Las finales: Golden State Warriors 4 – Cleveland Cavaliers 2

19 de June de 2015 por TheDeerHunter

“But I think what was probably overlooked all year long was that what really wins is the combination of great offense and great defense.  We had the No. 1 defense in the league.  We had the highest scoring team in the league.  We were No. 1 in assists.  We were No. 1 in field goal percentage defense. When you get that combination, then you’re going to be pretty good.” Steve Kerr

Final extraño a una campaña enrarecida. No es frecuente que tras ganar un anillo las declaraciones del técnico suenen tanto a justificación. Es posible que nos hubiéramos malacostumbrado a las dos apoteósicas temporadas anteriores con sus apasionantes playoffs y finales. La saga épica “Heat vs Spurs” quedará en nuestra retina durante mucho tiempo.

El “déficit de emociones” con el que llegamos al epílogo de la 2014/15 no podía reconducirse de ningún modo en la serie definitiva. En una esquina del ring un rival mermado por las lesiones que debía fiar sus opciones a enfangar el juego. En la otra los claros favoritos enfrentados a su propia inexperiencia y naturaleza errática. Oculto en la sombra, un tercer rival inexorable y quizá el verdadero dominador de la campaña: la promesa de lo que podría haber sido y no fue.  Leer más »

La Crónica: Warriors contra uno

15 de June de 2015 por txusma

Me levanto por la mañana, miro el móvil y, oh dios mio, ¡480 mensajes por leer en Whatsapp! Dos de los usuarios más activos de un grupo de NBA del que formo parte (dos usuarios que por aquí conocéis como TheDeerHunter y Viva_Dirk) se han visto el quinto partido de las finales enterito de cabo a rabo y lo han comentado para que todos pudiéramos seguirlo en riguroso directo. Sólo hay un problema: no parece que hayan visto el mismo encuentro. El debate que ya hace días que dura se mantiene vigente: ¿Son los compañeros de Lebron James una auténtica panda de mataos? ¿Están los compañeros de Stephen Curry a un nivel tan paupérrimo que prácticamente suponen un lastre para el actual MVP de la liga? 2 preguntas que dan para cientos y cientos de mensajes, estudios y manipulaciones estadísticas, retrospectivas históricas, lo que haga falta. Veamos si vosotros ponéis vuestro granito de arena en la discusión.

La cuestión es que los Warriors ya están a sólo una victoria de un título que se les resiste de 1975, en los tiempos de Rick Barry. Es curioso pero aparte evidentemente de Barry, de aquella plantilla tan solo me suena el nombre de un, en aquella temporada, rookie Jamaal Wilkes y más por lo que hizo después en los Lakers. El resto son una auténtica pandilla de mataos de desconocidos. Nos podríamos plantear si de aquí a 40 años alguien recordará quiénes eran Andre Iguodala, Draymond Green, Klay Thompson o Harrison Barnes, secundarios necesarios para la gloria de su líder, un gran Stephen Curry que anotó 37 puntos con 7 triples en una gran serie de 13 de 23 en tiros de campo. De todas maneras, los Warriors están a un paso de llevarse el anillo porque se enfrentan prácticamente a un solo jugador. Su inexperiencia les costaría muy cara en cualquier otra circunstancia pero los Cavaliers son tan poquita cosa más allá de Lebron James que no pueden hacer más que lo que ya hacen: disputar los partidos hasta los últimos minutos.  Leer más »

La Crónica: la noche de la iguana

12 de June de 2015 por TheDeerHunter

Kerr sacrificaba la torre de inicio. Andrew Bogut se iba al banco como principal señalado por el mal juego general de los anteriores partidos. En su lugar se estrenaba como titular este curso Andre Iguodala, cuando siempre lo había sido durante toda su carrera. Sin duda el bueno de Iggy había sido de lo poco salvable en las filas de los “guerreros” hasta el momento.

