Boston Celtics 2014-2015: Gato por liebre

03 de October de 2014 por TheDeerHunter

Soñar con Kevin Love y despertar con Erik Murphy. Los aficionados célticos deben sentirse como ese tipo que, completamente ebrio, cree haberse ligado a la reina de la fiesta al final de la noche pero amanece junto a la última “orca” que le tocó en suerte. Acertamos y Danny Ainge no se atrevió a intentar ni movimientos sonados ni cambios traumáticos en la reconstrucción que maneja. Política conservadora, utilizando lo mejor que fueron capaces sus elecciones de draft, renovando algún expiring y fichando agentes libres no demasiado cotizados. Lo peor es que, respecto a algunas esperadas salidas, no se ha cerrado ninguno de los frentes que tenían abiertos y ello generará tensiones y provocará cambios durante el curso. No preocupa este aspecto en términos resultadistas pues se trata de poner un ladrillo más en una reconstrucción que se estima larga.

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Phoenix Suns: Sobresaliente

23 de June de 2014 por Simon

Han sido sin duda la gran sorpresa de la temporada. En sólo una temporada y sin encontrar demasiadas explicaciones han pasado de ser considerados peor equipo de la conferencia a uno de los más prometedores. Han estado a punto de colarse en las eliminatorias por el título cuando en la previa un servidor les propinaba un palo tras otro  y les auguraba menos de 30 victorias. No es que nosotros tuviéramos muy mal ojo al proyectar a estos Suns sinó que absolutamente nadie esperaba la temporada que se han sacado de la chistera Hornacek y sus chicos. Todo lo mal que lo hicieron la temporada pasada con un equipo a priori más prometedor y preparado lo han hecho bien en esta campaña.

Al primero que vamos a mencionar particularmente es a Jeff Hornacek, el técnico que más cerca se ha quedado del gran Popovich en las votaciones por el COY. No es para menos, ha convertido un equipo de retales en un proyecto ilusionante, que entretiene a la gente y encima gana. Ha sido uno de los mejores equipos de la temporada en ataque y su banquillo ha aportado como el que más con una lista de jugadores que a principio de campaña parecía la de un equipo de D-League .  Leer más »

Mock draft 5.0: Edición Hueso Navicular

21 de June de 2014 por Jose_Dantley

embiidLa lesión de Joel Embiid ha trastocado todos los mocks del draft de la NBA. Salvo que hubiera algún médico en esta sala, acabamos de aprender que existe un hueso navicular que suele dar problemas en gigantes de la talla del camerunés. Las últimas noticias hablan de 4 a 6 meses de baja. Sin embargo, no es preocupante el tiempo de baja, sino que la citada lesión no sea más que un indicador de futuros problemas. Yao Ming, Zydrunas Ilgauskas o Bill Walton son parte de la ilustre lista de centers afectados por fracturas -en algunos casos recurrentes- en el hueso navicular. Incluso Michael Jordan tuvo una fractura menor de este tipo. La terrible presión que soportan los huesos del pie en los hombres altos hace que su recuperación sea más lenta y, generalmente, menos segura.

Ante esta situación, la gran pregunta del draft es saber hasta qué pick caerá Embiid. Dando por hecho que Parker y Wiggins serán 1 y 2 en un orden aún por determinar ¿se atreverán los Sixers a draftear nuevamente a un jugador con problemas de lesiones como el año pasado a Nerlens Noel? En nuestro anterior draft ya nos referíamos a problemas de espalda de Embiid. Ahora, lógicamente, las dudas se agrandan, y un claro reflejo de ello son las declaraciones realizadas por uno de los general managers que han de elegir en el Top 10 del draft a un periodista de ESPN en las que reconoce que los médicos de su franquicia le han pedido que ni se le ocurra seleccionar a Embiid. Leer más »

Mock Draft 4.0: Post-lotería

24 de May de 2014 por Jose_Dantley

Tras la lotería del pasado martes todos hemos aprendido a odiar un poco a los Cavs y a reírnos de sus errores. El morbo del posible error en un draft tan cargado de talento en su top-3 está presente tras el fiasco de Anthony Bennett. El resto de equipos simplemente bajaron una posición respecto a la prevista o se mantuvieron en la que tenían más papeletas. No obstante, la elección de Cleveland marcará el top-3 de igual manera que la elección de Orlando será la ficha de dominó que marque el resto de la lotería.

