Mercado de verano: Show me the money!

30 de June de 2015 por txusma

El 1 de julio de 105 se ha confirmado como un gran día para ser agente libre en la NBA. Sirva como prueba la siguiente enumeración de los contratos (¡contratazos!) firmados hoy:

– Chicago ha convencido a Jimmy Butler con 95 millones de dólares y un contrato por 5 temporadas. Le acompañará Mike Dunleavy Jr (3 años, 15 millones).
Kevin Love ha anunciado que tiene “asuntos inacabados” en Cleveland, por lo que renueva con los Cavs (5 temporadas, 110 millones). Y ya se habla de unos 80 millones para Tristan Thompson.
– confirmados la renovación por 70 millones y 5 campañas para Khris Middleton que anticipábamos esta mañana.
– las mismas cifras (70×5) se lleva quien fuera compañero de Middleton en los Bucks, Brandon Knight. Los Suns ya empiezan a buscar salida a Bledsoe.
– los Blazers amplían el contrato de Damian Lillard por el máximo: 120 millones y 5 años.
Goran Dragic se quedan en Miami cinco años más a cambio de 90 millones.
– tampoco cambia de aires Alexis Ajinça, que seguirá en Pelicans cuatro temporadas por 20 millones.
– quien sí se muda es DeMarre Carroll, que deja Atlanta y cruzará la frontera para militar cuatro años en los Raptors. A cambio se lleva nada menos que 60 millones.
– no deja de ser un rumor pero los Magic ofrecerían a Millsap 80 millones por 4 años, cifras que los Hawks están dispuestos a igualar. La decisión queda en manos del jugador, que es FA sin restricciones.

Pero los más que probables ganadores del día sean los Spurs que, tras atar la continuidad de Kawhi Leonard, han renovado a Danny Green (45 millones, 4 años), han colocado a Splitter en Atlanta y lo tienen todo de cara para hacerse con LaMarcus Aldridge.

Actualización (22:30 horas)

– los Suns se mantienen activos y han dado una de las grandes sorpresas de la jornada con la incorporación de Tyson Chandler. El Center será de los Suns 4 temporadas por las que se embolsará 52 millones.
– los Celtics se refuerzan con Amir Johnson, al que han convencido 24 millones (por 2 temporadas). Además, Ainge ha renovado a Jonas Jerebko (2 años, 10 millones).
Kyle Singler ha renovado con los Thunder, que le pagarán 25 millones a lo largo de los próximos 5 años.

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Las finales: Golden State Warriors 4 – Cleveland Cavaliers 2

19 de June de 2015 por TheDeerHunter

“But I think what was probably overlooked all year long was that what really wins is the combination of great offense and great defense.  We had the No. 1 defense in the league.  We had the highest scoring team in the league.  We were No. 1 in assists.  We were No. 1 in field goal percentage defense. When you get that combination, then you’re going to be pretty good.” Steve Kerr

Final extraño a una campaña enrarecida. No es frecuente que tras ganar un anillo las declaraciones del técnico suenen tanto a justificación. Es posible que nos hubiéramos malacostumbrado a las dos apoteósicas temporadas anteriores con sus apasionantes playoffs y finales. La saga épica “Heat vs Spurs” quedará en nuestra retina durante mucho tiempo.

El “déficit de emociones” con el que llegamos al epílogo de la 2014/15 no podía reconducirse de ningún modo en la serie definitiva. En una esquina del ring un rival mermado por las lesiones que debía fiar sus opciones a enfangar el juego. En la otra los claros favoritos enfrentados a su propia inexperiencia y naturaleza errática. Oculto en la sombra, un tercer rival inexorable y quizá el verdadero dominador de la campaña: la promesa de lo que podría haber sido y no fue.  Leer más »

La Crónica: Los Golden State Warriors, campeones de la NBA

17 de June de 2015 por txusma

¡Quién le iba a decir a Steve Kerr que ganaría un anillo en su primer año como entrenador! O a Andre Iguodala que sería nombrado MVP de las finales, o a Stephen Curry que ganaría el anillo… y no sería nombrado MVP de las finales. 40 años después, los Warriors vuelven a situarse en lo más alto coronando así una temporada brutal que han dominado de cabo a rabo. Han acabado ganando nada menos que 83 partidos, una marca solo superada por los Bulls de la 1995/1996 y los de la 1996/1997, palabras mayores. Fueron los mejores de la regular y han sido también los mejores de una postemporada que sin embargo no ha acabado de llenarnos del todo.

