Playoffs 2014: Resumen Houston 2 – Blazers 4

03 de May de 2014 por TheDeerHunter

La eliminatoria del Oeste que antes acabó. Sólo 6 partidos pero 3 de ellos disputados a 56 minutos y únicamente uno resuelto por una diferencia mayor a 5 puntos.

Sonará a excusa pero lo cierto es que los Rockets partían como favoritos para la mayoría de analistas, teniendo en cuenta además que los precedentes se inclinaban a su favor. Nuestro gran error, seguramente, fue predecir una fortaleza en casa que no ha existido, al menos durante la primera mitad de la serie.

Como hemos dicho muchas veces un pronóstico al final es una simple apuesta. Lo relevante son las razones que han llevado a decidir por esa apuesta. En este caso resulta particularmente ilustrativo las sutiles diferencias entre el análisis que hicimos en Octubre y que prácticamente clavamos con este resultado, frente a la previa que dibujamos hace dos semanas. Leer más »

La Crónica: LAMARCUS ALDRIDGE

24 de April de 2014 por Simon

Otra jornada más de unos Play Off que están resultando igualadísimos. Sólo los Miami Heat, que vencieron ayer a los Bobcats, han sido capaces de mantener el factor cancha en las dos primeras jornadas. Por su parte, los Blazers también están 2-0 pero jugando ambos partidos fuera de su feudo. La otra serie que se jugó ayer es la que enfrenta a Spurs contra los Mavs, que ayer salieron victoriosos del álamo y se hacen con la ventaja de campo en la eliminatoria.

No es que nos sorprenda a estas alturas el gran rendimiento de los Blazers pero que viajen a Oregon después de ganar los dos primeros partidos no estaba en prácticamente ninguna quiniela. Lamarcus Aldridge sigue en estado de gracia y si el primer día fueron 46 puntos, ayer fueron 43. En el primer partido la igualdad fue máxima pero en el encuentro de ayer los Blazers fueron claramente superiores con una buena aportación de Mo Will y Dorrell Wright desde el banquillo. Por parte de Houston, sólo Dwight Howard jugó a un buen nivel mientras que el resto del equipo estuvo muy desacertado. Portland nunca se destacó demasiado en el marcador pero nunca dio la impresión de que Houston pudiera remontar a pesar de tener desventajas de apenas 5 puntos. Tras esta victoria (112-105) los Blazers se ponen 2-0 y gozarán de dos partidos en casa para tratar de cerrar la serie por la vía rápida. Sólo tres veces ha conseguido un equipo remontar una serie después de perder los dos primeros partidos en su casa. Mal augurio para Harden y compañía.  Leer más »

La Crónica: A sus pies

21 de April de 2014 por txusma

Nowitzki y sus compañeros se las prometían muy felices cuando a falta de unos 8 minutos se imponían por 10 puntos a los todopoderos San Antonio Spurs. El cava se empezaba a enfriar en las neveras de Dallas cuando apareció una vez más la figura de un jugador eterno que cada día que pasa hace que los tops de jugadores histórios tengan que ser revisados. Tim Duncan anotó 6 de los siguientes 8 puntos del equipo proporcionando un clínic de movimientos en cada canasta. Los jugadores de los Mavs debieron quedarse extasiados por el espectáculo por que no fueron capaces de conseguir ni una canasta más en juego hasta que a Devin Harris le dejaron anotar una bandeja en el último segundo. A esas alturas, Duncan y Parker ya habían puesto las cosas en su sitio y los Mavs enfilaban el camino a los vestuarios sabiendo que habían desaprovechado una ocasión que posiblemente no se volverá a presentar durante toda la serie.

En Houston pudimos contemplar a un jugador que no es Tim Duncan pero que en ocasiones se le parece. Lamarcus Aldridge acabó el partido con 46 puntos y 18 rebotes, números que no veíamos desde los tiempos de Elgin Baylor. Aldridge, con la inestimable ayuda de un Damian Lillard que en ocasiones parece un veterano curtido en mil batallas, asaltó el pabellón de los Rockets en un partido que los locales dominaban de 13 puntos a falta de 10 minutos para el final. Pero los rivales de Houston saben que en momentos como este siempre pueden utilizar una táctica que suele dar resultados por culpa de la inoperancia y desidia de su protagonista: el Hack-a-Howard. El pívot de los Rockets falló 4 tiros libres consecutivos que permitieron a los Blazers acumular un parcial de 10-0 y empatar el partido. A partir de este momento el partido fue un toma y daca, disputadísimo, emocionante. Lamarcus palmeó un balón a falta de 3 segundos que envió el partido a una prórroga que no muchos corazones serían capaces de aguantar. Los Rockets se pusieron 3 arriba gracias a 2 jugadas de 3 puntos pero Aldridge y Batum recuperaron la igualdad con sendos triples, Jeremy Lin asumía la responsabilidad en los locales, Damian Lillard contestaba por los visitantes, James Harden desaparecía, Lamarcus era eliminado por faltas, Francisco García peleaba un rebote imposible y era objeto de falta, Howard anotaba un tiro libre, Lillard ponía a los suyos uno arriba a falta de 17 segundos… James Harden todavía disfrutó de dos oportunidades para redimirse y ganar el partido pero las musas le habían abandonado. Los Blazers dan primero.  Leer más »

