Pronósticos a los premios 2014

16 de April de 2014 por TheDeerHunter

Como es tradición vamos a adelantar nuestras propuestas para los premios individuales del curso. Más que nada para que no se pierda Adam Silver, que es rookie como comisionado. Como siempre estamos abiertos a réplicas.

Most Valuable Player

La corona de mejor jugador del mundo debe cambiar de manos este curso. No lo decimos porque estemos cansados de que LeBron James la haya ganado 4 veces en los últimos 5 años (que lo estamos) o que no haya acumulado méritos suficientes para lograrlo (27.1 ppp  -57% FG; 6.9 reb; 6.4 asis; 1.6 rob…). Ni siquiera se trata del asunto de la lesión de Westbrook, que concentró tanto los focos en Kevin Durant (Wade ha jugado sólo 7 partidos más que Westbrook).

Simplemente “Durantula” ha sido mejor y como hicimos el año pasado con “su némesis” trataremos de repasar su “monstruosidad” de campaña: 32 puntos por partido, su cuarto título de máximo anotador sacándole casi 5 puntos al segundo; mirándole a la cara al mejor jugador de la historia en sus mejores campañas… el primero desde su majestad (91-92) en promediar más de 30 puntos por encima del 50% en tiro (50,5% y 39,5% en triples), récord de partidos consecutivos de más de 25 puntos que estaba en manos del 23; 3 meses consecutivos promediando 33 puntos (como Jordan en la 89-90); uno de los únicos 4 genios en la historia que han promediado 32 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias (junto al propio Jordan, Elgin Baylor y Wilt Chamberlain). No hace falta añadir mucho más, pero además algunas de las canastas ganadoras más alucinantes y varias de las actuaciones más sensacionales que se han visto este curso. Nos repetimos… Algún día diremos aquello de “Yo vi jugar a Lebron y Durant”.

Por aquello de completar el podio, a distancia sideral, podríamos situar a Blake Griffin. Hemos hablado mucho de él y no creo que quede nadie que niegue su excelencia este curso. La mejor temporada de la historia de los Clippers debe tener un reconocimiento al mayor culpable de la misma. Quizá si el carácter de los Spurs fuera distinto o no hubiéramos asistido a las pájaras de Pacers y Blazers podríamos estar hablando de otra cosa. Leer más »

La Crónica: ¿Alguien quiere encabezar el Este?

10 de April de 2014 por Simon

Una semana. Justo eso nos queda de regular season. A estas horas el jueves que viene ya estarán todos los puestos definidos y algún equipo, aunque no lo quiera, tendrá que liderar el Este. Miami e Indiana parecen enfrascados en una carrera frenética por quedar en segunda posición de la conferencia, no sabemos bien si por evitar a los Nets o simplemente porque les da más morbo jugar los Play Off sin factor cancha. El que más ahínco está poniendo en buscar esa segunda plaza son los Pacers, cuyo entrenador ya no se corta un pelo y ayer decidió dar descanso a TODO su quinteto titular, así sin anestesias. Toda una declaración de intenciones que le salió rana pues los suplentes de Indiana fueron capaz de llevarse la victoria del Bradley Center de Milwaukee. Liderados por Luis Scola los Pacers dieron una buena respuesta al cambio de rol que habían sufrido todos sus jugadores para este partido. Al argentino le apoyaron sobretodo un enorme partido del discutido Evan Turner y una demostración de capacidad ofensiva del olvidado Chris Copeland que a sus 18 puntos en 17 minutos añadió la canasta definitiva que daba la victoria a los Pacers después de un entretenido e igualado partido (104-102).

Con esta victoria los Pacers vuelven a liderar la conferencia pues los Heat encajaron su segunda derrota consecutiva ante Memphis Grizzlies. Al habitual excepcional despliegue de Lebron James se unió la habitual inoperancia de sus compañeros a excepción de un sorprendente Rashard Lewis que jugó de largo su mejor partido de la temporada. Los Grizzlies ganaron de una manera algo extraña ya que fueron dos contraataques seguidos culminados con triples de Conley lo que permitió a Gasol y compañía lograr la ventaja suficiente para no pasar apuros antes los campeones (102-107). Los Grizzlies salvaron así su primer match ball en la carrera a los Play Off, pues los Suns vencieron a domicilio con el trío de artistas (Green, Bledsoe y Dragic) a pleno rendimiento ante unos Pelicans en los que Anthony Davis fue baja una noche más (94-88). Más emocionante no puede estar la lucha por los Play Off en el salvaje Oeste pues como ya hemos señalado quedan varios enfrentamientos entre los equipos directamente implicados. Brutal que después de 82 partidos estemos con este nivel de igualdad.  Leer más »

