Pronósticos a los premios 2014

16 de April de 2014 por TheDeerHunter

Como es tradición vamos a adelantar nuestras propuestas para los premios individuales del curso. Más que nada para que no se pierda Adam Silver, que es rookie como comisionado. Como siempre estamos abiertos a réplicas.

Most Valuable Player

La corona de mejor jugador del mundo debe cambiar de manos este curso. No lo decimos porque estemos cansados de que LeBron James la haya ganado 4 veces en los últimos 5 años (que lo estamos) o que no haya acumulado méritos suficientes para lograrlo (27.1 ppp  -57% FG; 6.9 reb; 6.4 asis; 1.6 rob…). Ni siquiera se trata del asunto de la lesión de Westbrook, que concentró tanto los focos en Kevin Durant (Wade ha jugado sólo 7 partidos más que Westbrook).

Simplemente “Durantula” ha sido mejor y como hicimos el año pasado con “su némesis” trataremos de repasar su “monstruosidad” de campaña: 32 puntos por partido, su cuarto título de máximo anotador sacándole casi 5 puntos al segundo; mirándole a la cara al mejor jugador de la historia en sus mejores campañas… el primero desde su majestad (91-92) en promediar más de 30 puntos por encima del 50% en tiro (50,5% y 39,5% en triples), récord de partidos consecutivos de más de 25 puntos que estaba en manos del 23; 3 meses consecutivos promediando 33 puntos (como Jordan en la 89-90); uno de los únicos 4 genios en la historia que han promediado 32 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias (junto al propio Jordan, Elgin Baylor y Wilt Chamberlain). No hace falta añadir mucho más, pero además algunas de las canastas ganadoras más alucinantes y varias de las actuaciones más sensacionales que se han visto este curso. Nos repetimos… Algún día diremos aquello de “Yo vi jugar a Lebron y Durant”.

Por aquello de completar el podio, a distancia sideral, podríamos situar a Blake Griffin. Hemos hablado mucho de él y no creo que quede nadie que niegue su excelencia este curso. La mejor temporada de la historia de los Clippers debe tener un reconocimiento al mayor culpable de la misma. Quizá si el carácter de los Spurs fuera distinto o no hubiéramos asistido a las pájaras de Pacers y Blazers podríamos estar hablando de otra cosa. Leer más »

La Crónica: ¿Alguien quiere encabezar el Este?

10 de April de 2014 por Simon

Una semana. Justo eso nos queda de regular season. A estas horas el jueves que viene ya estarán todos los puestos definidos y algún equipo, aunque no lo quiera, tendrá que liderar el Este. Miami e Indiana parecen enfrascados en una carrera frenética por quedar en segunda posición de la conferencia, no sabemos bien si por evitar a los Nets o simplemente porque les da más morbo jugar los Play Off sin factor cancha. El que más ahínco está poniendo en buscar esa segunda plaza son los Pacers, cuyo entrenador ya no se corta un pelo y ayer decidió dar descanso a TODO su quinteto titular, así sin anestesias. Toda una declaración de intenciones que le salió rana pues los suplentes de Indiana fueron capaz de llevarse la victoria del Bradley Center de Milwaukee. Liderados por Luis Scola los Pacers dieron una buena respuesta al cambio de rol que habían sufrido todos sus jugadores para este partido. Al argentino le apoyaron sobretodo un enorme partido del discutido Evan Turner y una demostración de capacidad ofensiva del olvidado Chris Copeland que a sus 18 puntos en 17 minutos añadió la canasta definitiva que daba la victoria a los Pacers después de un entretenido e igualado partido (104-102).

