Washington Wizards: Bien

01 de August de 2014 por Esteban

Los capitalinos se llevaron el premio a la ambición. En un año en el que casi todos los equipos del Este se armaron para perder la mayor cantidad de juegos posibles y buscar una buena posición en el draft, los Wizards tomaron la dirección opuesta, la que pocos aconsejaban: la de luchar por llegar a los playoffs a pesar de saber que no tendrían la mínima chance de ganar el campeoanto. ¿Como es el dicho? En la NBA o eres muy bueno como para campeonar o hay que ser muy malo para escoger bien en el draft. Lo intermedio, en teoría, no sirve. Pues para los Wizards sí que puede haber servido.

Para comprobarlo debemos remontarnos a la temporada 2011/2012. Aquellos Wizards dirigidos por Flip Saunders copiaban el proyecto de moda de aquellos días, el de los Oklahoma City Thunder, poniendo a sus mejores jóvenes a jugar juntos para que se desarrollasen y formasen una potencia. Con este objetivo el equipo arrancó el año con Wall, Young, Vesely, Blatche y McGee como puntales pero el resultado fue totalmente el opuesto al esperado. Los arranques de espanto, papelones y chiquilladas terminarían cortándose por lo sano: Nick Young a cambio de nada a los Clippers, Andray Blatche amnistiado a fin de curso y Javale McGee a los Nuggets a cambio de Nene. El brasileño cobraba millones y llegaba lesionado pero si se recuperaba bien resultaría un fichaje de lujo. La ambición estaba ahí.

Estos movimientos significaron el fin de un proyecto armado a base de jóvenes y que dejó paso a otro en el que objetivo a corto plazo era empezar a ganar juegos. Aquel verano utilizaron el contrato de Rashard Lewis, al que podría haber cortado y ahorrarse muchísimos millones, para traerse a otro interno como Emeka Okafor y un alero de experiencia como Trevor Ariza, para darle una contención más firme a Wall y el recién llegado Bradley Beal. La ambición estaba ahí. Sin embargo, las sucesivas lesiones de Ariza, Beal, Wall y principalmente Nene no dejaron que proyecto fraguara pero al menos encontraron en un desahuciado Martell Webster un hombre útil que podía ayudar.  Leer más »

Los premios de las crónicas

10 de June de 2014 por txusma

Estamos de celebración. Esta es la quinta temporada consecutiva que nuestro compañero Rompe se lia la manta a la cabeza y recopila pacientemente los premios que vamos otorgando en todas las crónicas que escribimos. No podemos hacer otra cosa que agradecerle el trabajo y escribir un artículo basándonos en los datos reunidos. Veamos que dan de sí.

MVP: ¿Quienes creéis que copan las 2 primeras posiciones? Pues claro, Kevin Durant y Lebron James que han sido MVP en 18 y 16 ocasiones respectivamente. El pódium lo completa con Kevin Love, con 11. Hay que indicar que hemos sido muy generosos esta temporada y estoy seguro que en más de una ocasión, por no repetirnos con los de siempre, hemos destacado la labor de otros hombres algo menos habituales. En el TOP-10 aparecen también Stephen Curry, Chris Paul, James Harden, Al Jefferson, Lamarcus Aldridge, Blake Griffin y Anthony Davis. ¡Vaya grupo!  Leer más »

PO 2014: Resumen Pacers 4 – Wizards 2

17 de May de 2014 por Esteban

Y finalmente los Pacers llegan a la final de la conferencia Este, un punto y final (presumiblemente) digno para una temporada que durante unas semanas pareció condenada al fracaso más absoluto. Atrás quedan la desventaja 3-2 frente a los Hawks, con partido a cara o cruz en Atlanta, y la contundente derrota en el primer partido de local frente a los Wizards, lo que presagiaba una serie totalmente diferente.

