Mundobasket 2014: Balance final

16 de September de 2014 por TheDeerHunter

Kyrie IrvingEsta edición del campeonato del mundo no pasará a la historia ni por su grado de emoción ni por el nivel medio de sus participantes. Sí lo hará, probablemente, por el brillo extraordinario de un combinado USA/NBA más célebre por sus renuncias que por sus presencias. Tras el resultado ha quedado claro que si se lo toman en serio parece difícil que nadie pueda discutirles ningún campeonato al que se presenten y han dejado como inverosímiles y ridículos aquellos análisis que se lanzaron, hace no demasiado tiempo, menospreciando su liga y su baloncesto.

Este mundial también será recordado por el “Maracanazo” de Madrid, donde Francia le infligió una de las mayores curas de humildad de la historia a la “armada invencible” local. Curiosamente España era una de las selecciones que, al menos por la respuesta de sus convocados, más interés había puesto en esta cita.

Por otro lado se debería encontrar la causa de que este deporte, comparado con otros, cuente con una capacidad de convocatoria para sus citas internacionales tan escasa.  Leer más »

Mundobasket 2014: Top 8

08 de September de 2014 por TheDeerHunter

Sólo quedan 8 supervivientes. Repasamos brevemente qué es lo que ha acontecido en estos octavos de final del mundial.

USA 86 – México 63: Fácil victoria para los favoritos que se permitieron el lujo de sestear en el último cuarto. Plantaron su defensa habitual y acribillaron desde fuera los intentos zonales del rival. Kenneth Faried y Anthony Davis estuvieron perdidos pero despertó Stephen Curry con 6 triples. Buen partido de Cousins y, por supuesto, de Gustavo Ayón que demostró tener sitio en la NBA.

República Dominicana 61 – Eslovenia 71: Parecía que los eslovenos se iban a imponer fácilmente tras la primera parte pero los boricuas le echaron las últimas gotas de casta de la mano de James Feldeine y Jack Martínez y no se rindieron hasta casi el final. Francisco García se perdió toda la primera parte con problemas de faltas y Goran Dragic no apareció hasta el tercer cuarto. Los eslovenos pueden dar gracias a que el “hermano malo” emergiera en los últimos compases del partido. Leer más »

Mundobasket 2014: Llegan los cruces

05 de September de 2014 por TheDeerHunter

Se acabó la primera fase. A partir de ahora los partidos serán a cara y cruz y no habrá oportunidades de remediar posibles despistes. Le echamos un repaso a lo que han dado de sí estos primeros días de competición:

Grupo A

Sin sorpresas. España ha avasallado pero ha dejado algunas sensaciones extrañas respecto a su segunda unidad y su dirección técnica. Brasil, a pesar de la debacle contra los locales, se postula como candidata clara al podio. Francia ha estado bastante bien a pesar de las bajas y Serbia pasa el corte pero transmitiendo excesiva inseguridad. Irán y Egipto muy flojos.

Los mejores NBA del grupo han sido Pau Gasol, Marc Gasol y Ricky Rubio por parte de España, Anderson Varejao por parte de Brasil y Miroslav Raduljica por Serbia. El resto no han brillado como esperábamos.  Leer más »

Mundobasket 2014: Ecuador primera fase

03 de September de 2014 por TheDeerHunter

Repasamos brevemente qué ha acontecido durante estas tres primeras jornadas de campeonato. Como podíamos esperar los representantes NBA están teniendo un protagonismo acorde a su talento aunque algunos no han alcanzado su teórico nivel.

Grupo A

España permanece invicta aunque con un calendario inicial muys favorable. Ante Brasil, eso sí, mostraron el nivel dominante que se les presupone hasta la hipotética final. Los carioca van 2-1 empatados con Francia y Serbia pero ya han pasado el difícil trago de enfrentarse a los locales. Todos ellos se clasificarán atendiendo a lo mostrado por Irán y Egipto.

Destacados:

- Pau Gasol (ESP):  El mejor jugador del grupo hasta la fecha, máximo anotador y candidato al MVP hasta el momento. Ya dijimos que se le veía fuerte y motivado.
- Miroslav Raduljica (SRB): No ha disputado una gran cantidad de minutos pero está anotando y reboteando bien. Su mejor partido, precisamente el más difícil ante Francia.
- Anderson Varejao (BRA): El tercer pívot carioca en la rotación pero el que mejor está jugando. El único con nivel defensivo suficiente como plantar cara a las potentes torres españolas.
- Boris Diaw (FRA): Un maestro de los intangibles. Su mejor partido fue contra Brasil pero también resultó decisivo ante Serbia.

