La Crónica: Y de repente, Ilyasova

27 de March de 2015 por MagicJohnson32

Son fechas en las que la NBA cede el protagonismo al Sweet Sixteen, así que en la madrugada del jueves había programado un único partido, un Pacers-Bucks que en octubre pintaba a bodrio pero que, llegado el momento, presentaba alicientes de sobra para que le dediquemos una crónica. Aquí va.

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Indiana Pacers 2014/2015: Caída a los abismos

06 de October de 2014 por Esteban

Ni los más pesimistas podían augurar una 14/15 tan negra como la que espera a estos Pacers. Después de ser la sensación de la liga durante meses, cerraron la temporada pasada en un mar de dudas, y la off season, lejos de disiparlas, ha contribuido a ampliarlas. De la noche a la mañana los Pacers han perdido a sus dos referentes del perímetro que a su vez eran los dos máximos anotadores y mejores defensores del equipo. Dos pérdidas sólo comparables a la salida de LeBron de los Heat pero sin un Deng para reemplazarlos. Si a eso sumamos la decepcionante campaña de George Hill, el bajón al final del curso de Roy Hibbert y el “relax” de David West durante la temporada pasada poco queda a lo que agárrarnos y más cuando a simple vista jugadores no aparecen jugadores en el roster capaces de anotar los 35 puntos por partido que promediaban entre George y Stephenson.  Si la temporada pasada ya comentábamos que eran un equipo bastante limitado en ataque, hoy en día quizá sean el peor de toda la liga. Para completar los males, por primera vez en cuatro años se vio jaqueado el liderazgo y la capacidad de Frank Vogel.  Temporada oscura en Indiana…

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Indiana Pacers: Aprobado

15 de July de 2014 por Esteban

Todos los aficionados de los Pacers nos sentimos decepcionados con lo que pudo ser y no fue, es cierto, pero la temporada hay que analizarla lo más objetivamente posible.

En nuestro análisis previo les dábamos 60 victorias y una final de conferencia en la que caerían 4-3 frente al Heat. Finalmente fueron 56 victorias (aunque en algún momento de la temporada parecía que íbamos a quedarnos cortos) y la derrota frente a Heat fue 4-2. Es decir que rozaron lo que se esperaba y si en algún momento las expectativas estuvieron demasiado altas fue gracias a sus propios esfuerzos, que superaron lo que la mayoría esperaba de ellos. No podemos culparlos, sino felicitarlos por lograr que muchos les vieran con posibilidades de ganar no solo a Heat sino incluso la NBA.

En el mismo análisis apostábamos a que el equipo mejoraría ayudado por la experiencia ganada en unos playoffs que fueron como la guerra misma y por una mejora notoria de su banca. Sin embargo éramos escépticos respecto sus posibilidades reales de ser una verdadera potencia. La falta de un anotador nato que cargara con la ofensiva era notoria y las probabilidades de atascos ofensivos como los ya vistos en los últimos dos playoffs seguía latente. Ambos inconvenientes se vieron sorteados en los primeros dos meses de competición gracias a un enorme Paul George, que continuó con la inercia de las finales de conferencia de 2013 y emergió como anotador nato y un talento propio de las quinielas para el MVP. Cimentados en su excelente defensa (impresionante por tramos) y bancados en ataque por George, comandaron la liga los primeros meses, lideraron el Este de manera clara y se convirtieron en el mejor equipo de la NBA.  Leer más »

PO 2014: Resumen Heat 4 – Pacers 2

03 de June de 2014 por txusma

Hubo un momento allá por enero que muchos pensábamos que los Pacers eran candidatos serios no solo al título de su conferencia sinó al anillo. En los playoffs de la temporada anterior habían exigido al máximo a los a la postre campeones y la asombrosa primera parte de la temporada que protagonizaron auguraba una final de conferencia épica con aires de revancha. Pero de repente, a la altura del All-Star, llegó la implosión y el equipo de Frank Vogel se convirtió en un conjunto previsible, falto de ritmo, de ambición y de chispa. Saltaba por los aires cualquier expectativa generada y el camino de Indiana durante el final de la regular y las 2 primeras series de los playoffs parecía más el camino de un ternero hacia el matadero que el galopar poderoso de un general y sus ejércitos hasta el campo de batalla.

