Informe del fin semana: Warriors, Grizzlies, Rockets y Heat invictos

03 de November de 2014 por TheDeerHunter

Primer fin de semana del año y ahí habéis estado, al pie del cañón. Repasamos brevemente lo que ha acontecido.

El viernes el foco de atención estaba en la visita de los Cavs de LeBron a Chicago con el trono del Este en el punto de mira:

“Estará contento Pau Gasol después de ver casi todo el último cuarto y el OT desde el banquillo… Aunque la verdad es que casi le sale bien a Thibs, sin él y Rose con un Hinrich en plan heroico pudo ganar el partido. Pero LeBron James y Kyrie Irving no querían empezar perdiendo dos partidos. Muy bien el King en el tramo final y soberbio Tristan Thompson barriendo cualquier tiro fallado. 13 rebotes, 12 ofensivos.” Rumbero

Efectivamente vimos algo que ya ocurría el año pasado y que ya avisábamos que podría ocurrir muy pronto éste. Taj Gibson tiene mucho peso en los tramos decisivos de los partidos y de cómo digiera Pau esa situación dependerá buena parte de su rendimiento en su nuevo equipo. Rose terminó con un esguince en cada tobillo y LeBron y los suyos no desaprovecharon la ocasión para estrenar su casillero de victorias.

Además, asistimos a la primera campanada de los Suns, esta vez ante los campeones con un excelente Isaiah Thomas. Tampoco nos perdimos  los 40 puntos que Rudy Gay endosó a los Blazers ni los 39 de Blake Griffin a sus patéticos vecinos. Los Grizzlies se impusieron con dificultades a los Pacers gracias a la parejita interior y los Bucks hicieron lo propio ante los Sixers de la mano de un renacido OJ MayoLeer más »

Brooklyn Nets 2014-2015: Segundas partes nunca fueron buenas

05 de October de 2014 por TheDeerHunter

Tras tirar la casa por la ventana el curso pasado, la situación salarial que se presentaba este verano era insostenible y el margen de maniobra, casi nulo. Las salidas que se han producido pesan más en el ánimo que las llegadas, lo que deja un poso de decepción en una franquicia que apuntaba a comerse el mundo. Mantienen un núcleo duro veterano pero en el que se rompe definitivamente la mítica asociación Pierce-Garnett tras siete temporadas. El primero, por cierto, fue uno de sus mejores hombres el curso pasado y su ausencia se va a notar mucho. En cambio, una de las noticias de la postemporada ha sido la no retirada del ala-pívot. La extraña salida de Jason Kidd, curiosamente, ha provocado la única satisfacción desde nuestro punto de vista del verano: el fichaje de Lionel Hollins.

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Brooklyn Nets: Bien

04 de August de 2014 por TheDeerHunter

Campeones, nada menos. Leyendo ahora nuestro análisis de principio de curso más de uno podría pensar que sufríamos algún tipo de intoxicación etílica cuando lo escribimos. A nuestro favor hay que alegar que los Nets de la 2013/14 han sido uno de los mayores hypes de los últimos años, sólo comparables quizá al de Malone y Payton en los Lakers tricampeones de Shaq y Kobe. No fuimos los únicos impresionados por el músculo financiero que mostró el magnate ruso a la hora de confeccionar el equipo. Pierce, Garnett, Terry, Kirilenko, Blatche, Livingston… nombres ilustres y con algún que otro anillo en el currículum, fueron añadidos a los Deron, Brook, Deron, Johnson y un joven Mason Plumlee del que no esperábamos gran cosa. La casa por la ventana. Un plantillón de lujo al que, sobre el papel, había que dar necesariamente bastante crédito. Pero nunca es fácil armar un proyecto campeón por muchas montañas de dinero que puedas quemar. Se deben juntar varios factores para alcanzar el mayor de los éxitos y hemos visto fracasar bastantes más proyectos megalómanos que los que han triunfado. Mirándolo desde este punto de vista el balance final no es tan malo. En los primeros meses se rozó el más absoluto de los desastres pero a diferencia de otros no se hundieron y supieron sobreponerse y alcanzar la postemporada, en la que superaron la primera ronda. Si el objetivo era medirse a los Heat lo consiguieron, ganarles ya hubiera sido otro cantar. Conviene recordar que el factor lesiones también puede ser un atenuante y que no llegaron al momento decisivo en las mejores condiciones posibles ni con la artillería al completo.  Leer más »

