Los Angeles Lakers 2014-2015: La sombra del Imperio

02 de October de 2014 por MagicJohnson32

Es noche cerrada en el imperio en el que, hasta hace bien poco, parecía no ponerse el sol. Las perspectivas de los Lakers empezaron a oscurecer tras el anillo de 2010 y, desde entonces, entre poco y nada ha salido a derechas para la franquicia angelina: el ‘sweep’ a manos de los Mavs en 2011, la marcha de Phil Jackson aquel mismo verano, el veto al traspaso de Chris Paul pocos meses después, el fracaso del mega proyecto dejado en manos de Mike D’Antoni, el fallecimiento de Jerry Buss, la plaga de lesiones que amenaza con acabar las carreras de Nash y Bryant, la huida de Dwight Howard… Todo ello condujo a la peor temporada en la historia de la franquicia (27-55) y a una situación de depresión profunda que los movimientos efectuados este verano están lejos de ahuyentar.

Aunque no exageremos: no todo es malo en La-La Land. Casi, pero no todo.

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Reflexiones sobre la bocina #14

20 de June de 2013 por MagicJohnson32

Regresan las Reflexiones sobre la bocina con el objetivo de hacer más llevaderas las horas previas al séptimo partido entre Heat y Spurs. Hace un año publicamos en este mismo apartado unas Reflexiones dedicadas a enumerar los hechos más destacados de la campaña 2011-2012 de la NBA. Aquel artículo obtuvo un éxito sin precedentes y recibió el aplauso unánime de la crítica (concretamente, el del propio autor, que no dudó en situarse ante el espejo y dedicarse unos piropos), por lo que nos vemos en la obligación de difundir la edición 2012-2013 del decálogo de sucesos memorables de la mejor liga de baloncesto del planeta, coronado por el acontecimiento que por siempre marcará nuestro recuerdo de esta temporada.

Por supuesto, todo lo que se explica a continuación quedaría invalidado si en el partido de esta noche sucede algo extraordinario como, por ejemplo, que Tracy McGrady meta una canasta o Joel Anthony haga algo de provecho sobre una pista de baloncesto. Pero, mientras tanto, nuestra selección es ésta:

1- Mudanzas Prokhorov.

Brooklyn Truck

Reconstrucción de los hechos.

Por lo visto, Jay-Z no tenía suficiente con vender unas cifras obscenas de discos y estar casado con Beyoncé. Al muchacho le hacía ilusión tener un equipo en casa, porque los Knicks no le valían y cruzar el túnel para llegar hasta New Jersey era muy fatigoso. Así que decidió trasladar a los Nets a Brooklyn. La reconstrucción de los hechos en mi perversa imaginación es más o menos así: el rapero contrató a “Mudanzas Prokhorov S.A.” para que enviaran un camión al Prudential Center de New Jersey. De él bajaron dos hombretones, estrictos seguidores de una dieta a base de pizza y cerveza, para envolver a Deron Williams, Brook Lopez, Joe Johnson y compañía en plástico de ése de burbujitas y empaquetarlos en cajas con unas pegatinas en la que se leía “FRÁGIL”. Sin embargo, se les olvidó etiquetar la caja en la que metieron a Avery Johnson, que lametablemente se rompió por el camino, así que los Nets tuvieron que rebuscar entre los trastos viejos para encontrar un nuevo entrenador. Lo único que apareció fue Carlesimo.

2- Lillard o la teoría del equilibrio.

Supongo que se llegó a un punto en que a los Blazers les tenía que pasar algo bueno por fuerza. Será el destino, el karma o la teoría de Jorge Luis Borges según la cual lo bueno y lo malo, lo virtuoso y lo mediocre, existen para compensarse (por ejemplo, Smush Parker existe porque Magic Johnson existe), la cuestión es que Portland tiene base para rato y nosotros hemos disfrutado de una de las mejores campañas de un rookie de la historia. Parece oportuno recordar que los Blazers lograron la elección del draft que les proporcionó a Lillard a cambio de Gerald Wallace, quien ha promediado esta temporada en Brooklyn 7,7 puntos con un 39,7% en tiros de campo tras firmar un nuevo contrato de 40 millones de dólares. Ups.