Ahora los de Vogel podrán jugar sin la presión del posible fracaso sobre sus cabezas, puesto que ser eliminados por los Heat en la final de conferencia,difiere muchísimo de ser eliminado por los Hawks en cuartos o por los Wizards en semis.

Pero vamos al análisis de la serie:

Finalmente hemos visto la mejor cara de los Pacers en meses, ganando 3 juegos de manera consecutiva (dos de ellos a domicilio) en los que dejaron a los Wizards en 82, 63, 92 puntos y dando la vuelta así a una serie que tras el primero parecía harto complicada. Hubiese sido todo un logro ganar el juego 5 y liquidar la serie 4-1 pero eso habría significado ganar 4 juegos de manera consecutiva, algo que no consiguen desde marzo, cuando se impusieron consecutivamente a Celtics, 76ers, Pistons y 76ers nuevamente. Comprobando el calibre de los rivales, los 3 fuera de PO, rápidamente se deduce que  el sendero del año 2014 de los Pacers no ha sido ni por asomo fácil y se ha visto cierta reacción en esta serie.  Leer más »

La Crónica: A romper los pronósticos

16 de May de 2014 por txusma

Se acabó la 2ª ronda. Pacers y Thunder intentarán evitar que se repita la final del año pasado aunque visto lo visto parece complicado.

Con todo lo que ha pasado esta temporada resulta que Indiana ha llegado al mismo punto que la temporada pasada lo que no dice nada bueno del nivel de la conferencia Este. De todas maneras, las expectativas son muy diferentes. Lejos queda la consistencia defensiva y la regularidad de la 1ª parte de la temporada y parece que los de Vogel sacan los partidos adelante gracias a la inspiración de alguno de sus jugadores pero nunca del rendimiento del conjunto. Ayer fueron David West y Lance Stephenson los que lideraron a los suyos y los condujeron a una victoria que pasada el ecuador del tercer cuarto parecía sencilla. Sin embargo, los Wizards consiguieron ponerse por delante a falta de 8:30 para el final a rebufo de John Wall y Bradley Beal. Era la primera vez y la última que los locales estaban por delante en el marcador en la 2ª parte. Con toda la energía gastada tras remontar, se pasaron 5 minutos sin anotar un solo punto y los Pacers pudieron cerrar el partido con comodidad (93-80). Final de temporada para unos brillantes Wizards que ven el futuro con optimismo mientras que los Pacers continúan su camino, quien sabe si hacia el matadero.

En el otro partido del día fue extrañísimo. Al final del primer cuarto los Clippers ganaban de 16 puntos, ventaja que fueron administrando tranquilamente hasta el descanso. Con Westbrook totalmente desaparecido y Doc Rivers controlando desde la banda no parecía que los Thunder pudieran ni llegar a inquietar a los locales pero en la 2ª parte llegó el colapso. De repente, conseguir una canasta jugando en estático era como un parto para los Clippers mientras que Kevin Durant se disfrazaba de superhéroe y Russell Westbrook comenzaba a enseñar la patita. Un triple de Nick Collison (fantástico en los minutos disputados debido a lesión de Serge Ibaka) empataba el partido al final del tercer cuarto y dejaba todo abierto para los últimos 12 minutos. El guión establecido desde el descansó no cambió y los Clippers fueron incapaces de volver a ponerse por delante en el marcador. Chris Paul se echó el equipo a las espaldas (14 puntos en este periodo) pero la eliminación de Blake Griffin a falta todavía de unos 3 minutos sentenció el partido (104-98). Los Thunder vuelven a la final de conferencia en la que se enfrentarán al ogro de todos los ogros, unos Spurs en un estado de forma primoroso a los que los Blazers no les han exigido demasiado. Por su parte, los Clippers vuelven a casa con mucho trabajo por hacer, sobretodo en las parcelas que no son deportivas.  Leer más »

La Crónica: Cuestión de actitud

08 de May de 2014 por Simon

Segunda jornada para las series en las que los visitantes lograron dar la sorpresa en la primera jornada y llevarse el partido a domicilio. Sin embargo, en esta ocasión los locales se arremangaron e igualaron las series.

