Los Angeles Lakers 2014-2015: La sombra del Imperio

02 de October de 2014 por MagicJohnson32

Es noche cerrada en el imperio en el que, hasta hace bien poco, parecía no ponerse el sol. Las perspectivas de los Lakers empezaron a oscurecer tras el anillo de 2010 y, desde entonces, entre poco y nada ha salido a derechas para la franquicia angelina: el ‘sweep’ a manos de los Mavs en 2011, la marcha de Phil Jackson aquel mismo verano, el veto al traspaso de Chris Paul pocos meses después, el fracaso del mega proyecto dejado en manos de Mike D’Antoni, el fallecimiento de Jerry Buss, la plaga de lesiones que amenaza con acabar las carreras de Nash y Bryant, la huida de Dwight Howard… Todo ello condujo a la peor temporada en la historia de la franquicia (27-55) y a una situación de depresión profunda que los movimientos efectuados este verano están lejos de ahuyentar.

Aunque no exageremos: no todo es malo en La-La Land. Casi, pero no todo.

Kobe Leer más »

La pregunta

04 de April de 2013 por MagicJohnson32

Lakers (39-36), Jazz (39-37) y Mavs (36-38) optan a la última plaza de Playoffs de la Conferencia Oeste. El calendario que les resta a cada uno de ellos es el siguiente:
Lakers: vs Mem, @ LAC, vs NO, @ Por, vs GS, vs SA, vs Hou
Jazz: vs NO, @ GS, vs OKC, vs Min, @ Min, @ Mem
Mavs: @ Den, @ Sac, @ Por, vs Pho, vs Den, @ NO, vs Mem, vs NO

Así pues, preguntamos:

¿Qué equipo crees que acabará octavo en el Oeste?

Memphis Grizzlies: las vistas desde el tejado

26 de October de 2012 por MagicJohnson32

La pirámide de cristal de The Pyramid Arena ilumina el atardecer. Un puñado de rascacielos jalonan un cielo, ya rojizo, que anuncia la inminente noche. Unos cuantos rótulos de neón parpadean con timidez. El rugido del motor de un Cadillac se mezcla con los acordes de “Suspicious Minds”. Y, de fondo, el Mississippi, siempre inconmensurable. Uno, que jamás ha estado en Memphis, imagina que las vistas desde un tejado deben de ser algo parecido a esto. Bonito para un rato, pero ya está.

Sirva lo anterior como metáfora de lo que son los Grizzlies, un equipo bonito para un rato -concretamente, para la regular season e incluso la primera ronda de Playoffs- pero ya está.

zach marc gay conleyLos Grizzlies han tocado techo y, desde donde están, las vistas no son nada despreciables. Por arriba solo quedan los candidatos a todo; por debajo, el resto. Se han consolidado como equipo de Playoffs en el Oeste con una plantilla que es, en buena medida, consecuencia del que en su momento fue considerado de manera casi unánime como el peor traspaso de la historia del deporte profesional. Sin un auténtico jugador franquicia y ante las lesiones de algunas de sus estrellas, los Grizzlies han hecho del bloque su fortaleza. Esta será una temporada más, esta 2012-2013, su principal cualidad, aunque también su cruz.

El grupo volverá a estar encabezado por Rudy Gay, Marc Gasol, Zach Randolph y Mike Conley. Todos ellos han ampliado en los últimos dos años sus contratos con la franquicia de Tennessee, que de esta manera no ha tenido opción de hacerse con ninguno de los grandes nombres del mercado. De hecho, la marcha de O.J. Mayo ha sido lo más notable de una off season que para los Grizzlies ha sido una balsa de aceite, al menos en términos deportivos, porque en lo institucional la franquicia está a un paso de ser adquirida por un grupo encabezado por el multimillonario Robert Pera y en el que destacan nombres como Penny Hardaway, el quarterback Peyton Manning y el actor-cantante Justin Timberlake. El acuerdo entre el hasta ahora propietario, Michael Haisley, y Robert Pera incluye una cláusula según la cual los Grizzlies permanecerán en Memphis durante al menos 15 años más, por lo que la venta ha de entenderse como buenas noticias para el equipo y la ciudad. Leer más »

