Indiana Pacers 2014/2015: Caída a los abismos

06 de October de 2014 por Esteban

Ni los más pesimistas podían augurar una 14/15 tan negra como la que espera a estos Pacers. Después de ser la sensación de la liga durante meses, cerraron la temporada pasada en un mar de dudas, y la off season, lejos de disiparlas, ha contribuido a ampliarlas. De la noche a la mañana los Pacers han perdido a sus dos referentes del perímetro que a su vez eran los dos máximos anotadores y mejores defensores del equipo. Dos pérdidas sólo comparables a la salida de LeBron de los Heat pero sin un Deng para reemplazarlos. Si a eso sumamos la decepcionante campaña de George Hill, el bajón al final del curso de Roy Hibbert y el “relax” de David West durante la temporada pasada poco queda a lo que agárrarnos y más cuando a simple vista jugadores no aparecen jugadores en el roster capaces de anotar los 35 puntos por partido que promediaban entre George y Stephenson.  Si la temporada pasada ya comentábamos que eran un equipo bastante limitado en ataque, hoy en día quizá sean el peor de toda la liga. Para completar los males, por primera vez en cuatro años se vio jaqueado el liderazgo y la capacidad de Frank Vogel.  Temporada oscura en Indiana…

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Indiana Pacers: Aprobado

15 de July de 2014 por Esteban

Todos los aficionados de los Pacers nos sentimos decepcionados con lo que pudo ser y no fue, es cierto, pero la temporada hay que analizarla lo más objetivamente posible.

En nuestro análisis previo les dábamos 60 victorias y una final de conferencia en la que caerían 4-3 frente al Heat. Finalmente fueron 56 victorias (aunque en algún momento de la temporada parecía que íbamos a quedarnos cortos) y la derrota frente a Heat fue 4-2. Es decir que rozaron lo que se esperaba y si en algún momento las expectativas estuvieron demasiado altas fue gracias a sus propios esfuerzos, que superaron lo que la mayoría esperaba de ellos. No podemos culparlos, sino felicitarlos por lograr que muchos les vieran con posibilidades de ganar no solo a Heat sino incluso la NBA.

En el mismo análisis apostábamos a que el equipo mejoraría ayudado por la experiencia ganada en unos playoffs que fueron como la guerra misma y por una mejora notoria de su banca. Sin embargo éramos escépticos respecto sus posibilidades reales de ser una verdadera potencia. La falta de un anotador nato que cargara con la ofensiva era notoria y las probabilidades de atascos ofensivos como los ya vistos en los últimos dos playoffs seguía latente. Ambos inconvenientes se vieron sorteados en los primeros dos meses de competición gracias a un enorme Paul George, que continuó con la inercia de las finales de conferencia de 2013 y emergió como anotador nato y un talento propio de las quinielas para el MVP. Cimentados en su excelente defensa (impresionante por tramos) y bancados en ataque por George, comandaron la liga los primeros meses, lideraron el Este de manera clara y se convirtieron en el mejor equipo de la NBA.  Leer más »

Indiana Pacers: Ganar hoy

02 de October de 2013 por Esteban

Giro inesperado en los despachos de los Pacers: del conservadurismo demostrado la temporada pasada a una clara decisión de ir a por todo.

Dos caminos tenían estos Pacers. Uno de ellos era el de mantener dentro de sus márgenes lo bueno el año pasado y mejorarlo en lo posible sin perder de vista el futuro. Esta opción, como hacíamos notar en el resumen de fin de curso, implicaba traspasar el expiring de Danny Granger, en otra época jugador franquicia del equipo,  por algunos jugadores más jóvenes y baratos, rondas o espacio salarial. También se tendría que negociar duramente con David West y no firmarle un contrato mayor de 8 o 10 millones por un año o a lo sumo dos. Tambiénse debería renovar a Tyler Hasbrough por poco dinero y varias temporadas, asegurándose así un joven interno por un buen tiempo. Finalmente habría que fichar un base joven suplente que fuera más futuro que presente y sin dudas darle muchos minutos a  Orlando Johnson y Salomon Hill. Pequeños retoques con las renovaciones de George y Stephenson en el horizonte.