Tiempo habrá de comentar lo que han sido las finales en su conjunto por lo que nos vamos a ceñir casi exclusivamente al partido de ayer, al teóricamente”must-win” para los Cavaliers y para Lebron James, y digo teóricamente porque no lo pareció durante el primer cuarto. Los locales no salieron muy acertados y los Warriors se fueron de 13 puntos en los primeros minutos. El sexto partido amenazaba con terminar prácticamente antes de empezar pero uno de esos habituales periodos de desconexión que han mostrado los de la bahía durante toda la final permitió a los Cavaliers meterse de nuevo en el partido en incluso llegar a ponerse por delante al principio de la 2ª parte. Es un hecho inexplicable que se ha repetido en muchas ocasiones. Costaba creer que un equipo de 7 jugadores en el que 4 de ellos (Iman Shumpert, JR Smith, Matteew Dellavedova y James Jones) acumulaban en esos momentos un 2 de 14 en tiros de campo pudiera disputar un partido a los todopoderosos (sobre el papel) Warriors. El nivel de Lebron James y el buen trabajo de Tristan Thompson y Timofey Mozgov bajo los tableros era solo una parte de la ecuación. En el otro lado, el horrendo nivel de Klay Thompson y el miedo a ganar que ha demostrado Golden State demasiadas veces.  Leer más »

La Crónica: The wasp

05 de June de 2015 por TheDeerHunter

Las finales 2015 comenzaron como casi todas durante el último lustro: con LeBron James mandando. Los favoritos Warriors salieron acongojados y los visitantes venían claramente preparados para hacer sangre ante este posible escenario. Gran preparación táctica de David Blatt, con sus hombres muy atentos a los cortes y doblando defensas a Stephen Curry. Los titulares locales, totalmente superados por la tensión y la falta de experiencia en este terreno. Al contrario LeBron, como pez en el agua. Un martillo pilón perfectamente secundado por sus escuderos. Kyrie estelar; Mozgov y Thompson abusando bajo tableros de Bogut & Green; Iman y después Smith castigando desde el triple cada defensa múltiple sobre el líder. Llegaban a acumular una ventaja de 14 en el primer cuarto, con los Warriors por debajo del 30% en tiro y un déficit de 14 a 7 en rebotes. Mucho miedo.

El primer punto de inflexión venía de la segunda unidad. Iguodala y Speights lograban acortar a -10 antes del final del primer cuarto. A la vuelta a pista, el MVP disfrutaba de unos minutos de excelencia en el que los Warriors llegaban incluso a amagar con demarrar con un +5. No había sonrisas de suficiencia por esta vez, sin embargo. La ineficacia del resto de titulares locales, así como los zarpazos de LeBron, equilibraban el choque… hasta que llegó la postrera hazaña de JR Smith con un triplazo monumental justo antes del descanso. Flojo partido general de los Warriors, excepto “picotazos” de Curry y la aportación de Iggy y Speights en la segunda unidad. Con todo, se iban con un -3 pero vivos. No era poco.

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Previa Finales 2015: Golden State Warriors vs Cleveland Cavaliers

02 de June de 2015 por TheDeerHunter

Llega el inevitable epílogo a la campaña 2014/15. El apasionante clímax y, paradójicamente, el doloroso punto y final que nos vuelve a abocar a meses de tediosa privación. Aquí se resuelven todas las cuestiones que se han ido planteando durante el curso y nada del mismo tendría sentido sin su imprescindible conclusión.

Llegamos a este punto con déficit de emociones. Los dos aspirantes al anillo han resuelto sus eliminatorias con excesiva comodidad. El dramatismo natural del “win or go home” se ha disfrutado a cuenta gotas. Hemos echado en falta algunos imprescindibles de la liga (Durant, Westbrook, George, Melo, Love…) y otros llamados a “animar el cotarro” han llegado con el depósito “en reserva” (Mavs, Blazers, Grizzlies, Hawks, Raptors…) Hay quien considera que el nivel en la conferencia Este ha sido particularmente atroz durante esta postemporada y sólo la eliminatoria Cavs-Bulls salvó los muebles de forma indiscutible. En esta ocasión, sin embargo, nadie podrá decir que LeBron llega con ventaja por su asequible cuadro ya que los Warriors apenas han tenido que pisar el acelerador puntualmente para apabullar a sus rivales.

La final cuenta con estímulos de sobra para servirnos de redención. De entrada, tras dos años en que no hemos disfrutado de un duelo individual de máximo nivel vamos a poder dirimir la cuestión sobre si el oficial y discutido mejor jugador del año es capaz de superar al jugador más dominante de la liga y aspirante nada menos que al trono histórico. Al mismo tiempo los Warriors recogen el guante de los pasados campeones Spurs, con una filosofía eminentemente colectiva ante un Lebron James más “Iversonizado” que nunca por necesidades del guión. Algunos dicen que un anillo no hace mejor a un jugador y, probablemente sea cierto, pero la dimensión que le daría a LeBron doblegar a un equipazo como Warriors en estas condiciones frente a la posibilidad de firmar un 2-4 en sus finales disputadas es como la noche y el día en la consideración que todos le daríamos en esa particular carrera que él corre contra los mitos del pasado.

