Minnesota Timberwolves: Insuficiente

02 de July de 2014 por Ruxixon

La calificación de la temporada de los Timberwolves resume muy bien lo que ha sido no sólo esta campaña sinó un ciclo de 3 años que empezó un 26 de diciembre de 2011 cuando, cual regalo de Navidad que llegaba después del lockout, apareció un equipo destinado a partes iguales, a robar el corazón de los aficionados gracias a un baloncesto muy divertido, y a alcanzar cotas muy altas. Sin embargo, 3 años después aquí estamos, contemplando como los números de un sempiterno candidato al MVP, Kevin Love, han caído en saco roto. O viendo como la magia de Ricky “Business”, como lo llamaba Andrés Montes, se ha ido haciendo más débil perdida entre su progresión y la falta de ella.  O podemos decir que quizás el trabajo de Adelman en los banquillos debería haber finalizado algo antes, recuperando así algo de ese tiempo perdido con su familia. Al final el proyecto ha resultado insuficiente entre una mezcla de mala fortuna, representada en forma de lesiones, y malas decisiones, como esa de plantarle a Kevin Love un contrato de 3 + 1 con una Player Option el último año, lo que te deja este verano en la encrucijada que supone ver a tu jugador franquicia decidido a irse a otro lugar a conseguir lo que en la fría Minnesota no ha podido. La sequía de los lobos sin visitar los PO dura ya 10 años, la peor racha de entre todas las franquicias de la NBA en la actualidad, y el panorama no es alentador.  Leer más »

March Madness 2014: Ya tenemos equipos para la Final Four

02 de April de 2014 por Ruxixon

SOUTH REGION (by Txusma)

Los Florida Gators (1) sabían que si superaban a UCLA (4) en el Sweet Sixteen tenían muchas posibilidades de entrar en la Final Four por que en el otro lado del cuadro se enfrentaban rivales teóricamente inferiores como Dayton (11) y Stanford (10). Con esta idea en la cabeza los de Billy Donovan salieron a imponer su juego desde el primer minuto y a no permitir correr a los Bruins. Florida se puso por delante a los 8 minutos y ya no perdió la ventaja en ningún momento. El partido transcurrió igualado pero con los Gators siempre unos puntos por delante. Kyle Anderson (11p – 9r – 5a) estaba perfectamente controlado y cualquier intento de UCLA por igualar el partido era respondido por Florida que tuvo en Michael Frazier III su mejor hombre con 19 puntos y 5 de 9 en triples. A falta de 10 minutos, los Bruins consiguieron ponerse a un solo punto pero fue un espejismo. Un parcial de 10-0 con Scott Wilbekin (13p) como protagonista y una defensa aún mejor que no dejó correr más a los jugadores los rivales, finiquitó el partido.

En el otro partido del Sweet Sixteen, Dayton sí que fue capaz de correr y vencer a Stanford gracias a los 15 puntos más que anotaron al contrataque. Hasta 12 jugadores participaron en la 1ª mitad por parte de los Flyers y los 12 cumplieron a la perfección su papel. En cambio, la corta rotación de los Cardinals acabó siendo un hándicap porque los problemas de faltas aparecieron cuando aún quedaban muchos minutos por delante. Su mejor jugador en el partido, Dwight Powell (17p – 9r), se fue a la ducha cuando todavía quedaban 5 minutos por jugarse. Stanford no pudo imponer su poderoso juego interior ni sujetar a Jordan Sibert que acabó el partido con 18 puntos.

Sin embargo la aventura de los Dayton Flyers acabaría en la siguiente ronda. Los Gators les controlaron en todo momento y solo les permitieron 8 puntos al contraataque y es que desde el primer momento quedó patente la diferencia de nivel entre uno y otro equipo. La presión a toda la pista que plantaron los de Billy Donovan en momentos puntuales del partido ahogó a los Dayton que no pudieron superarla prácticamente en ninguna ocasión. Scottie Wilbekin (23p) y Patrick Young (12p – 6r – 2rb – 4t) lideraron a un equipo que se planta en la Final Four tras ganar todos sus partidosde la March Madness por más de 10 o más puntos de diferencia. No puede haber mejor tarjeta de presentación.  Leer más »

March Madness 2014: Previa

20 de March de 2014 por Ruxixon

Ya se han jugado 4 partidos de la fase previa de la March Madness pero será hoy cuando empiece realmente el baile con los primeros partidos de los favoritos. En tjnba.com no podíamos perdernos un evento tan seguido en USA y más en un año tan señalado por los scooters de la NBA por lo que, como en las últimas ediciones, hemos preparado una previa para que no os perdáis detalle. Queremos agradecer a nuestro compañero Ruxixon que nos haya echado una mano. Su participación (y la de todos) enriquece aún más este blog.

