Minnesota Timberwolves: Insuficiente

02 de July de 2014 por Ruxixon

La calificación de la temporada de los Timberwolves resume muy bien lo que ha sido no sólo esta campaña sinó un ciclo de 3 años que empezó un 26 de diciembre de 2011 cuando, cual regalo de Navidad que llegaba después del lockout, apareció un equipo destinado a partes iguales, a robar el corazón de los aficionados gracias a un baloncesto muy divertido, y a alcanzar cotas muy altas. Sin embargo, 3 años después aquí estamos, contemplando como los números de un sempiterno candidato al MVP, Kevin Love, han caído en saco roto. O viendo como la magia de Ricky “Business”, como lo llamaba Andrés Montes, se ha ido haciendo más débil perdida entre su progresión y la falta de ella.  O podemos decir que quizás el trabajo de Adelman en los banquillos debería haber finalizado algo antes, recuperando así algo de ese tiempo perdido con su familia. Al final el proyecto ha resultado insuficiente entre una mezcla de mala fortuna, representada en forma de lesiones, y malas decisiones, como esa de plantarle a Kevin Love un contrato de 3 + 1 con una Player Option el último año, lo que te deja este verano en la encrucijada que supone ver a tu jugador franquicia decidido a irse a otro lugar a conseguir lo que en la fría Minnesota no ha podido. La sequía de los lobos sin visitar los PO dura ya 10 años, la peor racha de entre todas las franquicias de la NBA en la actualidad, y el panorama no es alentador.  Leer más »

Sacramento Kings: Insuficiente

19 de June de 2014 por Sancho88

Nada cambia de un año a otro en estos Kings. Y además, parece importar bastante poco. Su  presencia en los Playoffs quedó descartada prácticamente en el primer mes de competición, y ya van 8 temporadas consecutivas sin entrar en postemporada. Les pedíamos un mísero 40% de victorias en la regular pero volvieron a repetir el mismo parcial que en 2013: 28-54. Y eso que había motivos para creer en ellos. La evolución del trío Cousins-Thomas-Gay fue lo más notable de la temporada. Los dos primeros dieron un salto cualitativo muy importante en su carrera profesional, y el tercero, Rudy Gay, recordó por momentos al proyecto de jugador franquicia que se barruntó en algún momento en su etapa en los Grizzlies. Pero la dependencia del trío anotador de los Kings fue mucho más allá de lo considerado saludable. Cuando jugaron más de 29 minutos en un partido cada uno, el record se fue a 16-15, pero en cuanto falló una de las piezas, por lesiones, problemas de faltas, agotamiento, actitud, etc. todo el equipo se desmontó como un top manta.

El principio de temporada fue flojo y a principios de diciembre el balance era de solo 4 victorias de los 17 partidos jugados lo que llevó a la directiva a tomar decisiones. Greivis Vásquez no fue el cerebro del equipo que pronosticamos y voló a Canadá junto a John Salmons, Patrick Patterson y Chuck Hayes. Fue un movimiento de piezas con escaso valor en el mercado al tratarse de expirings o tener firmados varios años de contrato ‘basura’. Excepto Vásquez, que no se adaptó al juego de Sacramento, los otros tres estaban en todas las quinielas para salir del equipo. Aquí lo pronosticamos y así se cumplió. A cambio, Rudy Gay llegó acompañado de los anecdóticos Quincy Acy y Aaron Gray. Por fin los Kings tenían un alero en condiciones tras Peja Stojakovic y Ron Artest. Curiosamente, este movimiento benefició más a los Raptors, que no pudieron pasar de primera ronda en Playoffs pero sí cuajaron una gran temporada regular.  Leer más »

La Crónica: Marcando territorio

10 de December de 2013 por Simon

6 partidos en el menú de ayer pero sin ningún plato principal. En principio, duelos desiguales que como siempre terminaron dejando alguna sorpresa que otra. Entre lo más destacado de la jornada, Clippers se rehízo de su batacazo en Cleveland este fin de semana venciendo en Philadelphia, Sacramento no dio opción a Dallas y los Bobcats dieron un buen aviso a los Warriors. Si siguen así no serán equipo de Play Off.