La Crónica: Plums blocks King James

09 de April de 2014 por TheDeerHunter

El Elegido se disponía a redondear otra de sus supremas actuaciones de la forma que le gusta a él. Culminaría un contragolpe con la posibilidad de machacar el aro para ganar el partido y, de paso, posterizar al iluso de turno que osara a ponerse por delante. El “iluso” era Mason Plumlee, el destacado rookie este curso de la saga familiar, y su respuesta no la esperaba casi nadie. Taponazo y victoria bajo el brazo para certificar lo que alguno defendía que podían hacer los Nets, amargar la existencia a LeBron y los campeones. El berrinche de éste revisando la repetición es muy divertido. Seguro que no suele concentrarse tanto contando los pasos en las repeticiones de sus entradas a canasta.

A parte del morboso regocijo que nos genera ver al más grande hincar la rodilla de vez en cuando la jornada tuvo varios focos de interés más. Los Hawks volvieron a pinchar de forma lamentable, ante unos Pistons que quizá estaban celebrando los rumores que se oyen de la renuncia de Joe Dumars. Stuckey estelar con 29 puntos… una vez al año no hace daño. Leer más »

Informe de fin de semana: Memphis en el agua

31 de March de 2014 por TheDeerHunter

Repasamos lo ocurrido durante este fin de semana y comenzamos con el maratón del viernes.

El batacazo del día se lo llevaron los Pacers que volvieron a mostrar su pésimo estado de forma esta vez en una complicada plaza como es Washington. Los locales no necesitaron estar particularmente brillantes ante la pájara ofensiva de George y Stephenson. Tampoco ayudaron las 17 pérdidas de los líderes del Este que parecen empeñados en regalar el factor cancha a los vigentes campeones. Éstos, como comentó Denise, se “pasearon por Detroit sin Chalmers ni Wade” aunque con triple doble de LeBron. Los Pistons ya eran calificados como el “peor equipo del año en relación calidad/rendimiento” y eso que aún no habíamos disfrutado de su “machada” del día siguiente.

En el resto de contendientes en la conferencia encontramos resultados dispares. Los Bobcats tropezaron en Florida en la prórroga contra un Vucevic desatado; los Raptors aseguraron su merecida presencia en playoffs doblegando a Boston en un choque dramático, con susto incluido de Lowry y palmeo in extremis de Amir; los Nets mantuvieron su solidez como locales (12 victorias seguidas) controlando cómodamente a los Cavs. Por su parte los Bulls, a pesar de la abultada derrota en casa ante Blazers, también lograron su clasificación matemática y los Knicks… “Otra debacle, esta vez ante los Suns. En el descanso ya tenían el partido perdido yendo 22 abajo. Lo Suns cogieron 19 rebotes más que los neoyorquinos.” Denise Leer más »

La Crónica: Iba a ser… legendario

19 de March de 2014 por txusma

Día de emociones en la NBA, con 3 de los 5 partidos que se disputaron anoche resueltos en la prórroga. Sin embargo, empezaremos por uno de los que acabaron en el tiempo regular, uno que al final del primer cuarto llevaba camino de ser histórico y que se quedó simplemente en “interesante”. A los 10 minutos del Heat – Cavaliers, Lebron James había anotado 25 puntos gracias a un 10 de 11 en tiros de campo y 5 triples y parecía estar en disposición de asaltar su marca personal de anotación. Pero en los 3 cuartos restantes, en lugar de seguir tirando, “King” James se frenó y solo intentó 8 lanzamientos más, acabando con 43 puntos que saben a poco. Tal vez sintió compasión de unos Cavs que partían sin Kyrie Irving ni Luol Deng de inicio pero no debió dejar que tan mundanos sentimientos le nublaran porque Cleveland plantó cara hasta el último momento (100-96).

