Los Angeles Clippers 2014-2015: La hora de la verdad

26 de October de 2014 por MagicJohnson32

Los Angeles Clippers, o cómo la mejor temporada en la historia de una franquicia puede resultar decepcionante. Las 57 victorias obtenidas en la 2013-2014 supusieron el quinto año consecutivo en el que el equipo mejoró su balance y el mejor porcentaje de triunfos jamás logrado por LAC. De nada sirvió, sin embargo, llegados los Playoffs, donde la segunda ronda fue nuevamente un obstáculo insalvable. Nunca han alcanzado los Clippers las finales de Conferencia y empiezan a acabarse las excusas: hay plantilla, hay entrenador y, por haber, hay hasta un propietario del que no sentir vergüenza. El verano, tan convulso como ha sido, deja al equipo en condiciones idóneas para probar que los L.A. Clippers deben ser considerados entre los principales candidatos al título.

griffin paul

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L.A. Clippers: Aprobado

13 de August de 2014 por Esteban

No comparto el optimismo generalizado que existe entre los expertos respecto estos nuevos Clippers. Muchos los dan ahora como candidatos al título (…) Es algo que no comparto en absoluto.”

la clippersAsí comenzaba el muy criticado análisis de la temporada pasada. Opinión muy particular, lejos de la opinión generalizada que los daba como candidato Nº 1 del Oeste, y candidato a ganar la liga. De hecho, en el análisis de mitad de temporada me lleve una E y algunos los veían campeones.

Es cierto que lo dimos 5º-6º en el Oeste y terminaron terceros, lo cual más allá de sus propios méritos (que los tuvieron), mucho se ha debido a que tanto Rockets como Warriors jugaron por debajo de las expectativas. También es cierto que lo dimos por eliminado en primera ronda y que llegaron a segunda, pero no es menos cierto que lograron pasar con un 4-3 (pudo haber sido tranquilamente al revés) aprovechando el factor cancha y con el detalle de que los Warriors jugaron sin Bogut.

En fin, ni tan buenos como muchos los creían ni tan malos como yo los creía. Leer más »

Los premios de las crónicas

10 de June de 2014 por txusma

Estamos de celebración. Esta es la quinta temporada consecutiva que nuestro compañero Rompe se lia la manta a la cabeza y recopila pacientemente los premios que vamos otorgando en todas las crónicas que escribimos. No podemos hacer otra cosa que agradecerle el trabajo y escribir un artículo basándonos en los datos reunidos. Veamos que dan de sí.

MVP: ¿Quienes creéis que copan las 2 primeras posiciones? Pues claro, Kevin Durant y Lebron James que han sido MVP en 18 y 16 ocasiones respectivamente. El pódium lo completa con Kevin Love, con 11. Hay que indicar que hemos sido muy generosos esta temporada y estoy seguro que en más de una ocasión, por no repetirnos con los de siempre, hemos destacado la labor de otros hombres algo menos habituales. En el TOP-10 aparecen también Stephen Curry, Chris Paul, James Harden, Al Jefferson, Lamarcus Aldridge, Blake Griffin y Anthony Davis. ¡Vaya grupo!  Leer más »

La Crónica: A romper los pronósticos

16 de May de 2014 por txusma

Se acabó la 2ª ronda. Pacers y Thunder intentarán evitar que se repita la final del año pasado aunque visto lo visto parece complicado.

Con todo lo que ha pasado esta temporada resulta que Indiana ha llegado al mismo punto que la temporada pasada lo que no dice nada bueno del nivel de la conferencia Este. De todas maneras, las expectativas son muy diferentes. Lejos queda la consistencia defensiva y la regularidad de la 1ª parte de la temporada y parece que los de Vogel sacan los partidos adelante gracias a la inspiración de alguno de sus jugadores pero nunca del rendimiento del conjunto. Ayer fueron David West y Lance Stephenson los que lideraron a los suyos y los condujeron a una victoria que pasada el ecuador del tercer cuarto parecía sencilla. Sin embargo, los Wizards consiguieron ponerse por delante a falta de 8:30 para el final a rebufo de John Wall y Bradley Beal. Era la primera vez y la última que los locales estaban por delante en el marcador en la 2ª parte. Con toda la energía gastada tras remontar, se pasaron 5 minutos sin anotar un solo punto y los Pacers pudieron cerrar el partido con comodidad (93-80). Final de temporada para unos brillantes Wizards que ven el futuro con optimismo mientras que los Pacers continúan su camino, quien sabe si hacia el matadero.