Entre las sorpresas de la jornada se encuentra la cómoda victoria de Sacramento ante los Dallas Mavericks bajo la apática mirada en la grada de Rudy Gay. Sacramento comenzó el partido enchufadísimo y pronto logró las primeras ventajas. Dallas no consiguió parar el caudal ofensivo de Sacramento hasta el segundo cuarto e incluso a principio del tercero parecía ser capaz de remontar el encuentro pero un nuevo arreón de de los Kings liderado por Cousins y Derrick Williams, que cuajó el mejor partido de su carrera, volvió a dejar a Dallas en fuera de juego y aumentó la ventaja hasta los 20 puntos. El último cuarto fue un mero trámite (97-112). No sabemos si la presencia de Rudy Gay en la grada influyó en el tremendo partido de Demarcus Cousins que pareció querer mandar un aviso para dejar claro quien es el jefe en Sacramento. El otro partido entre equipos del Oeste sí que discurrió por los derroteros esperados y Portland venció a Utah en Salt Lake City. Los locales siempre dieron la cara y obligaron a los Blazers a jugar fuerte hasta los últimos minutos para amarrar la victoria (105-94).  Leer más »

Minnesota Timberwolves: Cuestión de salud

23 de October de 2013 por Viva_Dirk

wolves2013

Desde que hace 2 temporadas Ricky Rubio aterrizara en los Wolves las expectativas del equipo se han disparado ya que Love, Pekovic y el propio Rubio forman un trío de jugadores de gran calidad en un momento perfecto de sus carreras para compenetrarse a la perfección y mejorar cada año, tanto de forma individual como colectiva. El problema es que rara vez hemos podido disfrutar de ellos juntos al 100% en una cancha de baloncesto. De los 148 partidos que han jugado los Wolves en estos años, Ricky ha jugado 98, Love 73 y Pekovic 109. No hemos tenido oportunidad de contemplar el nivel real de este bajo las órdenes de Rick Adelman porque rara vez han estado los 3 juntos al 100%, así que trataremos de intuirlo.

Como decíamos, Ricky Rubio es el base titular del equipo y esta temporada debe ser la de su explosión definitiva. No podemos quedarnos solo en su creatividad ofensiva y su capacidad para robar balones en defensa. Si Ricky quiere ser alguien importante debe mejorar en todo los demás, sus porcentajes son muy malos y sus puntos pocos. Personalmente no tengo duda alguna de que si está bien físicamente vamos a disfrutar de un temporadón por su parte. JJ Barea es opuesto a Ricky. Como anotador contrastado y tirador fiable es un gran recambio y pueden coincidir en cancha sin problemas. Alexey Shved cuajó un buen año rookie como combo guard y esta seguirá siendo su función. Deberá mejorar su selección de tiro y desgastarse más en defensa si no quiere perder muchos minutos en cancha.  Leer más »

Minnesota Timberwolves: Insuficiente

15 de July de 2013 por TheDeerHunter

Destacábamos en octubre las simpatías y las buenas sensaciones que nos transmitían los Wolves en aquel momento, lo que habíamos vibrado con ellos en algunos tramos de la temporada anterior y el optimismo generalizado que había respecto a la aparentemente probable vuelta a las eliminatorias esta misma campaña.

Descontando la conocida baja de Ricky para el comienzo del curso y la complicadísima recuperación de Roy, todo comenzó a estropearse muy pronto. Justo antes de comenzar la temporada, Kevin Love se fracturaba la mano en absurdas circunstancias durante un entreno. Tan sólo era la apertura oficial de la caja de los truenos en una estrambótica guerra entre él y la directiva, inmediatamente después de haberle firmado una merecida extensión de contrato. El tema venía de algunos meses atrás. En el ámbito olímpico Team USA, Kevin Love mostró públicamente su impaciencia respecto a la planificación del equipo. Con la lesión, David Kahn (general manager) y Glen Taylor (propietario) ajustaron cuentas y pusieron en duda la legitimidad de la lesión y la condición de estrella del jugador, recordándonos que nunca ha liderado a la franquicia hasta la postemporada. El resultado de la batalla hasta ahora ha sido una campaña prácticamente inédita de Love y el despido de Kahn a beneficio de Flip Sanders en lo que se ha escenificado como “la pipa de la paz” en Minneapolis. Lamentablemente algunas heridas no suelen cicatrizar tan fácilmente.

El mal karma se coló en el vestuario. Chase Budinger empezaba como un tiro pero no tardó en caer lesionado. Andrei Kirilenko y Nikola Pekovic también tuvieron que parar cuando mejor estaban. Tuvieron hasta que rescatar a Gelabale de Europa para ganar un mínimo de rotación. Lo bueno es que el viejo Adelman enfocó sabiamente el asunto poniéndoles como espejo en el que mirarse a los Warriors de la 11/12. De esta forma sostuvo la motivación y alejó las tentaciones de “tankeo” vil. El balance es malo pero digno dadas las circunstancias.  Leer más »

Rumores de draft

27 de June de 2013 por txusma

Los días previos del draft son unos de los más ricos en cuanto a rumores y noticias se refieren. Los equipos se aprestan a cerrar sus equipos técnicos, se posicionan de cara al draft, intentan mejorar o vender sus elecciones, los mocks se suceden… Es un gran momento para publicar otro post de seguimiento. No debemos perdernos detalle.

