Chicago Bulls: Bien

21 de July de 2014 por TheDeerHunter

derrick rose Campaña extremadamente complicada para la mítica franquicia del toro, de tintes cuasi trágicos debido a la segunda grave lesión de rodilla de Derrick Rose tras sólo 10 partidos oficiales disputados. La resolución de los contratos de pesos pesados como Luol Deng o Carlos Boozer tampoco han contribuido a la mejor predisposición competitiva. Con todo, si de algo nadie puede quejarse en Chicago es de la actitud frente las dificultades. Han conseguido nada menos que 48 victorias y situarse en la parte alta del cuadro gracias a practicar la mejor defensa de la liga. Por desgracia este año no fueron el hueso duro de roer al que nos tenían acostumbrados y claudicaron de forma clara en playoffs ante un equipo a priori inferior. Nos quedaremos con las ganas de ver en todo su esplendor una de las escuadras más potentes que se han diseñado en la liga durante el pasado lustro pues el proyecto ha mutado definitivamente.

En ausencia de un líder de la talla de Rose y de un jugador con la ascendencia de Luol Deng, traspasado en cuanto se vislumbró el panorama, otros han dado un paso adelante. Son los típicos “conejos” que suele sacarse Tom Thibodeau de la chistera. Dos nombres propios destacan por encima del resto: por un lado Joakim Noah, del que ya conocíamos su entrega pero no un impacto en el juego de tal envergadura, indiscutible mejor defensor del año e inesperado candidato al MVP. El otro, Taj Gibson, cuya eclosión definitiva ha sorprendido a muchos. Estuvo hasta el último momento en las quinielas a mejor 6º hombre y este temporada ha añadido a su impecable defensa un gran impacto ofensivo. El jugador más utilizado de toda la liga en los últimos cuartos devorando claramente a Carlos Boozer. Noah y Gibson no sólo han sido dos grandes protagonistas de los Bulls este curso sino de toda la liga.  Leer más »

Playoffs 2014: Resumen Bulls 1 – Wizards 4

02 de May de 2014 por TheDeerHunter

Primera relativa sorpresa de postemporada y primer epic fail en toda nuestra frente. Cualquier parecido de nuestras previsiones con la realidad es pura coincidencia.

No seamos tan duros con nosotros mismos. Nuestro compañero Sancho, al contrario que muchos reputados analistas, sí les daba una significativa cuota de crédito a los Wizards. Señalaba varios detalles clave para entender lo que ha pasado, empezando por los antecedentes de la temporada, favorables a los Wizards, así como el estado de forma con el que han afrontado el tramo final, el escaso respeto que habían mostrado a la hora de enfrentarse a estos Bulls y, porqué no, la mención a la historia más reciente, donde los Arenas, Jamison y Hughes superaron la primera ronda por última vez frente a Chicago. También avisó de la que podían liar la “House of guards” como él llamaba a la dupla Wall-Beal, así como los problemas que podían tener los Bulls para controlar un perímetro tan rico. Clavado. Incluso llegó a profetizar que los Wizards robarían el 0-2 inicial.

Con lo que seguramente no contábamos ni unos ni otros es con el factor Nene. No vamos a descubrir sus cualidades ahora pero todos sabemos que su figura no está exenta de riesgos. Es célebre su tendencia a perderse partidos de repente, con las más variadas lesiones en las que rara vez acorta plazos. Más bien todo lo contrario. No obstante cuando está presente se hace notar. Este curso prácticamente nadie ha hecho sufrir tanto al mejor defensor del año como él ahora. Creo que nadie se llevará las manos a la cabeza si afirmamos que el dúo Gortat-Nene es la mejor pareja interior de la conferencia ahora mismo. Probablemente de largo. Leer más »

La Crónica: ¿Vuelven los Pacers?

