La crónica: Noche de Big Threes

11 de November de 2014 por Sancho88

Jornada de grandes partidos la de anoche, que también nos ha dejado actuaciones individuales portentosas, pero por encima de todas ellas la sensación de que dos grandes proyectos empiezan a carburar: el de los Cavs, con un LeBron James desatado que consiguió el trigésimo octavo triple-doble de su carrera, y el de Chicago, con la sublimación del colectivo y la sensación de que tienen al base más especial de toda la liga en Derrick Rose, y la pareja interior más decisiva y con más química en ambos aros de la cancha; Pau Gasol y Joakim Noah. Fue la de anoche una noche de Big Threes, pero también una noche de grandes esfuerzos en vano, como el del dúo Davis-Anderson contra los Cavaliers o del gran Gordon Hayward en la cancha de los Pacers. Por lo demás, los Knicks perdieron su quinto partido consecutivo frente a los Hawks y los Spurs aterrizaron dos semanas después en la competición para volver a sacar los colores a unos Clippers que están decepcionando a propios y extraños. Comenzamos.

New Orleans Pelicans – Cleveland Cavaliers (111-118)

No hay nada como un toque de atención de vez en cuando del jefe para que la gente no se relaje. LeBron habló la semana pasada sobre la mentalidad perdedora del equipo, que no estaban acostumbrados a darlo todo en cada jugada, al ritmo que se le debe imponer al campeón. Y lo personalizó en los jóvenes Irving, Waiters, Thompson, etc. Ayer no estaba Waiters por lesión, pero Irving jugó al nivel que se le viene esperando desde principio de curso, y por supuesto LeBron y Love respondieron en consonancia. 86 puntos del Big Three de los Cavaliers, de un total de 118. Una actuación muy ‘Miamesca’. Los Cavs llevaban cuatro partidos fuera de casa y necesitaban darse un respiro. Lo consiguieron en la que fue la primera victoria en casa de la temporada. No obstante, no lo tuvieron fácil. En la primera mitad Ryan Anderson los acribilló a triples -un total de 5- para conseguir 23 puntos. Pero el equipo despertó en el tercer cuarto guiados por un Kyrie Irving desatado. 9 puntos consecutivos del base de origen australiano provocaron un terrible parcial de 1-16 a favor de los Cavs. A partir de ahí Love se unió a la fiesta con tres triples seguidos en un último cuarto para el recuerdo que reivindicó el poder del 3. Entre Irving, Love y LeBron anotaron 31 de los 33 puntos de su equipo en el último cuarto. Como dirían en ‘Poltergeist’ de Steven Spielberg, “Ya están aquí….”.

Detroit Pistons – Chicago Bulls (91-102)

Si la noche iba de ‘Big Threes’, curioso fue el enfrentamiento entre el trío de los Bulls y el de los Pistons. Derrick Rose volvió a las pistas 5 partidos después y lo hizo como solo lo puede hacer un MVP como él, dejándonos boquiabiertos con su calidad (24-7) y destapando todas las mentiras del juego de Brandon Jennings. En la zona triunfó el dúo Gasol-Noah. Pau fue el mejor del partido sin ninguna duda aportando en defensa y en ataque, jugando con mucha intensidad y volviendo loca a la caótica rotación interior de los Pistons. También ayudó el candidato a MIP Jimmy Butler. Está prácticamente imparable el tío. En las filas de SVG las cosas pintaron totalmente diferentes. Andre Drummond está pasando por un bache gordo en su carrera y ayer a punto estuvo de irse a casa con 0 puntos. 0 de 5 en tiros y menos mal que metió los dos tiros libres que tiró. Es normal que le suceda esto en una rotación interior tan incoherente como la de los Pistons. De inicio juegan los tres juntos, a veces dice Van Gundy que no van a coincidir en pista, pero entonces empieza a rotarlos cada 2 minutos quitando de la cancha al que mejor lo estaba haciendo… En fin, se monta unos líos él solo con la rotación que nos tiene locos a todos. Y claro, estas situaciones son un caldo de cultivo perfecto para que Josh Smith corte el cable rojo de su cabeza, desconecte su sistema y se tire un ‘mandarinazo’ de los suyos contra tabla perdiendo de 4 a falta de dos minutos. ¿Eso cómo se lo explicas a su mamá o a su esposa, o si los tuviera, a sus hijos? ¡Papá es un tira mandarinas! No chicos, veréis, papá piensa que tiene que hacerlo, no le quitéis la ilusión. Él es feliz así. Y los Pistons en su deriva ‘Dumarsiana’ con un hermoso 2-5 ganado a base de bien. Ellos son felices así. Después del ‘mandarinazo’ Butler metió un triple real y el partido quedó finiquitado. Leer más »

