La crónica (29/10/2014): El poderoso influjo de las abejas

30 de October de 2014 por FranGuaita

Segundo capítulo de la temporada y ya hemos vivido una de esas remontadas épicas con sello NBA. Charlotte Hornets perdía de paliza en el tercer cuarto (50-74) y acabó remontando para ganar en la prórroga con dos tiros de ensueño a cargo de la factoría Kemba. Además, paseo plácido de Chicago en la Gran Manzana y mejor marca anotadora de su carrera para Marc Gasol: 32 puntos en el triunfo de Memphis ante los Timberwolves de Ricky Rubio. Pasen y lean.

HORNETS 108 – BUCKS 106 (OT)
Michael Jordan no pudo contener la tensión y se levantó de su asiento anexo al banquillo de los Hornets para no perderse ni un solo detalle del último ataque de su franquicia (sic). Sudadera oscura con el logo de las abejas, pantalón largo cómodo, esbozó una sonrisa cuando el triple de Kemba que servía para forzar la prórroga hizo estallar al Time Warner Cable Arena. Charlotte acababa de consumar la mayor remontada en su historia, bajo cualquiera de las denominaciones (Hornets/Bobcats). 24 puntos (en el arranque del tercero, perdía 50-74). Faltaba la guinda. Conseguir la W en el tiempo extra. Fueron cinco minutos dramáticos. Khris Middleton sembró la zozobra en el panal con cuatro puntos consecutivos, pero un veterano con una hoja de servicios impecable como Marvin Williams acertó con dos suspensiones clutch. Metidos de lleno en la hora de la verdad, de nuevo Kemba se agigantó para sellar el primer triunfo de los Hornets. A falta de cinco segundos, anotó una suspensión punteada desde 21 pies que ya forma parte de la leyenda. Derrota traumática al margen, excelentes prestaciones en Milwaukee de Brandon Knight (22 puntos, 8 rebotes, 13 asistencias). En Charlotte, no descarten que Steve Clifford utilice en momentos puntuales una configuración de quinteto con tres pequeños (Stephenson-Kemba-Neal). Anoche le generó dividendos. Kidd Gilchrist -antes de los dos canastones de Walker- fue designado MVP del partido por la televisión oficial de los Hornets: 17 puntos, 8 rebotes y 3 tapones.

kemba

KNICKS 80 – BULLS 104

La imagen desértica del Madison en el trash time resume a la perfección el estreno de dos franquicias que cohabitan en antítesis. Bajo la dirección de Phil Jackson en las alturas y Derek Fisher en el banquillo, los Knicks inician un proyecto -en teoría- de cinco años. Están muy verdes. Nada que ver con los Bulls de ese laboratorio humano llamado Tom Thibodeau. New York apenas resistió un cuarto a Chicago. Que se preparen en la Windy City, porque puede ser su año. Les sobran los motivos. 1) En contra de la penúltima bobada de Shaq, ni viejo ni acabado. Pau Gasol le sienta como un guante al libro de jugadas de Thibs. Anoche se marchó a los 21 puntos y 11 rebotes con una facilidad asombrosa. Su veinte-diez de toda la vida, como si no hubiera pasado el tiempo. 2) Derrick Rose no es ni la sombra de su mejor versión, pero lo será. Thibodeau lo sabe y le dosifica. (21 minutos en el MSG). 3) La segunda unidad carbura mejor que algunas primeras (véase Lakers). Taj Gibson, Aaron Brooks y McDermott se combinaron anoche para 47 puntos. Palabras mayores. Y 4) Si a Dunleavy le da por defender en más ocasiones como esta madrugada a Carmelo… en Chicago todo es posible. Todo.