Pasamos a desgranar nuestra predicción de lotería, por primera vez teniendo en cuenta necesidades. Sin embargo, cuando el talento llama a tu puerta, la opción del BPA (mejor jugador disponible) suele ser la que llevan a cabo los mejores GM.

1. Cavaliers. Andrew Wiggins

Quizá el jugador que más puede encajar es Embiid dada la edad y el historial de lesiones de Varejao, pero Wiggins tiene un potencial descomunal y la duda, por pequeñísima que sea, sobre la espalda del pívot puede inclinar la balanza a favor del canadiense.

2. Bucks. Joel Embiid

La visión de un center capaz de ser determinante en defensa y en ataque es demasiado tentadora si la alternativa -Parker- presenta dudas sobre su ambición de ser superestrella. El agente de Embiid probablemente guardará información clave para según qué equipos. Por mercado, le convendría Philadelphia de entre las tres alternativas posibles. Para los Bucks, Embiid les da más flexibilidad para ir dando galones a la perla griega Antetokounmpo.

3. Sixers. Jabari Parker

San Hinkie, el GM de los Sixers es el que puede tener un mes más relajado, simplemente elegirá al que quede de entre el top-3. Parker es un buen elemento para un equipo que necesita anotación y que tendrá en Nerlens Noel el jugador defensivo que permita compensar las carencias de Parker.  Leer más »

Mock Draft 2014 3.0

28 de April de 2014 por Jose_Dantley

Como suele ser habitual, la March Madness no ha sido decisiva para determinar el orden final del draft 2014. El torneo universitario es otra historia. Cierto que Shabazz Napier ha escalado muchas posiciones respecto a nuestro último mock o que James Young ha reforzado su posición de lotería pero los grandes batacazos como los de Parker o Wiggins afectarán, si lo hacen, muy poco a la decisión final de los GM de la NBA. Si nos tuviéramos que quedar con un hecho realmente significativo serían los problemas físicos de Embiid que en un jugador de su estatura suelen causar alguna caída en el draft.

March Madness aparte, el mapa de los jugadores que se presentan se va esclareciendo. A día de hoy, entre los jugadores que podían optar a lotería, solo Wayne Selden -ya se esperaba-, Willie Cauley-Stein y Montrezl Harrell han decidido quedarse un año más “estudiando”. Por otro lado, Dario Saric parece tener apalabrado el contrato con el Efes Pilsen. Su agente ha indicado que entrará en el draft pero no descarta retirarse si no consigue un top-10. A falta de más información, dejamos fuera a Saric.

Todavía con algún jugador por decidir como los hermanos Harrison, nuestro mock, como siempre con su punto de riesgo, es el siguiente:

1. Andrew Wiggins – 6’8″ – Kansas – SF

2. Joel Embiid – 7’0″ – Kansas – C

3. Jabari Parker – 6’8″ – Duke – SF/PF

4. Julius Randle – 6’9″ – Kentucky – PF

5. Dante Exum – 6’6″ – Australia – PG

6. Noah Vonleh – 6’10” – Indiana – PF

7. Doug McDermott – 6’7″ – Creighton – SF

8. Marcus Smart – 6’4″ – Oklahoma State – PG

9. Aaron Gordon – 6’8″ – Arizona – SF/PF

10. Nik Stauskas – 6’6″ – Michigan – SG

11. Gary Harris – 6’4″ – Michigan State – SG

12. James Young – 6’7″ – Kentucky -SG/SF

13. Tyler Ennis – 6’2″ – Syracuse – PG

14. Kyle Anderson – 6’9″ – UCLA – SF/PF

Salen de la lista Saric por lo comentado anteriormente y Rodney Hood por no dar el paso adelante. Entran Young y Anderson.  Leer más »