En el otro partido del día fue extrañísimo. Al final del primer cuarto los Clippers ganaban de 16 puntos, ventaja que fueron administrando tranquilamente hasta el descanso. Con Westbrook totalmente desaparecido y Doc Rivers controlando desde la banda no parecía que los Thunder pudieran ni llegar a inquietar a los locales pero en la 2ª parte llegó el colapso. De repente, conseguir una canasta jugando en estático era como un parto para los Clippers mientras que Kevin Durant se disfrazaba de superhéroe y Russell Westbrook comenzaba a enseñar la patita. Un triple de Nick Collison (fantástico en los minutos disputados debido a lesión de Serge Ibaka) empataba el partido al final del tercer cuarto y dejaba todo abierto para los últimos 12 minutos. El guión establecido desde el descansó no cambió y los Clippers fueron incapaces de volver a ponerse por delante en el marcador. Chris Paul se echó el equipo a las espaldas (14 puntos en este periodo) pero la eliminación de Blake Griffin a falta todavía de unos 3 minutos sentenció el partido (104-98). Los Thunder vuelven a la final de conferencia en la que se enfrentarán al ogro de todos los ogros, unos Spurs en un estado de forma primoroso a los que los Blazers no les han exigido demasiado. Por su parte, los Clippers vuelven a casa con mucho trabajo por hacer, sobretodo en las parcelas que no son deportivas.  Leer más »

La Crónica: Comebacks

12 de May de 2014 por txusma

No sabemos quien si las prometía más felices al término de la primera parte, Thunder o Wizards, pero lo que sí sabemos es que ambos acabaron mordiendo el polvo.

En Washington, los Wizards acumularon una ventaja de 19 puntos al principio del tercer cuarto gracias sobretodo a su trio de jugadores veteranos. Andre Miller, Drew Gooden y Al Harrington dejaron en ridículo la 2ª unidad de los Pacers en un segundo cuarto en el que anotaron 15 puntos y capturaron 11 rebotes entre los 3. Los locales contralaban el partido y castigaban todas las pérdidas de los Pacers con rápidísimos contrataques que finalizaban en canasta. Sin embargo, el partido cambió radicalmente en la 2ª parte de la mano de Paul George, autor de 29 puntos en este periodo. De repente, los Wizards eran incapaces de contener a los jugadores de Indiana, Paul George se escurría una y otra vez de la vigilancia de Trevor Ariza para clavar triple tras triple y Roy Hibbert campaba a sus anchas por ambas zonas. Al inicio del último cuarto el duelo de 2ª unidades se volvía a decantar a favor de los locales pero los titulares de Indiana rápidamente pusieron las cosas en su sitio. El final del partido fue un despropósito, con una pérdida de George Hill a falta de 20 segundos, una canasta fallada por Bradley Beal totalmente solo tras robar el balón a Stephenson y tiros libres fallados por ambas partes. Entre tanto caos prevalecieron los visitantes, que ayer contaron con un jugador nivel MVP entre sus filas (95-92). La serie se pone 3-1 y el siguiente partido se juega en Indiana, que ha recuperado de golpe las buenas sensaciones de principio de curso. Casi imposible que se les escapen las finales de conferencia.

Más dura fue la caida de los Thunder que llegaron a ganar de 22 puntos durante el primer cuarto del partido. Durante 3 cuartos y medio los Clippers no encontraron solución para parar a Kevin Durant y Russell Westbrook pero a falta de 9 minutos para el final y con los Clippers 16 abajo el plan defensivo que había puesto en marcha Doc Rivers a mediados del tercer cuarto acabó funcionando. Con un quinteto pequeño y veloz y Chris Paul sobre Kevin Durant, los locales consiguieron remontar en apenas 6 minutos. El ajuste defensivo fue clave, Paul sujetó al MVP de la temporada y recibió grandísimas ayudas de sus compañeros que se tradujeron en 0 puntos de Durant durante ese periodo. Mientras, la otra canasta era atacada una y otra vez por Blake Griffin, Darren Collison y el mismo Chris Paul y la diferencia se evaporó en un santiamén. A pesar de los esfuerzos de Durant y Westbrook, la propia inercia del partido y el calor de su público llevó en volandas a los Clippers a la victoria. Collison, que anotó 2 canastas claves en el último minuto, acabó certificando la victoria de los suyos (99-101). Ocasión de oro perdida por los Thunder. El marcador de la eliminatoria registra un 2-2 pero el golpe moral puede haber sido importante.  Leer más »

La Crónica: Cuestión de actitud

08 de May de 2014 por Simon

Segunda jornada para las series en las que los visitantes lograron dar la sorpresa en la primera jornada y llevarse el partido a domicilio. Sin embargo, en esta ocasión los locales se arremangaron e igualaron las series.