La crónica: En Utah reina Hayward

06 de November de 2014 por FranGuaita

utahcleveland

Madrugada de emociones fuertes en el planeta NBA. Gordon Hayward destrona a LeBron con un canastón at the buzzer. Con idéntico guión, Tobias Harris fue el héroe de los Magic en su visita a Phila. Otro día en la oficina para Pau Gasol: 22 puntos, 14 rebotes en el triunfo de Chicago ante Milwaukee. San Antonio sufre hasta la última décima para imponerse a Atlanta y repaso de Golden State a Clippers en la batalla de colosos del salvaje Oeste. Pasen y lean.

JAZZ 102 – CAVALIERS 100

El final soñado. El rey caído. Con un tiro que ya forma parte de la leyenda de los Jazz, Gordon Hayward comenzó anoche a cerrar la boca de todos los que criticaron la mareante oferta que le hizo Utah este verano. La franquicia de Salt Lake City igualó los 63 millones de dólares en 4 temporadas que Michael Jordan estaba dispuesto a pagarle para llevárselo a Charlotte. Hoy nadie critica el movimiento realizado por el GM, Dennis Lindsey. Con empate a 100 y tras seis puntos consecutivos de LeBron en apenas 15 segundos, Hayward recibió el balón en la parte derecha de la zona. Con el tiempo agotándose, aprovechó el excelente bloqueo de Favors a James para ganar espacio y, pese a que Tristan Thompson llegó a puntear su lanzamiento desde casi seis metros, la metió limpia. At the buzzer. Y el delirio más absoluto en las gradas del Energy Solutions Arena. Junto a la piña de jugadores de Utah que se abrazaban en torno a Hayward, un pequeñajo rubiete equipado con el 20 de los Jazz daba saltos de alegría. Mañana podrá contar en el cole que el ídolo de su camiseta destronó a LeBron. Aunque fuera por un día. Eso vale mucho más que 63 millones de dólares.

SPURS 94 – HAWKS 92
Los Playoffs se adelantan en el tiempo cuando Atlanta visita el AT&T Center. La temporada pasada, San Antonio se impuso a los Hawks con una suspensión de la factoría Duncan a falta de 0.3 décimas. Anoche, Manu Ginóbili selló el triunfo de los tejanos con dos tiros libres tras un final frenético que sirvió a Popovich para comprobar que su equipo mantiene intactas las señas identidad en los momentos decisivos. Con 94-92 en el luminoso, Atlanta dispuso de la última posesión para empatar o incluso asaltar el templo de las espuelas. Mike Budenholzer diseñó un sistema para Jeff Teague bien leído por la defensa de San Antonio. La agresiva defensa 2vs1 de Kawhi y Boris Diaw obligó al base de los Hawks a pasar el balón a Pero Antic, cuyo triple desde casi medio campo fue taponado por el 4×4 francés. Game Over. Los Spurs repartieron 25 asistencias -su máximo de esta regular season- y tuvieron en Duncan a su jefe de operaciones, con 17 puntos y 13 rebotes. El tiempo no pasa en los mundos de Timmy. Leer más »

La Crónica: Cinco veces Houston

05 de November de 2014 por FranGuaita

Trevor Ariza se vistió de estrella para mantener la racha de los Rockets, que siguen invictos. Triste imagen de los Knicks en el Madison y noche aciaga del one-two punch LeBron-Irving con derrota estrepitosa en Portland. Sigue el ‘Kobe Bryant contra el mundo’ en los Lakers: 39 puntos que no sirvieron para doblegar a Phoenix.