22h30, 27 de Junio

Menos de 3 horas para que dé comienzo el draft y sólo hay una cosa clara: nadie tiene una idea clara de lo que puede pasar. Os dejamos con los último que se oye en los mentideros de la NBA:

- Suena con fuerza. Los Nets están negociando con los Celtics para hacerse con lo servicios de Paul Pierce y Kevin Garnett a cambio de Gerald Wallace, Kris Humphries y 3 primeras rondas del draft fuera de lotería de años venideros. El traspaso no se podría llevar a cabo antes del día 10 de Julio pero parece que el movimiento va en serio.
– Según varias analistas no deberíamos sorprendernos que Anthony Bennett sea escogido en la tercera elección de los Wizards, ni tampoco que caiga hasta la 10 elección de Portland.
– Los Spurs tienen a Erick Green, uno de los mejores anotadores universitarios (sinó el mejor), en el punto de mira para su elección 28.
– Por su parte a los Celtics les gusta Steven Adams (que será extraño que le llegue) y Kelly Olynyk. El ex base de Miami, Shane Larkin, también entra en las quinielas. Suena también que los Celtics están intentando conseguir una 2ª ronda para draftear al base Phil Pressey.
–  Giannis Antetokounmpo ha declarado que no quiere quedarse 2 años en Europa y prefiere dar el salto a la NBA inmediatamente. Esta “bravuconada” puede costarle un bajón en su elección porque en realidad los GM no confían en que esté listo para aportar ahora mismo y no quieren empezar a pagar a un jugador que está claro que tendrá que pasarse mucho tiempo en la D-League.

11h30, 27 de Junio

A pocas horas del draft los rumores se suceden. Elecciones, traspasos, intereses… todo cabe cuando se habla de ‘mercato':

- JR Smith no ha ejercicido su Player Option y será agente libre a partir del 1 de Julio. Novias no le van a faltar. Los Bucks parecen los más interesados pero Pistons y Suns también están al acecho.
– Los Bobcats no son la excepción y tampoco tienen claro que hacer con su elección.  Se habla de que podrían traspasarla a cambio de un jugador contrastado pero lo más probable es que acaben eligiendo. A la lista de deseos que forma el TOP-6 del draft (Noel, Oladipo, Porter, Bennett, Len, McLemore) se le une Cody Zeller. El interés por el ex jugador de Indiana apunta a que otra posibilidad es que los Bobcats rebajen su elección en el draft para pillarle.
Lamarcus Aldridge no tiene ganas de reconstruir en Portland y le gustaría recalar en Chicago. Los Blazers pedirían a Joakim Noah a cambio. Difícil.
– No se descarta que los Thunder se puedan hacer con un pick TOP-5 para intentar hacerse con Alex Len.
– Y evidentemente los Cavs siguen con idea. Ofrecieron el número 1 del draft a los Pelicans a cambio de Greivis Vasquez, el número 6 y la primera elección del 2014. Con semejantes ofertas no van a traspasar la elección nunca.
– Bulls y Cavaliers son los más interesados en hacerse con los servicios de Thomas Robinson a cambio de una primera ronda media-baja del draft.
– Flip Saunders lo niega pero los rumores apuntan que los Wolves buscan desesperadamente subir posiciones en el draft para hacer con Victor Oladipo o Ben McLemore. Para ello ofrecen un pack formado por su novena elección y Derrick Williams.  Quien sabe si los Bobcats estarían interesados para pillar con la novena elección a Cody Zeller.

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Rumorología variada

21 de February de 2013 por txusma

Aquí estamos de nuevo, como cada año por estas fechas. Se acerca la fecha límite para los traspasos y los rumores se suceden. Hasta el momento sólo se ha llevado a cabo un movimiento, el que acabó con Rudy Gay en los Raptors, Ed Davis y Tayshaun Prince en los Grizzlies y Jose Calderon en los Pistons. Un traspaso de calidad, porqué no decirlo, y que de momento parece dar buenos resultados a los 3 equipos implicados.