L.A. Lakers: Ser campeones o no ser

15 de October de 2012 por MagicJohnson32

lakers fiveTodo al título. Sin contemplaciones ni disimulos. Los Lakers, tras unos meses en los que parecía que la pujanza de Thunder y Heat les había pillado a pie cambiado y nos hicieron dudar del rumbo de la franquicia, han descubierto al fin sus cartas, y no van de farol. La jugada de los Buss es clara: exprimir el ciclo con Kobe Bryant al frente, al mismo tiempo que se ponen los andamios del proyecto futuro. Para ello será necesario un extraordinario esfuerzo económico, posible gracias a la implicación incondicional de Jerry Buss y al ingente acuerdo con Time Warner, que se ha hecho con los derechos televisivos de los Lakers para los próximos veinte años. También ha resultado imprescindible la varita mágica del prestidigitador Mitch Kupchack, que metió en su chistera un puñado de rondas y Andrew Bynum y sacó a Steve Nash y Dwight Howard. Las circunstancias, de una manera u otra, se han aliado a su favor (el veto de Stern, la situación familiar de Nash, el comportamiento de Howard, la calamitosa gestión de los Magic…) pero no debemos negarle el más mínimo mérito a Kupchack, quien una vez más ha sido capaz de rearmar la plantilla maximizando todos y cada uno de los recursos de que disponía.

Los angelinos se han movido este verano con un tino quirúrgico. Lo primero que hizo Kupchack fue acabar con las tribulaciones casi históricas de los Lakers en la posición de base. El 4 de julio, entre fuegos de artificio y proclamas patrióticas, los Suns acordaron el sign & trade de su jugador emblema a cambio de cuatro elecciones del draft (dos primeras, dos segundas) y la trade exception que los californianos obtuvieron en el traspaso de Lamar Odom a los Mavs. Nash, tantas veces verdugo o víctima de los Lakers, será ahora timonel de un equipo dramáticamente necesitado de dirección, creatividad y lanzamiento exterior. A sus 38 años, el canadiense conserva una clarividencia extraordinaria y se presenta como el director de orquesta idóneo para interpretar la partitura de este equipo. La defensa, principal tara de Nash, debería de serlo menos dado el fenomental entramado de guardaespaldas que le acompañarán en el quinteto, con Kobe Bryant y Metta World Peace, dos de los mejores defensores exteriores de la liga, y, ante todo, con Dwight Howard. Leer más »

Golden State Warriors: Amanece en la bahía

07 de October de 2012 por Sancho88
Premisa número 1: lo mejor que le puede pasar a tu equipo predilecto de los suburbios de la liga es que vendan el equipo a un ricachón.

Premisa número 2: Y lo segundo mejor que le puede pasar es que al ricachón se le caliente la chequera.

¡Bingo! Los astros se han alineado correctamente para los Warriors. Joe Lacob, el hombrecillo que fue abucheado por cerca de 20.000 personas la pasada temporada tras la venta de Monta Ellis (imborrable estampa), este año pondrá 70 millones sobre la mesa, nada menos, para el material escolar de Oakland en el nuevo curso baloncestístico. Zapatitos de charol, colonia Johnson&Johnson, uniformes de Emidio Tucci para todos (a lo vanidoso) y la autoestima por los aires. Vaya, que solo falta meter la pelotita en la cesta.

Parece, pues, que van a intentar generar un proyecto a medio plazo con aspiraciones altas. Y si salen vivos de esta, el siguiente paso sería mudarse al otro lado del puente Golden Gate en 2017 y armar desde allí un proyecto de campeones.

