Mercado NBA: Piezas

06 de July de 2015 por txusma

Una vez resuelto el futuro de la mayoría de los mejores jugadores que salían al mercado es el momento de ir completando plantillas e ir fichando esas pequeñas piezas que son las finalmente hacen que la maquinaria funcione. Repasemos lo que dio de sí el día de ayer:

- Reggie Jackson y los Pistons han llegado a un acuerdo para extender el contrato del primero. Serán 80 millones por 5 años.
– Tras hacerse con Roy Hibbert, los Lakers consiguen dos jugadores veteranos más para su plantilla. Han firmado a Lou Williams por 21 millones y 3 años y han llegado a un acuerdo con Brandon Bass.
Rodney Stuckey se queda en los Pacers a cambio de un contrato idéntico al de Williams: 21×3.
Jeremy Evans se va a los Dallas Mavericks durante 2 años por el mínimo salarial.
– Los Spurs retiraron la qualifying offer a Corey Joseph e inmediatamente el canadiense recibió un ofertón de los Toronto Raptors: nada menos que 30 millones en 4 años.
Omri Casspi se queda en los Kings. 6 millones en 2 años tienen la culpa.  Leer más »

La Crónica: Victoria en el barro

28 de May de 2015 por txusma

Posiblemente James Harden no haya dormido esta noche. Habrá repasado una y otra vez cada una de las ¡13 pérdidas! que cometió anoche, cada uno de los 9 lanzamientos errados de 11 intentos, incluso los 3 tiros libres que falló. Aún le quitará más el sueño saber que a pesar de su desastrosa actuación los Rockets se mantuvieron en el partido hasta el último cuarto. ¿Hubieran ganado con él a un nivel simplemente correcto? Nunca lo sabremos.

La cuestión es que 40 años después los Warriors vuelven a las finales y lo hacen además como favoritos. Tiempo habrá de analizar lo que nos espera ya que se nos presenta una semana sin baloncesto producto de unas finales de conferencia más desiguales que nunca. Anoche los Warriors volvieron a salir algo dormidos lo que permitió a los Rockets llegar a acumular una ventaja de hasta 8 puntos a pesar de que se veía que James Harden no iba a tener su noche. Pero en el segundo cuarto los “Splash Brothers” se activaron y le dieron la vuelta al marcador, 13 puntos de Klay Thompson y 7 de Stephen Curry que no encontraron mucha respuesta más allá del tiro exterior de Josh Smith (¿quién me iba a decir a mí que escribiría esto hace 3 meses?).  Leer más »

La Crónica: James Harden quiere visitar de nuevo la bahía

26 de May de 2015 por txusma

Con un 3-0 a su favor y jugando fuera de casa podemos permitir a los Warriors salir un poco relajados e ir entrando en el partido poco a poco según se vayan sintiendo más cómodos sobre la cancha. Posiblemente ese era el plan pero lo cierto es que se les fue un poco de las manos. Los Rockets anotaron 45 puntos (¡45!) en los primeros 12 minutos con un Josh Smith que se aprovechó de la nula defensa rival y anotó los 5 tiros que intentó. Al inicio del segundo cuarto la ventaja local tocó techo al llegar a los 25 puntos y tuvo que llegar Draymond Green con 9 puntos consecutivos a sacar a los suyos del ensimismamiento en el que estaban instalados. La diferencia no disminuía pero al menos ya no iba a más. Con los Rockets 21 puntos arriba a falta de unos 6 minutos para el descanso, los locales montan un contraataque y Trevor Ariza se plantó solo ante la canasta. Por el rabillo del ojo ve llegar a un rival y finta el tiro lo que provoca que el rival, que intentaba taponar, vuele por encima suyo, se voltee y golpee con su cabeza contra el suelo. Todo muy doloroso y espectacular y más tras comprobar que el jugador caído en el suelo era el mismísimo MVP de la temporada, Stephen Curry. El base de los Warriors se tuvo que retirar a los vestuarios y estuvo fuera del partido unos 12 minutos pero por suerte todo quedó en un susto y pudo reincorporarse a medio tercer cuarto. La baja de Curry, lejos de hundir a los suyos, pareció espolearlos. Klay Thompson entró en combustión y anotó 16 puntos con 4 triples incluidos. A la chita callando y sin Curry, los Warriors se colocaban a solo 10 puntos de los Rockets al llegar al descanso.  Leer más »