También tuvieron que pelear mucho los Blazers que necesitaron de una prórroga para imponerse al peor equipo de la liga, los Milwaukee Bucks (115-120). Los de Oregon no pasan por su mejor momento y esperan la vuelta de Lamarcus Aldridge como agua de mayo. El partido discurrió muy igualado y con constantes alternancias en el marcador pero el auténtico espectáculo llegó en la prórroga donde los Blazers anotaron 22 puntos, récord de la franquicia.  Leer más »

La Crónica: Jornada crítica

05 de March de 2014 por TheDeerHunter

Un día después aún estamos embobados con la última exhibición de “El Elegido”. Muy épico eso de la máscara y todo lo que queramos pero cuando en los últimos minutos del partido de anoche se llevó un trastazo de Howard en el rostro fracturado a más de uno le faltó el aliento. No debemos olvidar que el hecho de que LeBron deba salir a jugar en las actuales condiciones no está exento de riesgo y seguramente lo está haciendo obligado por las circunstancias. Los campeones se están jugando mucho en este momento.

La jornada de ayer parecía venirles de cara. Un último cuarto extraordinario de Klay Thompson, con game-winner incluido a falta de 0.6s, congeló Indianapolis (98-96). No fue un partido brillante de los líderes, que se contagiaron del coqueteo con el riesgo de los Warriors. Tocaba machada y la rozaron pero acabaron llevándose la cuarta derrota en casa y rompiendo una racha de 5 victorias consecutivas. Así que estaban los Heat como para dejar descansar a James. Sin embargo, hasta un semidios sufre el cansancio. Anoche los Heat fueron un muñeco en manos de los Rockets. En realidad, sólo los errores ajenos (18 pérdidas de los locales) y la actuación portentosa de Beasley equilibraron el marcador. En condiciones normales la diferencia podría haberse ido perfectamente a los 15-20 puntos. Aún la tuvo LeBron para empatar defendido en última instancia por Howard pero no era día de triples salvadores (103-106).  Leer más »

La Crónica: Career High para Lebron

04 de March de 2014 por Simon

Mereció la pena trasnochar anoche. Sólo asistir en directo a una de las actuaciones más míticas de Lebron James ya compensaba cualquier hora de sueño perdida. Ayer anotó 61 puntos, su tope personal, a los que añadió 7 rebotes y 5 asistencias y el clásico dominio del partido al que ya nos tiene acostumbrados. Los Bobcats fueron víctima de Lebron y a pesar del gran inicio de partido que realizaron y de la super actuación de Al Jefferson, se vieron superados por el dominio de King James y el acierto de los Heat desde el perímetro (107-124). Los 61 puntos suponen un nuevo récord para la franquicia de Florida, hasta ayer en posesión de Glen Rice. Por los Bobcats ésta supone la tercera derrota consecutiva pero es justo remarcar que en los últimos tres encuentros han visitado San Antonio, Oklahoma City y Miami. Y el miércoles les visitan los Pacers. Sin duda, una semana infernal para Charlotte que en sólo 7 días se habrá enfrentado a los  cuatro mejores equipos de la liga.

Otro de los partidos más interesantes de la noche era la visita de los Bulls, en gran estado de forma, a los Nets. El partido se preveía igualado pero terminó resultando una fácil victoria para los locales que volvían a casa tras una larga gira lejos de su pabellón. Los Bulls estuvieron muy desacertados y el excesivo número de pérdidas, traducidas en puntos fáciles para los de Kidd, fueron las que entregaron definitivamente el partido en bandeja a los Nets que con esta victoria vuelven al 50% de victorias-derrotas (80-96). Ojo con estos partidos entre Bulls y Nets porque tienen pinta de repetirse en primera ronda de Play Off. El otro partido entre equipos del Este anoche correspondía al el duelo entre las dos franquicias más decepcionantes de la temporada. Ambas tendrían que estar peleando por la ventaja de campo en Play Off pero se ven luchando, y de lejos, por entrar en la postemporada. Los Knicks, tras un primer cuarto realmente bueno, se desvanecieron en el segundo para nunca más aparecer. Los Pistons fueron de menos a más y en la segunda parte lograron remontar la pequeña desventaja que tenían. New York esperó el ya habitual apagón de los Pistons en el último cuarto pero esta vez no se produjo en gran parte gracias a Will Bynum que anotó 16 puntos en los últimos minutos (85-96). Con esta ya son siete las derrotas consecutivas de los Knicks.  Leer más »

Los 61 puntos de Lebron James

04 de March de 2014 por txusma

Si todavía fuéramos con vídeos VHS guardaríamos esta cinta en la estantería para poder revisionarla periódicamente. Por suerte, en los tiempos de internet todo es más fácil.