23 de April de 2014 por txusma

Durante toda la primera parte los Pacers se vieron con el agua al cuello. Paul George y Luis Scola aguantaban a un equipo que llegó por detrás en el marcador al descanso y veía como se hacían realidad hasta sus peores pesadillas. Algo se debieron decir en el vestuario porque el espíritu y la actitud con la que saltaron a la cancha en el tercer cuarto cambiaron radicalmente. De repente, aquellos Pacers que asombraban a la liga hace unos meses habían reaparecido. Volvió la defensa que tantas alegría les había dado en partidos anteriores y dejaron a los Hawks en 33 puntos en toda la 2ª parte dándose cuenta, probablemente, de que no hace falta prácticamente nada para imponerse a Atlanta. Que se olviden de strippers, de tríos, de malos rollos… y que miren adelante porque a lo mejor pasarán muchos años antes de verse en otra situación como esta.

Los Raptors también empataron su serie en un partido en el que Demar DeRozan apareció en los momentos decisivos. Se ha pasado 1 partido y 3 cuartos sesteando pero ayer, en el último cuarto, anotó 17 puntos, muchos de ellos cuando el balón más quemaba. Los 20000 aficionados que abarrotaban el Air Canada Center disfrutaron de lo lindo y llevaron en volandas a sus jugadores a la victoria.

Los que no fueron capaces de empatar su serie aún jugando en casa fueron los Bulls. Parece mentira que justo ahora su defensa se venga abajo y de que fallen en los momentos en que se supone deberían arrasar a los yogurines de los Wizards. Los visitantes dominaron toda la primera parte y llegaron a ganar de 17 puntos pero Chicago le dio la vuelta al marcador y ganaba de 10 puntos a falta de unos 7 minutos. En condiciones normales un equipo experimentado como los Bulls debería imponerse fácilmente a un equipo joven al que acaban de remontar una importante ventaja y que además ya ha cumplido ganando un partido a domicilio pero sucedió lo contrario. Bradley Beal lideró un parcial de 14-4 para los Wizards que llevaba el partido a la prórroga. Y en el tiempo extra de nuevo las tornas cambiadas: Nene anotó 6 puntos y sus compañeros no fallaron ni un tiro libre mientras que los locales no eran capaces de imponerse. El mundo al revés.  Leer más »

La Crónica: La fuerza del oso

22 de April de 2014 por Simon

Si algo teníamos claro en las eliminatorias del Oeste es que en la mayoría de ellas iba a imperar la igualdad y así está siendo. Las dos únicas series que han disputado su segundo partido están empatadas a 1 aunque con un guión muy distinto.

Los Grizzlies demostraron ayer que ese séptimo puesto no es su lugar natural en la conferencia y que son un equipo mucho más potente de lo que su récord muestra. Tras un mal primer partido en el que Oklahoma fue claramente superior ha llegado un segundo partido que cambia completamente el panorama de la serie. El de ayer fue un auténtico partidazo en el que ambos equipos jugaron a muy buen nivel pero que Memphis dominó desde el salto inicial imponiendo su juego interior sobre el de los Thunder con un Zach Randolph imperial. Tony Allen (esta vez sí) consiguió molestar a Kevin Durant obligándole a tirar mucho más para llegar a sus cifras habituales de anotación. Con este panorama se podría pensar que Memphis ganó fácil el encuentro pero lo cierto es que aunque dispusieron de varias ventajas importantes, Oklahoma, gracias a los momentos de genialidad de Durant y Westbrook, volvía siempre a engancharse al partido. Increíble el final de tiempo regular que vivimos cuando faltaban 13 segundos y los visitantes ganaban de 5 puntos: Durant conectó un 3+1 impresionante desde la esquina, Allen falló uno de los tiros libres y los Thunder se encontraron con la oportunidad de empatar o ganar el partido. En la última jugada del tiempo reglamentario, la buena defensa de Memphis no permitió recibir en buena posición a Durant y tuvo que ser Westbrook el que buscara el triple a la desesperada. Falló pero el rebote lo recogió el que nadie se esperaba, el que durante toda la jugada había sido ignorado por todo el mundo, Kendrick Perkins, que anotó sobre la bocina contra el tablero y forzó la prórroga. En la prórroga el guión del partido continuó siendo el mismo pero Durant y compañía ya habían agotado el cupo de milagros de la noche por lo que Memphis se hizo con la victoria y la ventaja de campo (111-105).  Leer más »

