La Crónica: James Harden quiere visitar de nuevo la bahía

26 de May de 2015 por txusma

Con un 3-0 a su favor y jugando fuera de casa podemos permitir a los Warriors salir un poco relajados e ir entrando en el partido poco a poco según se vayan sintiendo más cómodos sobre la cancha. Posiblemente ese era el plan pero lo cierto es que se les fue un poco de las manos. Los Rockets anotaron 45 puntos (¡45!) en los primeros 12 minutos con un Josh Smith que se aprovechó de la nula defensa rival y anotó los 5 tiros que intentó. Al inicio del segundo cuarto la ventaja local tocó techo al llegar a los 25 puntos y tuvo que llegar Draymond Green con 9 puntos consecutivos a sacar a los suyos del ensimismamiento en el que estaban instalados. La diferencia no disminuía pero al menos ya no iba a más. Con los Rockets 21 puntos arriba a falta de unos 6 minutos para el descanso, los locales montan un contraataque y Trevor Ariza se plantó solo ante la canasta. Por el rabillo del ojo ve llegar a un rival y finta el tiro lo que provoca que el rival, que intentaba taponar, vuele por encima suyo, se voltee y golpee con su cabeza contra el suelo. Todo muy doloroso y espectacular y más tras comprobar que el jugador caído en el suelo era el mismísimo MVP de la temporada, Stephen Curry. El base de los Warriors se tuvo que retirar a los vestuarios y estuvo fuera del partido unos 12 minutos pero por suerte todo quedó en un susto y pudo reincorporarse a medio tercer cuarto. La baja de Curry, lejos de hundir a los suyos, pareció espolearlos. Klay Thompson entró en combustión y anotó 16 puntos con 4 triples incluidos. A la chita callando y sin Curry, los Warriors se colocaban a solo 10 puntos de los Rockets al llegar al descanso.  Leer más »

La Crónica: El ángel exterminador

24 de May de 2015 por TheDeerHunter

Con la misma sonrisa que podría mostrar tu hijo si le regalas un balón de baloncesto, se dirijía Stephen Curry a un aficionado de la primera fila que le trataba de estorbar en su enésimo canastón del tercer cuarto. “Sit Down”, le sugería. Por si hubieran sospechas si se había ayudado de la suerte, en la jugada siguiente repetía el triple desde el mismo punto, justo al lado del hombre que ya se había sentado en su asiento. Curry tarda 4 décimas en ejecutar ese tipo de lanzamientos, con un acierto desde la misma esquina izquierda de “tan sólo” un 91% durante estos playoffs. Se volvía hacía la grada y toda ella permanecía en su asiento, rendida a su talento. Leer más »

La Crónica: Monumento al basket

22 de May de 2015 por txusma

Con semejantes escultores lo más normal es que cada partido se convierta en un monumento. El duelo entre el MVP de la temporada, Stephen Curry, y el otro principal candidato al galardón, James Harden, fue épico, de poder a poder. Individualmente tal vez el combate se lo llevó Harden a los puntos pero los Warriors fueron los que se alzaron con la victoria.

Houston Rockets 98 – Golden State Warriors 99

A pesar de lo que indicaban las primeras informaciones, Dwight Howard saltó a la cancha con el quinteto inicial y lo cierto es que jugó un buen partido pero no nos desviemos más de lo que ha de ser el foco central de esta crónica: el duelo cara a cara entre los 2 mejores jugadores de la temporada 2014/2015 (Lebron James mediante). Stephen Curry golpeó primero con un primer cuarto  en el que anotó 15 puntos aprovechándose de los despistes defensivos de los visitantes pero éstos se las arreglaron para salir vivos a pesar de los 36 puntos que anotaron los Warriors. En el segundo cuarto la diferencia no dejó de aumentar y un parcial de 8-o dejó la diferencia en 17 puntos. Ahí tocó techo, justo en el momento en que James Harden volvía a la pista tras unos merecidos minutos de descanso. Bajo su liderato (autor de 12 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias, 1 robo y 1 tapón en apenas 7 minutos y medio) los Rockets empataron el partido antes del de descanso a unos Warriors que parecían haberse quedado KO por momentos.  Leer más »