El choque se iniciaba por los mismos derroteros acostumbrados. Los Warriors fallando canastas cómodas y los secundarios locales haciendo muy bien su trabajo. Un 7-0 sin intervención directa de “The King” que aventuraba dolor y sufrimiento al rival contra las cuerdas. Puro espejismo.

El planteamiento de Steve Kerr comenzaba a funcionar muy pronto. Abría Stephen Curry con un triple, y pronto se veía arropado por puntos de Draymond Green  y el mismo Iguodala. Los Cavs pronto se dieron cuenta de que no iba a ser como otros días y no encontraron manera de intimidar al small ball rival. Curry y compañía lograban darle velocidad al juego por primera vez en toda la serie y se inició un intercambio de golpes que en nada beneficia al limitado equipo de David Blatt. Al final el primer parcial se cerró con un 24-31 y los visitantes cargados de confianza, confianza que viene siendo un arma de doble filo para estos Warriors. En el segundo cuarto repetían guión y controlaban el juego muy cómodamente. La diferencia alcanzaba pronto los 15 puntos con, esta vez sí, un excelente Draymond Green. Ante la inoperancia del perímetro rival, los Warriors se atrevían incluso con defensas dobles a LeBron James que sufría lo indecible para anotar.  Leer más »

La Crónica: Victoria en el barro

28 de May de 2015 por txusma

Posiblemente James Harden no haya dormido esta noche. Habrá repasado una y otra vez cada una de las ¡13 pérdidas! que cometió anoche, cada uno de los 9 lanzamientos errados de 11 intentos, incluso los 3 tiros libres que falló. Aún le quitará más el sueño saber que a pesar de su desastrosa actuación los Rockets se mantuvieron en el partido hasta el último cuarto. ¿Hubieran ganado con él a un nivel simplemente correcto? Nunca lo sabremos.

La cuestión es que 40 años después los Warriors vuelven a las finales y lo hacen además como favoritos. Tiempo habrá de analizar lo que nos espera ya que se nos presenta una semana sin baloncesto producto de unas finales de conferencia más desiguales que nunca. Anoche los Warriors volvieron a salir algo dormidos lo que permitió a los Rockets llegar a acumular una ventaja de hasta 8 puntos a pesar de que se veía que James Harden no iba a tener su noche. Pero en el segundo cuarto los “Splash Brothers” se activaron y le dieron la vuelta al marcador, 13 puntos de Klay Thompson y 7 de Stephen Curry que no encontraron mucha respuesta más allá del tiro exterior de Josh Smith (¿quién me iba a decir a mí que escribiría esto hace 3 meses?).  Leer más »

La Crónica: Acto de fe

14 de May de 2015 por txusma

Cuando las cosas no funcionan como a ti te gustaría has de tirar de coraje y de fe. Eso fue lo que hizo Al Horford para llevarse el rebote ofensivo en una jugada en la que en teoría sólo tenía que limitarse a mirar. Mientras, los Warriors superaron sin problemas a los Grizzlies y espantan los fantasmas que habían aparecido tras sus dos derrotas consecutivas.