Sí, suena a utopía, pero ¿para qué están los millones, si no valen para derrocharlos alegremente? Ahí están los Warriors, orgullosos ellos de su gesta. Novena plantilla por sueldos pero, lamentablemente, esto no les convierte en contenders, me temo. Todo sería muy distinto sin los 20 millones que estafarán entre Biedrins y Jefferson. Y pueden hacerlo también para el año que viene si ejercen su player option. ¿Alguien apuesta lo contrario?

Eso sí, despropósitos contractuales al margen, el equipo tiene muy buena pinta, aviso a navegantes. Si los hombres fuertes del equipo, véase Stephen Curry y Andrew Bogut, se reponen en condiciones de sus limitaciones físicas, podrían unirse a David Lee, que es la verdadera realidad del equipo, y juntos ‘colarse’ en la postemporada del salvaje Oeste. Y repito, que es una lástima saber que los dueños caminarán durante dos años con las manos atadas, pues están coqueteando peligrosamente con el impuesto de lujo para 2014. De no ser así, podríamos estar hablando de una realidad, de un contendiente más en próximos capítulos junto a Lakers, Thunder y Clippers.

Mientras eso ocurre, o no, la realidad para este año es que los Warriors van a competir de verdad. El Oeste tiene varios jefazos, pero el resto son clase media-alta, y los Playoffs prometen ser una lucha en las trincheras en la que los Warriors deben estar; y los tobillos de Curry y Bogut, también. Leer más »

La Crónica: Más sabe el diablo por viejo

28 de May de 2012 por TheDeerHunter

Ojo a los Spurs. Racha de 19 victorias consecutivas, empatando el récord histórico mediados los Playoffs. El cuarto equipo que comienza con 9-0 en todos los tiempos. Los otros tres son distintas generaciones de Lakers, que lograron el anillo en dos ocasiones (1982, 2001) y fueron subcampeones en la otra (1989)

La espada de la suficiencia tiene doble filo. Nos habíamos acostumbrado a la cara amable y sobrada de los Spurs. La versión ye-ye, el juego de pase estilo Kings de Adelman, Popovich una versión suavizada de Guardiola. Una leche.

Hace falta un cuarto de 16 puntos, los durísimos Thunder comprometiendo seriamente el resultado, para volver a ver la cara al verdadero viejo zorro. Una bronca a los suyos de esas que no conviene recibir. Frase lapidaria no lanzada por casualidad: “I need a little bit more dose of nasty”  o, en castizo, a ganar por lo civil o por lo criminal. A sacar la mala baba.

No vamos a decir que, de repente, los Spurs se transformaron en una versión criminal de los Bad Boys. Simplemente la cara de vinagre y el cabreo del técnico sacó a los suyos del estado de ensoñación y de la autocomplacencia. Fue el momento de la vieja guardia. Sin desmerecer, nada de Leonard, Green, Splitter, mucho menos Blair. Como en los viejos tiempos, volvimos a ver cabalgar juntos a Parker, Manudo, Jackson y Duncan, sin las piernas de hace casi una década. El resultado: una apisonadora como pocas hemos visto este curso. 39 puntos de chaparrón en el último cuarto. La rocosa defensa de los Thunder no sabía ni dónde meterse.

Ayer, exceptuando la anomalía Durant, fue un duelo de veteranos. No es casualidad que volviera a brillar Fisher en un escenario mágico como ese. Tampoco que lo pasaran mal Westbrook y Harden. Lección magistral a este último de Manudo -quien tuvo, retuvo-, en su mejor actuación del curso precisamente ahora. Definitivamente hay muy poco de casual en todo esto. Leer más »

Resumen Oklahoma City Thunder 4 – L.A. Lakers 1

24 de May de 2012 por MagicJohnson32

kdkbEstaba escrito. En algún viejo libro, de tapas ajadas y páginas amarillentas, el destino había escrito de su puño y letra que Oklahoma City Thunder sería el rival de los San Antonio Spurs en las finales del Oeste 2012. Era inevitable. Los Mavericks, pese a quedar a un paso de la victoria hasta en tres partidos, acabaron barridos en primera ronda. Y en segunda, los Lakers desperdiciaron dos ocasiones clarísimas y compitieron en casi todo momento (salvo por el primer partido y la debacle al final del quinto), pero sacaron un único triunfo. Los esfuerzos de los dos últimos campeones fueron en vano.