La Crónica: A sus pies

21 de April de 2014 por txusma

Nowitzki y sus compañeros se las prometían muy felices cuando a falta de unos 8 minutos se imponían por 10 puntos a los todopoderos San Antonio Spurs. El cava se empezaba a enfriar en las neveras de Dallas cuando apareció una vez más la figura de un jugador eterno que cada día que pasa hace que los tops de jugadores histórios tengan que ser revisados. Tim Duncan anotó 6 de los siguientes 8 puntos del equipo proporcionando un clínic de movimientos en cada canasta. Los jugadores de los Mavs debieron quedarse extasiados por el espectáculo por que no fueron capaces de conseguir ni una canasta más en juego hasta que a Devin Harris le dejaron anotar una bandeja en el último segundo. A esas alturas, Duncan y Parker ya habían puesto las cosas en su sitio y los Mavs enfilaban el camino a los vestuarios sabiendo que habían desaprovechado una ocasión que posiblemente no se volverá a presentar durante toda la serie.

En Houston pudimos contemplar a un jugador que no es Tim Duncan pero que en ocasiones se le parece. Lamarcus Aldridge acabó el partido con 46 puntos y 18 rebotes, números que no veíamos desde los tiempos de Elgin Baylor. Aldridge, con la inestimable ayuda de un Damian Lillard que en ocasiones parece un veterano curtido en mil batallas, asaltó el pabellón de los Rockets en un partido que los locales dominaban de 13 puntos a falta de 10 minutos para el final. Pero los rivales de Houston saben que en momentos como este siempre pueden utilizar una táctica que suele dar resultados por culpa de la inoperancia y desidia de su protagonista: el Hack-a-Howard. El pívot de los Rockets falló 4 tiros libres consecutivos que permitieron a los Blazers acumular un parcial de 10-0 y empatar el partido. A partir de este momento el partido fue un toma y daca, disputadísimo, emocionante. Lamarcus palmeó un balón a falta de 3 segundos que envió el partido a una prórroga que no muchos corazones serían capaces de aguantar. Los Rockets se pusieron 3 arriba gracias a 2 jugadas de 3 puntos pero Aldridge y Batum recuperaron la igualdad con sendos triples, Jeremy Lin asumía la responsabilidad en los locales, Damian Lillard contestaba por los visitantes, James Harden desaparecía, Lamarcus era eliminado por faltas, Francisco García peleaba un rebote imposible y era objeto de falta, Howard anotaba un tiro libre, Lillard ponía a los suyos uno arriba a falta de 17 segundos… James Harden todavía disfrutó de dos oportunidades para redimirse y ganar el partido pero las musas le habían abandonado. Los Blazers dan primero.  Leer más »

PO 2014: Previa Chicago Bulls – Washington Wizards

20 de April de 2014 por Sancho88

Las particularidades de la Conferencia Este nos llevan hasta una eliminatoria calcada en cuanto a records de victorias/derrotas con respecto a la de los Raptors vs Nets (48 para los Bulls por las 44 cosechadas por los Wizards). Desde Toronto apuntan a un ‘mini-tanking’ de los Nets para esquivar a los Bulls en primera ronda, pero más bien parece una auténtica táctica suicida de los Wizards, que han acabado quintos en la general tras un sprint en abril digno de Gareth Bale: 6 victorias y solo 2 derrotas. Leer más »

Pronósticos a los premios 2014

16 de April de 2014 por TheDeerHunter

Como es tradición vamos a adelantar nuestras propuestas para los premios individuales del curso. Más que nada para que no se pierda Adam Silver, que es rookie como comisionado. Como siempre estamos abiertos a réplicas.

