Una Cenicienta en el desierto

12 de April de 2014 por MagicJohnson32

Adoramos las Cinderella Stories, y hacía mucho tiempo que no teníamos en la NBA una Cenicienta tan adorable como estos Suns. No imaginábamos, ni en nuestras más descabelladas fantasías, que Phoenix se adentraría en el mes de abril en puestos de Playoffs, en cruenta competencia con Mavericks y Grizzlies por la posesión de los dos últimos billetes para la postemporada todavía disponibles en el Oeste. Suponíamos -y disponíamos de todos los argumentos del mundo para pensar de aquella manera- que su temporada 2013-2014 sería poco más que otra travesía por el desierto de Arizona, como ya había sido el año I d.N. (después de Nash), un tránsito que irremediablemente se iba a cobrar sus víctimas. La llegada de un nuevo GM, Ryan McDonough, y la apuesta por un técnico joven anticipaban un revolcón al roster, y nada pintaban ya en los planes de la franquicia gente como Scola, Gortat, Beasley o Dudley, veteranos sin el margen de progresión ni la ambición ciega y juvenil que requieren los equipos en proceso regenerativo.

dragic hornacekPensábamos -porque así viene detallado en todos los manuales del buen tankeador- que los Suns penarían no solo este año sino unos cuantos más, anclados a las profundidades de la Conferencia Oeste, recolectando derrotas, picks altos del draft y flexibilidad salarial. ¿Cómo no iba a ser así, dados los resultados de la temporada anterior y la plantilla de párvulos, semi anónimos y desharrapados con la que Phoenix encaraba ésta?

Pero no. Porque a las riendas de esa plantilla se situó Jeff Hornacek y en su hoja de ruta no se contemplaba la rendición ante la evidencia. Recordábamos a Hornacek como aquel escolta de muñeca letal y codos afilados en sus años en los Suns de Kevin Johnson y Dan Majerle que plantaron cara a los Lakers del Showtime  y, más tarde, en su rol de pretoriano de Stockton y Malone en los Jazz que llegaron a tener en jaque a Jordan. Por lo demostrado esta temporada, Hornacek, excelente jugador, es aun mejor entrenador.

Bajo su mando ha florecido Goran Dragic, quien con la incorporación de Eric Bledsoe parecía tener sus días contados pero que se ha reivindicado, y de qué manera, elevando su juego a nivel All-Star. De la mano del esloveno, además, estamos disfrutando de las mejores versiones de Channing Frye (con quien el base forma la pareja de pick & roll más productiva de la liga), Gerald Green, los gemelos Morris y un PJ Tucker que hasta hace poco se ganaba las lentejas en las ligas alemana, israelí o ucrania, entre otras. Hornacek ha logrado inocular su espíritu competitivo en Dragic, canalizar el talento y el carácter del base, que no siempre jugaba en su favor, y hacer de él un verdadero líder. Solo así se explica que un equipo tan imperfecto como estos Suns hayan sido capaces de sobreponerse a la ausencia de Eric Bledsoe a lo largo de más de la mitad del curso y llegar a la última semana de la fase regular con las 50 victorias y el pase a Playoffs a su alcance.

Todo lo explicado en los cuatro párrafos anteriores podemos condensarlo en cuatro palabras: voy con los Suns. Nada tengo contra Mavs y Grizzlies; más bien al contrario. Pero ni la admiración incondicional por Dirk Nowitzki ni el cariño hacia Marc Gasol alcanzan ante este puñado de jugadores desacomplejados que hacen bandera de su descaro. ¿Qué más da que les espere, en caso de clasificarse para Playoffs, una contundente derrota en primera ronda ante Spurs o Thunder? Ellos representan el “We Believe” y se han ganado que creamos en ellos. Leer más »

¿50 victorias y fuera de postemporada?

01 de April de 2014 por Nacho

Pues es raro y difícil que se produzca pero puede ser. El año pasado Houston y LAL lograron 45 y fueron los dos últimos clasificados. Probablemente esta temporada haga que en los despachos de la NBA se planteen muchas cosas o eso al menos pensamos los aficionados. Ahora mismo, en el Oeste, los Phoenix Suns estarían fuera de los PO con 44 victorias. En el Este serían terceros. Creo que eso es suficiente para hacer temblar los cimientos de la rigidez del modelo de conferencias. Pero ese debate no nos concierne (desgraciadamente) y lo que vamos a hacer es aventurar qué deberían hacer los equipos que se la juegan en el Oeste. Pondremos el guión de exigencia alto que la empresa lo merece. El análisis está hecho intentando huir de forofismos, si no, ya sabemos a qué equipo meteríamos todos en el Playoff Picture.