Pasen y lean.

HEAT 91 – ROCKETS 108

Esto acaba de empezar y mayo suena casi a otra galaxia pero Houston sigue pisando el acelerador. Que les quiten lo bailado. Quinto triunfo consecutivo, esta vez en el American Airlines Arena. Si ustedes no vieron el partido, tengo la obligación de advertirles que el marcador es engañoso. A falta de siete minutos, Miami se ponía a cuatro (86-90) con un triple de Shabazz Napier y James Harden torcía el gesto bajo esa tupida barba interminable. Pero, a diferencia de otras temporadas, el jugón formado en la Universidad de Arizona State cuenta con un socio de altísimo nivel en el perímetro, todo un campeón de la NBA: Trevor Ariza. El hombre que reinó el mundo junto a Kobe y Pau en 2009 enchufó dos triples demoledores dentro de un parcial 0-13 que sofocó los fogonazos de Miami. Al margen del momento Clutch Ariza, no pierdan de vista el partido de Harden, flirteando con el triple doble: 25 puntos, 9 rebotes, 10 asistencias. Tras un palmeo suyo en mitad del vendaval de triples de Houston, Spoelstra tuvo que pedir tiempo muerto. En el banquillo de enfrente, McHale se ponía en pie para aplaudir el esfuerzo de su jugador franquicia. Hay que mimar a la estrella. Puede ser su temporada.  Leer más »

Informe del fin semana: Warriors, Grizzlies, Rockets y Heat invictos

03 de November de 2014 por TheDeerHunter

Primer fin de semana del año y ahí habéis estado, al pie del cañón. Repasamos brevemente lo que ha acontecido.

El viernes el foco de atención estaba en la visita de los Cavs de LeBron a Chicago con el trono del Este en el punto de mira:

“Estará contento Pau Gasol después de ver casi todo el último cuarto y el OT desde el banquillo… Aunque la verdad es que casi le sale bien a Thibs, sin él y Rose con un Hinrich en plan heroico pudo ganar el partido. Pero LeBron James y Kyrie Irving no querían empezar perdiendo dos partidos. Muy bien el King en el tramo final y soberbio Tristan Thompson barriendo cualquier tiro fallado. 13 rebotes, 12 ofensivos.” Rumbero

Efectivamente vimos algo que ya ocurría el año pasado y que ya avisábamos que podría ocurrir muy pronto éste. Taj Gibson tiene mucho peso en los tramos decisivos de los partidos y de cómo digiera Pau esa situación dependerá buena parte de su rendimiento en su nuevo equipo. Rose terminó con un esguince en cada tobillo y LeBron y los suyos no desaprovecharon la ocasión para estrenar su casillero de victorias.

Además, asistimos a la primera campanada de los Suns, esta vez ante los campeones con un excelente Isaiah Thomas. Tampoco nos perdimos  los 40 puntos que Rudy Gay endosó a los Blazers ni los 39 de Blake Griffin a sus patéticos vecinos. Los Grizzlies se impusieron con dificultades a los Pacers gracias a la parejita interior y los Bucks hicieron lo propio ante los Sixers de la mano de un renacido OJ MayoLeer más »

Cleveland Cavaliers 2014-2015: We are all witnesses

09 de October de 2014 por HisRoyalAirness

Muy pocos esperaban hace cuatro años, cuando el rey fue a reubicar su reino allá por South Beach, que aquello podía convertirse, en un periodo de tiempo tan relativamente corto, en un lugar tan rebosante de ilusión y buenas vibraciones. Su traslado fue responsable de la obtención de tres números 1 del draft casi consecutivos y un saneamiento de las arcas más que provechoso. De la noche a la mañana, Ohio se ha convertido en el centro del planeta basket y es poseedor de un Big-three que, sobre el papel, es temible. Así que, como dice la canción que los medios “yankees” repiten últimamente hasta la saciedad: “Tell the world I´m coming home… I know my kingdom awaits and they´ve forgiven my mistakes”.

El Rey ha vuelto.