Algo tienen estos Thunder que a cada apuro que se les presenta responden como los grandes. Y quien dice “algo”, dice Kevin Durant. El máximo anotador de la temporada ha liderado a su equipo en remontadas de lo más improbables y ha hecho pagar a sus rivales un precio muy alto por cada error cometido. Ni siquiera han necesitado los Thunder hacer su mejor juego para tumbar a los Lakers, que han comprobado que no disponen de los recursos necesarios ante un adversario de primera categoría. Y lo peor, lo que ha desatado la crisis que estos días afecta a la franquicia angelina, es que realmente pensaban que sí los tenían: pensaban que tenían un base capaz de frenar a Westbrook, o al menos de aportar consistentemente en ataque; pensaban que tenían un juego interior verdaderamente imponente, que dominaría ambas zonas, intimidaría y controlaría el rebote; pensaban que tenían al defensor idóneo para Kevin Durant; y, claro, pensaban que siempre podían echar mano del talento y la anotación que garantiza Kobe. Pocas de todas esas presunciones se han confirmado a lo largo de la eliminatoria. Leer más »

Resumen Lakers 4 – Nuggets 3

14 de May de 2012 por MagicJohnson32

pauscreamLakers y Nuggets han protagonizado una de las series más jugosas de la primera ronda de los Playoffs. Después de un inicio de eliminatoria que hizo pensar en un posible paseo angelino debido al dominio ejercido por Bynum en el partido inaugural, los Lakers necesitaron finalmente los siete partidos y llegaron a verse 4 puntos por debajo en el último cuarto del encuentro decisivo. Lo que se vivió entre el game 1 y el 7 fue una montaña rusa táctica y emocional, con Lawson y Kobe convertidos en únicas constantes en las ecuaciones de sus respectivos equipos. Mientras los angelinos arrancaron con las ideas claras, ralentizando el juego y dominando las zonas, George Karl supo hacer mejores ajustes para reconducir el juego a un territorio favorable para su equipo. Faried y McGee neutralizaron, al menos parcialmente, el impacto de Bynum y Gasol, con lo cual el juego se abrió y Lawson, tras un primer partido terrible, pudo explotar la veta del contraataque y la finalización en transiciones.

El triple doble de Bynum fue la historia del partido inaugural, más allá de los 31 puntos de Kobe y el 13-8-8 de Gasol. El pívot causó el pánico en la zona y condicionó por sí solo todo el ataque de los Nuggets. Tras su fenomenal exhibición, el rendimiento defensivo de Bynum fue decayendo y los Lakers se resintieron. Ganaron el segundo de la mano de Bryant y con 27 puntos de Bynum, pero Denver fue superior durante algunas fases del partido, siempre con Lawson al frente, y pese a que la eliminatoria viajó a Denver con un 2-0, la sensación era que Karl estaba cerca de encontrar la receta. Un ingrediente fundamental resultó Andre Miller, quien del tercer al sexto partido masacró a Steve Blake en el poste bajo aprovechando su superioridad física y la pasividad de Bynum y Gasol en las ayudas defensivas.

