Revisando los pronósticos 2015: Pacific

22 de March de 2015 por MagicJohnson32

Recuperemos los pronósticos que hicimos en octubre sobre los equipos de la división Pacific, empezando por el gran dominador de la Conferencia Oeste. No acertamos, ni mucho menos, a imaginar unos Warriors a este nivel, pero en nuestra defensa, ni Steve Kerr soñaba con la campaña que están disfrutando en Oakland.

GOLDEN STATE WARRIORS

Pronóstico Octubre 2014: 49 victorias, última plaza de Playoffs.

Probabilidad de acierto: Remota.

Calificación pronóstico: F

No pelearán los Warriors la última plaza de playoffs sino el título honorífico de campeón de la liga regular. Existían dudas razonables sobre cómo gestionaría un entrenador debutante un grupo que venía de decepcionar el curso pasado, con una segunda unidad que se había devaluado alarmantemente y en un banquillo que se antojaba caliente tras el fulgurante despido de Marc Jackson. Steve Kerr siempre ha demostrado cabeza allá por donde ha estado y en tan sólo unos meses ha dejado su sello, ajustando con ojo clínico los desequilibrios que parecían crónicos en la franquicia de la Bahía. Por fin disfrutamos del fabuloso despliegue ofensivo de Curry, Klay Thompson y compañía pero con mayor consistencia, complementándose a la perfección artistas y “currantes” para alcanzar un punto defensivo que no conocían ni los más viejos del lugar. El diferencial, con toda lógica, es de largo el mejor de toda la liga y el rendimiento de todos es casi inmejorable. En condiciones normales será muy difícil doblegarles… pero si les da por desatar todo su talento en los cruces, será directamente imposible.

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Phoenix Suns 2014-2015: La tierra ¿prometida?

07 de October de 2014 por Simon

Los Suns fueron sin lugar a dudas la gran sorpresa positiva de la temporada pasada. Todo el mundo esperaba un equipo que luchara por no ser el farolillo rojo de la conferencia pero a la hora de la verdad, liderados por Goran Dragic, se quedaron a un suspiro de entrar en los Playoffs en la conferencia más dura de la liga, compitiendo de tú a tú ante equipazos como Mavs o Grizzlies. A pesar del éxito, el verano se presentaba plagado de incertidumbre. Su gran promesa, Eric Bledsoe, acababa contrato y además el equipo disponía de bastante espacio salarial para acometer el fichaje de algún jugador de gran calidad. El dinero ha sido utilizado con cuidado: han firmando bastantes buenos contratos sin pagar más de lo necesario como hacen otras y se mantuvieron firmes ante las exigencias de Bledsoe, que pedía el máximo para renovar. El tira y afloja acabó ligeramente a favor del ex de Kentucky, que no consiguió el máximo pero sí un contrato superior al que podría merecer un jugador con poco tiempo en la élite y sin meniscos. Veremos.

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Phoenix Suns: Sobresaliente

23 de June de 2014 por Simon

Han sido sin duda la gran sorpresa de la temporada. En sólo una temporada y sin encontrar demasiadas explicaciones han pasado de ser considerados peor equipo de la conferencia a uno de los más prometedores. Han estado a punto de colarse en las eliminatorias por el título cuando en la previa un servidor les propinaba un palo tras otro  y les auguraba menos de 30 victorias. No es que nosotros tuviéramos muy mal ojo al proyectar a estos Suns sinó que absolutamente nadie esperaba la temporada que se han sacado de la chistera Hornacek y sus chicos. Todo lo mal que lo hicieron la temporada pasada con un equipo a priori más prometedor y preparado lo han hecho bien en esta campaña.

Al primero que vamos a mencionar particularmente es a Jeff Hornacek, el técnico que más cerca se ha quedado del gran Popovich en las votaciones por el COY. No es para menos, ha convertido un equipo de retales en un proyecto ilusionante, que entretiene a la gente y encima gana. Ha sido uno de los mejores equipos de la temporada en ataque y su banquillo ha aportado como el que más con una lista de jugadores que a principio de campaña parecía la de un equipo de D-League .  Leer más »

Pronósticos a los premios 2014

16 de April de 2014 por TheDeerHunter

Como es tradición vamos a adelantar nuestras propuestas para los premios individuales del curso. Más que nada para que no se pierda Adam Silver, que es rookie como comisionado. Como siempre estamos abiertos a réplicas.

Most Valuable Player

La corona de mejor jugador del mundo debe cambiar de manos este curso. No lo decimos porque estemos cansados de que LeBron James la haya ganado 4 veces en los últimos 5 años (que lo estamos) o que no haya acumulado méritos suficientes para lograrlo (27.1 ppp  -57% FG; 6.9 reb; 6.4 asis; 1.6 rob…). Ni siquiera se trata del asunto de la lesión de Westbrook, que concentró tanto los focos en Kevin Durant (Wade ha jugado sólo 7 partidos más que Westbrook).