Con esta victoria los Pacers vuelven a liderar la conferencia pues los Heat encajaron su segunda derrota consecutiva ante Memphis Grizzlies. Al habitual excepcional despliegue de Lebron James se unió la habitual inoperancia de sus compañeros a excepción de un sorprendente Rashard Lewis que jugó de largo su mejor partido de la temporada. Los Grizzlies ganaron de una manera algo extraña ya que fueron dos contraataques seguidos culminados con triples de Conley lo que permitió a Gasol y compañía lograr la ventaja suficiente para no pasar apuros antes los campeones (102-107). Los Grizzlies salvaron así su primer match ball en la carrera a los Play Off, pues los Suns vencieron a domicilio con el trío de artistas (Green, Bledsoe y Dragic) a pleno rendimiento ante unos Pelicans en los que Anthony Davis fue baja una noche más (94-88). Más emocionante no puede estar la lucha por los Play Off en el salvaje Oeste pues como ya hemos señalado quedan varios enfrentamientos entre los equipos directamente implicados. Brutal que después de 82 partidos estemos con este nivel de igualdad.  Leer más »

La Crónica: Hijos de Durant

14 de February de 2014 por txusma

Por algunos foros que frecuentamos se especulaba con el número de hijos que Kevin Durant le haría esta pasada noche a Wesley Johnson y con la paliza que se iban a llevar los Lakers. La realidad es que, durante 3 cuartos, los aficionados del Staples soñaron con una de las más improbables victorias de los últimos tiempo y que el alero de los Thunder no estaba muy pendiente de su libro de familia. Sin embargo, en el último se acabaron las tonterías. Durant anotó 19 puntos, casi tantos como los Lakers, eligió 5 (ó 6 ó 7) preciosos nombres para los hijos de los que intentaron defenderle y los visitantes se acabaron imponiendo aunque por un estrecho margen (107-103). Los Lakers pelearon de la mano de un Chris Kaman renacido y un Kendall Marshall que no sabrá defender mucho pero que tiene alma de playmaker. Desgraciadamente, un par de errores desde la línea de tiro libre en los últimos compases les enterraron del todo.

Y en Chicago, victoria de los Bulls ante unos rivales directos como son los Brooklyn Nets. Los locales dominaron de principio a fin de la mano de un Joakim Noah excelso en los últimos partidos. En el último cuarto, los Nets se acercaron hasta solo 3 puntos pero Chicago apretó los dientes y con Taj Gibson como estilete defensivo les endosó un parcial de 17-4 que cerraba cómodamente el partido (76-92).

PREMIOS

MVP: 43 puntos, 12 rebotes, 7 asistencias y 3 robos. La lucha por el MVP entre Lebron James y Kevin Durant tiene pinta de ser apasionante.

Sorpresa: Lo de Derek Fisher es una sorpresa constante. En 22 minutos en pista anotó 12 puntos, cogió 4 rebotes, dio un par de asistencias y robó 3 balones.

Decepción: Entre Joe Johnson y Deron Williams solo anotaron 8 de sus 28 intentos de canasta y además perdieron 9 balones.

Esfuerzo en vano: Kendall Marshall se multiplicó para conseguir 14 puntos, 17 asistencias y 7 rebotes pero su esfuerzo no encontró recompensa.

Imágenes | AP Photos / Getty Images

La Crónica: Lebron vs Durant (a distancia)

12 de February de 2014 por TheDeerHunter

Lo de Durant empieza a ser escandaloso. 36 puntitos y 10 rebotes… Quizá no tuvo tanta fortuna en su rencietnemente estrenada faceta de gran distribuidor como otros días pero sus 8 pérdidas no le impidieron vencer a un rival de entidad como los Blazers en el Rose Garden Moda Center de Portland (98-95). Suponemos que una situación así empieza a  escocer en el ego del mejor jugador del mundo. Le pilló en momento de pura furia para mejorar la sobresaliente actuación de su rival e imponerse a los Suns (103-97). Menuda máquina.