GRIZZLIES 105 – TIMBERWOLVES 101
En el reino de Marc Gasol nunca se pone el sol. Todos los analistas NBA que le sitúan en la atalaya de los centers puros en el oeste tienen desde anoche otro capítulo más para su argumentario. 32 puntos. La mejor marca anotadora de su carrera NBA. 6 de ellos en momentos decisivos. En esos segundos en los que los reyes del mambo sufren ataques de muñeca caliente. Y todos los jugones sonríen igual, la eterna incógnita que obsesionaba al mito Montes. Con 99-96 y el partido en el alambre, Marc enchufó un tiro marca de la casa desde más allá de la frontera de los 22 pies que finiquitó el conato de rebelión de los lobos de Minneapolis. Inmediatamente, dirigió su mirada al banquillo de Memphis y, mientras bajaba a defender, estalló en una carcajada incontenida. Acababa de concluir otro día en la oficina. Intenso, eso sí. Exigente. Minnesota vendió cara su piel. Thaddeus Young (26 puntos) generó problemas a Z-Bo jugando abierto y MoWilliams (18 puntos) insufló energía desde el banquillo en momentos de cortocircuito.

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Denver Nuggets 2014-2015: En busca de la felicidad

15 de October de 2014 por Simon

En eso andarán los aficionados de los Nuggets esta temporada, volver a ser felices con su equipo, que otrora divertía y ganaba muchos partidos y que hacía de su pabellón una cancha inexpugnable con esa combinación de altura, ritmo de juego y presión de los aficionados. Esta temporada, lograr esa felicidad parece relativamente sencillo, sólo necesitan una cosa: SALUD. Esa que no acompañó en ningún momento de la temporada pasada a casi ninguno de sus jugadores. Si consiguen mantener sana a toda la plantilla, los Nuggets vuelven a disponer de una de las plantillas más largas y de más calidad de la liga, por lo que los resultados deberían mejorar y parecerse a los que lograba Karl pues Shaw, tras muchos años esperando su alternativa, decepcionó un poco con un equipo que en muchos momentos carecía de una identidad definida.

Kenneth Faried

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Mundobasket 2014: Balance final

16 de September de 2014 por TheDeerHunter

Kyrie IrvingEsta edición del campeonato del mundo no pasará a la historia ni por su grado de emoción ni por el nivel medio de sus participantes. Sí lo hará, probablemente, por el brillo extraordinario de un combinado USA/NBA más célebre por sus renuncias que por sus presencias. Tras el resultado ha quedado claro que si se lo toman en serio parece difícil que nadie pueda discutirles ningún campeonato al que se presenten y han dejado como inverosímiles y ridículos aquellos análisis que se lanzaron, hace no demasiado tiempo, menospreciando su liga y su baloncesto.

Este mundial también será recordado por el “Maracanazo” de Madrid, donde Francia le infligió una de las mayores curas de humildad de la historia a la “armada invencible” local. Curiosamente España era una de las selecciones que, al menos por la respuesta de sus convocados, más interés había puesto en esta cita.

Por otro lado se debería encontrar la causa de que este deporte, comparado con otros, cuente con una capacidad de convocatoria para sus citas internacionales tan escasa.  Leer más »

Mundobasket 2014: Top 8

08 de September de 2014 por TheDeerHunter

Sólo quedan 8 supervivientes. Repasamos brevemente qué es lo que ha acontecido en estos octavos de final del mundial.

USA 86 – México 63: Fácil victoria para los favoritos que se permitieron el lujo de sestear en el último cuarto. Plantaron su defensa habitual y acribillaron desde fuera los intentos zonales del rival. Kenneth Faried y Anthony Davis estuvieron perdidos pero despertó Stephen Curry con 6 triples. Buen partido de Cousins y, por supuesto, de Gustavo Ayón que demostró tener sitio en la NBA.