Si titulamos nuestra crónica “cuestión de actitud” es porque Roy Hibbert ha demostrado que su problema es precisamente ese. Las noches que le apetece es capaz de dominar el juego en ambas zonas y convertirse en el factor que eleva a los Pacers a un nivel superior en el que son capaces de competir con cualquiera. Eso fue lo que sucedió ayer. Un inspiradísimo Hibbert fue el que catapultó a su equipo a la victoria en un partido durísimo y tosco a más no poder. Al enfrentamiento le faltó brillantez  pero la sustituyó con creces la competitividad y la igualdad del mismo. Hasta 8 veces cambió el partido de mando y 13 fueron las veces que estuvo el partido empatado. En los minutos finales tanto Wizards como Pacers tuvieron muchas oportunidades de llevarse el encuentro pero el desacierto de ambos mantuvo el marcador parado durante casi 3 minutos hasta que Lance Stephenson, a falta de 20 segundos para el final, logró una canasta que ponía a su equipo 5 arriba y que a la postre daba la reñida victoria a su equipo que mantiene la serie igualada (82-86). La eliminatorias ahora viaja a Washington donde se jugarán el tercer y cuarto asalto a partir del viernes.

El otro partido de la jornada era el que enfrentaba al recién nombrado MVP y sus Thunder contra Los Angeles Clippers. Al contrario que en el primer partido en el que los angelinos destrozaron a los locales, esta vez los Thunder lograron contener las embestidas rivales y fueron ellos los que protagonizaron un inicio de partido prodigioso que les permitió conseguir ventajas cercanas a la decena de puntos ya en el primer cuarto. En el segundo cuarto un par de triples casi seguidos de Paul metía a los Clippers de lleno en el encuentro y dejaban el partido abierto de cara a la segunda parte. La emoción duró poco porque desde bien iniciado el tercer cuarto  hizo su aparición momentánea pero estelar Thabo Sefolosha que con 12 puntos fue el apoyo que necesitaron Durant y Westbrook para sentenciar el partido. El último cuarto apenas tuvo interés pues el partido estaba ya finiquitado (101-112).  Leer más »

La Crónica: Don Chris Paul

06 de May de 2014 por Simon

Primera jornada de la segunda ronda de estos magníficos Play Off 2014 que estamos disfrutando. Por lo visto ayer parece que la tendencia va a continuar porque los dos partidos que abrían fuego se los terminaron llevando los equipos visitantes cambiando así el factor cancha de sus respectivas series.

Los Angeles Clippers no encontraron rival en los Thunders. Desde el primer minuto Chris Paul quiso demostrar quién es y volvió locos a todos los rivales y a todos los aficionados que desde el sillón asistimos a una demostración histórica de dominio de un jugador sobre un equipo rival al completo. El base de los Clippers terminó el partido con 32 puntos y 10 asistencias jugando apenas 27 minutos y tras fallar sólo 2 de sus 14 lanzamientos y anotar 8 triples. Una auténtica barbaridad. Oklahoma directamente no existió, con el primer puñetazo cayeron al suelo y ya no se levantaron. Para hacerse una idea del dominio que ejercieron los de Doc Rivers sólo hay que saber que en el tercer cuarto ya habían superado la barrera de los 100 puntos y que en el último los titulares no tuvieron ni que quitarse el chándal. Durant y Westbrook estuvieron muy solos y enfrente se encontraron un gran equipo al que no pudieron ni soñar hacer sombra. La victoria fue muy contundente (122-105)  a pesar de que el marcador no muestra ni una décima parte del dominio ejercido por los visitantes en la noche de ayer. Es obvio que los Clippers no van a tener este nivel de acierto en todos los partidos por lo que los Thunder deberían ser capaces de competir en el próximo encuentro e igualar la serie. Dando por hecho que en ataque Durant y Wesstbrook van a continuar estando bastante solos, al menos en defensa el equipo debería dar lo máximo para tratar de frenar las embestidas de los angelinos. Al ritmo de juego con el que se disputó el partido de ayer es complicado que los Thunder se impongan pues los Clippers tienen más y mejores jugadores para llevarlo a cabo.  Leer más »

PO 2014: Previa Oklahoma City Thunder – L.A. Clippers

05 de May de 2014 por TheDeerHunter

kd griffin

Siguiente nivel, más dificultad. Nuevo cruce infernal en el camino de espinas que el cuadro del Oeste. Confieso que ésta era la final de conferencia por la que habría apostado a principio de curso. Máxima igualdad. Similares filosofías y ambos llegan con trayectorias calcadas, tanto en la regular como en la reciente primera ronda. Empate a dos también en los precedentes. Oh, vaya… se avecina otra serie a 7 partidos. Probablemente la más complicada de las semifinales de conferencia.