Si titulamos nuestra crónica “cuestión de actitud” es porque Roy Hibbert ha demostrado que su problema es precisamente ese. Las noches que le apetece es capaz de dominar el juego en ambas zonas y convertirse en el factor que eleva a los Pacers a un nivel superior en el que son capaces de competir con cualquiera. Eso fue lo que sucedió ayer. Un inspiradísimo Hibbert fue el que catapultó a su equipo a la victoria en un partido durísimo y tosco a más no poder. Al enfrentamiento le faltó brillantez  pero la sustituyó con creces la competitividad y la igualdad del mismo. Hasta 8 veces cambió el partido de mando y 13 fueron las veces que estuvo el partido empatado. En los minutos finales tanto Wizards como Pacers tuvieron muchas oportunidades de llevarse el encuentro pero el desacierto de ambos mantuvo el marcador parado durante casi 3 minutos hasta que Lance Stephenson, a falta de 20 segundos para el final, logró una canasta que ponía a su equipo 5 arriba y que a la postre daba la reñida victoria a su equipo que mantiene la serie igualada (82-86). La eliminatorias ahora viaja a Washington donde se jugarán el tercer y cuarto asalto a partir del viernes.

El otro partido de la jornada era el que enfrentaba al recién nombrado MVP y sus Thunder contra Los Angeles Clippers. Al contrario que en el primer partido en el que los angelinos destrozaron a los locales, esta vez los Thunder lograron contener las embestidas rivales y fueron ellos los que protagonizaron un inicio de partido prodigioso que les permitió conseguir ventajas cercanas a la decena de puntos ya en el primer cuarto. En el segundo cuarto un par de triples casi seguidos de Paul metía a los Clippers de lleno en el encuentro y dejaban el partido abierto de cara a la segunda parte. La emoción duró poco porque desde bien iniciado el tercer cuarto  hizo su aparición momentánea pero estelar Thabo Sefolosha que con 12 puntos fue el apoyo que necesitaron Durant y Westbrook para sentenciar el partido. El último cuarto apenas tuvo interés pues el partido estaba ya finiquitado (101-112).  Leer más »

PO 2014: Previa Indiana Pacers – Washington Wizards

05 de May de 2014 por MagicJohnson32

george wall

Una vez superadas sus respectivas eliminatorias de primera ronda de forma y con sensaciones radicalmente opuestas, Wizards y Pacers disputarán la primera semifinal del Este. El agónico triunfo de Indiana, principal cabeza de serie de la conferencia, ante Atlanta no ha frenado la marcha cuesta abajo que iniciaron los Pacers en el último tramo de fase regular. Solo la ausencia de Horford y la debilidad casi endémica de la conferencia han indultado hasta el momento al equipo dirigido por Frank Vogel, que no podrá permitirse un nivel tan paupérrimo ante un rival que, sin figurar entre los candidatos, presenta más y mejores recursos que los Hawks. El 4-1 que los Wizards han endosado a los Bulls, incluyendo tres victorias en los partidos disputados en el United Center, convierte a los capitalinos en el equipo que de manera más contundente ha despachado la ronda inicial, si dejamos de lado el simulacro de serie entre Heat y Bobcats.

Cierto es que esto son los Playoffs, y ya se sabe que en los Playoffs no importa lo que haya sucedido en la anterior eliminatoria siempre que la hayas ganado. Excepto que no es cierto. El rendimiento ofrecido por unos y otros ha distado tanto que es inevitable pensar en los Wizards como favoritos, pese a que los Pacers cuentan con el factor cancha y que en la fase regular ganaron ocho partidos más que sus próximos rivales. No nos engañemos: Indiana alcanza las semifinales de Conferencia por las rentas obtenidas antes del All Star, porque los Heat se han tomado la regular season como un trámite y porque su rival en primera ronda, los Hawks, era de largo el peor equipo de los 16. Reconozcámosles a los chicos de Bird que, aunque a duras penas, supieron mantenerse a flote cuando lo más fácil era hundirse. En una situación límite -viajaron a Atlanta con un 3-2 en contra- los Pacers ganaron dos partidos consecutivos (algo que los titulares no conseguían en el último mes y medio) y, por tanto, siguen vivos y a tiempo de enderezar el rumbo. La oportunidad se les presenta a partir de esta misma noche (a la 1:00, hora española).