República Dominicana 61 – Eslovenia 71: Parecía que los eslovenos se iban a imponer fácilmente tras la primera parte pero los boricuas le echaron las últimas gotas de casta de la mano de James Feldeine y Jack Martínez y no se rindieron hasta casi el final. Francisco García se perdió toda la primera parte con problemas de faltas y Goran Dragic no apareció hasta el tercer cuarto. Los eslovenos pueden dar gracias a que el “hermano malo” emergiera en los últimos compases del partido. Leer más »

Mundobasket 2014: Llegan los cruces

05 de September de 2014 por TheDeerHunter

Se acabó la primera fase. A partir de ahora los partidos serán a cara y cruz y no habrá oportunidades de remediar posibles despistes. Le echamos un repaso a lo que han dado de sí estos primeros días de competición:

Grupo A

Sin sorpresas. España ha avasallado pero ha dejado algunas sensaciones extrañas respecto a su segunda unidad y su dirección técnica. Brasil, a pesar de la debacle contra los locales, se postula como candidata clara al podio. Francia ha estado bastante bien a pesar de las bajas y Serbia pasa el corte pero transmitiendo excesiva inseguridad. Irán y Egipto muy flojos.

Los mejores NBA del grupo han sido Pau Gasol, Marc Gasol y Ricky Rubio por parte de España, Anderson Varejao por parte de Brasil y Miroslav Raduljica por Serbia. El resto no han brillado como esperábamos.  Leer más »

Mundobasket 2014: Ecuador primera fase

03 de September de 2014 por TheDeerHunter

Repasamos brevemente qué ha acontecido durante estas tres primeras jornadas de campeonato. Como podíamos esperar los representantes NBA están teniendo un protagonismo acorde a su talento aunque algunos no han alcanzado su teórico nivel.

Grupo A

España permanece invicta aunque con un calendario inicial muys favorable. Ante Brasil, eso sí, mostraron el nivel dominante que se les presupone hasta la hipotética final. Los carioca van 2-1 empatados con Francia y Serbia pero ya han pasado el difícil trago de enfrentarse a los locales. Todos ellos se clasificarán atendiendo a lo mostrado por Irán y Egipto.

Destacados:

- Pau Gasol (ESP):  El mejor jugador del grupo hasta la fecha, máximo anotador y candidato al MVP hasta el momento. Ya dijimos que se le veía fuerte y motivado.
- Miroslav Raduljica (SRB): No ha disputado una gran cantidad de minutos pero está anotando y reboteando bien. Su mejor partido, precisamente el más difícil ante Francia.
- Anderson Varejao (BRA): El tercer pívot carioca en la rotación pero el que mejor está jugando. El único con nivel defensivo suficiente como plantar cara a las potentes torres españolas.
- Boris Diaw (FRA): Un maestro de los intangibles. Su mejor partido fue contra Brasil pero también resultó decisivo ante Serbia.

Decepciones:

- Jose Calderón (ESP): Desubicado como escolta. Extraño desacierto en el tiro exterior.
- Victor Claver (ESP): Totalmente marginado por Orenga. Al menos estará acostumbrado.
- Tiago Splitter (BRA): Mal en los dos compromisos más exigentes que ha disputado su selección. Ridículo ante Pau Gasol.
- Evan Fournier (FRA): Eficiencias negativas en los dos partidos críticos.  Leer más »

Mundobasket 2014: Previa grupos C y D

28 de August de 2014 por TheDeerHunter

GRUPO C

USA: La convocatoria norteamericana para este mundobasket viene marcada por las ausencias. Si se hace memoria de lo que pasó en la última final olímpica deberían estar preocupados ante las irremplazables bajas de hombres del calibre de Durant, LeBron, Melo o Kobe, junto a la terrible lesión de Paul George. Sin embargo, la lista definitiva aún sigue siendo temible y mantienen el cartel de favoritos para ganar el campeonato. Extraña un poco la presencia de Derrick Rose en detrimento de Damian Lillard. Se habría entendido perfectamente su renuncia. Le acompañan como guards Stephen Curry y Kyrie Irving, de escoltas James Harden y Demar DeRozan, de aleros Rudy Gay y Klay Thompson más un juego interior brutal formado por Anthony Davis, Demarcus Cousins, Andre Drummond, Kenneth Faried… y, como sorpresa, Mason Plumlee, cuya presencia ha generado mucha polémica y cierto malestar. Se llegó incluso a rumorear que haría caer de la misma a Cousins o Drummond, aunque al final se quedó en lugar de Parsons, Hayward o Korver. No resulta muy comprensible. El equipo apunta a un estilo distinto a las recientes selecciones, mucho más pesado, y hay que ver cómo se adapta al baloncesto FIBA y a las zonas que seguro van a tener enfrente.