9º PHOENIX SUNS (44-30) 

Hace dos semanas les exigíamos seis victorias en siete partidos para seguir soñando. Las consiguieron permitiéndonos a todosseguir en este maravilloso sueño. Si preguntamos a nuestro alrededor quién queremos que entre en los PO del oeste, casi todos nos dirán que los Suns. Hasta aquellos que vamos con equipos de españoles, y que queremos ver a Marc y a Calde en postemporada, queremos ver también a los Dragic, Bledsoe y cía. en esa cita. Porque nadie daba un duro por ellos y ahí siguen. Veamos que ocho partidos les restan, cuántos deberían ganar, y si son suficientes para lograr la ansiada plaza:

  • 2  vs LAC
  • 4  at POR
  • 6  vs. OCK
  • 9  at NOP
  • 11 at SAS
  • 12 at DAL
  • 14 vs. MEM
  • 16 at SAC

Visto lo que les queda, surge una pregunta: ¿Te ríes tú, o me río yo?  Leer más »

Conferencia Oeste: ¿Qué hacer si quieres la 6ª plaza?

19 de March de 2014 por Nacho

Cuatro semanas y un día. Parece una condena, y para algunos lo será, pero es lo que queda de Regular Season.

A continuación, las exigencias realistas desde hoy hasta fin de mes para aquellos equipos del Oeste que quieren estar, y posicionarse bien, en los playoffs.

9º – PHOENIX SUNS – 38/29

Calendario: 19 vs. ORL; 21 vs. DET; 23 at MIN; 24 at ATL; 26 at WAS; 28 vs. NYK; 30 at LAL

7 partidos sin excesiva dificultad. Los renacidos Hawks y los lobos en back-to-back serán los más comprometidos junto con a la vista a la capital. 7 victorias es mucho pedir pero las necesitan. No deberían conformarse con menos de seis.

Exigencia: 44/30 para seguir soñando.

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Revisando pronósticos: Southwest

03 de March de 2014 por TheDeerHunter

DALLAS MAVERICKS

Pronóstico Septiembre 2013: 11º equipo del Oeste (37-45)
Probabilidad de acierto: Nula
Calificación pronóstico: D-

Notable temporada del nuevo all-in de Cuban. Calificábamos a la plantilla de descompensada, con muchas carencias defensivas, débil físicamente y de difícil ensamblaje. Añadiría también demasiado veterana, aunque ese factor no les impidió antaño alcanzar el éxito, y con demasiadas caras nuevas que tampoco suele beneficiar un buen tono colectivo a corto plazo. Con ellos hubo cierta diversidad de opiniones, pero me atrevería a decir que con los argumentos en la mano y comprobando el nivel de la conferencia hubiera sido una apuesta de alto riesgo reservarles plaza de playoffs.

En lo que se refiere al aspecto defensivo nos acercamos bastante pero enc ualquier otro aspecto han superado totalmente nuestras expectativas. En ocasiones se nos olvida que “donde hay sí se puede sacar” y es que este equipo siempre tuvo buenos mimbres. Bastante respetados por el factor lesión, Carlisle ha dispuesto de una rotación de 10 hombres que han rendido a gran nivel. Han ido de menos a más, asentando gradualmente las nuevas piezas. Todas las incorporaciones han encajado casi a la perfección en una filosofía puramente colectiva. Podíamos intuirlo con gente como Calderon, Blair o Dalembert pero ha sido Monta Ellis quien más ha sorprendido en ese aspecto.

En cualquier caso si a alguien va unido el destino de la franquicia es a Dirk Nowitzki. Al contrario de lo que muchos creíamos el alemán ha vuelto a destapar el tarro de las esencias acercándose bastante a lo que era. Si Dirk mantiene nivel all-star los Mavs suben un escalón en las quinielas. El problema es que a pesar de lo bien que lo están haciendo no se aseguran los playoffs, ni mucho menos llegar lejos en las eliminatorias. Llegan de tapados y si se da el caso serán un rival peligroso. Poco más podemos atrevernos a predecir tras nuestro desacierto inicial.  Leer más »

La tormenta perfecta de los Clippers

16 de January de 2014 por txusma

Los increíbles últimos segundos del Mavs – Blazers

09 de December de 2013 por txusma

Damian Lillard empata a falta de 2 segundos pero Monta Ellis da la victoria a los Mavericks sobre la bocina.