PO 2014: Previa Houston Rockets – Portland Trail Blazers

18 de April de 2014 por Simon

La temporada regular nos deja esta interesantísima primera ronda en el Oeste entre equipos que vienen en claro ascenso y que a buen seguro han llegado para quedarse por varios años en la élite de la conferencia. Sus trayectorias han sido opuestas pero ambos han terminado con un récord casi idéntico y con unas sensaciones muy buenas.

Los Blazers  comenzaron la temporada sorprendiendo a propios y extraños con un 80% de victorias en los dos primeros meses de competición con un Lamarcus Aldridge que por momentos peleó de tú a tú el premio de MVP con Lebron y Durant. A mitad de campaña coincidiendo con problemas físicos del propio Aldridge el equipo pasó por muchas dificultades, e incluso llegamos a pensar en la posibilidad que su caída les llevara a caer fuera de las eliminatorias. Poco a poco, tras recuperar a los jugadores con problemas físicos, el equipo comenzó a carburar de nuevo y han terminado la temporada en una forma excepcional.

Por su parte los Rockets han tenido una temporada más lineal con una tendencia casi siempre ascendente. Comenzaron la temporada a un gran nivel pero un mal mes de Diciembre sembró las primeras dudas sobre el equipo. La no salida de Omer Asik y su posible repercusión negativa en la química del equipo nos tenía a todos con la mosca detrás de la oreja. Pero la verdad es que al equipo parece no haberle aceptado esta situación e incluso hemos visto a Asik jugando a buen nivel cuando Howard causaba baja. Leer más »

La Crónica: Bynum returns

12 de March de 2014 por TheDeerHunter

Notable debut de Andrew Bynum con unos Pacers a los que se les está haciendo eterna la regular. De hecho, el ex de Lakers y Cavs estuvo bastante mejor que el titular Roy Hibbert a quien le observamos un importante bache de juego casi desde el inicio del 2014. Bynum, con sus únicos 16 minutos en pista, fue clave en la victoria ante los Celtics reimpulsando a un banquillo que se había quedado demasiado apagado tras la salida de Danny Granger. Por los verdes excesivo desacierto en el tiro que evitó males mayores a los líderes de conferencia (83-94).

En el Oeste la batalla sigue tan encarnizada como durante todo el curso. Los Spurs se mostraron intratables ante Bulls a pesar de no contar con un Duncan particularmente brillante y de no obtener producción de dos titulares como Splitter y Green. El banco, en cambio, funcionó a la perfección con 10 de 17 en triples y casi un 60% en tiro, para un total de 64 puntos producidos por 8 hombres. Los Bulls trataron de enfrentar ese factor con un gran DJ Augustin, que junto a Butler y algo de Noah fueron los que propusieron algo de oposición al chaparrón tejano (104-96). 7ª victoria consecutiva de los líderes del Oeste.

Los Thunder esta vez aguantaron el envite a pesar de no tenerlo nada fácil ante los ockets. Al habitual gran partido del tridente Westbrook-Durant-Ibaka se unió la mejor actuación de Caron Butler desde que llegó al equipo. Los Rockets se estancaron en la primera parte con un flojo partido de Howard y Beverley y sus rivales administraron la ventaja con tranquilidad (98-106). En la parte baja del cuadro los Grizzlies dieron un paso de gigante ganando en Memphis a los Blazers. Nuevo partidazo de Zach y Marc, éste último rozando triple doble, y excelente desempeño general del equipo ante unos Blazers desinflados que están tirando por la borda todo lo bueno que hicieron al principio de temporada (99-109). Los Warriors ya pisan los talones a los de Oregon tras destrozar anoche a los Mavs gracias, oh sorpresa, al banquillo. La segunda unidad, encabezada por Jordan Crawford, Steve Blake y Harrison Barnes marcó la diferencia en un partido gris de los titulares y con Curry tocado (85-108).

Para finalizar el repaso, los Wolves ganaron a Milwaukee (101-112) y los Pistons a Sacramento (89-99) en los partidos intrascendentes del día.  Leer más »

Informe de fin de semana: Los ricos también sufren

10 de February de 2014 por TheDeerHunter

Estupendo espíritu baloncestístico estos días gracias a “La Copa” patria. Y en la NBA hemos asistido a un fin de semana bastante mejor de los esperado.