Most Valuable Player

La corona de mejor jugador del mundo debe cambiar de manos este curso. No lo decimos porque estemos cansados de que LeBron James la haya ganado 4 veces en los últimos 5 años (que lo estamos) o que no haya acumulado méritos suficientes para lograrlo (27.1 ppp  -57% FG; 6.9 reb; 6.4 asis; 1.6 rob…). Ni siquiera se trata del asunto de la lesión de Westbrook, que concentró tanto los focos en Kevin Durant (Wade ha jugado sólo 7 partidos más que Westbrook).

Simplemente “Durantula” ha sido mejor y como hicimos el año pasado con “su némesis” trataremos de repasar su “monstruosidad” de campaña: 32 puntos por partido, su cuarto título de máximo anotador sacándole casi 5 puntos al segundo; mirándole a la cara al mejor jugador de la historia en sus mejores campañas… el primero desde su majestad (91-92) en promediar más de 30 puntos por encima del 50% en tiro (50,5% y 39,5% en triples), récord de partidos consecutivos de más de 25 puntos que estaba en manos del 23; 3 meses consecutivos promediando 33 puntos (como Jordan en la 89-90); uno de los únicos 4 genios en la historia que han promediado 32 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias (junto al propio Jordan, Elgin Baylor y Wilt Chamberlain). No hace falta añadir mucho más, pero además algunas de las canastas ganadoras más alucinantes y varias de las actuaciones más sensacionales que se han visto este curso. Nos repetimos… Algún día diremos aquello de “Yo vi jugar a Lebron y Durant”.

Por aquello de completar el podio, a distancia sideral, podríamos situar a Blake Griffin. Hemos hablado mucho de él y no creo que quede nadie que niegue su excelencia este curso. La mejor temporada de la historia de los Clippers debe tener un reconocimiento al mayor culpable de la misma. Quizá si el carácter de los Spurs fuera distinto o no hubiéramos asistido a las pájaras de Pacers y Blazers podríamos estar hablando de otra cosa. Leer más »

La Crónica: ¿Alguien quiere encabezar el Este?

10 de April de 2014 por Simon

Una semana. Justo eso nos queda de regular season. A estas horas el jueves que viene ya estarán todos los puestos definidos y algún equipo, aunque no lo quiera, tendrá que liderar el Este. Miami e Indiana parecen enfrascados en una carrera frenética por quedar en segunda posición de la conferencia, no sabemos bien si por evitar a los Nets o simplemente porque les da más morbo jugar los Play Off sin factor cancha. El que más ahínco está poniendo en buscar esa segunda plaza son los Pacers, cuyo entrenador ya no se corta un pelo y ayer decidió dar descanso a TODO su quinteto titular, así sin anestesias. Toda una declaración de intenciones que le salió rana pues los suplentes de Indiana fueron capaz de llevarse la victoria del Bradley Center de Milwaukee. Liderados por Luis Scola los Pacers dieron una buena respuesta al cambio de rol que habían sufrido todos sus jugadores para este partido. Al argentino le apoyaron sobretodo un enorme partido del discutido Evan Turner y una demostración de capacidad ofensiva del olvidado Chris Copeland que a sus 18 puntos en 17 minutos añadió la canasta definitiva que daba la victoria a los Pacers después de un entretenido e igualado partido (104-102).

Con esta victoria los Pacers vuelven a liderar la conferencia pues los Heat encajaron su segunda derrota consecutiva ante Memphis Grizzlies. Al habitual excepcional despliegue de Lebron James se unió la habitual inoperancia de sus compañeros a excepción de un sorprendente Rashard Lewis que jugó de largo su mejor partido de la temporada. Los Grizzlies ganaron de una manera algo extraña ya que fueron dos contraataques seguidos culminados con triples de Conley lo que permitió a Gasol y compañía lograr la ventaja suficiente para no pasar apuros antes los campeones (102-107). Los Grizzlies salvaron así su primer match ball en la carrera a los Play Off, pues los Suns vencieron a domicilio con el trío de artistas (Green, Bledsoe y Dragic) a pleno rendimiento ante unos Pelicans en los que Anthony Davis fue baja una noche más (94-88). Más emocionante no puede estar la lucha por los Play Off en el salvaje Oeste pues como ya hemos señalado quedan varios enfrentamientos entre los equipos directamente implicados. Brutal que después de 82 partidos estemos con este nivel de igualdad.  Leer más »