Dallas Mavericks: Factoría de fe

01 de October de 2013 por Love Denise

“All my life I was swinging for the fence, I was looking for the triple never playing good defense…….Piece of work I was really quite a jerk, keeping score is such a bore, a busy mind could go berserk…….Be my wife (Dirk) I think you’re right that we should mate”

Estos versos pertenecen a la canción “Factory of Faith” de Red Hot Chili Peppers y no sé por qué cada vez que la oigo me recuerda a Mark Cuban y a sus Mavs.

A principios del 2000, el polifacético Mark Cuban compraba los Mavericks y empezaba su particular factoría de fe, su sueño: convertir a un equipo hasta entonces relativamente modesto como los Mavs en una gran franquicia.

De la mano de su inseparable compañero y jugador franquicia, Dirk Nowitzki, el bueno de Cuban se gastaba millones de dólares cada año en formar equipos competitivos. Después de muchos fracasos y decepciones, cuando casi todos pensábamos que el sueño de Dallas de conseguir un anillo bajo un equipo liderado por el alemán se esfumaba, Cuban mantuvo su fe y en 2011, llegó el tan ansiado momento, el clímax, un anillo ganado a los flamantes Beach Boys de Miami  cobrándose la revancha del anillo perdido en 2006 ante los Heat. En ese momento, Cuban era el hombre más feliz del mundo, la vida le sonría, el canto de los pájaros era una dulce melodía para sus oídos y la barba enmarañada de Nowitzki le parecía más sexy que cualquier mujer que se le cruzase por el camino. Teniendo en cuenta que la ambición de ganar  y la billetera de Cuban no tienen fin, muchos pensábamos que los Mavs seguirían siendo contenders al anillo por mucho tiempo pero el descenso de rendimiento fruto de la edad de sus jugadores claves (Nowitzki, Terry, Kidd, Marion), algunas malas decisiones (traspaso de Chandler), y refuerzos que se convirtieron en estorbos (Odom, OJ Mayo, Delonte West, Elton Brand) hicieron que los Mavs se convirtiesen en un equipo mediocre, plano y vulgar. Desde que consiguieran el anillo hace 2 temporadas no han tenido la más mínima ocasión de codearse con los grandes.  Leer más »

Dallas Mavericks: Insuficiente

30 de July de 2013 por txusma

Resulta extraño que comiencen los playoffs y, justo en ese momento, cuando la cosa se pone más interesante todavía, desaparezcan las canastas imposibles de Dirk Nowitzki o las airadas protestas de Mark Cuban desde la grada. Pero así ha sido. Después de 12 años consecutivos, los Dallas Mavericks no se han clasificado para la lucha por el anillo. De hecho, en su lucha por conseguirlo, los tejanos nos han dejado, sin duda, una de las imágenes del año. Quién sabe si influenciados por la barba de la emergente estrella de otro equipo tejano, James Harden, los jugadores de los Mavericks decidieron no afeitarse hasta que el balance de victorias/derrotas estuviera al 50%. Al menos, eso sí lo consiguieron, pero el 41-41 final sabe a muy poco a la única franquicia que, no lo olvidemos, ha podido con los Heat de Lebron, Wade, Bosh y Riley.  Leer más »

Dirk se afeita la barba

15 de April de 2013 por MagicJohnson32

Qué ganas teníamos todos de que los Mavs alcanzasen el 50% para que se produjese este momento:

La pregunta

04 de April de 2013 por MagicJohnson32

Lakers (39-36), Jazz (39-37) y Mavs (36-38) optan a la última plaza de Playoffs de la Conferencia Oeste. El calendario que les resta a cada uno de ellos es el siguiente:
Lakers: vs Mem, @ LAC, vs NO, @ Por, vs GS, vs SA, vs Hou
Jazz: vs NO, @ GS, vs OKC, vs Min, @ Min, @ Mem
Mavs: @ Den, @ Sac, @ Por, vs Pho, vs Den, @ NO, vs Mem, vs NO

Así pues, preguntamos:

¿Qué equipo crees que acabará octavo en el Oeste?