Los Connecticut Huskies son los nuevos campeones universitarios

08 de April de 2014 por txusma

Y ocurrió justo lo que predijo nuestro compañero Ruxixón: Los Huskies salieron con el cuchillo entre los dientes y cuando quedaban 6 minutos para terminar la primera parte ganaban por 15 puntos de diferencia a unos Wildcats que no habían acabado de salir del vestuario. Shabazz Napier (22p, 6-18 TC, 6r) y Ryan Boatright (14p, 5-6 TC) ya habían anotado 13 puntos en los primeros 9 minutos cuando los gemelos Harrison, a los que amargaron toda la noche, no habían conseguido estrenarse todavía. Sirva como ejemplo de la diferencia de actitud en esos primeros compases de partido. Pero a partir del minuto 15 Kentucky despertó, apretó las clavijas (solo Napier por parte de UConn fue capaz de anotar un par de canastas antes del descanso) y logró reducir la diferencia hasta los 4 puntos. Parecía que había pasado el peor momento para los de Calipari y que en la 2ª parte podría imponer por fin, su poderoso juego interior.

Los segundos 20 minutos empezaron con muchos nervios por parte de ambos equipos. El marcador quedó estático en un 34-37 para los Huskies durante casi 4 minutos de juego y cuando se movió fue para colocar a los Wildcats a un solo punto. Sin embargo, volvió a notarse la bizoñez y la experiencia de Kentucky que de nuevo vio como Connecticut se escapaba en el marcador y se iba a los 9 puntos de ventaja a falta de 11 minutos para el final del partido. En ese momento, llegó una de las jugadas del partido y probablemente del campeonato: el estratosférico mate de James Young (20p, 5-13 TC, 7r) por encima de toda la defensa de los Huskies.  La acción espoleó a sus compañeros que consiguieron volver a ponerse a un solo punto y tener, incluso, oportunidad para ponerse por delante en el marcador. Con 47-48 Aaron Harrison (7p, 3-7 TC) falló un triple que podría haber sido decisivo ya que Kentucky nunca más estuvo tan cerca de sus rivales. Un par de triples de Napier y Niels Giffey (1op) volvieron a conceder a los suyos una pequeña ventaja que ya no abandonaron hasta el final de partido.  Leer más »

March Madness 2014: Hoy, la gran final

07 de April de 2014 por Ruxixon

A las 3h00 hora española, se enfrentarán en Arlington (Texas) ante unos 80000 espectadores los Connectitut Huskies y los Kentucky Wildcats. Pero antes de ir a la previa repasamos como fueron las semifinales de un torneo emocionantísimo, como prácticamente siempre:

KENTUCKY (8) – WISCONSIN (2)

Y lo volvió a hacer. Cuando aún nos relamíamos con el triple ganador de Aaron Harrison frente a Michigan, otro game winner del “bueno de los gemelos” lleva a Kentucky a la oportunidad de levantar su 9º trofeo nacional tras derrotar 74 a 73 a Wisconsin. Parece que a Kentucky le gusta navegar en un constante déjà vu. Wisconsin empezó muy fuerte apoyándose en su tiro exterior (Ben Brust 15 puntos) y siendo muy agresivos de cara al aro, que aunque no le servía para sumar en primera instancia, sí que les llevaba a la línea de personal, donde realizaron un partido casi inmaculado (19-20 TL). Por su parte a Kaminsky le tocó hacer el trabajo sucio intimidando a los interiores de Kentucky, que pudo mantenerse en el partido aferrándose a un gran James Young (17 puntos), gracias al cual consiguieron reducir la desventaja de 9 a 4 puntos al finalizar la primera parte.