Pero los directivos Pacers han visto la posibilidad de ir a por el primer título de la franquicia en la historia y han echado toda la carne en el asador, aun hipotecando el futuro de los próximos dos o tres años.  Es un todo nada. La renovación de David West era necesaria pero a su edad 36 millones por 3 años garantizados parece exagerado. Con este supercontrato, Indiana comenzaba a demostrar que había llegado la hora de gastar el dinero y que el momento es ahora. Con esta filosofía ficharon como base suplente al veterano CJ Watson, que viene de dos años bárbaros en los Bulls y los Nets y unos PO pasados mejores aun. Buenos fichajes para el hoy pero que difícilmente pueden ser el cimiento para el mañana.  Leer más »

Indiana Pacers: Piso Alto, techo Bajo

04 de October de 2012 por Esteban

Es una cuestión difícil este análisis. Es posible que los aficionados de los Pacers pueden mostrarse excitados por lo realizado la pasada temporada pero particularmente me encuentro algo decepcionado. El conservadurismo mostrado durante el verano y un futuro a medio plazo no muy alentador  me obligan a ser duro con ellos.

La temporada 2010/2011 terminó de manera enormemente optimista para Indiana. Haberse clasificado para playoffs con un cinco inicial formado por Darren Collison, Paul George, Danny Granger, Tyler Hansbrough y Roy Hibbert era pura emoción. Exceptuando a Granger se trataba de cuatro chicos con contratos rookies. Ninguna estrella pero si un bloque sólido desde el que crecer.

Los Pacers lo intentaron pero sin salirse del molde y sin arriesgar demasiado. Los fichajes de George Hill, David West y Leandro Barbosa eran apuestas seguras y de bajo riesgo que culminaron en una segunda ronda de playoffs y les alcanzó para ganar dos partidos a los campeones Heat. Poco más se les podía pedir. De hecho creo que de haber jugado la otra semifinal podrían hasta haberse metido en la final de conferencia. Leer más »

Indiana Pacers: Notable

02 de August de 2012 por TheDeerHunter

Extraña ironía. Justo en el momento en que Larry Bird empezaba a recoger los frutos de 4 años de trabajo saliendo de una interminable reconstrucción, justo cuando se le reconocía su esfuerzo con el premio al mejor ejecutivo del año, va y se nos desmarca con su renuncia al cargo. Los motivos concretos no han trascendido.

El equipo que deja el viejo pájaro ha logrado este año su mejor balance desde la temporada 2003-04 cuando Carlisle y Walsh estaban a la cabeza de la franquicia. Donnie Walsh, por cierto, regresa a la que siempre fue su casa a suplir la presidencia mientras que Kevin Pritchard ocupará el cargo de gerente.

Atendiendo exclusivamente a lo deportivo, el rendimiento ha rozado el sobresaliente. Frank Vogel ha logrado equilibrar ataque y defensa, 13º en puntos anotados y 10º en concedidos. La única asignatura pendiente ha sido la dirección, como ya apuntamos a principio de curso. El segundo peor equipo de la liga en asistencias. Para apuntalar este aspecto se ha fichado a Dj Augustin en sustituación de Darren Collison. Si esa va a ser la línea de actuación de los nuevos responsables técnicos…

Con sus virtudes y sus escasos defectos éste equipo firmó un excelente ritmo de victorias en la regular, exceptuando un par de malas rachas en febrero (5 consecutivas) y marzo (4) contra rivales de primera fila que les estropearía la foto final aunque no la 3ª posición lograda. En mi opinión, una posición inmejorable bajo cualquier punto de vista. Varios equipos a priori más potentes hubieran firmado estos resultados. A destacar de este tramo de campaña la progresión de Roy Hibbert y Paul George, el nivel mantenido por Danny Granger y David West (aunque cada vez les cuesta más) o la aportación de George Hill, que terminaría quitándole la titularidad a Collison. Leer más »

La Crónica: Los Magic se quedan en 56 puntos

24 de January de 2012 por TheDeerHunter

La crisis va por barrios en esta comprimida liga. Las piernas no aguantan la vorágine de tanto partido en tan poco tiempo.

Un día un equipo se siente en la cresta de la ola logrando una victoria de mérito y al siguiente se da un batacazo de récord. Al revés también ocurre y las razones son inescrutables. Da la impresión que los Celtics han tenido que perder la mitad de sus piezas más sensibles para empezar a funcionar. Rondo, Allen y Pietrus fueron baja pero es que Orlando anoche fue el rival que a todos nos gustaría tener. La madre de todas las madres. La caraja mental que llegaron a mostrar los de Florida fue tal que llegaron a defender una posesión con sólo 4 tíos en cancha. Los porcentajes alcanzan un nivel grotesco y el resultado final marca un lamentable récord de la franquicia en 56 puntos anotados (56-87).