PO 2014: Resumen Heat 4 – Nets 1

16 de May de 2014 por TheDeerHunter

Un paso más hacia el threepeat. Cuarta final de conferencia consecutiva y sexta de las 8 últimas temporadas para “El Elegido”. Camino firme e incluso plácido para los vigentes campeones. De nada sirvieron a los Nets las cuatro ilusionantes victorias de la regular que confundieron a algunos analistas. A la hora de la verdad no han sido rivales para LeBron James y los suyos aunque al menos han logrado plantarles cara hasta cierto punto y estrenar su casillero de derrotas, aunque sólo fuera gracias a una anomalía en forma de acierto histórico en el lanzamiento exterior. Puro espejismo.

De no haberse producido la explosión triplista del tercer partido probablemente estaríamos hablando en términos similares al resumen de la serie Heat vs Bobcats de primera ronda y de otra barrida más. Los Heat han jugado excesivamente cómodos y lejos del ritmo ultra-competitivo que se les presupone. Aseguraron los dos primeros choques sin que sus rivales alcanzaran los 90 puntos. Confiados y con el viento a favor ni siquiera se han encontrado con una defensa digna como para inquietarse, inferior incluso a la de Charlotte. A medio gas se han movido en torno a un 50% de acierto que en momentos puntuales de cierto riesgo han mejorado todavía más. LeBron y Wade básicamente han hecho lo que les ha dado la gana. En ese contexto el teórico ritmo lento que pudieran imponer los Nets era irrelevante e incluso contraproducente para sus propios intereses. Su única baza, habíamos dicho.  Leer más »

La Crónica: Primeros finalistas

15 de May de 2014 por Simon

Ya lo avisábamos el martes en nuestra crónica de la jornada: las series de San Antonio y Miami estaban sentenciadas a falta de dar confirmar el punto final. Como se preveía, el campeón y el subcampeón vigentes no quisieron coger más aviones de la cuenta y se impusieron ayer, los Spurs lo hicieron con la superioridad que han demostrado toda la serie mientras que los Heat tuvieron que recurrir de nuevo al salvavidas Allen para no complicarse la vida.

Los Brooklyn Nets saltaron a la cancha del American Airlines Arena mentalizados para que el partido no fuera el último de la temporada. En el primer tiempo pudieron minimizar el impacto de Lebron y sólo un estratosférico Dwyane Wade era capaz de mantener a los Heat en el partido. El marcador discurría igualado hasta que en los 3 últimos minutos del segundo cuarto, un parcial de 10-0 favorable para los de Kidd, con Wade en el banco y Lebron sin aparecer,  otorgaba a los Nets la mayor ventaja del partido justo al descanso. En el tercer periodo los locales no fueron capaces de revertir la situación pues Johnson y Williams se mostraban imparables y anotaban con fluidez desde fuera. Al inicio del último cuarto, con 10 arriba para Brooklyn, empezamos a creer en la posibilidad de que la serie necesitara de un sexto encuentro pero fue en ese momento cuando apareció por fin Lebron James liderando el primer atisbo de remontada. Sin embargo, los Nets anoche se mostraron muy serios y a Joe Johnson ahora se le unía Pierce para defender la ventaja. Dos triples providenciales de Chris Bosh mantuvieron a los Heat en la pomada cuando parecía que los visitantes iban a sentenciar el partido. A falta de 3 minutos y 8 puntos abajo, Lebron James anotó un triple que abría un parcial de 12-0 que cerraría Ray Allen con unos tiros libres vitales inmediatamente después de anotar el triple de la noche que ponía por delante a los suyo a falta de 32 segundos. Un triplazo de Johnson apretaba el marcador de nuevo y un error de Lebron desde la línea de tiros libros dejaba la puerta abierta a una posible victoria de Brooklyn. Sin embargo, los Nets no cuidaron el balón y sirvieron en bandeja la victoria a los Heat (94-96). Ahora los Heat esperan rival que les puede llegar esta misma madrugada si los Pacers vencen a los Wizards en la capital de los Estados Unidos.  Leer más »