Justo tras la reanudación y tras triple de Dekker (15 puntos), llegó el tiempo muerto solicitado por Calipari que activó el catalizador de los Wildcats. Un gran parcial de 15-0, con ya los interiores haciendo acto de presencia (Dakari Johnson 10-7, Randle 16-5 y Poythress 8-7), dio la vuelta al partido aunque Wisconsin no permitió que fuera a más y a base de triples consiguió igualar las cosas. Los 12 minutos finales fueron un continuo intercambio de canastas que tuvieron su punto álgido a falta de 52 segundos. Andrew Harrison encadenó 2 acciones consecutivas que parecían sepultar las opciones de Kentucky, primero un triple mal tirado cuando aún faltaban 19 segundos de posesión y posteriormente, una falta en el triple tras comerse el amago de Traevon Jackson (12 puntos). Los Badgers llevaban 17 de 17 en los libres y Jackson sólo había fallado 2 de 19 en el torneo así que los rostros de los jugadores del banquillo de los Wildcats no presagiaban nada bueno. Sin embargo Jackson fallaría su primer tiro, el único fallo de la noche, y con 2 arriba Wisconsin y a falta de 5.7 segundos, un Aaron Harrison no especialmente inspirado hasta el momento (3-8 en el tiro) tomó la palabra.  Leer más »

March Madness 2014: Previa

20 de March de 2014 por Ruxixon

Ya se han jugado 4 partidos de la fase previa de la March Madness pero será hoy cuando empiece realmente el baile con los primeros partidos de los favoritos. En tjnba.com no podíamos perdernos un evento tan seguido en USA y más en un año tan señalado por los scooters de la NBA por lo que, como en las últimas ediciones, hemos preparado una previa para que no os perdáis detalle. Queremos agradecer a nuestro compañero Ruxixon que nos haya echado una mano. Su participación (y la de todos) enriquece aún más este blog.

MIDWEST REGION (by Ruxixon)

Muchos aficionados y expertos cuestionan que Wichita State (1) sea un equipo que realmente valga un seed 1 tomando su sencillo calendario de esta temporada como argumento. Lo cierto es que los Shockers de Greg Marshall han acabado el año imbatidos (34-0, el único equipo de la nación en conseguirlo) gracias al buen hacer del senior Cleanthony Early (15.8 ppp-5,9 rpp), el hombre grande del equipo y que ya hizo un gran torneo el año pasado, y los sophomores Ron Baker y Van Vleet (12.1 ppp-5.3 app), de quien se puede decir que es el verdadero líder del equipo sobre la pista y el jugador a seguir. El comité les ha “echado una mano” colocándoles un camino minado con Kentucky y Louisville en el horizonte, después de lo que debe ser un inicio de torneo tranquilo frente la universidad de Cal Poly. A su favor juega el talento y la experiencia del año pasado, ya que gran parte del roster que perdió en semifinales ante a la postre campeones, Louisville, siguen en el equipo. Y están ante la oportunidad de entrar en la historia, pues sólo 7 equipos han conseguido alcanzar el título sin haber perdido ni un solo partido en toda la temporada, el último Indiana en 1976. Un gran aliciente para demostrar de que pasta están hechos.