La Crónica: Hijos de Durant

14 de February de 2014 por txusma

Por algunos foros que frecuentamos se especulaba con el número de hijos que Kevin Durant le haría esta pasada noche a Wesley Johnson y con la paliza que se iban a llevar los Lakers. La realidad es que, durante 3 cuartos, los aficionados del Staples soñaron con una de las más improbables victorias de los últimos tiempo y que el alero de los Thunder no estaba muy pendiente de su libro de familia. Sin embargo, en el último se acabaron las tonterías. Durant anotó 19 puntos, casi tantos como los Lakers, eligió 5 (ó 6 ó 7) preciosos nombres para los hijos de los que intentaron defenderle y los visitantes se acabaron imponiendo aunque por un estrecho margen (107-103). Los Lakers pelearon de la mano de un Chris Kaman renacido y un Kendall Marshall que no sabrá defender mucho pero que tiene alma de playmaker. Desgraciadamente, un par de errores desde la línea de tiro libre en los últimos compases les enterraron del todo.

Y en Chicago, victoria de los Bulls ante unos rivales directos como son los Brooklyn Nets. Los locales dominaron de principio a fin de la mano de un Joakim Noah excelso en los últimos partidos. En el último cuarto, los Nets se acercaron hasta solo 3 puntos pero Chicago apretó los dientes y con Taj Gibson como estilete defensivo les endosó un parcial de 17-4 que cerraba cómodamente el partido (76-92).

PREMIOS

MVP: 43 puntos, 12 rebotes, 7 asistencias y 3 robos. La lucha por el MVP entre Lebron James y Kevin Durant tiene pinta de ser apasionante.

Sorpresa: Lo de Derek Fisher es una sorpresa constante. En 22 minutos en pista anotó 12 puntos, cogió 4 rebotes, dio un par de asistencias y robó 3 balones.

Decepción: Entre Joe Johnson y Deron Williams solo anotaron 8 de sus 28 intentos de canasta y además perdieron 9 balones.

Esfuerzo en vano: Kendall Marshall se multiplicó para conseguir 14 puntos, 17 asistencias y 7 rebotes pero su esfuerzo no encontró recompensa.

Imágenes | AP Photos / Getty Images

La Crónica: Lebron vs Durant (a distancia)

12 de February de 2014 por TheDeerHunter

Lo de Durant empieza a ser escandaloso. 36 puntitos y 10 rebotes… Quizá no tuvo tanta fortuna en su rencietnemente estrenada faceta de gran distribuidor como otros días pero sus 8 pérdidas no le impidieron vencer a un rival de entidad como los Blazers en el Rose Garden Moda Center de Portland (98-95). Suponemos que una situación así empieza a  escocer en el ego del mejor jugador del mundo. Le pilló en momento de pura furia para mejorar la sobresaliente actuación de su rival e imponerse a los Suns (103-97). Menuda máquina.

Por parte de los Grizzlies, importante victoria en casa ante un rival serio como son los Wizards. Sin Conley (pero con Calathes) y a pesar de jugar contra un Breadley Beal en estado de gracia (89-92). Los Bulls también ganaron ante Hawks con Gibson de primera espada y Noah firmando triple-doble (85-100). En cambio, los Lakers firmaron una de sus peores pájaras ente Utah. La peor marca en un segundo cuarto de los úlimos 15 años detoda la competición (10 puntos). Por supuesto, les supuso la derrota (96-79).

Igual de significativa fue la derrota de los Mavs en Charlotte teniendo en cuenta la comprometida situación cara a playoffs de ambos. Dirk Nowitzki se tuvo que retirar lesionado durante el segundo cuarto pero volvió tras el descanso. Ya era tarde, los Bobcats habían conseguido una interesante ventaja y movían el balón como los ángeles (89-114). Por último, buena imagen de los Cavs ante los Kings y, oh sorpresa, primer doble-doble profesional de Bennett (99-109).  Leer más »