Love y Varejao en el dique seco e Irving en modo “Uncle Drew”. Enfrente una plantilla diseñada por el ejecutivo del año, coronada con el MVP, apuntalada por el segundo jugador más mejorado y dirigida por el segundo “Coach of the Year” que, recuperando a Speights, puede poner en liza a 10-11 jugadores importantes. Los “Splash Brothers” probablemente sean el dúo con el tiro exterior más letal de la historia y gente como Andrew Bogut, Draymond Green o Andre Iguodala están considerados entre los mejores especialistas defensivos en su posición. Variantes tácticas no van a faltar a los Warriors. Si LeBron soñaba con una oportunidad para hacer algo verdaderamente grande la tiene delante. “The Decision” quedaría para siempre enterrada en el baul de los reproches. La perfecta parábola del hijo pródigo para contar a nuestros nietos. Leer más »

La Crónica: Lebron lleva a los Cavs de vuelta a la tierra prometida

27 de May de 2015 por txusma

Ya lo decíamos al final de la crónica del tercer partido: “Nos vamos al 4º partido. Lebron debería hacer el último esfuerzo titánico y cerrar la serie”. Dicho y hecho. Con la participación esta vez de Kyrie Irving, en apenas 3 minutos quedó claro que la victoria no volaría de Cleveland. Los Hawks saltaron a la cancha como ovejas camino del matadero y en ningún momento dieron la sensación de poder (ni querer) competir. Con Irving recuperando sensaciones, Lebron James gustándose, Tristan Thompson cogiendo rebotes como un loco, JR Smith anotando desde fuera, etc. los puntos fueron cayendo a favor de los locales y la diferencia fue aumentando poco a poco hasta llegar a los sonrojantes 30 puntos que muestran el marcador final. Queda toda dicho señalando que los últimos 12 minutos del partido fueron todos de la basura.  Leer más »

La Crónica: Ignición

21 de May de 2015 por txusma

Los Cavaliers ponen rumbo a las finales haciendo saltar el factor cancha por los aires. Lebron James cumplió con su papel y esta vez tuvo a su lado a la reencarnación de Michael Jordan personalizada en JR Smith que vio el aro como una piscina olímpica. Demarre Carroll se lesionó, puede que de gravedad, en los últimos compases del partido pero aún así, los Hawks consiguieron meter algo de miedo a David Blatt y sus pupilos. El primer partido ha encendido la mecha pero el segundo, con muchas incógnitas, marcará tendencia. 201505202229809460449

Cleveland Cavaliers 97 – Atlanta Hawks 89

A falta de 3 minutos para acabar el primer cuarto los Hawks mandaban de 9 y Lebron James se acababa de sentar tras cometer su segunda falta personal. Con Jeff Teague a la cabeza los Hawks estaban apabullando a los teóricos favoritos y las cosas pintaban muy bien para los locales. Sin embargo, 4 minutos después de empezar el segundo cuarto la diferencia ya no existía gracias a 3 triples prácticamente consecutivos de JR Smith. “King” James se ocuparía de aguantar a los suyos durante ese período con 14 puntos en 7 canastas de 9 intentos. Tras el descanso el partido se mantendría igualado hasta que 2 triples más de Smith (con un rival encima ambos) otorgaron una primera ventaja a los Cavaliers que el propio escolta se encargó de aumentar hasta los 18 puntos al principio del último cuarto. En 7 minutos (los 5 últimos del tercer cuarto y los 2 primeros del último) el parcial fue de 22-4 nada menos.

Pero los Hawks se sobrepusieron a las adversidades, sobretodo a la que suposo la lesión de su mejor jugador en estos playoffs, Demarre Carroll, a falta de un 5 minutos para el final. Sus gestos de dolor apuntan a lesión grave, habrá que estar atentos a las pruebas que le harán hoy. Como comentábamos, a pesar de todo los locales se pusieron a solo 4 puntos a falta de menos de un minuto para el final con Kent Bazemore como protagonista pero el mismo Lebron volvió a poner tierra de por medio con un mate marca de la casa.  Un error de Paul Millsap desde el triple certificó la derrota local.

Lebron acabó el partido con 31 puntos, 8 rebotes y 6 asistencias pero el gran protagonista fue JR Smith con 28 puntos en 16 lanzamientos con un 8 de 12 en T3. Los Cavaliers le necesitarán a un nivel cercano si quieren disputar las finales.