Cuando sonó la bocina que indicaba el final del séptimo partido de las finales de la conferencia Este de la temporada pasada, todos sabíamos que ambos equipos se volverían a ver las caras un año más tarde pero no creo que nadie se imaginara las terribles dudas con las que ambos conjunto llegarían al enfrentamiento. Los Heat apenas habían sudado para doblegar a Bobcats y Nets pero ni de lejos habían dejado buenas sensaciones. Por su parte, los Pacers habían sufrido de lo lindo ante los Hawks y habían superado a los Wizards en una eliminatoria llena de altibajos. A la hora de la verdad, Miami ha ido siempre un paso por delante su rival, ha sido capaz de meter una marcha más en cualquier momento. El primer partido acabó resultando un espejismo porque los Pacers no consiguieron igualar el nivel de su rival en ningún otro momento de la eliminatoria y tan solo la peor actuación en un partido de playoffs de la carrera de Lebron James les permitió conseguir una 2ª victoria que además llegó por los pelos. En cambio, los Heat han ido mejorando encuentro a encuentro, como preparándose para la que será la batalla definitiva, la que realmente tenían en mente desde el primer encuentro de la temporada. Al quinteto titular han ido sumándose secundarios que parecen llegar en su mejor momento, algo extremedamente necesario cuando te enfrentas a un conjunto tan profundo como los Spurs. ¿Que han sido los Pacers para estos Heat? ¿Meros sparrings?

Los Heat avanzan a su cuarta final consecutiva, algo que por si solo ya les sitúa a la altura de los mejores equipos de todos los tiempos pero que puede quedar en anécdota si se alzan con su tercer anillo ante otro de los mejores equipos de la historia.

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La Crónica: Los Pacers se mantienen con vida

29 de May de 2014 por Simon

Era un partido a vida o muerte para los Pacers. El equipo de Frank Vogel no se podía permitir ni un fallo más sinó quería irse ya de vacaciones eliminados por tercer año consecutivo por los Miami Heat. Tras una primera parte en la que se mascaba la tragedia, una segunda parte brutal de Paul George dabn la vuelta a la tortilla y conseguía alargar un partido más la serie. Además Lebron James completó uno de los peores partido de su carrera cargado de faltas y muy precipitado y errático en los pocos minutos que jugó fruto del desconcierto provocado por tener que contemplar gran parte del partido desde el banquillo.

Los locales saltaron a la cancha con la clara intención y determinación de llevarse el duelo y desde el primer minuto trataron de llevar el peso del partido y jugar como les convenía. Esa actitud les permitió coger las primeras ventajas. Lebron James empezó a sufrir problemas de faltas en el primer cuarto que se agravaron en el segundo tras cometer la tercera nada más regresar a cancha. A pesar de tener que proteger a Lebron sentándolo en el banquillo, los Heat se fueron al descanso con 9 puntos de ventaja gracias a una buena racha de Wade y el acierto de Allen y Lewis desde el perímetro. Poco cambió el partido en la reanudación del juego, Rashard Lewis continuaba sosteniendo a los Heat a base de triples mientras que James seguía peleado con la diosa fortuna y cometía dos faltas más en los primeros tres minutos de tercer cuarto que le obligaban a retirarse de nuevo. Pero poco a poco los Heat se fueron atascando hasta que llegó el colapso definitivo que dio la vuelta al marcador. Se pasaron prácticamente 4 minutos sin anotar a mediados del tercer cuarto, minutos en los que los jugadores de Indiana se mostraron realmente certeros con un Paul George al que se le empezaba a calentar la muñeca. Sin embargo, los Heat no habían dicho su última palabra y el regreso de Lebron, a pesar de que se le veía muy perdido en la cancha, les espoleó para continuar peleando el encuentro gracias al acierto desde la línea de 3 puntos. Sin embargo, Paul George con 21 puntos en el cuarto definitivo no permitió que los Heat se llegaran a poner por delante en ningún momento. Rashard Lewis, con dos triples seguidos, llegó a poner a los suyos a 1 sólo punto a falta de 16 segundos y Chris Bosh aún tuvo un tiro para poner a Miami por delante pero finalmente los Pacers pudieron celebrar la sufrida victoria (90-93).

A pesar de la victoria mal sabor de boca se les queda a los Pacers ya que necesitaron de un Paul George tocado por la varita para conseguir derrotar a unos Heat que jugaron prácticamente sin Lebron James.  Leer más »

PO 2014: Resumen Pacers 4 – Wizards 2

17 de May de 2014 por Esteban

Y finalmente los Pacers llegan a la final de la conferencia Este, un punto y final (presumiblemente) digno para una temporada que durante unas semanas pareció condenada al fracaso más absoluto. Atrás quedan la desventaja 3-2 frente a los Hawks, con partido a cara o cruz en Atlanta, y la contundente derrota en el primer partido de local frente a los Wizards, lo que presagiaba una serie totalmente diferente.