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Mundobasket 2014: Balance final

16 de September de 2014 por TheDeerHunter

Kyrie IrvingEsta edición del campeonato del mundo no pasará a la historia ni por su grado de emoción ni por el nivel medio de sus participantes. Sí lo hará, probablemente, por el brillo extraordinario de un combinado USA/NBA más célebre por sus renuncias que por sus presencias. Tras el resultado ha quedado claro que si se lo toman en serio parece difícil que nadie pueda discutirles ningún campeonato al que se presenten y han dejado como inverosímiles y ridículos aquellos análisis que se lanzaron, hace no demasiado tiempo, menospreciando su liga y su baloncesto.

Este mundial también será recordado por el “Maracanazo” de Madrid, donde Francia le infligió una de las mayores curas de humildad de la historia a la “armada invencible” local. Curiosamente España era una de las selecciones que, al menos por la respuesta de sus convocados, más interés había puesto en esta cita.

Por otro lado se debería encontrar la causa de que este deporte, comparado con otros, cuente con una capacidad de convocatoria para sus citas internacionales tan escasa.  Leer más »

Mundobasket 2014: Llegan los cruces

05 de September de 2014 por TheDeerHunter

Se acabó la primera fase. A partir de ahora los partidos serán a cara y cruz y no habrá oportunidades de remediar posibles despistes. Le echamos un repaso a lo que han dado de sí estos primeros días de competición:

Grupo A

Sin sorpresas. España ha avasallado pero ha dejado algunas sensaciones extrañas respecto a su segunda unidad y su dirección técnica. Brasil, a pesar de la debacle contra los locales, se postula como candidata clara al podio. Francia ha estado bastante bien a pesar de las bajas y Serbia pasa el corte pero transmitiendo excesiva inseguridad. Irán y Egipto muy flojos.

Los mejores NBA del grupo han sido Pau Gasol, Marc Gasol y Ricky Rubio por parte de España, Anderson Varejao por parte de Brasil y Miroslav Raduljica por Serbia. El resto no han brillado como esperábamos.  Leer más »

Mundobasket 2014: Previa grupos C y D

28 de August de 2014 por TheDeerHunter

GRUPO C

USA: La convocatoria norteamericana para este mundobasket viene marcada por las ausencias. Si se hace memoria de lo que pasó en la última final olímpica deberían estar preocupados ante las irremplazables bajas de hombres del calibre de Durant, LeBron, Melo o Kobe, junto a la terrible lesión de Paul George. Sin embargo, la lista definitiva aún sigue siendo temible y mantienen el cartel de favoritos para ganar el campeonato. Extraña un poco la presencia de Derrick Rose en detrimento de Damian Lillard. Se habría entendido perfectamente su renuncia. Le acompañan como guards Stephen Curry y Kyrie Irving, de escoltas James Harden y Demar DeRozan, de aleros Rudy Gay y Klay Thompson más un juego interior brutal formado por Anthony Davis, Demarcus Cousins, Andre Drummond, Kenneth Faried… y, como sorpresa, Mason Plumlee, cuya presencia ha generado mucha polémica y cierto malestar. Se llegó incluso a rumorear que haría caer de la misma a Cousins o Drummond, aunque al final se quedó en lugar de Parsons, Hayward o Korver. No resulta muy comprensible. El equipo apunta a un estilo distinto a las recientes selecciones, mucho más pesado, y hay que ver cómo se adapta al baloncesto FIBA y a las zonas que seguro van a tener enfrente.

Omer AsikTurquía: Los vigentes subcampeones han perdido muchas opciones por el camino. En la era post Turkoglu necesariamente se notarán las ausencias de Kanter, Erden o Ilyasova. El único NBA que defenderá los colores de su selección es Omer Asik. Suficiente para llevar a su selección a los cruces pero no mucho más allá.

Finlandia: Su único NBA, Erik Murphy, no es precisamente el líder de este equipo. Sabemos que vienen haciéndolo bien en los últimos campeonatos internacionales y que son particularmente vistosos de ver. Alcanzarán los cruces y una vez allí son capaces de dar algún que otro susto.