El viernes comenzaba con la confirmación de la presencia de Anthony Davis en el all-star game como susituto de Kobe Bryant . División de opiniones en TJNBA que yo diría reflejan mucho del sentir general:

- “Anthony Davis sustituye a Kobe en el All Star de New Orleans,merecido y esperado.” Ruxixón
- “Pues en mi opinión lo invitan porque se hace en New Orleans, debería ir Dragic.” Vader
- “Quizá Dragic lo merezca más que Parker… puede ser”. Sancho

Davis, por cierto, celebró la llamada con una solvente victoria ante Wolves…

Y con la imagen mental de los bocatas de jamón que tiene a bien zamparse Sancho a las 3:36 de la mañana asistimos a una velada de viernes grandiosa.

Anticipábamos partido estrella en cancha de los Pacers y lo fue:

“Increíble victoria de los Pacers, tras ir perdiendo todo el juego, se desató George HILL, ¿con cuántos fueron? ¿37 puntos? Lillard cerró mal en tiempo regular y errores terribles en el OT le dieron la victoria a indiana.” Esteban

En efecto, menuda ocasión desperdiciaron los Blazers. Baja de Stephenson y partido horrible de los dos hombres más importantes de Indiana, Paul George y Roy Hibbert. En esto se destapa George Hill con el partido de su vida, no sólo por los 37 puntos sino por rozar el triple doble. Y David West demostrando que aún está capacitado para asumir galones cuando toca. Como comentábais se aprecia en los Blazers el lógico desgaste ante una rotación tan limitada. Lillard respondió a Hill con otra actuación fantástica pero erró en momentos importantes.  Leer más »

Confirmados los equipos del All Star

31 de January de 2014 por txusma

Ayer se hicieron públicos los nombres de los reservas del All Star.

En el Este, Chris Bosh, Demar DeRozan, Roy Hibbert, Joe Johnson, Paul Millsap, John Wall y Joakim Noah acompañarán a los jugadores que fueron seleccionados por los aficionados: Kyrie Irving, Dwyane Wade, Paul George, Carmelo Anthony y Lebron James.

En el Oeste, serán Lamarcus Aldridge, Dwight Howard, James Harden, Damian Lillard, Dirk Nowitzki, Tony Parker y Chris Paul los que compartirán equipo con Kobe Bryant, Stephen Curry, Kevin Durant, Blake Griffin y Kevin Love.

Lo primero que hemos pensado es ¿Joe Johnson? Después nos hemos fijado en las ausencias de Demarcus Cousins, Goran Dragic, Al Jefferson y Lance Stephenson (jugadores por lo que nosotros apostábamos) y en las de Kyle Lowry y Anthony Davis, a los que alguno también veían en New Orleans. Finalmente, nos hemos dado cuenta de algo terrible: Tim Duncan no ha sido seleccionado.

De todas maneras tendremos que esperar porque Kobe Bryant no jugará este partido y es probable que Chris Paul tampoco lo haga. Goran Dragic parece una elección casi segura en estos momentos como sustituto.

Por cierto, hace un par de días se anunciaron también los jugadores de primer y segundo año que participarán en el Rising Stars Challenge: Anthony Davis, Damian Lillard (que tendrá un fin de semana muy ocupado), Bradley Beal, Harrison Barnes, Jared Sullinger, Jonas Valanciunas , Andre Drummond, Dion Waiters, Terrence Jones, Steven Adams, Victor Oladipo, Michael Carter-Williams, Tim Hardaway Jr., Giannis Antetokounmpo, Pero Antic, Trey Burke, Kelly Olynyk y, atencion, Mason Plumlee. El hermano de los Nets, no el de los Suns. Alguien se debe haber hecho un lio enorme con los votos.

Los All-Star de TJNBA

27 de January de 2014 por TheDeerHunter

Conocidos los quintetos titulares para el próximo All-Star Game de New Orleans procedemos a aventurar lo que desde nuestro punto de vista podría ser la selección ideal. No nos ha gustado la idea de separar el voto entre frontcourt y backcourt, y la consecuencia más visible: el juego interior de small forwards con el que se va a presentar el Este. Por otro lado excluiremos de nuestra lista a jugadores que vienen sufriendo problemas físicos de cierta magnitud. Aunque llegaran en condicions al evento, de trata de un fin de semana perfecto para descansar y recuperarse. No olvidemos que al final lo importante es la competición.

OESTE

Titulares

Stephen Curry: Si Chris Paul estuviera sano habría que reconocer que esta elección sería como mínimo discutible  teniendo en cuenta los méritos de cada uno. No obstante uno no puede ser totalmente objetivo y “El artista” es una de nuestras debilidades. Mi voto hubiera sido en cualquier caso para él. Sobra decir lo desequilibrante que puede llegar a ser cuando fluye el baloncesto por sus venas y lo bien que le pega la naturaleza de este evento.