Washington Wizards 81 – Atlanta Hawks 82

John Wall parecía querer exigir íntegramente el protagonismo del partido al anunciarse unos minutos antes del inicio que sería titular a pesar de sufrir varios fisuras en su mano izquierda pero al final la estrella y el héroe del encuentro no fue él sinó el dominicano Al Horford. Los Hawks siguen lejos del nivel que mostraron en enero y encadenaron buenos momentos con auténticas desconexiones que permitían a los Wizards meterse de nuevo en el partido e incluso marcharse en el marcador. Atlanta entró por delante al último cuarto pero un parcial de 11-1 a favor de los visitantes encendió todas las alarmas de la parroquia local. Un triple de Kyle Korver (su única canasta del partido) y otro de Horford igualaron de nuevo el marcador y dieron paso a unos últimos minutos de infarto. El dominicano empezó a reclamar toda la atención con otra canasta y un tapón a Wall que dieron ventaja a los suyos y Dennis Schroeder (en pista con la bendición de Jeff Teague) acabó de completar lo que había sido un parcial de 14-0 en menos de 4 minutos de juego. En ese momento apareció Paul Pierce para rescatar a los Wizards con dos triples, el segundo a falta de 8 segundos que ponía a los suyos 1 arriba. Tiempo muerto local y jugada para el alemán Schroeder. Al Horford se tenía que limitar a poner un bloqueo para Korver pero al ver a su compañero entrar a canasta se lanzó como un poseso hacía la zona y pescó el rebote ofensivo sobre Nene a pesar de llegar desde atrás en un auténtico acto de fe. Tras hacerse hueco bajo la canasta, el dominicano sólo tuvo que dejar la pelota suavemente en la canasta. En el marcador solo restaba 1 segundo y 9 décimas, demasiado poco para unos Wizards sin tiempos muertos.  Leer más »

La Crónica: Ni las pachangas

03 de April de 2015 por TheDeerHunter

El dominio de los Warriors durante la regular 2014/15 ha sido incontestable. En su situación, tras haber asegurado el primer puesto hace varias jornadas, sería perfectamente comprensible dejarse llevar el resto de partidos que les quedan donde únicamente se juegan el honor de dejar un mejor récord para la historia. Muchos aprovecharon antes esta circunstancia para administrar unos descansos tan valiosos a estas alturas de curso, aunque la apabullante profundidad de banco que disfrutan los Warriors este año resta importancia a este factor. Así que ahí les tenemos con 11 victorias consecutivas sin atisbo de freno, mostrando músculo contra rivales directos como los Clippers ayer y entrenando situaciones extremas como esta noche ante los Suns, donde el marcador ha cambiado tres veces de bando en los últimos 8 segundos. El héroe en esta ocasión ha sido Harrison Barnes con un game winner después de otro partido horroroso en términos ofensivos. Si encima les empieza a sonreir la suerte apaga y vámonos. Leer más »

La crónica: Balones a Kyrie

05 de December de 2014 por FranGuaita

Irving asombra al Madison con 37 puntos y una canasta final de ensueño para certificar el triunfo de Cleveland. En Oakland, el líder del salvaje Oeste se merendó a los Pelicans casi sin bajar del autobús. 11 victorias consecutivas, récord de la franquicia. Además, Portland sigue mandando en la NorthWest tras imponerse a Indiana.

Pasen y lean.

kyrie_msg

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Golden State Warriors: Bien

24 de July de 2014 por txusma

Como muchos analistas, a principio de temporada también nos planteábamos si los Warriors eran firmes candidatos al anillo. El fichaje de Iguodala ponía la guinda a uno de los mejores (sinó el mejor) quintetos de todo el Oeste y parecía ser la pieza que faltaba para completar un puzzle ganador. De todas maneras también avisamos que buena parte del éxito del equipo dependía de la salud de sus integrantes ya que la plantilla parecía algo corta a simple vista.

Al término de la temporada el sabor que nos queda es algo amargo y eso que han acabado la regular con nada menos que 51 victorias algo que no veían en la bahía desde los tiempos de Chris Mullin, Tim Hardaway y Latrell Sprewell, por allá 1993. Lo curioso es que en ambas ocasiones conseguir más del 60% de victorias solo acabó sirviendo para alcanzar el 6º puesto de la conferencia y ser eliminados en 1ª ronda de playoffs. Eso sí, los de Don Nelson fueron barridos por los Phoenix Suns mientras que los Warriors de esta temporada exigieron el máximo a Los Angeles Clippers a pesar de no mostrar su mejor versión.