3- Stop the flop! Leer más »

La crónica: Fin de ciclo

27 de April de 2013 por MagicJohnson32

dh12Las temporadas de Lakers y Celtics penden de un hilo. Ambos encajaron anoche una nueva derrota en sus respectivas series y no sólo están ambos 0-3 y a una derrota de las vacaciones, sino que se sienten más inferiores que nunca a sus rivales. Huérfanos de sus líderes, Rondo por un lado y Kobe por el otro, Boston y LA apenas han supuesto una amenaza para Knicks y Spurs a lo largo de todos los partidos disputados hasta el momento, y menos aún anoche. Los angelinos, los de de la plantilla de los 100 millones de dólares, saltaron al Staples con un backcourt compuesto por Darius Morris y Goudelock, sus elecciones de segunda ronda del draft 2011. A la baja de Bryant se le han sumado las de los otros tres guards de la plantilla que contaban con minutos, Nash, Blake y Meeks, y así, en un must win absoluto para los Lakers, éstos encajaron la peor derrota como locales de su historia. Tim Duncan y Tony Parker camparon a sus anchas desde el salto inicial, los Lakers estuvieron inoperantes en ataque y perdidos en defensa, y la distancia en el marcador no hizo más que estirarse hasta el humillante 120-89 final. Howard, Morris y Goudelock lograron buenos números, y Gasol incluso obtuvo un nuevo triple doble, pero el partido perteneció a Duncan y no hubo un solo apartado del juego en el que no se impusieran los Spurs. Por supuesto, los Lakers sufrieron una nueva lesión, la de un Metta World Peace que se resintió de la rodilla y probablemente cause baja el domingo. Tened vuestros teléfonos a mano, porque tal vez os llame Mitch Kupchack. Los Spurs cerrarán casi con toda seguridad la serie a la primera oportunidad, más motivados que nunca tras ver cómo la lesión de Westbrook les abre de par en par las puertas a las Finales.

pp kgLa misma emoción -es decir, ninguna- hubo en Boston, donde esperábamos unos Celtics más combativos y lo que encontramos fue la misma incapacidad para superar la defensa de los Knicks que en los dos partidos anteriores. Los verdes, que volvieron a quedarse por debajo de los 80 puntos y promedian 75 puntos en esta serie tras el 90-76 de anoche, tuvieron más pérdidas (17) que asistencias (14) y acusaron los mismos problemas de noches anteriores: la ineficacia de Pierce y Garnett, la falta de contribuciones del banquillo (pese a que Rivers probó con Terry de inicio en lugar de Bass) y la ausencia de un creador de juego. La aportación de Bradley, tras un primer partido correcto, tiende a 0 (anoche, 2 puntos, 1 rebote, 0 asistencias, 1 robo y 1 pérdida fue todo lo que hizo en 33 minutos). No es que los Knicks brillasen especialmente, pero la defensa funcionó a la perfección y la anotación llega casi sola. 26 logró de Melo, 15 con 10 asistencias de un Felton muy superior a sus pares y 15 de JR Smith antes de que se le cruzasen los cables y fuese descalificado por un codazo a Terry. Los neoyorquinos disponen el domingo de la primera ocasión para sentenciar la serie. Esperamos, de todos modos, un arranque de orgullo de los Celtics que alargue la serie al menos para evitar la barrida y volver al Madison. Leer más »

La llama incombustible

14 de April de 2013 por MagicJohnson32

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Cayó Kobe, y con él se nos cayó el alma.

En el 80º partido de su décimo séptima temporada como profesional, su tendón de Aquiles reventó, y con él reventaron las esperanzas de los Lakers.

Tendido sobre el parquet del Staples, dolorido, sujetándose el pie, Bryant le preguntó a Harrison Barnes si le había golpeado. Cuando el rookie de los Warriors respondió que no, Kobe supo que se había lesionado de gravedad y que su temporada había acabado. El telón cayó de la manera más cruel imaginable, con una lesión terrible a orillas de unos Playoffs que nadie deseaba más que él, que nadie merecía más que él.