La Crónica: Apocalipsis triplista

11 de May de 2014 por TheDeerHunter

Se rompió la racha victoriosa de los Heat que se alargaba desde los dos últimos choques de la final del curso pasado. A los Nets les salió el partido perfecto ante su público, lo cual no resulta demasiado representativo respecto al global de la serie. Dominio abrumador del rebote y un acierto desde el triple escandaloso. Mal presagio el canastón desesperado desde 11 metros que enchufó Shaun Livingston en el primer cuarto, cuando LeBron y los suyos estaban dominando. A partir de ese momento todo fue a peor para ellos. 15 de 25 triples en lo que supuso la 5ª mayor exhibición desde la larga distancia de la historia de los playoffs. Destacaron particularmente Joe Johnson y Mirza Teletovic, quien mejor está sabiendo leer la defensa de los vigentes campeones. La fortaleza de la segunda unidad de Jason Kidd se constató con la mejor actuación de la carrera de Andray Blatche a estos niveles. También ayudaron Garnett, que estaba naufragando toda la serie, y Pierce, quien está defendiendo mejor “al bicho” de lo que parece. Deron no estuvo fino de cara al aro pero sí dirigió bien a sus compañeros. Veremos si en el cuarto se parecen algo a esta versión y ponen la máxima emoción y morbo al cruce. La primera ronda puso el listón demasiado alto como para que nos conformemos con lo que hay esta segunda. Leer más »

PO 2014: Previa Miami Heat – Brooklyn Nets

06 de May de 2014 por TheDeerHunter

lebron pierce

La última vez que LeBron James fue eliminado en semifinales de conferencia fue vistiendo la camiseta de Cavaliers. Concretamente, fue el año 2010, justo cuando le tocaba deshojar la margarita y que terminó con sus huesos en Miami. No se puede saber si LeBron hubiera tenido valor para abandonar Cleveland con un título recién ganado, pero todo parece indicar que aquella eliminación cambió la historia del baloncesto.

Echando la vista atrás resulta divertido encontrar algunos viejos conocidos como protagonistas. Pierce y Garnett, con su ahora rival Allen y el viejo Doc preparando el bombazo del año. Muchos recordaréis que a aquellos Celtics, a la postre subcampeones, se les daba por acabados. Nadie apostaba por ellos, y en ese sentido no se diferencia mucho de la serie que se avecina. Quizá los analistas de la ESPN no deberían olvidar aquel epic-fail del 2010. Por cierto, Garnett y Pierce firman un 12-13 en las 25 ocasiones que se han topado con “The Chosen One”. No creo que haya nadie que salga mejor parado en esa foto.

Por estos lares hay mucha gente que apuesta por la sorpresa, al menos desde el deseo. Conviene tener en cuenta que los campeones han perdido todos los enfrentamientos previos de este curso. Y no se puede trazar un patrón porque los Nets han sabido ganarles a más de 100 y a menos de 90. Algunos comentan que los Nets logran sobremotivarse contra su próximo rival, pero LeBron tampoco es de los que olvidan viejas afrentas.

Lo cierto es que no resulta fácil explicar ese momentáneo éxito de Brooklyn frente a Miami, porque aparentemente son una copia “algo regulera” de los campeones. Logran superarles por poco en rebotes al peor equipo de la competición, pero pierden en todo lo demás, incluido un small-ball del que los Heat se han hecho maestros. Leer más »

PO 2014: Resumen Toronto Raptors 3 – Brooklyn Nets 4

06 de May de 2014 por Simon

Otra serie más que se decidió en el séptimo y definitivo partido pero en este caso el vencedor ha terminado siendo el equipo que jugaba fuera de casa.

La serie empezó muy caliente con Masai Ujiri arengando a los aficionados Raptors con el ya famoso “fuck Brooklyn” que le costó una multa por parte de la liga. Además la jugada le salió mal porque el primer asalto se lo llevaron los visitantes, robando así el factor cancha que no recuperarían hasta el cuarto partido en el que los Raptors consiguieron imponerse en el Barclays Center. El quinto encuentro fue el más loco de toda la serie. Los Raptors llegaron a tener ventajas de casi 30 puntos durante el tercer cuarto pero un gran último periodo de Brooklyn igualó el marcador que finalmente cayó del lado canadiense con mucho sufrimiento en los últimos segundos.  En el sexto los de Jason Kidd solventaron el match ball en contra venciendo claramente a los Raptors y forzaron el séptimo partido en el que un tapón de Pierce sobre Lowry acabó otorgando la clasificación a los Nets.