La Crónica: The “Shaun” of the Dead

20 de May de 2015 por TheDeerHunter

Houston Rockets 106 – Golden State Warriors 110

El coro cantaba “over-rated” para recibir a James Harden. “La Barba” y compañía trataron de silenciarlo pronto pegando primero. Primer parcial de 31-24 con Trevor Ariza y Josh Smith a un excelente nivel. La defensa de los Warriors hacía aguas hasta la mitad del segundo cuarto. Los Rockets se escapaban de 17, la mayor diferencia que han disfrutado este curso. La inquietud se apoderaba del Oracle Arena.

Pero os grandes técnicos son capaces de dar la vuelta a las circunstancias. Steve Kerr apostaba por el small-ball contra el gigante rival. Draymond Green de pívot y Shaun Livingston a la palestra. Descomunal su impacto en el partido, firmando 10 puntos nada más salir para un parcial de 25-6. En 7 minutos los Rockets veían como la ventaja se iba al limbo. El segundo cuarto terminaba con uno de esos triples de Curry que te hunden…

Pero si algo han demostrado los Rockets estos playoffs es saber encajar los golpes. Dwight Howard abandonaba el partido lesionado pero Harden mostraba al respetable su estatus de merecido aspirante al MVP con un tercer cuarto excepcional, llegando a rozar otro triple doble al final.

Se sienten muy cómodos los Warriors en el intercambio de golpes. No les tembló el pulso a pesar de que el rival tonteó con la machada en todo momento. Sólo hace falta que este equipo sepa administrar cualquier mínima ventaja que acumule… (106-110)

El segundo, con mayores necesidades para los visitantes, se disputará muy probablemente sin Dwight Howard. Nadie dijo que fuera fácil.

MVP: Stephen Curry 34 puntos (6 de 11 en triples) 6 rebotes, 5 asistencias, 2 robos.

Previa Warriors – Rockets

19 de May de 2015 por TheDeerHunter

No se puede pedir mucho más. Los dos mejores equipos de la conferencia durante la regular se enfrentan por el trono del Oeste. Por si fuera poco hay “duelo en O.K. Corral” entre los dos mejores jugadores del año. Con la inclinación ofensiva de ambos y el gusto por el buen juego tiene pinta que nos lo podemos pasar de lujo en esta serie.

Si nos ceñimos a los antecedentes recientes los Rockets lo tienen francamente mal para plantar cara al mejor equipo de la liga. Los Warriors les han barrido 4-0 en sus enfrentamientos directos de regular. Bien es cierto que Dwight Howard únicamente participó en dos de esas derrotas, y evidentemente no llegó a estar al 100%. En la postemporada Howard ha sido el termómetro del rendimiento de su equipo con un balance tremendamente positivo y con total seguridad va a ser un factor clave. Por otro lado se confirma que Patrick Beverley no va a llegar a tiempo, para mayor regocijo de un Stephen Curry que está afilando la guadaña.  Leer más »

La Crónica: Los Warriors ya tienen rival

18 de May de 2015 por txusma

Stephen Curry vs James Harden. “El duelo” está servido y en el mejor escenario posible: las finales de conferencia de un Oeste más salvaje que nunca. Unos Clippers todavía tocados anímicamente por la derrota del otro día fueron incapaces de concretar las pocas oportunidades que tuvieron de meterse de verdad en el partido y la victoria acabó cayendo prácticamente por su propio peso del lado local.