La 2012-2013 iba a ser, se suponía, la temporada en la que al fin Bryant iba a poder delegar. Con Nash en la dirección y Howard de guardaespaldas, Kobe podría dedicarse a anotar en buenas situaciones y reservarse para las citas más cruciales, las que llegarían a final de curso. Eso era lo que suponíamos y lo que apuntaban en general todas las predicciones. En cambio, el castillo de naipes púrpura y oro se derrumbó al primer soplido, fruto de malas decisiones de la front office, de las lesiones y de un cúmulo de circunstancias que tampoco vienen ahora al caso (o tal vez sí, tal vez vienen más al caso que nunca). Leer más »

Kobe se desahoga en facebook

13 de April de 2013 por MagicJohnson32

A estas alturas, ya sabéis que Kobe Bryant ha sufrido la lesión más grave de sus 17 años de carrera profesional. A la espera de los resultados de la resonancia, que nos permitirá saber más concretamente el alcance del desgarro en el tendón, el tiempo de baja será de entre 6 y 12 meses.

Pocos minutos después de finalizar el partido, con victoria de los Lakers sobre los Warriors, Bryant atendió a los medios visiblemente afectado y a punto de llorar.

Ya en su domicilio, de madrugada, el jugador utilizó su cuenta de facebook para escribir un extenso mensaje en el que expresó sus sentimientos, aseguró que la lesión no supone el final de su carrera e incluso trató de restar importancia a lo sucedido:

This is such BS! All the training and sacrifice just flew out the window with one step that I’ve done millions of times! The frustration is unbearable. The
anger is rage. Why the hell did this happen ?!?
Makes no damn sense. Now I’m supposed to come
back from this and be the same player Or better at 35?!? How in the world am I supposed to do that??
I have NO CLUE. Do I have the consistent will to
overcome this thing? Maybe I should break out the
rocking chair and reminisce on the career that
was. Maybe this is how my book
ends. Maybe Father Time has defeated me…Then again maybe not! It’s 3:30am, my foot feels like
dead weight, my head is spinning from the pain
meds and I’m wide awake. Forgive my Venting
but what’s the purpose of social media if I won’t
bring it to you Real No Image?? Feels good to vent,
let it out. To feel as if THIS is the WORST thing EVER! Because After ALL the venting, a real perspective
sets in. There are far greater issues/challenges in
the world then a torn achilles. Stop feeling sorry for
yourself, find the silver lining and get to work with
the same belief, same drive and same conviction as
ever. One day, the beginning of a new career journey
will commence. Today is NOT that day.
“If you see me in a fight with a bear, prey for the
bear”. Ive always loved that quote. Thats “mamba
mentality” we don’t quit, we don’t cower, we
don’t run. We endure and conquer. I know it’s a long post but I’m Facebook Venting
LOL. Maybe now I can actually get some sleep and
be excited for surgery tomorrow. First step of a
new challenge.
Guess I will be Coach Vino the rest of this season. I
have faith in my teammates. They will come thru. Thank you for all your prayers and support. Much
Love Always.

La traducción al castellano:

“¡Esto es una mierda! ¡Todo el entrenamiento y el sacrificio salen volando por la ventana por un movimiento que he realizado un millón de veces! La frustración es insoportable. El enfado es rabia. ¿Por qué demonios ha pasado esto? No tiene ningún sentido.

¿Ahora se supone que tengo que volver y ser el mismo jugador o mejor a los 35? ¿Cómo se supone que voy a hacerlo? No tengo NI IDEA. ¿Dispongo de la voluntad necesaria para superar esto? Igual debería abandonar y recordar la carrera que tuve. Tal vez sea así como acaba mi libro. Tal vez el Tiempo me haya derrotado… ¡Pero puede que no! Son las 3h30 de la madrugada, siento mi pie como un peso muerto, mi cabeza no para de dar vueltas por los calmantes que he tomado y estoy completamente despierto. Perdonad que me desahogue ¿pero qué sentido tienen las redes sociales si no ofrezco una imagen real de cómo soy? Sienta bien desahogarse, dejar que salga todo. ¡Sentir que esto es lo peor que jamás podía pasarme! Porque después de desahogarme tengo una perspectiva real. Hay cosas y retos más importantes que un Aquiles desgarrado. Deja de compadecerte, encuentra la parte positiva y ponte a trabajar con la misma creencia, decisión y convicción de siempre.

Un día comenzará una nueva carrera, pero hoy NO es ese día.