Con los números en la mano, nadie puede suspender la temporada de los Warriors. De hecho, el despido fulgurante del entrenador Mark Jackson una vez eliminados en primera ronda respondió más a temas relacionados con su gestión del equipo de asistentes y con el ambiente de trabajo que rodeaba a la plantilla que a los resultados en sí a pesar de que la mayoría de los aficionados esperábamos algo más del equipo. De todas maneras, es muy posible que el supuesto mal ambiente haya acabado afectando en el día a día y que el equipo no haya estado lo bien trabajado que podría haberlo estado en otras circunstancias. El fichaje de Andre Iguodala ha salido rana tanto por el nivel que ha mostrado el ex de Sixers y Nuggets (simplemente correcto), como por la pérdida de confianza que el movimiento provocó en Harrison Barnes en quien tantas esperanzas habíamos puesto tras sus superlativos playoffs del año pasado. Andrew Bogut fue un bastión en su propia zona hasta que acabó lesionándose en el peor momento posible y a David Lee no se le ha visto tan implicado como en otras ocasiones aunque es justo reconocerle que a la chita callando ha acabado con 18 puntos y 9 rebotes de media. En el momento de la verdad, Stephen Curry y Klay Thompson no pudieron compensar el desequilibrio en el juego interior y la temporada acabó antes de lo que muchos vaticinaban.  Leer más »

La Crónica: Tropiezos inaugurales

20 de April de 2014 por TheDeerHunter

Extraordinaria jornada inaugural de los playoffs 2014. Grandes dificultades para todos los cabezas de serie. Este es un mundo baloncestístico a parte y todo lo bueno o malo que hayas hecho durante el curso queda en un segundo plano.

Comenzó como algunos apuntábais. Los Nets dieron un clínic de saber estar en una eliminatoria y los Raptors necesitaron un cargamento de Dodotis cuando terminó el encuentro. Los “Dinosaurios” sabían que debían aprovechar el congojo inicial de sus jóvenes rivales y salieron a hacer toda la sangre del mundo. Joe Johnson abusando de sus pares y Deron Williams recordándonos a su mejor versión. Fue todo suyo el ritmo del encuentro. El primer parcial fue de 29 puntos para ellos y suerte que Valanciunas y Lowry mantenían de alguna manera el barco a flote. DeRozan naufragando por completo.

Los Raptors sudaron para recuperarse. Cada mínima desventaja se convertía en un viacrucis. La salida de Vasquez y Patterson significó algunos grandes momentos de intensidad, fiando todo a  contragolpes. Llegó a parecer que se inclinaba el choque a su favor. A falta de 5 minutos Vasquez anotaba un triple para ponerse 76-75 arriba. A partir de aquí… monólogo del Tiranosaurio Pierce. Canasta de Jo Jo; doble error de Raptors; canastón de Garnett que se había arrastrado hasta ese momento; fallo de Lowry; triple de Pierce; anota Valanciunas y se acabó, tres canastones seguidos marca de la casa de “The Truth” que aseguraban la victoria. En apenas 2 minutos 9 puntos sin fallo. Lo bueno es que se había tirado sesteando los tres primeros cuartos y buena parte de ese. Leer más »

PO 2014: Previa Los Angeles Clippers – Golden State Warriors

17 de April de 2014 por Hynreck

Una de las series más atractivas de primera ronda (casi me atrevería a decir la más atractiva) será la que enfrente al otrora vecino pobre de Los Angeles a los chicos de la bahía. La serie, ya bonita de por sí, no carecerá de la incipiente rivalidad entre ambos conjuntos que va a más en cada partido en el que se enfrentan. Para muestra, repasemos lo sucedido en los últimos partidos que les han enfrentado: el banquillo de GSW mofandose de Blake Griffin, roces entre el propio Blake y Draymond Green, entre Blake y Bogut, entre Bogut y Paul, codazos, expulsiones, tensión… La serie va a estar caliente en cada uno de los partidos. Intensidad no va a faltar desde luego, en juego parece haber algo más que el pase a unas semifinales de conferencia. Leer más »

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