República Dominicana: Sus credenciales son el cuarto puesto del pasado torneo americano y se dice de ellos que son la mejor generación de la historia del país. Cuentan con el veterano Francisco García en sus filas.

Ucrania: Debutan en un campeonato del mundo sin ningún NBA. Se disputarán el pase a la siguiente fase con la República Dominicana.

Nueva Zelanda: Llegaron a octavos en Turquía 2010 mostrando un gran nivel de juego. Tratarán de repetir ese hito, aunque no van a tener fácil superar la liguilla. Sin representación NBA.

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Mercado: Oficial, Kevin Love ya es de los Cavs

27 de August de 2014 por txusma

Llega julio y con él, las rebajas, que es lo que le importa a la mayoría de la gente. Sin embargo, un pequeño reducto de entusiastas sabe que también es el tiempo en que equipos y jugadores de la NBA ya pueden contactar y negociar sus nuevos contratos, algo bastante más emocionante que encontrar unos pantalones cortos con un 30% de descuento. En esta entrada os contamos la free agency 2014 al detalle:

27 de agosto, 13h: Clippers, Bucks, Thunder y Sixers se mueven

Los Angeles Clippers han enviado a Jared Dudley junto a una primera ronda protegida de 2017 a Milwaukee, que a cambio envían a California a Carlos Delfino y Miroslav Raduljica. Según el L.A. Times, los Clippers también reciben la segunda ronda de 2015 que en su momento entregaron en el traspaso de JJ Redick. Las dudas sobre el estado físico de Delfino llevarán a los Clippers, o al menos así lo dan por hecho los medios especializados, a cortar al argentino vía la ‘stretch provision’, de manera que pagarán los 3,25 millones de su salario fraccionado a lo largo de tres años. Los angelinos ganarían así algo de flexibilidad y la posibilidad de añadir algún F.A. a su plantilla.

Otro movimiento que se produjo anoche es el traspaso de Hasheem Thabeet y cash de los Thunder a los 76ers a cambio de una segunda ronda altamente protegida y una trade exception de 1,3 millones. Thabeet será cortado pero permite a Philadelphia aproximarse al mínimo salarial.

24 de agosto, 1h30: Love a Cavs, Young, Wiggins y Bennett a Wolves

kevin love cavs

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Cleveland Cavaliers: Insuficiente

16 de June de 2014 por txusma

No lo vamos a negar. Desde que Lebron James abandonara el barco y los Cavs descendieran a los infiernos (19 victorias tan solo en la 2010-2011), el equipo ha ido mejorando su balance temporada a temporada. Los primeros tres años de su travesía por los desiertos fueron humillantes, muy duros. En cambio, en esta última temporada ya han presentado batalla y han acariciado en algunos momentos el sueño de  llegar a la postemporada. Sin embargo, han estado por debajo del número de victorias que pronosticamos en su momento y es inevitable no sentir cierto poso de decepción con prácticamente todos los protagonistas de esta historia.

Kyrie Irving sigue siendo la gran esperanza de este equipo pero estoy seguro de que los aficionados de Cleveland no están del todo contentos con su rendimiento. A pesar de que ha sido la temporada que más partidos ha disputado (71) sus números muestran un claro paso atrás en su evolución y ni siquiera estamos seguros de que podamos catalogarlo como uno de los 7 mejores bases de la competición. Su relación con el que tenía que ser otro de los pilares de la franquicia, Dion Waiters, no ha sido la mejor y de hecho se ha rumoreado sobre enfrentamientos directos y muy calientes entre los dos. Por su parte, Tristan Thompson ha calcaldo prácticamente su rendimiento de la temporada anterior y no se ha perdido ningún partido en las 2 últimas temporadas que ha disputado. Ha demostrado ser un jugador útil y válido para la NBA pero parece que ya ha alcanzando su techo. Y Anthony Bennett empezó la temporada con una terrorífica racha de partidos sin anotar que seguramente ha marcado su rendimiento durante el resto de la misma. Falto de confianza, no ha sido hasta el final de la liga regular en que ha mostrado algunos detalles del jugador que los Cavs esperan que sea.  Leer más »