Decepciones:

- Jose Calderón (ESP): Desubicado como escolta. Extraño desacierto en el tiro exterior.
- Victor Claver (ESP): Totalmente marginado por Orenga. Al menos estará acostumbrado.
- Tiago Splitter (BRA): Mal en los dos compromisos más exigentes que ha disputado su selección. Ridículo ante Pau Gasol.
- Evan Fournier (FRA): Eficiencias negativas en los dos partidos críticos.  Leer más »

Mundobasket 2014: Previa grupos C y D

28 de August de 2014 por TheDeerHunter

GRUPO C

USA: La convocatoria norteamericana para este mundobasket viene marcada por las ausencias. Si se hace memoria de lo que pasó en la última final olímpica deberían estar preocupados ante las irremplazables bajas de hombres del calibre de Durant, LeBron, Melo o Kobe, junto a la terrible lesión de Paul George. Sin embargo, la lista definitiva aún sigue siendo temible y mantienen el cartel de favoritos para ganar el campeonato. Extraña un poco la presencia de Derrick Rose en detrimento de Damian Lillard. Se habría entendido perfectamente su renuncia. Le acompañan como guards Stephen Curry y Kyrie Irving, de escoltas James Harden y Demar DeRozan, de aleros Rudy Gay y Klay Thompson más un juego interior brutal formado por Anthony Davis, Demarcus Cousins, Andre Drummond, Kenneth Faried… y, como sorpresa, Mason Plumlee, cuya presencia ha generado mucha polémica y cierto malestar. Se llegó incluso a rumorear que haría caer de la misma a Cousins o Drummond, aunque al final se quedó en lugar de Parsons, Hayward o Korver. No resulta muy comprensible. El equipo apunta a un estilo distinto a las recientes selecciones, mucho más pesado, y hay que ver cómo se adapta al baloncesto FIBA y a las zonas que seguro van a tener enfrente.

Omer AsikTurquía: Los vigentes subcampeones han perdido muchas opciones por el camino. En la era post Turkoglu necesariamente se notarán las ausencias de Kanter, Erden o Ilyasova. El único NBA que defenderá los colores de su selección es Omer Asik. Suficiente para llevar a su selección a los cruces pero no mucho más allá.

Finlandia: Su único NBA, Erik Murphy, no es precisamente el líder de este equipo. Sabemos que vienen haciéndolo bien en los últimos campeonatos internacionales y que son particularmente vistosos de ver. Alcanzarán los cruces y una vez allí son capaces de dar algún que otro susto.

República Dominicana: Sus credenciales son el cuarto puesto del pasado torneo americano y se dice de ellos que son la mejor generación de la historia del país. Cuentan con el veterano Francisco García en sus filas.

Ucrania: Debutan en un campeonato del mundo sin ningún NBA. Se disputarán el pase a la siguiente fase con la República Dominicana.

Nueva Zelanda: Llegaron a octavos en Turquía 2010 mostrando un gran nivel de juego. Tratarán de repetir ese hito, aunque no van a tener fácil superar la liguilla. Sin representación NBA.

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Una lista sin España en la cabeza

26 de August de 2014 por articulos

A la hora de hacer la criba final entre la preselección de 16 jugadores, no se ha tenido en cuenta el poderío interior de España. Al menos eso asegura el seleccionador de USA Basketball, Mike Krzyzewski.

team usa 2014Hace unos días Krzyzewski sorprendió al incluir entre sus elegidos a Kenneth Faried, DeMarcus Cousins, Andre Drummond y Mason Plumlee como opciones en la pintura junto a Anthony Davis. El técnico de la Universidad de Duke interpreta la elección de los 12 que representarán a Estados Unidos en el Mundial de la siguiente manera: “Lo que hemos pretendido es tener un núcleo de 8-9 jugadores y el resto que aporten todo lo que necesitamos y que complementen al resto del equipo”, dijo en El Tablero (Gran Canaria).

En el sur de la isla, los vigentes campeones del mundo se han ejercitado estos días para preparar el último amistoso previo a la cita mundialista contra Eslovenia en el Gran Canaria Arena, que será una de las sedes de la primera fase de la competición. Han ganado en la fase de preparación a la República Dominicana (105-62) y a Puerto Rico (112-88) sin muchas de sus principales estrellas NBA. Por suerte, y como bien demuestran las apuestas de baloncesto de betfair, España solo se podrá cruzar con Estados Unidos en la final.