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La Crónica: Hecatombe

15 de May de 2015 por txusma

Desastre, debacle, catástrofe, tragedia, calamidad, destrozo… Esta vez tenemos palabras más que de sobras para intentar definir lo que les pasó anoche a los Clippers en su propia casa. Con el partido completamente controlado al final del tercer cuarto se dejaron remontar 19 puntos y ¡acabaron perdiendo de 12! Mientras, unos Cavaliers sin Love, sin Varejao, sin Irving a partir del segundo cuarto, con un Lebron humano y con Matheew Dellavedova como mejor hombre se impusieron en el United Center de Chicago y certificaron su pase a la final de conferencia.

Houston Rockets 119 – LA Clippers 107

Una película de terror. Un capítulo más en el libro de los perdedores que encarnan los Clippers y que tantos esfuerzos están haciendo por romper en estos últimos años. Una pesadilla para los aficionados que abarrotaban el Staples Center, para la directiva, para el cuerpo técnico y para todos los jugadores angelinos. Obviemos lo que pasó en el primer y segundo cuarto, nos es completamente igual. La cuestión es que un parcial de 22-6 había puesto a los Clippers 19 puntos arriba a falta de 2 minutos y medio para el final del tercer cuarto. La grada se veía ya en las finales de conferencia pero algo en el cerebro de los jugadores de ambos equipos hizo ‘click’. 9 puntos consecutivos de los Rockets les dejaban a 13 puntos al inicio del último cuarto, período que James Harden iniciaba en el banquillo, para que veáis la confianza que tenían los tejanos en la remontada. El último cuarto fue como una película de ciencia ficción o fantasía. Los Clippers se olvidaron de defender y de repente eran incapaces de meter ni una canasta. En cambio, en el otro lado de la cancha Corey Brewer y Josh Smith (¡¡Corey Brewer y Josh Smith!!) se reencarnaban en Larry Bird y Reggie Miller y anotaban 15 y 14 puntos respectivamente con 5 triples entre los dos. Trevor Ariza y Jason Terry se unían puntualmente a la fiesta y James Harden se lo miraba todo desde el banquillo. El marcador dio la vuelta como un calcetín y los gritos del pabellón se fueron acallando a cada canasta de los ‘Splash Brothers’ versión bizarra. Al final los visitantes ganaron de 12, ¡de 12! Si alguien nos lo explica esta mañana no nos lo creemos, como no se lo quería creer ningún aficionado angelino.  Leer más »

La Crónica: MVPs

13 de May de 2015 por txusma

¡Vaya dos actuaciones nos regalaron anoche Lebron James y James Harden! Ambas fueron claves para que sus equipos se llevaran la victoria, de manera apurada los Cavaliers y mucho más fácilmente los Rockets. Los próximos partidos los jugaran fuera de casa pero con diferente situación: Cleveland aún tiene el colchón del séptimo en casa en caso de derrota. Para los Rockets será otro “Must Win”, el segundo de los 3 que tendrían que superar para llegar a la final de conferencia.

Chicago Bulls 101 – Cleveland Cavaliers 106

38 puntos, 12 rebotes, 6 asistencias, 3 robos, 3 tapones y… atención, 0 pérdidas. Una actuación histórica de Lebron James que fue necesaria hasta en el más mínimo detalle para que los Cavaliers se llevaran la victoria que les vuelve a poner por delante en la eliminatoria. Fue otro partido intensísimo que no se resolvió hasta los segundos finales. A pesar de no contar con Pau Gasol, los Bulls salieron fuertes de la mano de Derrick Rose y Tab Gibson y llegaron a acumular 10 puntos de ventaja en los primeros minutos. Sin embargo, 7 puntos de Iman Shumpert y un sorprendentemente recuperado Kyrie Irving igualaron de nuevo el marcador. En el segundo cuarto, Lebron tomó el mando y los locales se fueron con ventaja al descanso. A partir de aquí los Bulls se dedicaron a hacer la goma. Llegaron a empatar el partido en el tercer cuarto a pesar de la pájara de Rose (1 de 12 en TC en la 2ª parte) pero tuvo que meter Nikola Mirotic un triple desde su campo sobre la bocina del final del tercer cuarto para evitar que los locales entraran con 12 puntos de ventaja en el cuarto decisivo. Al inicio del mismo, Gibson fue expulsado por soltar una patada a Matthew Dellavedova lo que pareció animar a los Cavs que se fueron hasta los 17 puntos de ventaja. Lejos de abandonar, los Bulls reaccionaron de la mano de un tremendo Jimmy Butler y tuvieron incluso un par de oportunidades de empatar o ponerse por delante en el último minuto. La pelota no quiso entrar y un rebote ofensivo de Iman Shumpert tras fallo de Lebron a falta de 22 segundos enterró definitivamente las posibilidades visitantes.  Leer más »