Kentucky (8) vuelve al March Madness tras su ausencia del año pasado. Con uno de los mejores reclutamientos de la historia, Calipari forma un quinteto integrado por cinco freshman, entre los que destacan el SG proyectado en 1ª ronda del próximo draft, James Young (14.5 ppp), los gemelos Harrison, con Aaron  (13.8 ppp) en su mejor momento de la temporada, y Julius Randle (15.0 – 10.5), a quien los mocks colocan entre el 3-5 del draft. Desde el banquillo estarán respaldados por los sophomores Alex Poythress y Willie Caunley-Stein. La apuesta de cada año por el talento, aunque las dudas sobre la química de equipo (260 del país en cuanto a asistencias y el 310 en cuanto a robos) y la falta de experiencia estarán presentes en cada partido que jueguen. Los Louisville Cardinals (4) de Rick Pitino son un año más una máquina perfectamente engrasada y posiblemente el favorito para alcanzar la Final Four en Nort Texas. Siguen haciendo gala de un gran juego colectivo y una presión asfixiante, herramientas que les llevaron al título la pasada campaña, a pesar de que la temporada para los Cardinals no se presentaba fácil debido a las bajas de jugadores tan importantes como Siva y Dieng (draft) o de Benahan (excluido por violación del reglamento de la universidad). La explosión de Montrezl Harrell (14.2 ppp – 8.2 rpp, proyectado como nº21 del draft) es un plus para un equipo que sigue contando con el huracán Russ Smith (18.3 ppp – 4.3 app), que completa su ciclo universitario liderando al equipo en la tarea anotadora. Las recientes exhibiciones en el torneo final de conferencia, donde han ganado a sus rivales con un margen de 33 puntos de media, confirman que los Cardinals están dispuestos a conseguir el complicado “Repeat”.

Sin Burke ni Hardaway Jr. y sin Mitch McGary, que volvió a sufrir problemas de espalda y tuvo que pasar por el quirófano -se rumorea su vuelta, aunque parece improbable-, Michigan (2) ha acabado líder de la Big 10, aunque la derrota en la final del torneo de conferencia frente a los Spartans deja un sabor amargo de cara al March Madness ya que les privó de ser un seed 1. La seguridad en el tiro es la baza principal de los Wolverines (48 % en FG). En el equipo destaca Nik Stauskas, no sólo por sus números (17.5 ppp, porcentajes >44%) sinó por su liderazgo entre los compañeros. El talón de Aquiles del equipo es el juego interior (nº 299 en rebotes) donde sólo cuentan con Jon Horford (el hermanísimo de Al, jugador de los Hawks) y Jordan Morgan, que son dos jugadores que están ahí para estorbar, atrapar algunos rebotes y poco más. Además son un equipo que se deja recortar ventajas con demasiada facilidad. Si quieren repetir su trayectoria de la temporada pasada (perdieron en la final contra Louisville) tendrán que aparecer las mejores versiones de LeVert  (13.3 ppp – 4.5 rpp) y Glenn Robinson III (13.0 ppp – 4.3 rpp). La apuesta de Coach K por el small ball hace que Duke (3) sea uno de los equipos más anotadores del país. Gran parte de esa anotación llega a través de Rodney Hood (16.4 ppp) y el recruit estrella, Jabari Parker (19.3 ppp – 8.8 rpp), que ocupa habitualmente los minutos de center. La falta de equilibrio en el roster se traduce en escasez de centímetros por lo que podrán tener problemas con el juego interior de los rivales. Las opciones de Duke pasan fundamentalmente por mantener un alto porcentaje de acierto en el tiro, así que los exteriores Cook y Sulaimon tendrán que aparecer junto a las dos figuras del equipo.

Dejando de lado las posibilidades de algún upset, que siempre hacen acto de presencia en la March Madness, habrá que seguir con atención a jugadores que parece serán elegidos en el próximo draft. En el primer partido del torneo, correspondiente a la primera ronda que solo disputan 8 equipos,  TJ Warren (24.8 ppp – 7.2 rpp elegido Jugador del año en la ACC, por encima de Jabari Parker) dejó sus credenciales y lideró a NC State (12) a la victoria gracias a una gran segunda parte en la que anotó 16 puntos. Se enfrentaba a Semaj Christon (17.1 ppp – 4.2 app) un playmaker de buen tamaño, que ve el aro con facilidad y protagoniza highlights con sus pases, aunque eso le lleve a cometer bastantes pérdidas. Precisamente, el martes acabó con 7 y sólo pudo anotar 14 puntos. Otros jugadores a seguir pueden ser Jarnell Stokes (14.7 ppp – 10.3 rpp) de Tennessee, que fue clave en el partido de la fase previa con 18 puntos y 13 rebotes,  o Jahii Carson (18.6 ppp – 4.5 app – 4.0 rpp) de Arizona State (10)Leer más »