Vamos a repasar qué podemos esperar de estos pocos días que quedan para que finalice el período de traspasos. Recordemos que será el día 21 de Febrero:

20h00, 21 de Febrero

- Los Celtics se van a hacer con Jordan Crawford, según ha anunciado David Aldridge. Informa Yahoo! que es a cambio de Leandro Barbosa, y no Fab Melo como se especuló en principio.
– Los Heat mandan a Dexter Pittman y una 2ª ronda a los Grizzlies a cambio de una trade exception. Miami hace hueco en la plantilla para optar a los jugadores que sean cortados.
– Los Hawks están interesados en DeJuan Blair, a quien los Spurs buscan destino.
– Se confirma el traspaso entre Suns y Raptors: Telfair por Haddadi y una 2ª ronda.

19h30, 21 de Febrero

- Celtics y Wizards discuten un posible traspaso: Jordan Crawford por Fab Melo.
– Los Warriors buscan destino para Tyler y Jenkins, con la idea de situarse por debajo del impuesto de lujo.
– Los Rockets se olvidan de Josh Smith, y los Bucks se confirman como principal candidato a hacerse con el todavía jugador de los Hawks.
– Mozgov y Redick, cada vez más cerca de seguir en Nuggets y Magic.

18h30, 21 de Febrero

Nada se confirma pero siguen apareciendo posibles escenarios de traspaso con nombres más o menos importantes:

- Suena, de nuevo, un posible traspaso entre Celtics y Clippers. La especulación más reciente es que los Celtics aceptarían un Bledsoe + DeAndre Jordan por KG.
– Marc Stein señala que Danny Ainge vuelve a fijarse en Tyreke Evans, aunque los Kings parecen más interesados en desprenderse de Aaron Brooks.
– Wojnarowski asegura que los Spurs son una opción para JJ Redick, pero una bastante improbable. Los esfuerzos de Buford no serán suficientes.
– Los Heat son otro equipo interesado en Mozgov, pero es difícil pensar un escenario en el que podrían hacerse con él.
– Los Mavs siguen tras un base y Beno Udrih se une a la lista de posibles. Y, aunque no es un base, Jordan Crawford también está entre los objetivos de Cuban.
– Se está dando por hecho un traspaso entre Raptors y Suns que enviaría a Haddadi y una 2ª ronda a Phoenix a cambio de Sebastian Telfair.

16h30, 21 de Febrero

Menos de 4 horas para que finalice el plazo de traspasos y los grandes nombres siguen sin moverse. Eso sí, rumores no faltan. Los Bucks parecen los mejores situados para hacerse con Josh Smith. Los Bucks enviarían a Monta Ellis y Ekpe Udoh a Atlanta a cambio del alero y de Devin Harris. Siguen las conversaciones pero los rumores suenan fuerte. De todas maneras, hay que contar con los Rockets que podrían destinar su espacio salarial y alguna de sus recientes adquisiciones (Francisco García) para hacerse con Josh Smith.

Parece que los Magic ya han recibido ofertas que implicarían primera rondas del draft a cambio de JJ Redick pero de equipos punteros que no escogerían de los primeros precisamente. Los Bucks no se olvidan de él por si acaban traspasando a Monta Ellis. Así como están las cosas y según algunas informaciones, JJ Redick podría quedarse en Orlando e incluso renovar por la franquicia en verano.

Más cosas:

- Los Pacers intentan traspasar a DJ Augustine mientras que a los Warriors les encantaría deshacerse de alguno de sus hombres de banquillo para aligerar nóminas. Gerald Green y Tyler Hansbrough también están en el mercado.
– Los Heat ofrecen a Dexter Pittman, los Celtics a Fab Melo, los Lakers a Steve Blake, Chris Duhon, Darius Morris y Devin Ebanks… Suena a mercadillo del barato.
– Los Raptors buscan base suplente y están en contacto con los Suns por Sebastian Telfair y con los Thunder por Eric Maynor.
– Los Mavs también buscan base. Beno Udrih podría ser su hombre si los Bucks no lo necesitan para hacerse con Josh Smith.
–  Timofey Mozgov interesan en Minnesota y New York.

De todas manera ya avisamos que no es debéis sentir muy decepcionados si al final no hay grandes traspasos. El nuevo convenio colectivo está frenando a muchos equipos que ya no quieren gastar dinero muy alegremente. Creo que los jugadores que acaban contrato van a recibir bastante menos dinero del que esperan.