Los Toronto Raptors han confirmado que a pesar de no tener una super estrella son un bloque muy compacto y con muchos y muy buenos mimbres para hacer un equipo ganador en las próximas temporadas. El gran protagonista de la serie del lado canadiense ha sido Kyle Lowry y es que este equipo vive y muere por él. Tiene muchos defectos pero me recuerda a Westbrook por aquello de que de sus oscuridades muchas veces vienen sus luces. Muy buenos detalles nos ha dejado también en Jonas Valanciunas a pesar de ir de más a menos. El pívot lituano demostró en muchos momentos la enorme calidad que atesora y que en el futuro puede ser un pívot importante de la liga.  Leer más »

La Crónica: Amargas derrotas

05 de May de 2014 por txusma

La noche de los séptimos partidos del sábado tuvo continuidad ayer. Se tenían que resolver las 2 últimas eliminatorias que faltaban de primera ronda y Raptors y Nets fueron los primeros en saltar a la pista. Si en Toronto esperaban que fueran Lowry o DeRozan los que tiraran del carro de un equipo que se encontraba ante una oportunidad única, muy pronto se llevaron un desegaño. Fue Amir Johnson el que, aprovechando la defensa de Paul Pierce, mantuvo a los suyos en el partido durante el primer cuarto. Los canadienses se permitieron el lujo de gozar de alguna ventaja pero al principio del segundo caurto los Nets le dieron la vuelta al marcador y ya no se vieron rebasados por los Raptors en ningún momento. Gozaban de ventajas pequeñas pero con Amir en el banco con problemas de faltas y las empanadas de Lowry, DeRozan y, sobretodo, Valanciunas eran más que suficientes para jugar con tranquilidad. Con 10 puntos de ventaja y la teórica experiencia en estas situaciones que se les supone en estas situaciones, el partido parecía inclinarse defenitivamente a favor de los Nets al principio del último cuarto. Además, Amir era definitivamente eliminado por faltas y Joe Johnson se valía prácticamente él solo para ahogar cualquier intento de reacción canadiense. Pero de repente, unos tiros libres errados  y unos balones perdidos por Deron por aquí, unos tiros fallados por Pierce por allá y un buen acierto desde la línea de tiros libres de los Raptors, convirtió un partido controlado en un partido de los que se deciden en una milésima de segundo. Los Nets eran incapaces de defender las jugadas desesperadas de Toronto y se encontraron, finalmente, un solo punto por encima a falta de 8 segundos y posesión para los canadienses gracias a un robo de Terrence Ross. Tras el saque de banda, la pelota llegó a las manos de Lowry que hizo lo que cualquiera que estuviera viendo el partido sabía que haría: empotrarse contra la defensa de los Nets sin que se la pasara por la cabeza doblar el balón. ¿Resultado? Tapón de Paul Pierce que se redimía algo de sus fallos anteriores (104-103). Los Nets se enfrentarán a unos Heat a los que parecen tener cogida la medida (4-0 en liga regular para los neoyorquinos, ojo) mientras que los Raptors se despiden de su mejor temporada en mucho tiempo. Hay buenos mimbres. Veremos que conejo se saca de la chistera Ujiri.  Leer más »

PO 2014: Previa Toronto Raptors – Brooklyn Nets

19 de April de 2014 por TheDeerHunter

Seguramente estamos ante el cruce más impredecible e igualado de primera ronda. Los precedentes nos dan un empate a 2, con diferencias ínfimas en 3 de los 4 encuentros previos.

Los Raptors llegan crecidos después de firmar la mejor regular de su corta historia, curiosamente un año en el que, tras el traspaso de Rudy Gay, nadie hubiera dado un duro por ellos más allá de un buen pick de lotería. Los Nets, tras una inversión cuasi sonrojante, se tiraron dos meses buscándose a si mismos. La llegada del 2014 y algunas lesiones de hombres de peso liberaron a Jason Kidd a la hora de meter a Livingston en el quinteto, usar un atípico small-ball con Pierce de 4 y Joe Johnson de 3, dando también más protagonismo al rookie Mason Plumlee. La llegada de Marcus Thornton fue otro acierto en un equipo que le costaba horrores anotar. La recta final ha sido francamente buena y en este punto son un rival temible, especialmente al calor de su público. Además, deben estar locos de alegría de que al final les haya tocado en suerte el rival teóricamente más débil que había en liza. Lo que sí es un hándicap para ellos es la baja de Brook Lopez, su mejor jugador durante los 17 partidos que únicamente pudo disputar.

Ésta es otra historia de “La Cenicienta”. O quizá una versión baloncestística de “Hombre rico, hombre pobre”. Es buen momento para comprobar si a esta liga le queda algo de romanticismo o el simple golpe de talonario es suficiente. Leer más »