Omer AsikTurquía: Los vigentes subcampeones han perdido muchas opciones por el camino. En la era post Turkoglu necesariamente se notarán las ausencias de Kanter, Erden o Ilyasova. El único NBA que defenderá los colores de su selección es Omer Asik. Suficiente para llevar a su selección a los cruces pero no mucho más allá.

Finlandia: Su único NBA, Erik Murphy, no es precisamente el líder de este equipo. Sabemos que vienen haciéndolo bien en los últimos campeonatos internacionales y que son particularmente vistosos de ver. Alcanzarán los cruces y una vez allí son capaces de dar algún que otro susto.

República Dominicana: Sus credenciales son el cuarto puesto del pasado torneo americano y se dice de ellos que son la mejor generación de la historia del país. Cuentan con el veterano Francisco García en sus filas.

Ucrania: Debutan en un campeonato del mundo sin ningún NBA. Se disputarán el pase a la siguiente fase con la República Dominicana.

Nueva Zelanda: Llegaron a octavos en Turquía 2010 mostrando un gran nivel de juego. Tratarán de repetir ese hito, aunque no van a tener fácil superar la liguilla. Sin representación NBA.

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Una lista sin España en la cabeza

26 de August de 2014 por articulos

A la hora de hacer la criba final entre la preselección de 16 jugadores, no se ha tenido en cuenta el poderío interior de España. Al menos eso asegura el seleccionador de USA Basketball, Mike Krzyzewski.

team usa 2014Hace unos días Krzyzewski sorprendió al incluir entre sus elegidos a Kenneth Faried, DeMarcus Cousins, Andre Drummond y Mason Plumlee como opciones en la pintura junto a Anthony Davis. El técnico de la Universidad de Duke interpreta la elección de los 12 que representarán a Estados Unidos en el Mundial de la siguiente manera: “Lo que hemos pretendido es tener un núcleo de 8-9 jugadores y el resto que aporten todo lo que necesitamos y que complementen al resto del equipo”, dijo en El Tablero (Gran Canaria).

En el sur de la isla, los vigentes campeones del mundo se han ejercitado estos días para preparar el último amistoso previo a la cita mundialista contra Eslovenia en el Gran Canaria Arena, que será una de las sedes de la primera fase de la competición. Han ganado en la fase de preparación a la República Dominicana (105-62) y a Puerto Rico (112-88) sin muchas de sus principales estrellas NBA. Por suerte, y como bien demuestran las apuestas de baloncesto de betfair, España solo se podrá cruzar con Estados Unidos en la final.

Lo cierto es que, aunque Kryzewski no mencione directamente a Kevin Durant, su inesperada baja de última hora trastoca sus planes. El estilo cambiará por completo. En los Juegos Olímpicos de 2012, EE.UU. jugó con cuatro jugadores muy abiertos y sólo Tyson Chandler por dentro. Mismo dibujo se aventuraba para defender el oro de Turquía con Davis en el papel de Chandler y cuatro hombres exteriores (James Harden, Durant, Derrick Rose y Curry). Leer más »

Denver Nuggets: Insuficiente

07 de July de 2014 por Simon

No ha sido la mejor temporada para unos Nuggets que han visto como no han cumplido con las expectativas deportivas y como las lesiones se han cebado con ellos todo el año. La pérdida de potencial tras la marcha de Iguodala y George Karl ha sido aún más notoria de lo esperada. Pocos jugadores han cumplido con las expectativas. Por su parte, Brian Shaw no ha terminado de convencer a los muchos, me incluyo, que esperábamos con ansias ver como se movería como entrenador principal.