Los 61 puntos de Lebron James. Para vosotros, cuando queráis:

La Crónica: The Dark Knight rises

28 de February de 2014 por TheDeerHunter

Volvió LeBron y lo hizo como a él le gusta: Dando espectáculo hasta en el más pequeño detalle. Aparecía con una máscara protectora pero no transparente como el resto de los mortales sinó negra que le daba un toque muy “a lo Batman”. Si estorbaba su juego no lo parecía ya que se fue a los 31 con excelentes porcentajes. De esta manera volvió a doblegar a Melo (12-2 en sus enfrentamientos) y a unos Knicks que parecen tener asumido su destino (82-108). Los campeones han puesto velocidad de crucero y vuelven a firmar un Febrero casi inmaculado.

Los Wizards consiguieron su segunda victoria consecutiva tras la ausencia de Nene aunque en Toronto sudaron sangre en hasta 3 prórrogas. Wall y Gortat se fueron hasta los 31 puntos (y fueron decisivos para forzar las diferentes prórrogas) mientras que por los Raptors DeRozan estuvo brutal, Lowry rozó el triple doble y Vasquez cuajó uno de sus mejores partidos del año (134-129).

En Denver, los Nuggets continúan su particular viacrucis y dieron todas las facilidades del mundo a los Nets para que se llevaran la victoria. Buen partido de Paul Pierce pero flojo del resto de los titulares. La segunda unidad marcó la diferencia con 8 hombres sumando buenos minutos (112-89).

Finalmente Indiana sufrió más de la cuenta contra Milwaukee en casa pero en esta ocasión fue Roy Hibbert quien desatascó la situación (96-101). Si no es uno un día será otro.  Leer más »

La Crónica: Los tres terrores

21 de February de 2014 por TheDeerHunter

Partido de máxima rivalidad. Los campeones se enfrentaban a los máximos aspirantes del Oeste con la derrota sufrida ante ellos hace poco bien presente. ¡Qué mejor forma de infringir temor a sus rivales que una revancha a domicilio, con Westbrook de regreso! El partido, como el anterior que ganó Oklahoma, se puso feo para los Thunder desde el principio. No fue un buen presagio el golpazo que se llevó Kedrick Perkins en cierta zona particularmente sensible. Ahora habrá que llamarle Manuela. No era día para remontadas épicas porque el Big Three de Miami pegó un golpe encima de la mesa de los que resuenan hasta el final de la temporada. Wade, Bosh y LeBron, que no acabó el partido, rayaron la perfección. Entre los tres firmaban 81 puntos, 22 rebotes, 16 asistencias, 10 robos y 1 tapón. Decíamos que ‘King’ James tuvo que retirarse anticipadamente con sangre en el rostro, por un mal golpe que recibió de Ibaka en una penetración. Por los Thunder Durant no estuvo particularmente brillante, ni tampoco Ibaka. Podemos entender que no es fácil recuperarse de una lesión pero la titularidad inmediata de Westbrook fue contraproducente. El equipo volvió a recordar al de sus origenes, con grandes dificultades para soltar una buena asistencia (103-81).

En el otro gran foco de interés de la jornada los Rockets se dejaban su buena racha en la bahía. El paseo frente a los Lakers no le dio demasiadas alas a Howard que estuvo horrendo de cara al aro y volvió por sus fueros en el tiro libre. Tampoco brilló Parsons pero Harden, que acabó el partido lesionado, logró mantener a su equipo en la pomada hasta el final de la prórroga. Los Warriors contaron con una de las mejores actuaciones de David Lee, bien acompañado por Curry (99-102). El gran titán que secó a “Superman” era Jermaine O’Neal.

Finalmente, en Milwuakee, Faried se dió un festín. Sobra señalar el nivel defensivo que demuestran los Bucks día a día (101-90).  Leer más »