Seguimiento del Draft 2014: Torneos regionales

17 de March de 2014 por Viva_Dirk

Se acabaron las tonterías. Mañana martes ya se juegan los primeros partidos de la March Madness aunque será el jueves cuando realmente comience la locura. Como os explicábamos en el pasado artículo, la semana pasada estaba dedicada a la resolución de los diferentes torneos regionales y todos los jugadores volvieron a entrar el liza. Repasamos las actuaciones de los jugadores más importantes:

Kansas: Sin la participación de Joel Embiid todo el protagonismo estaba centrado en Andrew Wiggins. El canadiense respondió a la perfección en el primer partido con 30 puntos, 8 rebotes, 3 asistencias y 3 robos ante los Cowboys de Marcus Smart y en el segundo volvió a asumir protagonismo con 21 tiros, 22 puntos y 7 rebotes. Sin embargo, los Jayhawks cayeron en semifinales contra Iowa, los a la postre campeones. Su compañero Wayne Selden promedió en los dos partidos jugados 11.5 puntos con un 35% en tiros.

Duke: Los Blue Devils cayeron en la final del torneo ante Virginia, uno de los cabezas de serie del torneo nacional. Jabari Parker promedió 20 puntos, 6 rebotes y un 41% en tiros, mientras que su compañero Rodney Hood aportó 14.6 puntos. Durante la final ambos tuvieron problemas para anotar con fluidez, algo que Duke no se puede permitir.

Kentucky: Los Wildcats también cayeron en la final, ellos ante Florida, tal vez los máximos favoritos al título universitario. En los 2 primeros partidos del torneo Julius Randle promedió 14.5 puntos y 13.5 rebotes pero en el decisivo se hundió y acabó con 4 puntos y un 1 de 7 en tiros de campo. James Young promedió 16 puntos por noche pero tampoco estuvo muy fino el último. De hecho, el mejor de la final fue Willie Cauley Stein con 10 puntos, 11 rebotes y 6 tapones.  Leer más »

Seguimiento del draft 2014: Del 23 al 9 de Marzo

12 de March de 2014 por Viva_Dirk

Se acabó la “regular” en la NCAA. Este fin de semana se jugarán los diferentes torneos que definirán los ganadores de las 31 conferencias que componen la complicada liga universitaria americana. Todos estos campeones disputarán la famosa March Madness, una Copa del Rey a lo bestia que alcanza cotas de seguimiento inimaginables para los europeos cuando hablamos de deporte universitario. Además de estos 31 equipos, participan en la March Madness el campeón de la Ivy League (que se juega con un formato de liga, no hay torneo) y 36 equipos más elegidos por un comité de expertos. El domingo 16 es el “Selection Sunday”, el día que se hacen públicos los equipos seleccionados y el famoso bracket con los equipos organizados por regiones. Reiros pero este acto se retransmite en directo para todo el país y viene precedido de especiales de varias horas de duración. Como la Copa del Rey, vaya…

Como hemos comentado, solo tienen plaza asegurada los campeones de las conferencias aunque a la práctica hay muchos equipos que ya saben que aunque no ganen su torneo estarán en la March Madness. De todas maneras, hay equipos en la cuerda floja, cuya presencia o no puede depender de cómo lo han hecho durante la regular. El comité de expertos tiene en cuenta muchas cosas.

Sin más dilación repasemos como les ha ido a los diferentes equipos en este final de liga regular. Como siempre, fijándonos en los jugadores que más suenan para el draft.  Leer más »

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