MIDWEST REGION (by Ruxixon)

Muchos aficionados y expertos cuestionan que Wichita State (1) sea un equipo que realmente valga un seed 1 tomando su sencillo calendario de esta temporada como argumento. Lo cierto es que los Shockers de Greg Marshall han acabado el año imbatidos (34-0, el único equipo de la nación en conseguirlo) gracias al buen hacer del senior Cleanthony Early (15.8 ppp-5,9 rpp), el hombre grande del equipo y que ya hizo un gran torneo el año pasado, y los sophomores Ron Baker y Van Vleet (12.1 ppp-5.3 app), de quien se puede decir que es el verdadero líder del equipo sobre la pista y el jugador a seguir. El comité les ha “echado una mano” colocándoles un camino minado con Kentucky y Louisville en el horizonte, después de lo que debe ser un inicio de torneo tranquilo frente la universidad de Cal Poly. A su favor juega el talento y la experiencia del año pasado, ya que gran parte del roster que perdió en semifinales ante a la postre campeones, Louisville, siguen en el equipo. Y están ante la oportunidad de entrar en la historia, pues sólo 7 equipos han conseguido alcanzar el título sin haber perdido ni un solo partido en toda la temporada, el último Indiana en 1976. Un gran aliciente para demostrar de que pasta están hechos.

Kentucky (8) vuelve al March Madness tras su ausencia del año pasado. Con uno de los mejores reclutamientos de la historia, Calipari forma un quinteto integrado por cinco freshman, entre los que destacan el SG proyectado en 1ª ronda del próximo draft, James Young (14.5 ppp), los gemelos Harrison, con Aaron  (13.8 ppp) en su mejor momento de la temporada, y Julius Randle (15.0 – 10.5), a quien los mocks colocan entre el 3-5 del draft. Desde el banquillo estarán respaldados por los sophomores Alex Poythress y Willie Caunley-Stein. La apuesta de cada año por el talento, aunque las dudas sobre la química de equipo (260 del país en cuanto a asistencias y el 310 en cuanto a robos) y la falta de experiencia estarán presentes en cada partido que jueguen. Los Louisville Cardinals (4) de Rick Pitino son un año más una máquina perfectamente engrasada y posiblemente el favorito para alcanzar la Final Four en Nort Texas. Siguen haciendo gala de un gran juego colectivo y una presión asfixiante, herramientas que les llevaron al título la pasada campaña, a pesar de que la temporada para los Cardinals no se presentaba fácil debido a las bajas de jugadores tan importantes como Siva y Dieng (draft) o de Benahan (excluido por violación del reglamento de la universidad). La explosión de Montrezl Harrell (14.2 ppp – 8.2 rpp, proyectado como nº21 del draft) es un plus para un equipo que sigue contando con el huracán Russ Smith (18.3 ppp – 4.3 app), que completa su ciclo universitario liderando al equipo en la tarea anotadora. Las recientes exhibiciones en el torneo final de conferencia, donde han ganado a sus rivales con un margen de 33 puntos de media, confirman que los Cardinals están dispuestos a conseguir el complicado “Repeat”.

Sin Burke ni Hardaway Jr. y sin Mitch McGary, que volvió a sufrir problemas de espalda y tuvo que pasar por el quirófano -se rumorea su vuelta, aunque parece improbable-, Michigan (2) ha acabado líder de la Big 10, aunque la derrota en la final del torneo de conferencia frente a los Spartans deja un sabor amargo de cara al March Madness ya que les privó de ser un seed 1. La seguridad en el tiro es la baza principal de los Wolverines (48 % en FG). En el equipo destaca Nik Stauskas, no sólo por sus números (17.5 ppp, porcentajes >44%) sinó por su liderazgo entre los compañeros. El talón de Aquiles del equipo es el juego interior (nº 299 en rebotes) donde sólo cuentan con Jon Horford (el hermanísimo de Al, jugador de los Hawks) y Jordan Morgan, que son dos jugadores que están ahí para estorbar, atrapar algunos rebotes y poco más. Además son un equipo que se deja recortar ventajas con demasiada facilidad. Si quieren repetir su trayectoria de la temporada pasada (perdieron en la final contra Louisville) tendrán que aparecer las mejores versiones de LeVert  (13.3 ppp – 4.5 rpp) y Glenn Robinson III (13.0 ppp – 4.3 rpp). La apuesta de Coach K por el small ball hace que Duke (3) sea uno de los equipos más anotadores del país. Gran parte de esa anotación llega a través de Rodney Hood (16.4 ppp) y el recruit estrella, Jabari Parker (19.3 ppp – 8.8 rpp), que ocupa habitualmente los minutos de center. La falta de equilibrio en el roster se traduce en escasez de centímetros por lo que podrán tener problemas con el juego interior de los rivales. Las opciones de Duke pasan fundamentalmente por mantener un alto porcentaje de acierto en el tiro, así que los exteriores Cook y Sulaimon tendrán que aparecer junto a las dos figuras del equipo.