Los Grizzlies son ahora mismo los que mejor resisten la montaña rusa y acumulan la mejor racha de victorias. No estuvo fácil mantenerla, pues necesitaron un parcial de 22-39 en el último cuarto para remontar una desventaja de 20 puntos y ganar de 1 (91-90). Claro que enfrente tenían a los Warriors, que también son los amigos de los niños… Leer más »

Dallas Mavericks: ¿Y ahora qué?

03 de January de 2012 por HisRoyalAirness

Por fin llegó. El pasado junio vimos a Dirk Nowitzki levantar el ansiado trofeo ‘Larry O’Brien’. Mucho tiempo esperando, muchas desilusiones e infortunios hasta llegar a ese momento. Junto a él ilustres de la liga como Jason Kidd o Shawn Marion que parecía que, como tantos otros, se retirarían sin el codiciado anillo de campeón.

Unos playoffs atípicos, apasionantes y duraderos que nos regalaron actuaciones legendarias y remontadas para la historia. Los últimos cuartos de los partidos de Dirk han sido para visionar en todas las escuelas de baloncesto del mundo. El alemán actuó como el mejor clutch player de los últimos años. No olvidaremos la remontada frente a los Thunder o la ya mítica, remontada del segundo partido de las Finales frente a los Heat.

Por si no lo era aún, Dirk Nowitzki ya es leyenda. Muy merecidamente. Y puede que ya estemos en condiciones de decir que ese “one-leged fadeaway jumper”, como le llaman al otro lado del Atlántico, sea uno de los mejores y más indefendibles tiros de la historia junto al Sky-Hook de Kareem, el fadeaway de Michael o el tiro a tabla de Duncan. Cabe destacar las decisiones tomadas por Rick Carlisle, sobre todo durante las Finales, que nos callaron a más de uno la boca (entre los cuales me incluyo) ganándole la partida a Eric Spoelstra en todo momento. Los que siempre le acusamos de inmovilista y cuadriculado vimos boquiabiertos como siempre tomó la mejor decisión para su equipo, se adaptó a toda circunstancia, varió incluso el quinteto inicial y eliminó a jugadores de la rotación, muy acertadamente, dependiendo de cada eventualidad. De 10. Su continuidad está más que asegurada. El estandarte de campeones ya se ha izado en lo alto del American Airlines Center. ¿Podrán los campeones defender su corona? Ahora lo veremos. Leer más »

EuroNBAsket 2011: Empieza el baile

30 de August de 2011 por TheDeerHunter

¡Volvemos de vacaciones! Adelantamos algunos días nuestro regreso para inaugurar el curso baloncestístico, que da comienzo mañana en Lituania.

Con todas las dudas que nos atormentan sobre la temporada NBA, al menos tenemos por delante un Eurobasket  que algunos consideran el mejor de la historia, con la mayor representación de la mejor liga del mundo en los últimos años. Casi medio centenar de jugadores a los que seguiremos con atención. Esta edición viene marcada por el lockout que ha favorecido ese nivel en las selecciones participantes. Nos esperan más de 100 partidos en 19 días, con selecciones únicamente de 12 miembros. ¿Are you ready?

Grupo A:

Grupo duro el que debe afrontar el vigente campeón, aunque las 3 primeras plazas que dan derecho a la siguiente ronda parecen a priori adjudicadas.

España intentará defender el título con 6 NBAs y con ánimo de revancha. Pau Gasol intentará reivindicarse tras su decepcionante final de temporada en L.A. y la selección intentará hacer lo propio tras el fracaso en Turquía. A su lado tendrá, como no, a su hermano Marc y también como novedad al asimilado Serge Ibaka, dos de los hombres grandes revelación del pasado curso en USA. Juntos conforman un juego interior considerado por algunos como el más poderoso de la historia del país. Por fuera contarán con el “raptor” José Calderón más Rudy Fernández y Ricky Rubio, nuevas incorporaciones de Dallas Mavericks y Minnesota Timberwolves respectivamente. Son jugadores que, aunque nadie duda de sus cualidades, vienen atravesando un momento de juego irregular y de cuyo rendimiento dependerá buena parte de las posibilidades de liderar el grupo y de repetir título. La selección se completa con otros nombres importantes como son Juan Carlos Navarro (“ex-grizzlie), Sergi Llull (derechos de Rockets), Víctor Claver (derechos de Blazers), Felipe Reyes, Víctor Sada y Fernando San Emeterio. Son los claros favoritos para todo. Leer más »

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