Por parte de los Grizzlies, importante victoria en casa ante un rival serio como son los Wizards. Sin Conley (pero con Calathes) y a pesar de jugar contra un Breadley Beal en estado de gracia (89-92). Los Bulls también ganaron ante Hawks con Gibson de primera espada y Noah firmando triple-doble (85-100). En cambio, los Lakers firmaron una de sus peores pájaras ente Utah. La peor marca en un segundo cuarto de los úlimos 15 años detoda la competición (10 puntos). Por supuesto, les supuso la derrota (96-79).

Igual de significativa fue la derrota de los Mavs en Charlotte teniendo en cuenta la comprometida situación cara a playoffs de ambos. Dirk Nowitzki se tuvo que retirar lesionado durante el segundo cuarto pero volvió tras el descanso. Ya era tarde, los Bobcats habían conseguido una interesante ventaja y movían el balón como los ángeles (89-114). Por último, buena imagen de los Cavs ante los Kings y, oh sorpresa, primer doble-doble profesional de Bennett (99-109).  Leer más »

Joakim Noah “saluda” a los árbitros tras ser expulsado

04 de February de 2014 por txusma

“Saludos” para todos. Para ti, para ti y… para ti, que no se me olvide.

Confirmados los equipos del All Star

31 de January de 2014 por txusma

Ayer se hicieron públicos los nombres de los reservas del All Star.

En el Este, Chris Bosh, Demar DeRozan, Roy Hibbert, Joe Johnson, Paul Millsap, John Wall y Joakim Noah acompañarán a los jugadores que fueron seleccionados por los aficionados: Kyrie Irving, Dwyane Wade, Paul George, Carmelo Anthony y Lebron James.

En el Oeste, serán Lamarcus Aldridge, Dwight Howard, James Harden, Damian Lillard, Dirk Nowitzki, Tony Parker y Chris Paul los que compartirán equipo con Kobe Bryant, Stephen Curry, Kevin Durant, Blake Griffin y Kevin Love.

Lo primero que hemos pensado es ¿Joe Johnson? Después nos hemos fijado en las ausencias de Demarcus Cousins, Goran Dragic, Al Jefferson y Lance Stephenson (jugadores por lo que nosotros apostábamos) y en las de Kyle Lowry y Anthony Davis, a los que alguno también veían en New Orleans. Finalmente, nos hemos dado cuenta de algo terrible: Tim Duncan no ha sido seleccionado.

De todas maneras tendremos que esperar porque Kobe Bryant no jugará este partido y es probable que Chris Paul tampoco lo haga. Goran Dragic parece una elección casi segura en estos momentos como sustituto.

Por cierto, hace un par de días se anunciaron también los jugadores de primer y segundo año que participarán en el Rising Stars Challenge: Anthony Davis, Damian Lillard (que tendrá un fin de semana muy ocupado), Bradley Beal, Harrison Barnes, Jared Sullinger, Jonas Valanciunas , Andre Drummond, Dion Waiters, Terrence Jones, Steven Adams, Victor Oladipo, Michael Carter-Williams, Tim Hardaway Jr., Giannis Antetokounmpo, Pero Antic, Trey Burke, Kelly Olynyk y, atencion, Mason Plumlee. El hermano de los Nets, no el de los Suns. Alguien se debe haber hecho un lio enorme con los votos.

Los All-Star de TJNBA

27 de January de 2014 por TheDeerHunter

Conocidos los quintetos titulares para el próximo All-Star Game de New Orleans procedemos a aventurar lo que desde nuestro punto de vista podría ser la selección ideal. No nos ha gustado la idea de separar el voto entre frontcourt y backcourt, y la consecuencia más visible: el juego interior de small forwards con el que se va a presentar el Este. Por otro lado excluiremos de nuestra lista a jugadores que vienen sufriendo problemas físicos de cierta magnitud. Aunque llegaran en condicions al evento, de trata de un fin de semana perfecto para descansar y recuperarse. No olvidemos que al final lo importante es la competición.