Una de las diferencias que puede marcar la manera con la que unos y otros pueden afrontar la eliminatoria ha sido la naturaleza de sus anteriores rivales, ambos inferiores sobre el papel. Los Thunder se han complicado la vida no sabiendo controlar al segundo equipo menos ofensivo del Oeste, los Clippers se la complicaron jugándosela a pecho descubierto contra la dinamita de Curry y compañía. Los primeros no pueden permitirse que sus rivales sitúen los partidos por encima de los 110 puntos y los segundos no pueden cometer la locura de plantear la batalla a campo abierto, donde los contragolpes de Westbrook y Durant son imparables. Hubo un tiempo en el que se decía que en Playoffs se imponía el ritmo bajo y la defensa. Ni lo hemos visto hasta ahora en el Oeste ni lo vamos a ver en esta serie. A preparar las palomitas.

Claves de la eliminatoria:

  • ¡Sielos, no tenemos a Tony Allen! Ambos equipos tienen recursos defensivos específicos de alto nivel, sin embargo los Clippers no cuentan con un antídoto contra el mejor anotador del mundo. Barnes no es suficiente, Granger o Turkoglu ni de lejos. Durant además viene picado y entrenado. Rivers optó en sus victorias de temporada por dejarle hacer, tratando de neutralizar al resto. Además, es célebre por ser capaz de inventar contramedidas sobre la marcha. Que se lo pregunten a LeBron. Leer más »

PO 2014: Resumen Los Angeles Clippers 4 – Golden State Warriors 3

05 de May de 2014 por txusma

“We are one”.

Lo más importante de la serie sucedió fuera de las canchas. Unas conversaciones telefónicas del propietario de los Clippers, Donald Sterling, en las que pedía a su novia no traer amigos negros a su pabellón, se hicieron públicas e iniciaron un tsunami que acabó con una multa astronómica y una suspensión de por vida. Por el medio hubo amenazas de boicot, declaraciones de Barack Obama, comentarios de jugadores, suspensiones de contratos publicitarios… Un entorno complicadísimo si te estás jugando superar una primera ronda de playoffs.

Doc Rivers se ha erigido no solo en el líder del equipo sinó prácticamente de toda la franquicia tras el adiós de Sterling. Ha sabido gestionar la crisis y ha logrado aislar lo suficiente a sus jugadores para que no se vieran más afectados y distraidos de lo humanamente posible. Comentábamos en la previa que el juego interior de los Clippers era superior pero que había que ver cómo respondía Griffin a las provocaciones y qué haría Jordan sin un center de referencia en el equipo contrario. Blake recibió de lindo pero ha vuelto a demostrar en esta serie ese salto adelante que ha dado este año. Por su parte, DeAndre Jordan ha hecho de las zonas su coto privado. Cuando la pareja interior de los Clippers ha sido dominante el equipo ha ganado.  Leer más »

La Crónica: Dos hombres… ¿y un destino?

25 de April de 2014 por TheDeerHunter

Viejas y extrañas sensaciones para los Thunder en su visita a “La caverna del oso”. Son todo lo buenos que queramos, especialmente en el “clutch time”, pero a la hora de la verdad las prórrogas siempre se las ganan los Grizzlies. Bestia negra.

Déjà vu en varios detalles. Recordamos bien cómo Kevin Durant sufrió empacho de balón en el cruce del año pasado y anoche se repetió la historia: sólo parecían existir Russell Westbrook y él mismo para regocijo de unos rivales cada vez más confiados en defensa y más imprevisibles en ataque. Volvió a palparse también la duda en el incómodo silencio del FeDexForum ante la rara pájara que sufrieron los locales al final del último cuarto, con otro 3+1 inverosímil en esta ocasión de Westbrook, y al inicio del tiempo extra, con 2+1 de Durant… Pero si en algo son especialmente buenos estos Grizzlies es en saber sufrir y encajar golpes para luego devolverlos a su modo. Al modo Tony Allen… Es difícil encontrar palabras a lo que vimos anoche. Es evidente que no es un dechado de talento ni el jugador más inteligente y reflexivo que hayamos visto, tampoco toma siempre las decisiones correctas. Sin embargo, él fue el principal culpable de la asfixia de los Thunder en su peor primera parte del curso (36 puntos), y de uno de los peores partidos en el lanzamiento exterior de toda la carrera de Kevin Durant. No se conformó con ello sinó que volvió a prodigarse con su grano de arena en anotación, con algunos ataques de pura y contagiosa rabia, alternándose en la marca a Westbrook y provocando pérdidas que a la postre fueron decisivas.  Leer más »