Denver ha ganado 21 partidos menos que la campaña anterior y ha pasado de ser el tercer equipo de la conferencia a quedarse en undécima posición muy lejos de los puestos de Play Off. Han continuado siendo de los equipos más anotadores de la liga pero sólo 2 equipos han recibido más puntos que ellos esta campaña. La temporada empezó con muchas dudas perdiendo 4 de los primeros 5 partidos de la campaña sin jugar prácticamente a nada, pero después llegó la reacción. En las tres siguientes semanas su balance fue de 10 victorias por sólo 2 derrotas. Parecía que una vez más iban a ser capaces de convertirse en un equipo de la zona noble a pesar de su falta de un jugador franquicia claro. Lamentablemente, diciembre les devolvió a la realidad y les distanció de esos puestos que ocupaban a finales del mes anterior. Además se confirmaba que McGee sería baja para toda la campaña, Ty Lawson justo empezaba a carburar y ya empezaban a sonar rumores de que Gallinari no regresaría esta temporada. El enfrentamiento público entre Andre Miller, un veterano con muchos galones en la plantilla, y el cuerpo técnico evidenciaba que el equipo no estaba pasando por su mejor momento ni dentro ni fuera de las canchas. Con los Nuggets prácticamente descartados para Play Off en enero, el resto de la campaña los Nuggets discurrió sin pena ni gloria, siempre anclados en tierra de nadie, lejos de los puestos de play off e igualmente lejos de los peores equipos de la liga.  Leer más »

La Crónica: Mozgov ascending

11 de April de 2014 por txusma

A falta de 4 segundos para acabar el partido los aficionados que abarrotaban el Oracle Arena ya se veían en los playoffs. De hecho, seguro que ya se veían a mediados del segundo cuarto cuando la diferencia de su equipo sobre unos Nuggets plagados de bajas alcanzaba los 20 puntos. Sin embargo en la segunda parte el panorama cambió y los de Denver liderados por Kenneth Faried y un Timofey Mozgov que jugó el partido de su vida, le dieron la vuelta al marcador y llegaron a acumular 5 puntos de ventaja en el último cuarto. Los Warriors no abandonaron y el partido llegó igualadísimo a los instantes finales en los que Stephen Curry anotó la bandeja que parecía dar la victoria a los suyos a falta de 4 segundos. Con el Oracle Arena celebrando prácticamente el triunfo, Kenneth Faried se hizo cargo de la última posesión y de manera poco ortodoxa pero efectiva conectó un semi gancho sobre Daymond Green que hizo silenciar todo el pabellón (100-99).

Con la inesperada derrota, los Warriors no pudieron confirmar su presencia en la postemporada pero tuvieron suerte porque los Dallas Mavericks cayeron en casa ante el rodillo que son ahora mismo los San Antonio Spurs. Ya avisábamos que los de Popovich serían jueces en la lucha que mantienen Mavs, Suns y Grizzlies (y de momento Warriors) por entrar en la post-temporada y de momento ya se la han jugado a Dirk Nowitzki y compañía. Y eso que durante el primer cuarto Tim Duncan nos dio el susto del día al caer en la lucha por un rebote y llevarse la mano a su rodilla derecha. Por suerte no fue nada y pudo reintegrarse al partido sin mayores problemas. A los Mavs les costó entrar en el partido y aunque consiguieron remontar los 11 puntos de desventaja que llegaron a acumular durante el primer cuarto, el esfuerzo les pasó factura durante la 2ª parte en que la fueron arrollados sin contemplaciones. Entre Patty Mills y Danny Green anotaron 11 de 18 triples y Kawhi Leonard y Tim Duncan fueron superiores en todo momento a los jugadores de los Mavs (109-100).  Leer más »