Lo cierto es que, aunque Kryzewski no mencione directamente a Kevin Durant, su inesperada baja de última hora trastoca sus planes. El estilo cambiará por completo. En los Juegos Olímpicos de 2012, EE.UU. jugó con cuatro jugadores muy abiertos y sólo Tyson Chandler por dentro. Mismo dibujo se aventuraba para defender el oro de Turquía con Davis en el papel de Chandler y cuatro hombres exteriores (James Harden, Durant, Derrick Rose y Curry). Leer más »

Denver Nuggets: Insuficiente

07 de July de 2014 por Simon

No ha sido la mejor temporada para unos Nuggets que han visto como no han cumplido con las expectativas deportivas y como las lesiones se han cebado con ellos todo el año. La pérdida de potencial tras la marcha de Iguodala y George Karl ha sido aún más notoria de lo esperada. Pocos jugadores han cumplido con las expectativas. Por su parte, Brian Shaw no ha terminado de convencer a los muchos, me incluyo, que esperábamos con ansias ver como se movería como entrenador principal.

Denver ha ganado 21 partidos menos que la campaña anterior y ha pasado de ser el tercer equipo de la conferencia a quedarse en undécima posición muy lejos de los puestos de Play Off. Han continuado siendo de los equipos más anotadores de la liga pero sólo 2 equipos han recibido más puntos que ellos esta campaña. La temporada empezó con muchas dudas perdiendo 4 de los primeros 5 partidos de la campaña sin jugar prácticamente a nada, pero después llegó la reacción. En las tres siguientes semanas su balance fue de 10 victorias por sólo 2 derrotas. Parecía que una vez más iban a ser capaces de convertirse en un equipo de la zona noble a pesar de su falta de un jugador franquicia claro. Lamentablemente, diciembre les devolvió a la realidad y les distanció de esos puestos que ocupaban a finales del mes anterior. Además se confirmaba que McGee sería baja para toda la campaña, Ty Lawson justo empezaba a carburar y ya empezaban a sonar rumores de que Gallinari no regresaría esta temporada. El enfrentamiento público entre Andre Miller, un veterano con muchos galones en la plantilla, y el cuerpo técnico evidenciaba que el equipo no estaba pasando por su mejor momento ni dentro ni fuera de las canchas. Con los Nuggets prácticamente descartados para Play Off en enero, el resto de la campaña los Nuggets discurrió sin pena ni gloria, siempre anclados en tierra de nadie, lejos de los puestos de play off e igualmente lejos de los peores equipos de la liga.  Leer más »

La Crónica: Mozgov ascending

11 de April de 2014 por txusma

A falta de 4 segundos para acabar el partido los aficionados que abarrotaban el Oracle Arena ya se veían en los playoffs. De hecho, seguro que ya se veían a mediados del segundo cuarto cuando la diferencia de su equipo sobre unos Nuggets plagados de bajas alcanzaba los 20 puntos. Sin embargo en la segunda parte el panorama cambió y los de Denver liderados por Kenneth Faried y un Timofey Mozgov que jugó el partido de su vida, le dieron la vuelta al marcador y llegaron a acumular 5 puntos de ventaja en el último cuarto. Los Warriors no abandonaron y el partido llegó igualadísimo a los instantes finales en los que Stephen Curry anotó la bandeja que parecía dar la victoria a los suyos a falta de 4 segundos. Con el Oracle Arena celebrando prácticamente el triunfo, Kenneth Faried se hizo cargo de la última posesión y de manera poco ortodoxa pero efectiva conectó un semi gancho sobre Daymond Green que hizo silenciar todo el pabellón (100-99).

Con la inesperada derrota, los Warriors no pudieron confirmar su presencia en la postemporada pero tuvieron suerte porque los Dallas Mavericks cayeron en casa ante el rodillo que son ahora mismo los San Antonio Spurs. Ya avisábamos que los de Popovich serían jueces en la lucha que mantienen Mavs, Suns y Grizzlies (y de momento Warriors) por entrar en la post-temporada y de momento ya se la han jugado a Dirk Nowitzki y compañía. Y eso que durante el primer cuarto Tim Duncan nos dio el susto del día al caer en la lucha por un rebote y llevarse la mano a su rodilla derecha. Por suerte no fue nada y pudo reintegrarse al partido sin mayores problemas. A los Mavs les costó entrar en el partido y aunque consiguieron remontar los 11 puntos de desventaja que llegaron a acumular durante el primer cuarto, el esfuerzo les pasó factura durante la 2ª parte en que la fueron arrollados sin contemplaciones. Entre Patty Mills y Danny Green anotaron 11 de 18 triples y Kawhi Leonard y Tim Duncan fueron superiores en todo momento a los jugadores de los Mavs (109-100).  Leer más »