Aun así, los Lakers robaron un partido en Denver, el cuarto, el de la mejor actuación de Gallinari. Pero dos triples en el último minuto de Sessions y Blake situaron el 3-1 y dieron al cuadro californiano la oportunidad de cerrar la eliminatoria en casa en el quinto encuentro y minimizar así el descanso de los Thunder, ganadores por 4-0 en su serie contra los Mavericks. Sin embargo, de todos es sabida la tendencia intrínseca de los Lakers para convertir cualquier trámite en un drama. Las declaraciones de Bynum antes del partido, asegurando que iba a resultar sencillo eliminar a los Nuggets, fueron un presagio de lo que ocurriría: Denver fue muy superior, McGee pasó por encima de Bynum, y los Nuggets alargaron la eliminatoria pese a que a punto estuvo Bryant de remontar por sí solo una desventaja de 15 puntos en los últimos cinco minutos de partido. Leer más »

Resumen Thunder 4 – Mavericks 0

07 de May de 2012 por TheDeerHunter

Análisis previo de la eliminatoria.
kdmavs

Se veía venir. Todo aquel que haya estado al tanto de la trayectoria de ambos equipos este curso tenía en mente una eliminación rápida de Mavs. Podíamos acogernos a aquello del “corazón del campeón”, a la capacidad y experiencia de Nowitzki y compañía o al estado de Harden para alargar la eliminatoria, pero quien más y quien menos era consciente que cualquier cosa que no hubiera terminado en victoria más o menos cómoda de Thunder hubiera supuesto una sorpresa mayúscula.

De todas formas, no por esperado el resultado ha sido tan evidente como parece. Históricamente no es nada frecuente que un campeón caiga en primera ronda con barrida. Igual que el año pasado el 4-1 para Dallas tuvo un punto de engañoso, también lo ha tenido éste. A excepción del tercer partido, la diferencia media han sido poco más de 3 puntos. Fue prácticamente un milagro que los Mavs no lograran robar la ventaja de campo en Oklahoma, y esa posibilidad bien podría haber alterado decisivamente la eliminatoria.

Se puede analizar lo ocurrido desde distintos puntos de vista, pero al final el mejor resumen de la serie lo daba el propio Nowitzki. Los Thunder han puesto encima de la mesa muchas más armas que los Mavs. Un día Westbrook, el otro Durant, al siguiente Harden. En Dallas, el alemán o nada. En contraposición al brillante juego colectivo del año pasado, duele ver el 29% de Vince Carter, la decepcionante producción de Terry…

Por el contrario, mientras el año pasado se señaló a Russell Westbrook como uno de los grandes culpables del descalabro, en esta serie se ha mostrado como el puñal que ha sido todo el curso. Vital también el paso delante de Harden. El año pasado, en la final de conferencia, anotaron entre ambos menos de 25 puntos por partido. Ahora han sumado 40. La aportación de los Collison, Fisher, Perkins y Sefolosha supone también una gran diferencia a la profundidad de banco con el que contaban antaño. Leer más »

Análisis: Memphis Grizzlies (4) vs L.A. Clippers (5)

29 de April de 2012 por Viva_Dirk

Regular: 2-1

Clippers: 97.5 PF – 95 PC

Grizzlies: 99.9 PF – 97.6 PC

Duelo igualadísimo el que se espera en esta serie. Sus armas son bien diferentes pero en ambos casos son muy difíciles de parar cuando son bien ejecutadas. Los Clippers han disfrutado de una excelente temporada de Chris Paul, uno de los mejores bases de la liga, que ha surtido de canastas tanto a tiradores como a interiores. Griffin, a pesar de las múltiples críticas que han surgido a su alrededor, es un seguro de vida bajo los aros, y la cuadrilla de secundarios tiene jugadores de casi todos los perfiles. En Memphis, por contra, han tenido que convivir con la baja de Zach Randolph durante todo el año, lo que ha producido un juego aún más colectivo que el visto en los Playoffs de 2011. Con Rudy Gay como punta de lanza y Marc Gasol convirtiéndose en All-Star, solo queda esperar que Zach llegue en óptimas condiciones a la pelea por el anillo. Leer más »

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