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La Crónica: Esperando el All-Star

14 de February de 2013 por Simon

Penúltima jornada antes de que los mejores jugadores de la liga se reúnan en Houston para la disputa de All-Star. Mientras esto llega, ayer se disputó una típica jornada de miércoles cargada de partidos, en la que hubo varios encuentros destacables como la victoria de Boston sobre Chicago en un partido con un marcador típico europeo pero que no estamos tan acostumbrados a ver en la NBA (69-71).  Boston Celtics anotó en el último cuarto poco menos de  la mitad de lo que terminó anotando en todo el partido. Fue un partido muy feo, con ambos equipos muy desacertados en todas sus acciones en el que finalmente, en el cuarto decisivo,  los Celtics se mostraron más entonados, lo que les permitió llevarse la victoria y volver a la senda de la victoria tras la derrota sufrida en el partido anterior ante Charlotte. Precisamente los Bobcats también jugaron anoche ante Indiana Pacers y se llevaron una buena tunda (77-101). Paul George estuvo absolutamente espectacular firmando un triple doble (23 puntos, 12 rebotes y otras tantas asistencias) y marcando el territorio ante la inminente vuelta de Danny Granger.

Siguiendo en el Este, vimos a Brooklyn Nets infligir a Denver Nuggets su tercera derrota en su gira por el Este con un Joe Johnson espectacular con 26 puntos y 9 asistencias y que estuvo muy bien acompañado por CJ Watson con 25 puntos y 6 asistencias. Gran rendimiento el del base suplente de los Nets que ayer fue titular por la baja de Deron (108-119). Importante victoria para Brooklyn ante un rival complicado que los aúpa a la cuarta plaza del Este aprovechando la derrota de Chicago. Los Nuggets volvieron a jugar sin Gallinari e Iguodala, ambos tocados.  Leer más »

Minnesota Timberwolves: Afilando los colmillos

03 de October de 2012 por TheDeerHunter

Estupendas sensaciones las que nos transmiten los Wolves. ¿Exageradas quizás teniendo en cuenta las 26 victorias y la cuchara de madera de la Northwest? No lo creo.

Corto y pego del resumen de la temporada: “Durante los primeros meses de competición los Wolves eran la sensación del campeonato”. Los parroquianos del Target Center se frotaban los ojos. Rara vez ese frío pabellón ha vibrado tanto. Ni remotamente parecido desde la 2003/04. USA alucinaba con la que estaban liando Love, “Pek”, Ricky y compañía. Adelman mola bastante cuando hace jugar a los suyos.

Aquí también nos pegó la fiebre de lleno, con ciertas ganas de que le fuera bien al chaval del Masnou y esa ristra de partidazos antológicos que nos brindaron. Principal causa de insomnio y/o problemas conyugales para tanta gente… también de cambio “chaquetero” de camiseta para unos cuantos (no me miro a nadie)

Un equipo con Milicic, Beasley, Brad Miller, Wes Johnson… caía simpático. Quién lo hubiera dicho.

Lo malo es que entrado Marzo se rompía Ricky inaugurando una racha tremenda de problemas físicos y malos resultados. La caída de nuevo a la realidad. Quien más y quien menos tenía en la cabeza que la plantilla podía resultar algo corta, sobre todo si cuentas con determinados elementos, claves a priori, pero que rara vez reman con el viento en contra. Leer más »

Minnesota Timberwolves: Bien

01 de August de 2012 por HisRoyalAirness

El análisis de principio de curso de los Wolves dibujaba una temporada que se presentaba ilusionante. La pregunta “¿un paso adelante?” podría tener un sí rotundo como respuesta. Eso pensábamos todos.

Remontémonos un año a las gélidas inmediaciones del Target Center. El estadio, semivacío, presentaba un aspecto bastante desolador. Multitud de derrotas, una suerte de intento de “triangle offence” inoperante y unos miembros del equipo desganados y sin rumbo fijo. El único rayo de esperanza era un joven de UCLA con una gran presencia bajo aros pese a no ser un atleta al uso y una gran voluntad para pulir diferentes aspectos de su juego.

Tras el lockout, el despido más que merecido de Kurt Rambis y la acertadísima contratación del gran Rick Adelman, sin apenas tiempo para adaptarse al nuevo estilo de juego debido a un training camp casi testimonial, la navidad llegaba y, con ella, la regular season.

La era Rick Adelman comenzaba con este quinteto: Luke Ridnour – Wesley Johnson – Michael Beasley – Kevin Love – Darko Milicic. A priori no se atisbaba nada excesivamente esperanzador. Las cosas no iban del todo mal, sobre todo por la sensación de superioridad que desprendía Love, con un acierto y rango de tiro asombroso y una presencia espectacular, presentando además un nuevo aspecto más esbelto y atlético con esperanza de ganar velocidad. Parece que funcionaba de maravilla porque, a pesar de no perder ni pizca de presencia reboteadora, manejaba a su antojo el catch and shoot desde cualquier área y con un acierto que rozaba el 50 por ciento. Leer más »