La Crónica: The “Shaun” of the Dead

20 de May de 2015 por TheDeerHunter

Houston Rockets 106 – Golden State Warriors 110

El coro cantaba “over-rated” para recibir a James Harden. “La Barba” y compañía trataron de silenciarlo pronto pegando primero. Primer parcial de 31-24 con Trevor Ariza y Josh Smith a un excelente nivel. La defensa de los Warriors hacía aguas hasta la mitad del segundo cuarto. Los Rockets se escapaban de 17, la mayor diferencia que han disfrutado este curso. La inquietud se apoderaba del Oracle Arena.

Pero os grandes técnicos son capaces de dar la vuelta a las circunstancias. Steve Kerr apostaba por el small-ball contra el gigante rival. Draymond Green de pívot y Shaun Livingston a la palestra. Descomunal su impacto en el partido, firmando 10 puntos nada más salir para un parcial de 25-6. En 7 minutos los Rockets veían como la ventaja se iba al limbo. El segundo cuarto terminaba con uno de esos triples de Curry que te hunden…

Pero si algo han demostrado los Rockets estos playoffs es saber encajar los golpes. Dwight Howard abandonaba el partido lesionado pero Harden mostraba al respetable su estatus de merecido aspirante al MVP con un tercer cuarto excepcional, llegando a rozar otro triple doble al final.

Se sienten muy cómodos los Warriors en el intercambio de golpes. No les tembló el pulso a pesar de que el rival tonteó con la machada en todo momento. Sólo hace falta que este equipo sepa administrar cualquier mínima ventaja que acumule… (106-110)

El segundo, con mayores necesidades para los visitantes, se disputará muy probablemente sin Dwight Howard. Nadie dijo que fuera fácil.

MVP: Stephen Curry 34 puntos (6 de 11 en triples) 6 rebotes, 5 asistencias, 2 robos.

Previa Warriors – Rockets

19 de May de 2015 por TheDeerHunter

No se puede pedir mucho más. Los dos mejores equipos de la conferencia durante la regular se enfrentan por el trono del Oeste. Por si fuera poco hay “duelo en O.K. Corral” entre los dos mejores jugadores del año. Con la inclinación ofensiva de ambos y el gusto por el buen juego tiene pinta que nos lo podemos pasar de lujo en esta serie.

Si nos ceñimos a los antecedentes recientes los Rockets lo tienen francamente mal para plantar cara al mejor equipo de la liga. Los Warriors les han barrido 4-0 en sus enfrentamientos directos de regular. Bien es cierto que Dwight Howard únicamente participó en dos de esas derrotas, y evidentemente no llegó a estar al 100%. En la postemporada Howard ha sido el termómetro del rendimiento de su equipo con un balance tremendamente positivo y con total seguridad va a ser un factor clave. Por otro lado se confirma que Patrick Beverley no va a llegar a tiempo, para mayor regocijo de un Stephen Curry que está afilando la guadaña.  Leer más »

La Crónica: MVPs

13 de May de 2015 por txusma

¡Vaya dos actuaciones nos regalaron anoche Lebron James y James Harden! Ambas fueron claves para que sus equipos se llevaran la victoria, de manera apurada los Cavaliers y mucho más fácilmente los Rockets. Los próximos partidos los jugaran fuera de casa pero con diferente situación: Cleveland aún tiene el colchón del séptimo en casa en caso de derrota. Para los Rockets será otro “Must Win”, el segundo de los 3 que tendrían que superar para llegar a la final de conferencia.

