La Crónica: James Harden quiere visitar de nuevo la bahía

26 de May de 2015 por txusma

Con un 3-0 a su favor y jugando fuera de casa podemos permitir a los Warriors salir un poco relajados e ir entrando en el partido poco a poco según se vayan sintiendo más cómodos sobre la cancha. Posiblemente ese era el plan pero lo cierto es que se les fue un poco de las manos. Los Rockets anotaron 45 puntos (¡45!) en los primeros 12 minutos con un Josh Smith que se aprovechó de la nula defensa rival y anotó los 5 tiros que intentó. Al inicio del segundo cuarto la ventaja local tocó techo al llegar a los 25 puntos y tuvo que llegar Draymond Green con 9 puntos consecutivos a sacar a los suyos del ensimismamiento en el que estaban instalados. La diferencia no disminuía pero al menos ya no iba a más. Con los Rockets 21 puntos arriba a falta de unos 6 minutos para el descanso, los locales montan un contraataque y Trevor Ariza se plantó solo ante la canasta. Por el rabillo del ojo ve llegar a un rival y finta el tiro lo que provoca que el rival, que intentaba taponar, vuele por encima suyo, se voltee y golpee con su cabeza contra el suelo. Todo muy doloroso y espectacular y más tras comprobar que el jugador caído en el suelo era el mismísimo MVP de la temporada, Stephen Curry. El base de los Warriors se tuvo que retirar a los vestuarios y estuvo fuera del partido unos 12 minutos pero por suerte todo quedó en un susto y pudo reincorporarse a medio tercer cuarto. La baja de Curry, lejos de hundir a los suyos, pareció espolearlos. Klay Thompson entró en combustión y anotó 16 puntos con 4 triples incluidos. A la chita callando y sin Curry, los Warriors se colocaban a solo 10 puntos de los Rockets al llegar al descanso.  Leer más »

La Crónica: El ángel exterminador

24 de May de 2015 por TheDeerHunter

Con la misma sonrisa que podría mostrar tu hijo si le regalas un balón de baloncesto, se dirijía Stephen Curry a un aficionado de la primera fila que le trataba de estorbar en su enésimo canastón del tercer cuarto. “Sit Down”, le sugería. Por si hubieran sospechas si se había ayudado de la suerte, en la jugada siguiente repetía el triple desde el mismo punto, justo al lado del hombre que ya se había sentado en su asiento. Curry tarda 4 décimas en ejecutar ese tipo de lanzamientos, con un acierto desde la misma esquina izquierda de “tan sólo” un 91% durante estos playoffs. Se volvía hacía la grada y toda ella permanecía en su asiento, rendida a su talento. Leer más »

La Crónica: Monumento al basket

22 de May de 2015 por txusma

Con semejantes escultores lo más normal es que cada partido se convierta en un monumento. El duelo entre el MVP de la temporada, Stephen Curry, y el otro principal candidato al galardón, James Harden, fue épico, de poder a poder. Individualmente tal vez el combate se lo llevó Harden a los puntos pero los Warriors fueron los que se alzaron con la victoria.

Houston Rockets 98 – Golden State Warriors 99

A pesar de lo que indicaban las primeras informaciones, Dwight Howard saltó a la cancha con el quinteto inicial y lo cierto es que jugó un buen partido pero no nos desviemos más de lo que ha de ser el foco central de esta crónica: el duelo cara a cara entre los 2 mejores jugadores de la temporada 2014/2015 (Lebron James mediante). Stephen Curry golpeó primero con un primer cuarto  en el que anotó 15 puntos aprovechándose de los despistes defensivos de los visitantes pero éstos se las arreglaron para salir vivos a pesar de los 36 puntos que anotaron los Warriors. En el segundo cuarto la diferencia no dejó de aumentar y un parcial de 8-o dejó la diferencia en 17 puntos. Ahí tocó techo, justo en el momento en que James Harden volvía a la pista tras unos merecidos minutos de descanso. Bajo su liderato (autor de 12 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias, 1 robo y 1 tapón en apenas 7 minutos y medio) los Rockets empataron el partido antes del de descanso a unos Warriors que parecían haberse quedado KO por momentos.  Leer más »

La Crónica: The “Shaun” of the Dead

20 de May de 2015 por TheDeerHunter

Houston Rockets 106 – Golden State Warriors 110

El coro cantaba “over-rated” para recibir a James Harden. “La Barba” y compañía trataron de silenciarlo pronto pegando primero. Primer parcial de 31-24 con Trevor Ariza y Josh Smith a un excelente nivel. La defensa de los Warriors hacía aguas hasta la mitad del segundo cuarto. Los Rockets se escapaban de 17, la mayor diferencia que han disfrutado este curso. La inquietud se apoderaba del Oracle Arena.