Dejando de lado las posibilidades de algún upset, que siempre hacen acto de presencia en la March Madness, habrá que seguir con atención a jugadores que parece serán elegidos en el próximo draft. En el primer partido del torneo, correspondiente a la primera ronda que solo disputan 8 equipos,  TJ Warren (24.8 ppp – 7.2 rpp elegido Jugador del año en la ACC, por encima de Jabari Parker) dejó sus credenciales y lideró a NC State (12) a la victoria gracias a una gran segunda parte en la que anotó 16 puntos. Se enfrentaba a Semaj Christon (17.1 ppp – 4.2 app) un playmaker de buen tamaño, que ve el aro con facilidad y protagoniza highlights con sus pases, aunque eso le lleve a cometer bastantes pérdidas. Precisamente, el martes acabó con 7 y sólo pudo anotar 14 puntos. Otros jugadores a seguir pueden ser Jarnell Stokes (14.7 ppp – 10.3 rpp) de Tennessee, que fue clave en el partido de la fase previa con 18 puntos y 13 rebotes,  o Jahii Carson (18.6 ppp – 4.5 app – 4.0 rpp) de Arizona State (10)Leer más »

Seguimiento del draft 2014: Del 23 al 9 de Marzo

12 de March de 2014 por Viva_Dirk

Se acabó la “regular” en la NCAA. Este fin de semana se jugarán los diferentes torneos que definirán los ganadores de las 31 conferencias que componen la complicada liga universitaria americana. Todos estos campeones disputarán la famosa March Madness, una Copa del Rey a lo bestia que alcanza cotas de seguimiento inimaginables para los europeos cuando hablamos de deporte universitario. Además de estos 31 equipos, participan en la March Madness el campeón de la Ivy League (que se juega con un formato de liga, no hay torneo) y 36 equipos más elegidos por un comité de expertos. El domingo 16 es el “Selection Sunday”, el día que se hacen públicos los equipos seleccionados y el famoso bracket con los equipos organizados por regiones. Reiros pero este acto se retransmite en directo para todo el país y viene precedido de especiales de varias horas de duración. Como la Copa del Rey, vaya…

Como hemos comentado, solo tienen plaza asegurada los campeones de las conferencias aunque a la práctica hay muchos equipos que ya saben que aunque no ganen su torneo estarán en la March Madness. De todas maneras, hay equipos en la cuerda floja, cuya presencia o no puede depender de cómo lo han hecho durante la regular. El comité de expertos tiene en cuenta muchas cosas.

Sin más dilación repasemos como les ha ido a los diferentes equipos en este final de liga regular. Como siempre, fijándonos en los jugadores que más suenan para el draft.  Leer más »

Seguimiento del draft 2014: Semana del 18 al 24 de enero

25 de January de 2014 por Viva_Dirk

La expectación que ha levantado el draft del 2014 nos ha empujado ha inaugurar esta sección. En ella os iremos informando semanalmente de lo ocurrido en la NCAA, teniendo especial atención en los nombres propios de esta generación.

Nos metemos directamente en harina con lo ocurrido el pasado sábado día 18. Hubo muchos partidos por lo que nos centraremos en los jugadores que suenan para el draft y en alguna gran actuación. Joel Embiid y Marcus Smart protagonizaron el duelo de la jornada, con ambos rozando el triple-doble. El center hizo un 13-11 y 8 tapones mientras que el base de Oklahoma State dejóun a tarjeta de 16-10-9 y 4 robos aunque con bajos porcentajes de tiro. Mala actuación, en cambio, de Andrew Wiggins que estuvo cerca de costar el partido a Kansas. Jabari Parker anotó 23 puntos  y capturó 7 rebotes en la victoria de Duke frente los Wolfpack de TJ Warren (suena sobre los puestos 20-25 de 1ª ronda) que hizo 23-8. Asistimos al mejor partido de la temporada de Andrew Harrison con 26 puntos bien secundado por los 18 de Julius Randley ante los que nada sirvieron los 20 puntos y 15 rebotes de Jarnell Stokes (2ª ronda).  Por su parte, Gary Harris completó otro gran partido con un 23-5-4 y los Spartans volvieron a ganar. Buen partido también de Zach LaVine con 15-6-3 aunque claramente eclipsado por Kyle Anderson que se fue hasta unos impresionantes 28-7-7 con 5 triples sin fallo. Atentos a este sophomore que los mocks sitúan a principios de 2ª ronda. De los grandes nombres nos quedan destacar los 21 puntos y 7 rebotes de Doug McDermott. Lo habitual, vamos.  Leer más »

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