Claves de la eliminatoria

  • ¿Ha vuelto Hibbert? Fue a última hora y sin estridencias, pero Roy Hibbert finalmente apareció para recordarnos algunos de los motivos por los que fue seleccionado para el All-Star y por los que figuraba como nuestro primer favorito para el premio a mejor defensor de la temporada. Ante los Hawks, a Hibbert se le sumaron sus propias dudas existenciales con un planteamiento extremo por parte del rival, que apenas pisaba la pintura y desubicaba por completo al gigantón. Frente a Washington, con una pareja verdaderamente interior de calidad (Gortat-Nené) y un base que es un cuchillo, el pívot vuelve a ser imprescindible. Leer más »

Playoffs 2014: Resumen Bulls 1 – Wizards 4

02 de May de 2014 por TheDeerHunter

Primera relativa sorpresa de postemporada y primer epic fail en toda nuestra frente. Cualquier parecido de nuestras previsiones con la realidad es pura coincidencia.

No seamos tan duros con nosotros mismos. Nuestro compañero Sancho, al contrario que muchos reputados analistas, sí les daba una significativa cuota de crédito a los Wizards. Señalaba varios detalles clave para entender lo que ha pasado, empezando por los antecedentes de la temporada, favorables a los Wizards, así como el estado de forma con el que han afrontado el tramo final, el escaso respeto que habían mostrado a la hora de enfrentarse a estos Bulls y, porqué no, la mención a la historia más reciente, donde los Arenas, Jamison y Hughes superaron la primera ronda por última vez frente a Chicago. También avisó de la que podían liar la “House of guards” como él llamaba a la dupla Wall-Beal, así como los problemas que podían tener los Bulls para controlar un perímetro tan rico. Clavado. Incluso llegó a profetizar que los Wizards robarían el 0-2 inicial.

Con lo que seguramente no contábamos ni unos ni otros es con el factor Nene. No vamos a descubrir sus cualidades ahora pero todos sabemos que su figura no está exenta de riesgos. Es célebre su tendencia a perderse partidos de repente, con las más variadas lesiones en las que rara vez acorta plazos. Más bien todo lo contrario. No obstante cuando está presente se hace notar. Este curso prácticamente nadie ha hecho sufrir tanto al mejor defensor del año como él ahora. Creo que nadie se llevará las manos a la cabeza si afirmamos que el dúo Gortat-Nene es la mejor pareja interior de la conferencia ahora mismo. Probablemente de largo. Leer más »

PO 2014: Previa Chicago Bulls – Washington Wizards

20 de April de 2014 por Sancho88

Las particularidades de la Conferencia Este nos llevan hasta una eliminatoria calcada en cuanto a records de victorias/derrotas con respecto a la de los Raptors vs Nets (48 para los Bulls por las 44 cosechadas por los Wizards). Desde Toronto apuntan a un ‘mini-tanking’ de los Nets para esquivar a los Bulls en primera ronda, pero más bien parece una auténtica táctica suicida de los Wizards, que han acabado quintos en la general tras un sprint en abril digno de Gareth Bale: 6 victorias y solo 2 derrotas. Leer más »