James Harden: Podemos llegar a entender la votación a Kobe desde un punto de vista honorífico pero no hace falta ser un lince para darse cuenta de quién viene siendo el mejor escolta de la conferencia este año. No está brillando tanto como la temporada pasada pero casi, y sin Kobe, lógicamente, la competencia es menor. En cualquier caso es de esperar que termine saliendo de titular.

Kevin Durant: Al nivel que está va camino de arrasar en la carrera por el MVP, al nivel de los mejores espadas de todos los tiempos. Brillando más que nunca para disimular casi por completo la ausencia de un monstruo como Westbrook. Poco más que añadir. Si hay una elección que debe ser indiscutible es esta.

Blake Griffin: Si alguien tenía alguna duda sobre la realidad de Griffin la ausencia de Chris Paul debería resolverla. Podríamos discutir a quién se prefiere, “a papá o a mamá”, pero con el detalle del balance de su equipo la elección es esencialmente justa… siempre que LaMarcus Aldridge también sea incluido dentro del quinteto.  Leer más »

La Crónica: Say my name

13 de December de 2013 por TheDeerHunter

¿Casualidad? Ayer se hacía público el recuento provisional de votaciones para el all-star. Ahí abajo, con casi 133.000 votos, en la octava posición del frontcourt del oeste; en la 14ª posición global de la conferencia y en la 22ª de toda la liga, aparecía LaMarcus Aldridge. Poco tiempo después en las gradas del Rose Garden se coreaba el “MVP, MVP”. Por primera vez en la historia de la franquicia un jugador local se marcaba un 30-25, con cierto tono a reivindicación. Sólo otros 3 jugadores han logrado algo así en la última década. Ahora mismo es más difícil encontrar razones para justificar el estatus (anti) popular de LaMarcus Aldridge que hacer lo propio para discutirle su condición de mejor 4 de la liga y de contendiente al MVP, junto a únicamente 4 o 5 nombres más. A priori no es uno de ellos Dwight Howard, que también cuajó una de sus mejores actuaciones del año, quedando empequeñecida por la exhibición de juego al poste alto, agresividad bajo tableros y variedad de lanzamientos de media distancia por parte del bueno de LaMarcus. Por clase y elegancia, desde Chris Webber posiblemente no vimos nada igual. Gracias a esta descomunal actuación los Blazers lograron sobreponerse a la mala actuación de Lillard y lograr sostener las embestidas de Howard y Harden, manteniendo así la primera plaza de la conferencia Oeste. Leer más »

La Crónica: Balance perdedor, cabeza de serie

21 de November de 2013 por TheDeerHunter

Probablemente no se trate de lo más destacado del inmenso volumen de acontecimientos que ocurrieron ayer pero sí es una extraña circunstancia que meerce ser resaltada. Si la regular terminara hoy los Toronto Raptors ganarían la división Atlántico con poco más de un 40% de victorias, y por lo tanto quedarían 4º del Este y entrarían en PO por la parte alta del cuadro. Atendiendo al nivel de la conferencia no resultaría nada extraño que veamos algo así al final. Anoche hubo batalla  en el Wells Fargo de Philadelphia por el liderato de la división, con los locales en medio de una importante pájara, mucho más acorde a lo que todos esperábamos de ellos a pesar de aguantar todavía en zona de playoffs. Agarráos a la silla, porque Rudy Gay rozó el triple doble anoche con 8 asistencias y tanto DeRozan como Terrence Ross estuvieron finos ejecutando para asegurar pronto la victoria (108-98).

Por unas razones y por otras los “contendientes” de la Atlántico fueron protagonistas de la noche. Los Knicks prácticamente le perdonaron la vida a Indiana en el Madison, con una extraña falta de tiro triple cuando ganaban de 3 a segundos del final. En la prórroga, mientras Melo se hundía tras una poderosa actuación, George se crecía para poner las cosas en su sitio (103-96). El Madison Square Garden, por cierto, no disfruta una victoria local desde el 30 de octubre.

Los Celtics también se enfrentaban a los líderes, en este caso del Oeste, pero aún con un partido colectivamente digno y una extraordinaria actuación de Sullinger no se acercaron al nivel de los Spurs (93-104). Los Nets tampoco se acercan al nivel… pero de casi nadie. Ayer volvía Deron Williams pero sólo para hacer de privilegiado espectador ante la exhibición de Kemba Walker por culpa de una nueva lesión de tobillo. Los Bobcats se encuentran bastante cómodos con su 50% de victorias, balance que asegura postemporada en esta conferencia. Y ojo porque Al Jefferson, su gran fichaje del verano, no ha disfrutado de continuidad todavía (91-95).  Leer más »