OESTE

Titulares

Stephen Curry: Si Chris Paul estuviera sano habría que reconocer que esta elección sería como mínimo discutible  teniendo en cuenta los méritos de cada uno. No obstante uno no puede ser totalmente objetivo y “El artista” es una de nuestras debilidades. Mi voto hubiera sido en cualquier caso para él. Sobra decir lo desequilibrante que puede llegar a ser cuando fluye el baloncesto por sus venas y lo bien que le pega la naturaleza de este evento.

James Harden: Podemos llegar a entender la votación a Kobe desde un punto de vista honorífico pero no hace falta ser un lince para darse cuenta de quién viene siendo el mejor escolta de la conferencia este año. No está brillando tanto como la temporada pasada pero casi, y sin Kobe, lógicamente, la competencia es menor. En cualquier caso es de esperar que termine saliendo de titular.

Kevin Durant: Al nivel que está va camino de arrasar en la carrera por el MVP, al nivel de los mejores espadas de todos los tiempos. Brillando más que nunca para disimular casi por completo la ausencia de un monstruo como Westbrook. Poco más que añadir. Si hay una elección que debe ser indiscutible es esta.

Blake Griffin: Si alguien tenía alguna duda sobre la realidad de Griffin la ausencia de Chris Paul debería resolverla. Podríamos discutir a quién se prefiere, “a papá o a mamá”, pero con el detalle del balance de su equipo la elección es esencialmente justa… siempre que LaMarcus Aldridge también sea incluido dentro del quinteto.  Leer más »

La Crónica: Sorpresas de inicio de año

03 de January de 2014 por TheDeerHunter

Victoria foránea de los dos equipos de Nueva York frente a equipos punteros del Oeste. Debe de ser consecuencia de alguna compleja alineación astral porque sinó es difícil de entender. En Oklahoma City, Deron Williams recordó al jugador determinante que era aprovechando la ausencia de Westbrook y dio buena cuenta de unos grises Thunder, que no van a poder mantener el ritmo sin su base estrella (95-93). En San Antonio Melo hizo de las suyas pero fue Shumpert, en un partido antológico, el factor X de los Knicks ante unos Spurs también muy discretos. Sólo Bellinelli dio la cara y aún así perdieron sólo de 4 (105-101).  Leer más »

La Crónica: Alerta amarilla

20 de December de 2013 por TheDeerHunter

El bombazo estallaba anoche y la noticia corría como la pólvora por internet. Kobe Bryant estará 6 semanas de baja por una fractura en (aprendiendo inglés+medicina) “the lateral tibial plateau” de su rodilla izquierda. Lo que se suponía que había sido un susto en el partido ante Memphis era una lesión en toda regla y Kobe siguió jugando y ganando ese partido. Golpe tremendo para él tras la durísima recuperación de su tendón de Aquiles y también para los Lakers, con la plantilla de bases al completo diezmada por las lesiones. En ocasiones todo lo que puede salir mal sale mal.

La noticia oscurecía a priori el plano deportivo en una mini-jornada que terminó siendo bastante divertida contra pronóstico. Los Thunder sumaron su 13ª victoria en su inexpugnable Chesapeake pero los Bulls, también mirados por “el tuerto de las lesiones”, les plantaron cara como jabatos alrededor del pilar emocional que es Joakim Noah (95-107). Leer más »

Chicago Bulls: Notable

25 de July de 2013 por Simon

Dudas, muchas dudas se nos plantean a la hora de calificar la temporada de Chicago Bulls pero al final nos hemos decantado por mirar el vaso lleno. Objetivamente en cuanto a resultados deportivos el rendimiento fue inmejorable, los “peros” que nos han creado tantas dudas son casos como el culebrón Derrick  “The Unreturned” Rose y  la incapacidad de la franquicia para  dar el paso final que necesitan, pues para eso es necesario arriesgar un poco más y no parece que lo vayan a hacer como ha quedado plasmado en casos como el de Nate Robinson esta temporada o Omer Asik la pasada.  Leer más »