Chicago Bulls 101 – Cleveland Cavaliers 106

38 puntos, 12 rebotes, 6 asistencias, 3 robos, 3 tapones y… atención, 0 pérdidas. Una actuación histórica de Lebron James que fue necesaria hasta en el más mínimo detalle para que los Cavaliers se llevaran la victoria que les vuelve a poner por delante en la eliminatoria. Fue otro partido intensísimo que no se resolvió hasta los segundos finales. A pesar de no contar con Pau Gasol, los Bulls salieron fuertes de la mano de Derrick Rose y Tab Gibson y llegaron a acumular 10 puntos de ventaja en los primeros minutos. Sin embargo, 7 puntos de Iman Shumpert y un sorprendentemente recuperado Kyrie Irving igualaron de nuevo el marcador. En el segundo cuarto, Lebron tomó el mando y los locales se fueron con ventaja al descanso. A partir de aquí los Bulls se dedicaron a hacer la goma. Llegaron a empatar el partido en el tercer cuarto a pesar de la pájara de Rose (1 de 12 en TC en la 2ª parte) pero tuvo que meter Nikola Mirotic un triple desde su campo sobre la bocina del final del tercer cuarto para evitar que los locales entraran con 12 puntos de ventaja en el cuarto decisivo. Al inicio del mismo, Gibson fue expulsado por soltar una patada a Matthew Dellavedova lo que pareció animar a los Cavs que se fueron hasta los 17 puntos de ventaja. Lejos de abandonar, los Bulls reaccionaron de la mano de un tremendo Jimmy Butler y tuvieron incluso un par de oportunidades de empatar o ponerse por delante en el último minuto. La pelota no quiso entrar y un rebote ofensivo de Iman Shumpert tras fallo de Lebron a falta de 22 segundos enterró definitivamente las posibilidades visitantes.  Leer más »

La Crónica: Contra viento y marea

11 de May de 2015 por txusma

Los Cavaliers superaron anoche muchas dificultades para acabar alzándose con la victoria. Sin Kevin Love y con Kyrie Irving a medio gas ayer le tocó recibir a Lebron James recibir su ración de lesión en forma de torcedura de tobillo. Aunque todos sabemos que Lebron tendría casi que romperse una pierna para no mantenerse en la pista en un partido como el de ayer. Lo hizo y nos regaló una de las jugadas de la temporada.

En el otro partido del día, DeAndre Jordan tiró 34 tiros libres y los Clippers ganaron de 33. Un fiestón…

Cleveland Cavaliers 86 – Chicago Bulls 84

El marcador lo dice todo. No fue un buen partido especialmente entretenido pero tuvo el mejor de los finales. Y no lo decimos solo por el impresionante buzzer-beater de un Lebron James enrabietado que jugó el último cuarto tocado tras torcerse el tobillo a falta de 3 minutos para el final del tercer cuarto. También lo decimos por la remontada de los Bulls, que perdían de 5 puntos a falta de 30 segundos y fueron capaces de empatar el partido. Primero con un triplazo de Jimmy Butler (a este sí que le van a enseñar dinero este verano), después con un gran 2 vs 1 a Lebron que acabó con falta en ataque del de los Cavs por golpear a Mike Dunleavy y después con una bandejita de Derrick Rose que se sacó de encima Iman Shumpert con suma facilidad. Antes, los Cavs habían sido capaces de remontar los 11 puntos de desventaja que habían llegado a acumular en el tercer cuarto. Con Lebron tocado, con Kyrie Irvring claramente por debajo de sus capacides, sin Kevin Love, sin Varejao… y aún así los Chicago Bulls no son capaces de conseguir la victoria en su propia casa. Malas noticias para Thibodeau. Veremos si Pau Gasol puede jugar el 5º partido y cambia ota vez la dinámica.  Leer más »

La Crónica: La bomba Rose

09 de May de 2015 por TheDeerHunter

Se ponen 2 a 1 las dos series que se disputaron anoche. Un triplazo de Rose in extremis mandó a la lona a los Cavs, en uno de esos típicos partidos de playoffs que crean afición. En el Staples los Clippers no sufrieron tanto para anotarse el punto, aunque en esta ocasión los heroes no fueron los habituales, sino JJ Redick y, sobre todo, el hijísimo Austin Rivers.