La Crónica: Ver para creer, los Knicks en playoffs

03 de April de 2014 por Simon

Un miércoles más teníamos maratoniana jornada en la NBA con la participación de 26 equipos. Para lo larga que fue la jornada apenas se dieron sorpresas y sólo en un partido no ganó el favorito. Al no haber sorpresas los cambios en la clasificación fueron escasos en número pero enormes en importancia y es que los New York Knicks son desde esta madrugada equipo de Play Off. Los Knicks recibían ayer a los Nets en un interesantísimo derbi con mucho más en juego para los locales que para los visitantes, que además venían de jugar la noche anterior. Fruto de esta necesidad, New York dominó el partido en todo momento apoyados en el tridente Smith, Hardaway y Melo que estuvieron especialmente acertados. En la primera parte  los Knicks anotaron un 66.7% de sus tiros, su mejor marca desde 2005. Con 25 puntos de diferencia al descanso, el segundo tiempo fue totalmente prescindible en un duelo que se preveía apasionante en la previa (81-110). Jornada perfecta para los mejorados Knicks que por fin logran colarse en el octavo puesto a costa de los Hawks que perdieron en su casa ante unos Bulls que apenas tuvieron que emplearse a fondo. Los “toros” tuvieron suficiente con un gran Augustin y el normal buen desempeño del resto de compañeros para vencer fácilmente (105-92). El balance de los Hawks en los últimos 30 partidos es de las peores de la liga, más típico de un equipo que busca aumentar sus posibilidades en la lotería del Draft y eso, aún estando en el Este, se tenía que acabar pagando. A los Bulls la victoria no les sirvió de mucho porque los Raptors, sus máximos rivales en la clasificación, cumplieron ante los Rockets y también se llevaron el triunfo en un partido con muchas idas y venidas (103-107).

Pero vamos con los grandes favoritos ahora mismo para llevarse el anillo. 19 son ya las victorias consecutivas que acumulan los San Antonio Spurs, cifra insignificante si la comparamos con la superioridad con la que derrotan a sus rivales. Ayer los Golden State Warriors no fueron rival y ya en el primer cuarto los dejaron tirados cual colilla en la carretera  para simplemente dedicarse a cumplir el expediente el resto del partido (90-111).  Leer más »

La Crónica: Temerás hasta al cervatillo

04 de February de 2014 por TheDeerHunter

Cada año hay algún equipo que mide la incapacidad ajena. Cada partido contra ellos supone un trámite y en las contadas ocasiones en las presentan batalla, más por demérito ajeno que por mérito propio, marcan el listón de donde no se puede caer más bajo. Hay otros equipos que tienen tendencia histórica a complicarse la vida. Hablamos, como no, de los Knicks que tropezaron nada menos que en Milwaukee. Justo cuando parecía que tenían más cerca la “redención” han llegado dos derrotas consecutivas, ésta segunda muy extraña. El caso es que los Knicks estaban generando sensaciones positivas, parecidas al año pasado. Melo, excelente de “4″, JR Smith, fantástico desde el banco, correcto ratio de pérdidas, aceptable desempeño bajo aros… Fue en los tiros libres donde comenzó a fraguarse la tragedia y en una pésima defensa de perímetro particularmente sangrante con el small-ball que tenían desplegado. Así que llegaron igualados a los últimos instantes en los que Brandon Knight terminó de merendarse a Felton con un triple definitivo en su cara. Cosas que pasan (98-101).

No fue el único triple ganador de la noche. Extraordinario duelo que vimos en Denver, tanto en el aspecto individual como en el colectivo. Brilló Blake Griffin pero Faried cuajó ante él su mejor partido del año. Los Clippers hicieron daño con sus hombres altos pero los Nuggets se mostraron más equilibrados en un flojo partido de Redick y Collison por parte de los visitantes. Con todo, se llegó también en el alambre a los instantes finales y ahí se destapó el tarro de las esencias. Desde el 107-107 a falta de 2:30 hubo hasta 8 alternancias en el marcador, incluido el triple de Barnes a falta de 6” y la increible respuesta de Randy Foye, desde lejísimos (115-116).  Leer más »