“Si me ves en una pelea con un oso, reza por el oso”. Siempre me ha encantado esta cita. Ésta es la “mentalidad de la Mamba”, no abandonamos, no nos acobardamos, no huimos. Nos hacemos fuertes y vencemos. Sé que es un mensaje muy largo, pero me estoy desahogando. Jaja. Puede que ahora pueda dormirme y estar emocionado con la operación de mañana. El primer paso de un nuevo reto.

Supongo que seré el Entrenador Vino el resto de la temporada. Tengo fe en mis compañeros. Superarán esto.

Muchas gracias por vuestras plegarias y apoyo. Os quiero. Se despide la Mamba”

El enlace: http://www.facebook.com/permalink.php?story_fbid=538150922898008&id=164693693577068

La pregunta

04 de April de 2013 por MagicJohnson32

Lakers (39-36), Jazz (39-37) y Mavs (36-38) optan a la última plaza de Playoffs de la Conferencia Oeste. El calendario que les resta a cada uno de ellos es el siguiente:
Lakers: vs Mem, @ LAC, vs NO, @ Por, vs GS, vs SA, vs Hou
Jazz: vs NO, @ GS, vs OKC, vs Min, @ Min, @ Mem
Mavs: @ Den, @ Sac, @ Por, vs Pho, vs Den, @ NO, vs Mem, vs NO

Así pues, preguntamos:

¿Qué equipo crees que acabará octavo en el Oeste?

Los ‘antecedentes’ entre Dahntay Jones y Kobe Bryant

15 de March de 2013 por MagicJohnson32

El tema del día en la NBA ha sido la lesión de Kobe Bryant, un esguince de tobillo en una acción al final del partido que enfrentó a Lakers y Hawks en Atlanta. El debate no se ha centrado tanto en las consecuencias (¿cuánto tiempo se perderá Kobe? ¿les costará a los Lakers sus posibilidades de Playoffs? ¿veremos a Nash y Howard florecer definitivamente ante la ausencia de Bryant?) como en la causa de la lesión: ¿fue una acción sucia por parte de Dahntay Jones? ¿fue intencionada?

La jugada:

Jones asegura que no quiso hacer daño a Bryant, e incluso llega a ‘denunciar’ una falta en ataque de Kobe por golpearle con las piernas. Sin embargo, el historial de Jones en sus intentos por frenar a Bryant resulta, como mínimo, sospechoso:

Informe del fin de semana: dentro Lakers, fuera Jazz y 18 para los Heat

11 de March de 2013 por MagicJohnson32

Amanece el lunes con los Lakers en posiciones de Playoffs a costa de los Jazz, con la racha de los Heat que alcanza ya las 18 victorias consecutivas, y con una jugada de la que se hablará durante días. Han sucedido muchas otras cosas de interés durante el fin de semana, y las detallamos pormenorizadamente a continuación:

VIERNES

Apenas habían arrancado los primeros partidos del fin de semana, y todo apuntaba ya a que Deron Williams se iba a convertir en el protagonista indiscutible de las crónicas. El base de los Nets anotó ante los Wizards 7 triples sin fallo en un suspiro y, aunque frenó el ritmo, a un minuto para el descanso logró el récord de triples en una mitad (9). Los 12 de Kobe Bryant y Donyell Marshall estaban al alcance de la mano, pero la segunda parte ‘sólo’ vio otros dos aciertos desde detrás de la línea por parte de D-Will, que dejó así su marca en 11 para un total de 42 puntos. ¿El partido? Paseo local (78-95) y puro trámite, salvo para Reggie Evans, que sólo entiende de trincheras y logró 11 puntos (5/16 tiros libres) y 24 rebotes.