Cavs 96 – Bulls 99

Un dificilísimo triple de Rose en la cara de Tristan Thompson terminó decantando la balanza a favor de los Bulls. El canastón de su vida tras el calvario que ha pasado. Justo pocos días después de que en el blog pusiéramos verde a la campaña que le dio el MVP.

Antes, los Cavs habían jugado bien sus cartas de la mano de LeBron que, con las 14 asistencias que repartió anoche, pasó de una tacada a Tony Parker, Steve Nash y Larry Bird como 4º máximo asistente en playoffs de la historia. Asumiendo su inferioridad física lo apostaron todo a la carta del tiro exterior y, a punto estuvo de salirles bien la jugada.

Los Bulls tuvieron que remar contra un pésimo comienzo de Rose, Butler y Noah y después con la lesión muscular de Pau, cuyo concurso es dudoso para el próximo partido como mínimo. Por fortuna para ellos Taj Gibson y Nikola Mirotic supieron suplirle bien y Rose&Butler supieron despertar a tiempo para enjugar la ventaja. Leer más »

La Crónica: Egos heridos

07 de May de 2015 por txusma

Si alguien pensaba que dos jugadores como James Harden y Lebron James iban a dejarse arrebatar otra victoria en su propia casa estaba muy equivocado. Es lo que tiene el gen ganador, te lo hace dar todo cuando más falta hace. A Harden le llegó el momento de la ignición en el último cuarto, a Lebron en cuando el balón se puso el juego pero el resultado fue el mismo: victorias para los suyos.

LA Clippers 109 – Houston Rockets 115

Mal, muy mal pintaban las cosas para los Rockets cuando a principios del tercer cuarto, los árbitros pitaban la 4º personal a James Harden y Kevin McHale decidía sentarlo con los suyos 11 abajo. “La Barba” no se lo quería creer: en ese momento su participación parecía vital para el devenir del partido y de la eliminatoria. Pero sus compañeros se portaron y no solo mantuvieron el tipo sinó que redujeron un pelín la ventaja de los visitantes. Harden entró de nuevo al partido a falta de 2 minutos para el final del cuarto con la convicción de que haría falta todo lo que pudiera aportar para llevarse el partido. Entre él y Trevor Ariza le dieron la vuelta al marcador como si fuera un calcetín y en un visto y no visto los Rockets se vieron con 9 puntos de ventaja. Los Clippers aún les hicieron sudar con un parcial de 8-0 a su favor que eles dejaba a 4 puntos pero una bandeja de Harden (quién sinó) aseguró la victoria para los locales. La eliminatoria vuela a LA empatada a 1 pero con la sensación de que ha hecho falta un gran Harden y un muy buen Dwight Howard para conseguirlo a pesar de la baja de Chris Paul en estos dos partidos. Blake Griffin continuó en modo exhibición sobretodo en la primera parte en la que anotó 26 puntos. Acabó el partido con 34 puntos, 15 rebotes y 4 asistencias.  Leer más »

Previa Rockets – Clippers

04 de May de 2015 por TheDeerHunter

L’Alpe d’huez que es el cuadro de playoffs en el Oeste obliga a los Clippers a visitar Houston apenas 48 horas después de haber obrado el milagro ante los pasados campeones y sin tiempo de lamerse las heridas. Los Rockets, en cambio, lograron deshacerse de Dallas con mucha mayor facilidad de lo esperado y han podido disfrutar de 5 días de descanso. Esta es la primera ventaja con la que contarán, al menos en el inicio de la eliminatoria. Harán bien en aprovecharla.

Los precedentes dan un empate a 2, que no termina de ser relevante por las ausencias en aquellos partidos de Dwight Howard, como también de Blake Griffin en un par de ellos. Por números la eliminatoria no puede presentarse más igualada. 56 victorias cada uno en la regular, idéntica fortaleza como locales, ratings ofensivos y defensivos muy similares, ritmos de juego casi calcados… De algún modo sorprende el claro favoritismo que se inclina en los medios hacia los Clippers. Quizá sea por las gratas sensaciones que han transmitido en la machada ante los Spurs, pero los Rockets también mostraron buenos mimbres en primera ronda.  Leer más »