Simplemente “Durantula” ha sido mejor y como hicimos el año pasado con “su némesis” trataremos de repasar su “monstruosidad” de campaña: 32 puntos por partido, su cuarto título de máximo anotador sacándole casi 5 puntos al segundo; mirándole a la cara al mejor jugador de la historia en sus mejores campañas… el primero desde su majestad (91-92) en promediar más de 30 puntos por encima del 50% en tiro (50,5% y 39,5% en triples), récord de partidos consecutivos de más de 25 puntos que estaba en manos del 23; 3 meses consecutivos promediando 33 puntos (como Jordan en la 89-90); uno de los únicos 4 genios en la historia que han promediado 32 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias (junto al propio Jordan, Elgin Baylor y Wilt Chamberlain). No hace falta añadir mucho más, pero además algunas de las canastas ganadoras más alucinantes y varias de las actuaciones más sensacionales que se han visto este curso. Nos repetimos… Algún día diremos aquello de “Yo vi jugar a Lebron y Durant”.

Por aquello de completar el podio, a distancia sideral, podríamos situar a Blake Griffin. Hemos hablado mucho de él y no creo que quede nadie que niegue su excelencia este curso. La mejor temporada de la historia de los Clippers debe tener un reconocimiento al mayor culpable de la misma. Quizá si el carácter de los Spurs fuera distinto o no hubiéramos asistido a las pájaras de Pacers y Blazers podríamos estar hablando de otra cosa. Leer más »

Una Cenicienta en el desierto

12 de April de 2014 por MagicJohnson32

Adoramos las Cinderella Stories, y hacía mucho tiempo que no teníamos en la NBA una Cenicienta tan adorable como estos Suns. No imaginábamos, ni en nuestras más descabelladas fantasías, que Phoenix se adentraría en el mes de abril en puestos de Playoffs, en cruenta competencia con Mavericks y Grizzlies por la posesión de los dos últimos billetes para la postemporada todavía disponibles en el Oeste. Suponíamos -y disponíamos de todos los argumentos del mundo para pensar de aquella manera- que su temporada 2013-2014 sería poco más que otra travesía por el desierto de Arizona, como ya había sido el año I d.N. (después de Nash), un tránsito que irremediablemente se iba a cobrar sus víctimas. La llegada de un nuevo GM, Ryan McDonough, y la apuesta por un técnico joven anticipaban un revolcón al roster, y nada pintaban ya en los planes de la franquicia gente como Scola, Gortat, Beasley o Dudley, veteranos sin el margen de progresión ni la ambición ciega y juvenil que requieren los equipos en proceso regenerativo.

dragic hornacekPensábamos -porque así viene detallado en todos los manuales del buen tankeador– que los Suns penarían no solo este año sino unos cuantos más, anclados a las profundidades de la Conferencia Oeste, recolectando derrotas, picks altos del draft y flexibilidad salarial. ¿Cómo no iba a ser así, dados los resultados de la temporada anterior y la plantilla de párvulos, semi anónimos y desharrapados con la que Phoenix encaraba ésta?

Pero no. Porque a las riendas de esa plantilla se situó Jeff Hornacek y en su hoja de ruta no se contemplaba la rendición ante la evidencia. Recordábamos a Hornacek como aquel escolta de muñeca letal y codos afilados en sus años en los Suns de Kevin Johnson y Dan Majerle que plantaron cara a los Lakers del Showtime  y, más tarde, en su rol de pretoriano de Stockton y Malone en los Jazz que llegaron a tener en jaque a Jordan. Por lo demostrado esta temporada, Hornacek, excelente jugador, es aun mejor entrenador.

Bajo su mando ha florecido Goran Dragic, quien con la incorporación de Eric Bledsoe parecía tener sus días contados pero que se ha reivindicado, y de qué manera, elevando su juego a nivel All-Star. De la mano del esloveno, además, estamos disfrutando de las mejores versiones de Channing Frye (con quien el base forma la pareja de pick & roll más productiva de la liga), Gerald Green, los gemelos Morris y un PJ Tucker que hasta hace poco se ganaba las lentejas en las ligas alemana, israelí o ucrania, entre otras. Hornacek ha logrado inocular su espíritu competitivo en Dragic, canalizar el talento y el carácter del base, que no siempre jugaba en su favor, y hacer de él un verdadero líder. Solo así se explica que un equipo tan imperfecto como estos Suns hayan sido capaces de sobreponerse a la ausencia de Eric Bledsoe a lo largo de más de la mitad del curso y llegar a la última semana de la fase regular con las 50 victorias y el pase a Playoffs a su alcance.

Todo lo explicado en los cuatro párrafos anteriores podemos condensarlo en cuatro palabras: voy con los Suns. Nada tengo contra Mavs y Grizzlies; más bien al contrario. Pero ni la admiración incondicional por Dirk Nowitzki ni el cariño hacia Marc Gasol alcanzan ante este puñado de jugadores desacomplejados que hacen bandera de su descaro. ¿Qué más da que les espere, en caso de clasificarse para Playoffs, una contundente derrota en primera ronda ante Spurs o Thunder? Ellos representan el “We Believe” y se han ganado que creamos en ellos. Leer más »

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