Pero os grandes técnicos son capaces de dar la vuelta a las circunstancias. Steve Kerr apostaba por el small-ball contra el gigante rival. Draymond Green de pívot y Shaun Livingston a la palestra. Descomunal su impacto en el partido, firmando 10 puntos nada más salir para un parcial de 25-6. En 7 minutos los Rockets veían como la ventaja se iba al limbo. El segundo cuarto terminaba con uno de esos triples de Curry que te hunden…

Pero si algo han demostrado los Rockets estos playoffs es saber encajar los golpes. Dwight Howard abandonaba el partido lesionado pero Harden mostraba al respetable su estatus de merecido aspirante al MVP con un tercer cuarto excepcional, llegando a rozar otro triple doble al final.

Se sienten muy cómodos los Warriors en el intercambio de golpes. No les tembló el pulso a pesar de que el rival tonteó con la machada en todo momento. Sólo hace falta que este equipo sepa administrar cualquier mínima ventaja que acumule… (106-110)

El segundo, con mayores necesidades para los visitantes, se disputará muy probablemente sin Dwight Howard. Nadie dijo que fuera fácil.

MVP: Stephen Curry 34 puntos (6 de 11 en triples) 6 rebotes, 5 asistencias, 2 robos.

Previa Warriors – Rockets

19 de May de 2015 por TheDeerHunter

No se puede pedir mucho más. Los dos mejores equipos de la conferencia durante la regular se enfrentan por el trono del Oeste. Por si fuera poco hay “duelo en O.K. Corral” entre los dos mejores jugadores del año. Con la inclinación ofensiva de ambos y el gusto por el buen juego tiene pinta que nos lo podemos pasar de lujo en esta serie.

Si nos ceñimos a los antecedentes recientes los Rockets lo tienen francamente mal para plantar cara al mejor equipo de la liga. Los Warriors les han barrido 4-0 en sus enfrentamientos directos de regular. Bien es cierto que Dwight Howard únicamente participó en dos de esas derrotas, y evidentemente no llegó a estar al 100%. En la postemporada Howard ha sido el termómetro del rendimiento de su equipo con un balance tremendamente positivo y con total seguridad va a ser un factor clave. Por otro lado se confirma que Patrick Beverley no va a llegar a tiempo, para mayor regocijo de un Stephen Curry que está afilando la guadaña.  Leer más »

La Crónica: Acto de fe

14 de May de 2015 por txusma

Cuando las cosas no funcionan como a ti te gustaría has de tirar de coraje y de fe. Eso fue lo que hizo Al Horford para llevarse el rebote ofensivo en una jugada en la que en teoría sólo tenía que limitarse a mirar. Mientras, los Warriors superaron sin problemas a los Grizzlies y espantan los fantasmas que habían aparecido tras sus dos derrotas consecutivas.

Washington Wizards 81 – Atlanta Hawks 82

John Wall parecía querer exigir íntegramente el protagonismo del partido al anunciarse unos minutos antes del inicio que sería titular a pesar de sufrir varios fisuras en su mano izquierda pero al final la estrella y el héroe del encuentro no fue él sinó el dominicano Al Horford. Los Hawks siguen lejos del nivel que mostraron en enero y encadenaron buenos momentos con auténticas desconexiones que permitían a los Wizards meterse de nuevo en el partido e incluso marcharse en el marcador. Atlanta entró por delante al último cuarto pero un parcial de 11-1 a favor de los visitantes encendió todas las alarmas de la parroquia local. Un triple de Kyle Korver (su única canasta del partido) y otro de Horford igualaron de nuevo el marcador y dieron paso a unos últimos minutos de infarto. El dominicano empezó a reclamar toda la atención con otra canasta y un tapón a Wall que dieron ventaja a los suyos y Dennis Schroeder (en pista con la bendición de Jeff Teague) acabó de completar lo que había sido un parcial de 14-0 en menos de 4 minutos de juego. En ese momento apareció Paul Pierce para rescatar a los Wizards con dos triples, el segundo a falta de 8 segundos que ponía a los suyos 1 arriba. Tiempo muerto local y jugada para el alemán Schroeder. Al Horford se tenía que limitar a poner un bloqueo para Korver pero al ver a su compañero entrar a canasta se lanzó como un poseso hacía la zona y pescó el rebote ofensivo sobre Nene a pesar de llegar desde atrás en un auténtico acto de fe. Tras hacerse hueco bajo la canasta, el dominicano sólo tuvo que dejar la pelota suavemente en la canasta. En el marcador solo restaba 1 segundo y 9 décimas, demasiado poco para unos Wizards sin tiempos muertos.  Leer más »

La crónica: Lucky boy

10 de May de 2015 por TheDeerHunter

Dennis Schröder on Pierce’s game-winner: “It was a lucky shot and we lost the game.”