Ahora los de Vogel podrán jugar sin la presión del posible fracaso sobre sus cabezas, puesto que ser eliminados por los Heat en la final de conferencia,difiere muchísimo de ser eliminado por los Hawks en cuartos o por los Wizards en semis.

Pero vamos al análisis de la serie:

Finalmente hemos visto la mejor cara de los Pacers en meses, ganando 3 juegos de manera consecutiva (dos de ellos a domicilio) en los que dejaron a los Wizards en 82, 63, 92 puntos y dando la vuelta así a una serie que tras el primero parecía harto complicada. Hubiese sido todo un logro ganar el juego 5 y liquidar la serie 4-1 pero eso habría significado ganar 4 juegos de manera consecutiva, algo que no consiguen desde marzo, cuando se impusieron consecutivamente a Celtics, 76ers, Pistons y 76ers nuevamente. Comprobando el calibre de los rivales, los 3 fuera de PO, rápidamente se deduce que  el sendero del año 2014 de los Pacers no ha sido ni por asomo fácil y se ha visto cierta reacción en esta serie.  Leer más »

PO 2014: Previa Indiana Pacers – Washington Wizards

05 de May de 2014 por MagicJohnson32

george wall

Una vez superadas sus respectivas eliminatorias de primera ronda de forma y con sensaciones radicalmente opuestas, Wizards y Pacers disputarán la primera semifinal del Este. El agónico triunfo de Indiana, principal cabeza de serie de la conferencia, ante Atlanta no ha frenado la marcha cuesta abajo que iniciaron los Pacers en el último tramo de fase regular. Solo la ausencia de Horford y la debilidad casi endémica de la conferencia han indultado hasta el momento al equipo dirigido por Frank Vogel, que no podrá permitirse un nivel tan paupérrimo ante un rival que, sin figurar entre los candidatos, presenta más y mejores recursos que los Hawks. El 4-1 que los Wizards han endosado a los Bulls, incluyendo tres victorias en los partidos disputados en el United Center, convierte a los capitalinos en el equipo que de manera más contundente ha despachado la ronda inicial, si dejamos de lado el simulacro de serie entre Heat y Bobcats.

Cierto es que esto son los Playoffs, y ya se sabe que en los Playoffs no importa lo que haya sucedido en la anterior eliminatoria siempre que la hayas ganado. Excepto que no es cierto. El rendimiento ofrecido por unos y otros ha distado tanto que es inevitable pensar en los Wizards como favoritos, pese a que los Pacers cuentan con el factor cancha y que en la fase regular ganaron ocho partidos más que sus próximos rivales. No nos engañemos: Indiana alcanza las semifinales de Conferencia por las rentas obtenidas antes del All Star, porque los Heat se han tomado la regular season como un trámite y porque su rival en primera ronda, los Hawks, era de largo el peor equipo de los 16. Reconozcámosles a los chicos de Bird que, aunque a duras penas, supieron mantenerse a flote cuando lo más fácil era hundirse. En una situación límite -viajaron a Atlanta con un 3-2 en contra- los Pacers ganaron dos partidos consecutivos (algo que los titulares no conseguían en el último mes y medio) y, por tanto, siguen vivos y a tiempo de enderezar el rumbo. La oportunidad se les presenta a partir de esta misma noche (a la 1:00, hora española).

Claves de la eliminatoria

  • ¿Ha vuelto Hibbert? Fue a última hora y sin estridencias, pero Roy Hibbert finalmente apareció para recordarnos algunos de los motivos por los que fue seleccionado para el All-Star y por los que figuraba como nuestro primer favorito para el premio a mejor defensor de la temporada. Ante los Hawks, a Hibbert se le sumaron sus propias dudas existenciales con un planteamiento extremo por parte del rival, que apenas pisaba la pintura y desubicaba por completo al gigantón. Frente a Washington, con una pareja verdaderamente interior de calidad (Gortat-Nené) y un base que es un cuchillo, el pívot vuelve a ser imprescindible. Leer más »

Los pronósticos del blog para la temporada 2013/2014

15 de November de 2013 por txusma

Hace unos días acabó el plazo para que dejarais vuestras apuestas en “La Porra“. La llamada acabó con 74 participantes que han entornado los ojos intentando entrever el futuro. 74 apuestas diferentes es una buena muestra para saber que se opina por la red. Vamos a presentaros las conclusiones:

MVP: “El Rey” sigue siendo el rey. Hasta 40 personas continúan confiando en Lebron James como MVP de la temporada, y sería el quinto lo que lo situaría a la altura de mitos como Michael Jordan y Bill Russell. En segunda posición, Kevin Durant, con 16 votos y en tercera con 8 votos un Derrick Rose que no ha empezado la temporada de la mejor manera posible. Chris Paul (4) y Stephen Curry (3) son los otros jugadores que reciben más de un voto. Uno de los jugadores que más en forma está y mejores sensaciones está dejando, Kevin Love, sólo tiene el voto de su fan incondicional HisRoyalAirness. Kyrie Irving y James Harden son los otros jugadores que reciben algún voto.

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Indiana Pacers: Ganar hoy

02 de October de 2013 por Esteban

Giro inesperado en los despachos de los Pacers: del conservadurismo demostrado la temporada pasada a una clara decisión de ir a por todo.

Dos caminos tenían estos Pacers. Uno de ellos era el de mantener dentro de sus márgenes lo bueno el año pasado y mejorarlo en lo posible sin perder de vista el futuro. Esta opción, como hacíamos notar en el resumen de fin de curso, implicaba traspasar el expiring de Danny Granger, en otra época jugador franquicia del equipo,  por algunos jugadores más jóvenes y baratos, rondas o espacio salarial. También se tendría que negociar duramente con David West y no firmarle un contrato mayor de 8 o 10 millones por un año o a lo sumo dos. Tambiénse debería renovar a Tyler Hasbrough por poco dinero y varias temporadas, asegurándose así un joven interno por un buen tiempo. Finalmente habría que fichar un base joven suplente que fuera más futuro que presente y sin dudas darle muchos minutos a  Orlando Johnson y Salomon Hill. Pequeños retoques con las renovaciones de George y Stephenson en el horizonte.

Pero los directivos Pacers han visto la posibilidad de ir a por el primer título de la franquicia en la historia y han echado toda la carne en el asador, aun hipotecando el futuro de los próximos dos o tres años.  Es un todo nada. La renovación de David West era necesaria pero a su edad 36 millones por 3 años garantizados parece exagerado. Con este supercontrato, Indiana comenzaba a demostrar que había llegado la hora de gastar el dinero y que el momento es ahora. Con esta filosofía ficharon como base suplente al veterano CJ Watson, que viene de dos años bárbaros en los Bulls y los Nets y unos PO pasados mejores aun. Buenos fichajes para el hoy pero que difícilmente pueden ser el cimiento para el mañana.  Leer más »

Indiana Pacers: Sobresaliente

06 de July de 2013 por Esteban

El análisis previo a la temporada estaba bañado de pesimismo, lo que desembocó en darles como semifinalistas de conferencia como máximo. A la postre resultó evidente que nos quedamos cortos. El pesimismo que giraba en torno a este equipo se debía a cierta falta de ambición o de toma de riesgos para mejorarlo desde los despachos. Esto lo dejaba algo atrás de planteles muy mejorados en mi opinión como los Nets y los Knicks, los siempre peligrosos Celtics y los Bulls cuando aún se creía que Rose volvería. Apostaban por mantener a Danny Granger como jugador franquicia a pesar de evidenciar un lento pero sostenido retroceso en su nivel año a año, y de obligar, de esto modo, a que Paul George jugara de escolta, cuando según nuestra opinión podía ser un alero all-star.

A comienzo de temporada se conoció la grave lesión de Granger, lo que dejaba a un equipo aparentemente malo ofensivamente sin su máximo anotador de las ultimas 5 temporadas y con muy pocos recursos como para suplir los 18/20 ppp de Danny. Tal es así que un arranque fatídico con varias derrotas y una incapacidad total para generar ofensivas, hizo que aparecieran críticas contra Frank Vogel, a quien se le acusaba de haber firmado un contrato muy superior al que merecía.

Pero como dice el refrán, no hay mal que por bien no venga.

Los Pacers tardaron  en acomodarse pero una vez que lo hicieron dieron en la cancha el salto de calidad que los directivos no dieron en la mesa. La ausencia de Granger, permitió de una vez por todas apostar por Paul George como alero y permitió el ingreso en el cuadro titular de Lance Stephenson, por quien nos la jugábamos en el análisis previo y presagiábamos la titularidad que terminó consiguiendo. Con esas leves modificaciones, los Pacers pasaron de ser un gran equipo defensivo a uno excelente, con longitud en todas su líneas y una entrega emocionante que con Granger no tenían.  Leer más »

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