La Crónica: Cambio de líder

01 de April de 2014 por Simon

Hoy es la primera vez en lo que llevamos de temporada en la que si miramos el puesto más alto de la clasificación del Este no encontramos a Indiana. Su bajón tras el All-Star no podía quedarse sin consecuencias y si han tardado más de lo previsto en caer ha sido porque sus rivales no están muy allá tampoco. Los Pacers recibieron ayer un serio correctivo en su propia casa, aunque en defensa de Paul George y compañía podríamos decir que se enfrentaban al equipo más en forma de la competición y, viendo como están unos y otros, al máximo favorito al anillo. El partido tuvo bien poca historia. San Antonio dominó a los locales desde el mismísimo salto inicial  como si de un equipo de lotería se tratara. En el segundo cuarto Duncan y compañía llegaron a doblar en el marcador a los de Frank Vogel que no fueron capaces en ningún momento de reducir la diferencia por debajo de la decena debido en buena parte a su triste 37% de acierto en lanzamientos, una cifra que desde hace un tiempo es demasiado habitual en Indiana. En el último cuarto, los Spurs se gustaron mareando a la defensa de Indiana y la diferencia se disparó por encima de los 25 puntos. Como ya avisábamos, muy poquita historia tuvo el partido (103-77). Con esta victoria San Antonio acumula ya 18 consecutivas lo que supone un nuevo récord para la franquicia, récord que no les resultará fácil ampliar demasiado pues en breve reciben a Golden State Warriors y visitan a Oklahoma City en días consecutivos y por si fuera poco dos días después visitan la cancha de los necesitados Grizzlies. Aunque vete a saber, con  este equipo nunca dejas de sorprenderte.

La derrota de los Pacers fue por fin aprovechada por los Miami Heat, que se auparon al liderato del Este venciendo a los Raptors después de un partido igualado en el que los campeones no consiguieron destacarse en el marcador hasta el inicio del tercer cuarto. Aún así los Raptors no habían dicho la última palabra y liderados por el venezolano Greivis Vásquez consiguieron reducir la ventaja a escasos tres puntos lo que espoleó a los dormidos Heat que apretaron en defensa de nuevo y rápidamente recuperaron su plácida ventaja (83-93). Mala jornada para los canadienses que además de perder vieron como su máximo rival en la clasificación, los Chicago Bulls, les empataban ganando a los Celtics gracias a una enorme defensa en el último cuarto (80-94).  Leer más »

La Crónica: Hogar dulce hogar

11 de March de 2014 por Simon

Eso debieron de pensar los Heat ayer después de volver a su pabellón tras perder tres partidos consecutivos a domicilio. El rival no era fácil, visitaban el American Airlines los Wizards que pasan por ser uno de los equipos más en forma de la liga, y por eso los Heat no quisieron dar demasiadas concesiones. A pesar de que los locales salieron fuertes, Washington resistió gracias a Gortat, Beal y a un sorprendente Drew Gooden. En el último cuarto, un parcial de 12-0 a favor de los actuales campeones eliminó toda esperanza de dar la campanada que pudieran tener los Wizards y la victoria se quedó finalmente en casa (90-99). Los Heat, igualados a derrotas con los Pacers,  están a sólo dos victorias del liderato de la conferencia mientras que los Wizards siguen peleando por la quinta plaza con los Brooklyn Nets que ayer jugaban también y conseguían una importante victoria ante un rival directo en la conferencia como son los Toronto Raptors. A pesar de sus problemas en el hombro, Paul Pierce finalmente pudo saltar a cancha desde el inicio y se convirtió en uno de los 5 hombres que consiguieron dobles dígitos de anotación. El gran inicio de los canadienses fue neutralizado enseguida por la segunda unidad de los Nets y tras el descanso, cuatro triples seguidos (dos de Deron y dos de JoJo) dispararon en el marcador a los locales hasta conseguir ventajas superiores  a los 10 puntos. Sin embargo, un gran esfuerzo de Lowry y DeRozan igualó el partido de nuevo pero una pérdida a falta de 28 segundos de terrence Ross desbarató los planes de remontada para los Raptors y dio la victoria a los Nets (97-101).  Leer más »