Pierce on Schröder saying the shot was lucky: “Of course Schroder is going to say I’m lucky, he’s probably too young to have seen the last 17 years of it … He probably missed with me in 2K.” Leer más »

La Crónica: La Máscara

06 de May de 2015 por txusma

Estos playoffs van de Cid Campeadores, de bases que no tienen miedo a jugarse el físico cuando saben que sus equipos les necesitan. Si hace unos días fue Chris Paul el que se mantenía en pista a pesar de una lesión, ayer fue Mike Conley el que saltaba a la pista a pesar de tener un ojo a la virulé y haberse operado una fractura en el rostro hace apenas 8 días. En Atlanta, John Wall fue baja pero tampoco dudamos de que si hubiera hecho falta se hubiese calzado las zapatillas y hubiera dado lo mejor de sí mismo. Jugadores de otra pasta.

Memphis Grizzlies 97 – Golden State Warriors 90

Ya lo dijimos en la crónica del primer partido: “Por suerte, los Grizzlies le pueden poner nombre a su margen de mejora: Mike Conley“. Comprobando el estado de su ojo izquierdo no teníamos nada claro que el base de los Grizzlies pudiera llegar a vestirse de corto en lo que quedaba de playoffs pero en esta postemporada bastante dada a las heroicidades, Conley no podía quedarse impasible viendo como sus compañeros  se enfrentaban a los líderes de la liga. Tras participar suavemente en el entrenamiento matinal, médicos, entrenadores y el propio jugador decidieron conjuntamente que Conley fuera de la partida vistiendo una máscara de protección. El efecto fue inmediato desde el primer minuto. Zach Randolph y “el amigo de Greg Oden” (un saludo a todos los que minusvaloraron a  Conley en 2007) anotaron 19 puntos en el primer cuarto y lo Grizzlies llegaron a acumular una ventaja de 11 puntos. Por los locales solo Stephen Curry parecía repuesto de la sorpresa de ver a Conley sobre el parqué. En el segundo cuarto apareció la temida defensa de los Grizzlies, con Tony Allen a la cabeza dejaron a los “Splash Brothers” en 5 puntos con un 2 de 13 en TC y gracias a un parcial de 9-0 en los últimos instantes de la primera parte Memphis se fue al descanso con 11 puntos de ventaja. Los Warriors solo habían sido capaces de anotar 39 puntos en 24 minutos, algo que sólo había sucedido en otra ocasión en toda la temporada y no había sido en el Oracle Arena. Los visitantes no bajaron el nivel ni un ápice en la 2ª parte y llegaron a gozar de hasta 16 puntos de ventaja a mitad del tercer cuarto. En ningún momento Mike Conley y los suyos perdieron el control de la situación y los molones Warriors no pudieron sinó hincar la rodilla ante la superioridad manifiesta de sus rivales.

MVP: Mike Conley (22 puntos) y Zach Randolph (22 puntos, 7 rebotes y 4 asistencias)  Leer más »

La Crónica: Y tras el caviar… jamón dulce del malo

04 de May de 2015 por txusma

Sabíamos que el sábado había sido un día histórico y que difícilmente presenciaríamos algo similar al día siguiente. Lo que no sabíamos es que la diferencia sería tan abismal. El Wizards – Hawks resultó un despropósito en algunos tramos del partido (ya avisamos…) y el Grizzlies – Warriors se acabó antes de tiempo. Poca chicha para los que han probado el caviar más selecto.

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La Crónica: Los Warriors esperan rival

26 de April de 2015 por TheDeerHunter

Primera barrida en los playoffs 2015. Los Pelicans han plantado más cara de lo que muchos esperaban y el resultado no invalida la gran campaña que se han marcado. Al contrario los Warriors han dejado algunas dudas y necesitarán mucho más que talento racheado si de verdad aspiran a hacerse con el anillo. Nets y Bucks estrenaron su casillero de victorias, mientras que los Grizzlies ganaron su tercer partido.

Atlanta Hawks 83 – Brooklyn Nets 91

Quien la sigue la consigue y los Nets, en su séptimo intento este curso, por fin han logrado vencer a los Hawks, dejando además muy buenas sensaciones para afrontar con optimismo el resto de la eliminatoria. Los pupilos de Hollins salieron a pista con las ideas perfectamente claras para un primer parcial de 31-16. No hemos visto en muchas ocasiones este año a ningún equipo mover mejor el balón que los Hawks, como tampoco a ningún quinteto titular superar al de los 4 all-stars. Es en buena medida mérito del técnico dotar de carácter rocoso a una plantilla con fama de apática y acomodada. El exponente es Brook López reboteando como nunca, quien se impuso a Al Horford en ambos lados de la cancha en una actuación del dominicano para olvidar. El otro duelo que cayó del lado local fue el Bogdanovic vs Kyle Korver quien, por una vez, no anotó un triple. Los Hawks, no obstante, demostraron que saben encajar y remaron hasta colocarse por delante a falta de cuatro minutos para terminar el tercer cuarto. Todo un espejismo pues los Nets firmaron un 18-0 que les aseguró el primer punto.

MVP: Brook Lopez 22 puntos, 13 rebotes, 2 tapones. Leer más »