Previa Rockets – Clippers

04 de May de 2015 por TheDeerHunter

L’Alpe d’huez que es el cuadro de playoffs en el Oeste obliga a los Clippers a visitar Houston apenas 48 horas después de haber obrado el milagro ante los pasados campeones y sin tiempo de lamerse las heridas. Los Rockets, en cambio, lograron deshacerse de Dallas con mucha mayor facilidad de lo esperado y han podido disfrutar de 5 días de descanso. Esta es la primera ventaja con la que contarán, al menos en el inicio de la eliminatoria. Harán bien en aprovecharla.

Los precedentes dan un empate a 2, que no termina de ser relevante por las ausencias en aquellos partidos de Dwight Howard, como también de Blake Griffin en un par de ellos. Por números la eliminatoria no puede presentarse más igualada. 56 victorias cada uno en la regular, idéntica fortaleza como locales, ratings ofensivos y defensivos muy similares, ritmos de juego casi calcados… De algún modo sorprende el claro favoritismo que se inclina en los medios hacia los Clippers. Quizá sea por las gratas sensaciones que han transmitido en la machada ante los Spurs, pero los Rockets también mostraron buenos mimbres en primera ronda.  Leer más »

La Crónica: Un ligero toquecito

29 de April de 2015 por txusma

¿Sería posible que Spurs y Clippers jugaran cada 2 ó 3 días durante uno o dos meses? ¡Qué pena nos va a dar cuando se acabe la eliminatoria! Tras decenas de jugadas, el partido de ayer se acabó decidiendo por un ligero toquecito de balón que no debió existir. Así es este deporte. Y en la otra serie que se disputó ayer, victoria de los Rockets que consiguen pasar ronda por primera vez desde 2009.

San Antonio Spurs 111 – LA Clippers 107

Esta serie se va a decidir por el canto de un duro, como el partido de ayer. Los Clippers salieron en tromba y a los 10 minutos ya mandaban por 14 puntos gracias principalmente a un Blake Griffin que anotó 13 puntos, capturó 6 rebotes y repartió 2 asistencias durante ese parcial. Sin embargo, los últimos 2 minutos del cuarto aguaron la fiesta de los locales porque los Spurs fueron capaces de rebajar la diferencia a 5 puntos gracias a un parcial de 9-0. A partir de ahí el partido fue completamente igualado, con pequeñas ventajas para ambos equipos, con mini-remontadas que permitían dar la vuelta al marcador una y otra vez. Los tejanos volvieron a utilizar el Hack-a-Jordan que tanta polémica está levantando aunque el pívot de los Clippers da la razón a los defensores de los Spurs con su 7 de 16 en tiros libres. A falta de 3 minutos y medio para el final los Spurs consiguirían despegarse gracias a Boris Diaw, que primero anotó un triple que ponía a los suyos 7 arriba y que 30 segundos más tarde anotaba otra canasta al límite de la posesión que mantenía la distancia. Los siguientes minutos estuvieron llenos de tensión que se tradujeron en varias pérdidas y fallos para ambos equipos y entre unas cosas y otras llegamos al momento clave del partido y quién sabe si de la eliminatoria: Con los Clippers 1 abajo a falta de 7 segundos, Blake Griffin recibe el balón en la línea de tiros libres y lanza una bombita sobre Tim Duncan. El balón se pasea por el aro y DeAndre Jordan palmea para acabar introduciéndolo en la canasta aunque de manera precipitada. Los árbitros pitaron goal tending tras revisar la jugada y los tiros libres acabaron de amarrar la victoria de los campeones.  Leer más »