La Crónica: Asaltos a domicilio

05 de May de 2015 por txusma

2 partidos y dos victorias visitantes sorprendentes. No muchos apostarían por los Clippers sabiendo que Chris Paul era baja y tampoco muchos apostarían en contra de Lebron James y Kyrie Irving en su propia casa pero lo cierto es que los Clippers están ahora mismo en la cresta de la ola con Blake Griffin en plan surfero y que los Bulls funcionaron a la perfección con todos los jugadores implicados.

LA Clippers 117 – Houston Rockets 101

No Chris Paul, no problem (siempre que tengas a Blake Griffin). La evolución del ala-pívot de los Clippers es tan evidente que deja en ridículo a todos aquellos que consideraban que nunca sería mucho más que un dunker. 2º triple doble consecutivo, 3º en 8 partidos de playoffs, para un Griffin que dirigió con maestría el juego ofensivo de su equipo durante todo el partido. Ante la ausencia de Paul, jugadores como Jamal Crawford, Austin Rivers y Matt Barnes dieron un paso al frente y se benficiaron de la distribución orquestada por su compañero. A pesar de los que indica el resultado, tampoco fue una victoria fácil para los visitantes. Los Rockets no hicieron valer su teórico mejor estado físico tras unos días más de descanso pero dominaron la primera parte y llegaron con ventaja al descanso. En el tercer cuarto los Clippers se desmelenaron con los pases de Griffin y las canastas de JJ Redick y anotaron 37 puntos que les permitieron llegar con 6 puntos de ventaja al cuarto definitivo. Los Rockets se pusieron a un solo puntos pero un parcial de 12-0 con dos triples de Matt Barnes incluidos, finiquitó el partido. Mal lo tiene Houston si no es capaz de imponerse en casa a los Clippers sin Chris Paul. Visto lo visto, a lo mejor el base (que en palabras de Doc Rivers podría haber jugado en casa de tratarse de un partido a vida o muerte) descansa otra vez y se reserva para el primer partido que juegue en casa.

MVP: Blake Griffin (26 puntos, 14 rebotes y 13 asistencias)  Leer más »

La Crónica: La injusticia

27 de April de 2015 por txusma

Clevelend Cavaliers y Washington Wizards ya están en semifinales de conferencia. Todos contábamos con Lebron y co. pero pocos debían apostar por la barrida de los capitalinos que comenzaban la serie fuera de casa. La palabra ‘decepcionante’ se queda cortar para definir lo que ha sido la postemporada de los Raptors. En cambio, los Mavs evitaron la humillación gracias a un par de secundarios y los Clippers empataron la eliminatoria en un gran partido de Chris Paul.

LA Clippers 114 – San Antonio Spurs 105

Empecemos por la serie de la series, la que personaliza la injusticia del actual sistema de competición. En el Este ganas 53 partidos y te enfrentas a los Celtics. En el Oeste ganas 56 y te toca verte las caras con los actuales campeones de la NBA. Así son las cosas. Clippers y Spurs nos están deleitando con un espectáculo mayúsculo que vivió anoche un nuevo capítulo. Tras el revés del tercer partido, los Clippers resurgieron de sus cenizas y de nuevo con Chris Paul en modo ‘dios del baloncesto’ asaltaron el AT&T Center de San Antonio. El base procedente de Wake Forest dominó el partido de principio a fin y suyas fueras las acciones que sentenciaron el partido a partir de la mitad del último cuarto. A este punto los Clippers llegaban ya con algo de ventaja gracias a Austin Rivers que sorprendió a propios y extraños con 16 puntos prácticamente sin fallo en 17 minutos. Blake Griffin, autor de 20 puntos, 19 rebotes y 7 asistencias, y JJ Redick, que anotó 17 puntos, también estuvieron entre los destacados. Enfrente unos Spurs liderados por Kawhi Leonard y un Tim Duncan que se convirtió en el primer jugador de la historia en disputar más de 9.000 minutos en partidos de Playoffs. Tony Parker dio muestras de recuperacion y anotó 18 puntos aunque sigue flaqueando en el apartado asistente. El francés lleva 11 asistencias… en toda la serie. Leer más »

La Crónica: La toma del ORACLE

28 de January de 2015 por txusma

Los más viejos del lugar casi ni se acordaban de cuando perdieron los Warriors su último partido en casa y es que la presión que ejercen los aficionados del ORACLE Arena vale casi por 10 puntos. Pero ayer llegaron los Bulls e hicieron saltar por los aires la racha de los locales. Ganaron también los Cavaliers (y van 7) y los Grizzlies, que asustan desde que volvió Zach Randolph y se hicieron con Jeff Green. En el Este, victorias de Wizards, Raptors y Bucks.

Una jornada de lo más entretenida.

klay_rose

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