuloso. Se llegó al último con la máxima igualdad hasta que Mario Chalmers le propinó un codazo a Tony Parker sin venir a cuento. Flagrante y 2 tiros libres más posesión que en lugar de abrir brecha derivarían en 4 fallos consecutivos desde la línea de los Spurs. Lebron aprovechó el regalo con un triple que ponía los suyos por delante. El hecho de pasar de verse 6 arriba a 1 por debajo marcó psicológicamente a los tejanos que llegaron a los últimos 9 segundos con una desventaja de 5 puntos. De nada iba a servir el último triple de Manudo.

Los campeones fueron sutilmente superiores a pesar del 157º doble-doble en playoffs de Tim Duncan (igualando el récord absoluto de Magic Johnson). Lanzaron con un comodísimo 54%, ganaron de forma inesperada los rebotes… e incluso disfrutaron de una aportación más variada que los Spurs. Estos sólo disfrutaron de una anotación sólida de los tres de siempre, con extraños instantes de atasco significativo. Echarán particularmente de menos los 8 tiros libres que fallaron. Más inoportunos imposible.

La serie viaja a Miami, dominada a los puntos por los campeones.  Leer más »

La Crónica: Lucha contra los elementos

06 de June de 2014 por TheDeerHunter

Lo nunca visto. Problemas físicos de LeBron James que cuestan la primera derrota a los Heat. El alero de Miami se vio obligado a abandonar la cancha en el último cuarto martirizado por los calambres cuando su equipo parecía tener bien encarrilado el partido. Ni siquiera pudo llegar al banco por su propio pie. Había tratado de resistir el dolor realizando descansos cortos pero los Spurs arrasaban durante esos minutos y Lebron tuvo que forzar hasta que no pudo más. El parcial en la recta final, desde que comenzaron sus molestias, fue de 31-9. No hay ventaja que soporte tal castigo. Sin LeBron, aunque sea cuestión de minutos, los Heat no son rival para estos Spurs.

Antes que eso los Heat habían puesto el AT&T Center al rojo vivo. No es un juego de palabras, es literal. Un fallo en el sistema de aire acondicionado convirtió el pabellón en una sauna. Los Spurs se metían en graves problemas por culpa de un número inaceptable de pérdidas de balón, como ya avisábamos en la previa. Los Heat hacían pagar caro cada error y un 3+1 de Chris Bosh les daba 7 puntos ventaja, la máxima a su favor, a 9 minutos del final. A partir de ahí el descenso a los infiernos que ya hemos comentado. A pesar de todo, excelente partido del propio LeBron antes de su retirada prematura, de Dwyane Wade y Chris Bosh, como también de Rashard Lewis que salió de titular y de Ray Allen que se infló a robar balones. Sólo desentonó Mario Chalmers, cargado de faltas todo el partido.

Por los Spurs, quitando el problema de las pérdidas, todo fantástico. Obviamente la lectura sería distinta de haber perdido pero dominaron la mayor parte de aspectos clave. Porcentaje de acierto, rebotes, asistencias… Extraordinario su Big Three de viejos pretorianos. Gran contribución de Boris Diaw en la intendencia (nada menos que +30 con él en cancha) y también de Tiago Splitter manteniendo a la segunda unidad en los momentos de mayor desconcierto (final del tercer cuarto y comienzo del último). La actuación de Kawhi Leonard y Danny Green fue vital en la remontada pero resulta algo engañosa. Hasta la lesión de LeBron fue verdaderamente discreta y sus defensas sobre Wade y el propio James no fueron tan eficaces como en otras ocasiones.

Primer punto para los aspirantes aunque con algunas reservas. Los Heat llevaron el duelo a su terreno siendo superiores en varios tramos. Esto no ha hecho nada más que comenzar (95-110).  Leer más »