Así pues, era difícil imaginar que alguien le discutiese el foco a Williams tras su gesta. La realidad es que la competición fue feroz e incluyó la 17ª victoria seguida de los Heat, la exhibición de Lillard en San Antonio, el triple ganador de Belinelli ante los Jazz y un nuevo capítulo en ese relato épico en que se ha convertido la campaña de Kobe Bryant.

kobe threeLo del escolta de los Lakers alcanza ya cotas inimaginables, incluso para lo que el #24 nos tiene acostumbrados. Tras sus históricos 42 puntos y 12 asistencias en la remontada en New Orleans, Bryant logró 41-12 (30-5 tras el descanso) ante los Raptors y forzó la prórroga con tres triples de locura. Sólo así, y después de que Bryant consiguiera el game winner en el tiempo extra, pudieron los Lakers superar al equipo canadiense, que llegó a disfrutar de una renta de 15 puntos ante la pésima defensa rival. Remaron Nash, Kobe y Howard, autores de los últimos 34 puntos de los Lakers, y Rudy Gay se encargó de fallar todo lo fallable para dar a Bryant la ocasión de erigirse en héroe una vez más (116-118).

La victoria de LAL volvió a combinarse con una derrota de los Jazz, otra vez perdedores en un final cruel (88-89). Marco Belinelli fue su verdugo el viernes, con un triple a 5 segundos para el final que fue lo mejor de un encuentro gris, Thibodeau style, en el que los Jazz sólo anotaron cinco puntos en los últimos seis minutos, todos a cargo de Jefferson. Estos resultados, combinados con la victoria de los Rockets en pista de los Warriors (94-88), apretaban todavía más la lucha por las últimas plazas de acceso a Playoffs en el Oeste. El de Oakland no fue el tipo de partido que esperábamos, con ambos equipos por debajo del 40% de acierto en tiros de campo. Parsons sigue consolidándose como material de estrella y gracias a él sobrevivieron los Rockets al 0 de 9 de Harden en tiros de 2 (aunque el barbas compensó con 3/8 triples, 11/14 libres y 11 asistencias).

Ajenos a todo esto permanecen los Heat, convertidos ya en favoritos para obtener el mejor balance de la fase regular y asegurarse así la ventaja de campo durante todos los Playoffs. Los Sixers plantaron cara en Miami, que ya es más de lo que esperábamos de ellos, pero los Heat dominaron el último cuarto, tal y como vienen haciendo de forma rutinaria, y se anotaron la 17ª victoria consecutiva (93-102). Los resultados del viernes convirtieron a los campeones vigentes en el equipo con menos derrotas de la liga, y todo gracias a un novato que ya tiene en el bolsillo el premio de RoY y a toda la ciudad de Portland. Damian Lillard destrozó a los Spurs en San Antonio y lideró la sorprendente paliza de los Blazers (136-106), en la que también brillaron Hickson, Aldridge y un Maynor que empieza a recordar al prometedor jugador que era antes de la lesión de rodilla.

Ante el tropiezo de los Spurs, los Thunder ya acechan y sorprendería no verlos al frente del Oeste en cuestión de días. El viernes aplastaron a los penosos Bobcats (116-94) sin apenas forzar la máquina y sin que ninguno de los titulares superase los 25 minutos. No andan lejos tampoco los Grizzlies, que siguen imparables y no necesitaron a Zach Randolph para despachar a los Cavs (103-92) en una excelente y completísima actuación de Marc Gasol (22-8-5-2). Leer más »

¿En qué pensaban los Hornets?

07 de March de 2013 por MagicJohnson32

Una cosa es que te remonten 25 puntos en la segunda parte, que no anotes en los últimos 6:45 o que encajes un 20-0 para acabar el partido. Puede pasar, especialmente si enfrente está Kobe Bryant. Pero ¿cómo explicamos esto?

lal noh

Con los Lakers ya 2 arriba tras completar la remontada y a 25 segundos para la conclusión, Monty Williams ordena una presión en toda la cancha, con funestos resultados.

gif vía sbnation

Los mates de Kobe en 2013

04 de March de 2013 por MagicJohnson32

Apenas llevamos un par de meses de este 2013 y un señor de 34 años llamado Kobe Bryant ya nos ha regalado varios mates memorables. Le entran a uno ganas de irse a Alemania a someterse a un tratamiento experimental en las rodillas.

Repasamos algunos de estos mates:

El ya célebre mate en la cara de Gerald Wallace y Kris Humphries:

Un robo y mate sobre Chris Paul:

Otro robo finalizado con un mate, esta vez en Detroit:

El ‘baseline tomahawk dunk’ del pasado jueves, sobre Nikola Pekovic:

Y, finalmente, el que protagonizó anoche en los últimos minutos del partido ante los Hawks, con Josh Smith como víctima: