La crónica: En Utah reina Hayward

06 de November de 2014 por FranGuaita

utahcleveland

Madrugada de emociones fuertes en el planeta NBA. Gordon Hayward destrona a LeBron con un canastón at the buzzer. Con idéntico guión, Tobias Harris fue el héroe de los Magic en su visita a Phila. Otro día en la oficina para Pau Gasol: 22 puntos, 14 rebotes en el triunfo de Chicago ante Milwaukee. San Antonio sufre hasta la última décima para imponerse a Atlanta y repaso de Golden State a Clippers en la batalla de colosos del salvaje Oeste. Pasen y lean.

JAZZ 102 – CAVALIERS 100

El final soñado. El rey caído. Con un tiro que ya forma parte de la leyenda de los Jazz, Gordon Hayward comenzó anoche a cerrar la boca de todos los que criticaron la mareante oferta que le hizo Utah este verano. La franquicia de Salt Lake City igualó los 63 millones de dólares en 4 temporadas que Michael Jordan estaba dispuesto a pagarle para llevárselo a Charlotte. Hoy nadie critica el movimiento realizado por el GM, Dennis Lindsey. Con empate a 100 y tras seis puntos consecutivos de LeBron en apenas 15 segundos, Hayward recibió el balón en la parte derecha de la zona. Con el tiempo agotándose, aprovechó el excelente bloqueo de Favors a James para ganar espacio y, pese a que Tristan Thompson llegó a puntear su lanzamiento desde casi seis metros, la metió limpia. At the buzzer. Y el delirio más absoluto en las gradas del Energy Solutions Arena. Junto a la piña de jugadores de Utah que se abrazaban en torno a Hayward, un pequeñajo rubiete equipado con el 20 de los Jazz daba saltos de alegría. Mañana podrá contar en el cole que el ídolo de su camiseta destronó a LeBron. Aunque fuera por un día. Eso vale mucho más que 63 millones de dólares.

SPURS 94 – HAWKS 92
Los Playoffs se adelantan en el tiempo cuando Atlanta visita el AT&T Center. La temporada pasada, San Antonio se impuso a los Hawks con una suspensión de la factoría Duncan a falta de 0.3 décimas. Anoche, Manu Ginóbili selló el triunfo de los tejanos con dos tiros libres tras un final frenético que sirvió a Popovich para comprobar que su equipo mantiene intactas las señas identidad en los momentos decisivos. Con 94-92 en el luminoso, Atlanta dispuso de la última posesión para empatar o incluso asaltar el templo de las espuelas. Mike Budenholzer diseñó un sistema para Jeff Teague bien leído por la defensa de San Antonio. La agresiva defensa 2vs1 de Kawhi y Boris Diaw obligó al base de los Hawks a pasar el balón a Pero Antic, cuyo triple desde casi medio campo fue taponado por el 4×4 francés. Game Over. Los Spurs repartieron 25 asistencias -su máximo de esta regular season- y tuvieron en Duncan a su jefe de operaciones, con 17 puntos y 13 rebotes. El tiempo no pasa en los mundos de Timmy. Leer más »

La Crónica: Cinco veces Houston

05 de November de 2014 por FranGuaita

Trevor Ariza se vistió de estrella para mantener la racha de los Rockets, que siguen invictos. Triste imagen de los Knicks en el Madison y noche aciaga del one-two punch LeBron-Irving con derrota estrepitosa en Portland. Sigue el ‘Kobe Bryant contra el mundo’ en los Lakers: 39 puntos que no sirvieron para doblegar a Phoenix.

Pasen y lean.

HEAT 91 – ROCKETS 108

Esto acaba de empezar y mayo suena casi a otra galaxia pero Houston sigue pisando el acelerador. Que les quiten lo bailado. Quinto triunfo consecutivo, esta vez en el American Airlines Arena. Si ustedes no vieron el partido, tengo la obligación de advertirles que el marcador es engañoso. A falta de siete minutos, Miami se ponía a cuatro (86-90) con un triple de Shabazz Napier y James Harden torcía el gesto bajo esa tupida barba interminable. Pero, a diferencia de otras temporadas, el jugón formado en la Universidad de Arizona State cuenta con un socio de altísimo nivel en el perímetro, todo un campeón de la NBA: Trevor Ariza. El hombre que reinó el mundo junto a Kobe y Pau en 2009 enchufó dos triples demoledores dentro de un parcial 0-13 que sofocó los fogonazos de Miami. Al margen del momento Clutch Ariza, no pierdan de vista el partido de Harden, flirteando con el triple doble: 25 puntos, 9 rebotes, 10 asistencias. Tras un palmeo suyo en mitad del vendaval de triples de Houston, Spoelstra tuvo que pedir tiempo muerto. En el banquillo de enfrente, McHale se ponía en pie para aplaudir el esfuerzo de su jugador franquicia. Hay que mimar a la estrella. Puede ser su temporada.  Leer más »

Orlando Magic 2014-2015: Al salir de clase

27 de October de 2014 por Viva_Dirk

Pocas cosas positivas podemos decir de la pasada campaña de los Magic, en la que un balance de 23-59 les dejó como el tercer peor equipo de la liga. Lo mejor de largo fue la temporada rookie de Victor Oladipo, que disputó 80 partidos con unos promedios de 14-4-4, algo que nos hace pensar en un jugador de nivel All Star en el medio plazo. De la pareja Tobias Harris y Nikola Vucevic se espera algo más: del primero, una evolución grande, sobre todo en el apartado anotador, y del segundo, que sus números tengan algo más de influencia en el juego, y de ambos que puedan mantenerse sanos con regularidad. La última nota positiva fue Kyle O’Quinn, que en pocos minutos de juego mostró una gran efectividad. Del resto, prácticamente nada que rescatar. Afflalo, que fue el máximo anotador, ya no está, como tampoco Jameer Nelson después de un buen número de años al servicio de la franquicia. Estas ausencias serán cubiertas por dos jóvenes proyectos de estrellas, Aaron Gordon y Elfrid Payton, y como suele suceder cuando se marchan jugadores contrastados y llegan jóvenes a los que dar oportunidades, el objetivo de los Magic esta temporada tendrá poco que ver con ganar partidos.

Aaron Gordon y Elfrid Payton

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Mercado: Oficial, Kevin Love ya es de los Cavs

27 de August de 2014 por txusma

Llega julio y con él, las rebajas, que es lo que le importa a la mayoría de la gente. Sin embargo, un pequeño reducto de entusiastas sabe que también es el tiempo en que equipos y jugadores de la NBA ya pueden contactar y negociar sus nuevos contratos, algo bastante más emocionante que encontrar unos pantalones cortos con un 30% de descuento. En esta entrada os contamos la free agency 2014 al detalle:

27 de agosto, 13h: Clippers, Bucks, Thunder y Sixers se mueven

Los Angeles Clippers han enviado a Jared Dudley junto a una primera ronda protegida de 2017 a Milwaukee, que a cambio envían a California a Carlos Delfino y Miroslav Raduljica. Según el L.A. Times, los Clippers también reciben la segunda ronda de 2015 que en su momento entregaron en el traspaso de JJ Redick. Las dudas sobre el estado físico de Delfino llevarán a los Clippers, o al menos así lo dan por hecho los medios especializados, a cortar al argentino vía la ‘stretch provision’, de manera que pagarán los 3,25 millones de su salario fraccionado a lo largo de tres años. Los angelinos ganarían así algo de flexibilidad y la posibilidad de añadir algún F.A. a su plantilla.

Otro movimiento que se produjo anoche es el traspaso de Hasheem Thabeet y cash de los Thunder a los 76ers a cambio de una segunda ronda altamente protegida y una trade exception de 1,3 millones. Thabeet será cortado pero permite a Philadelphia aproximarse al mínimo salarial.

24 de agosto, 1h30: Love a Cavs, Young, Wiggins y Bennett a Wolves

kevin love cavs

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Phoenix Suns: Sobresaliente

23 de June de 2014 por Simon

Han sido sin duda la gran sorpresa de la temporada. En sólo una temporada y sin encontrar demasiadas explicaciones han pasado de ser considerados peor equipo de la conferencia a uno de los más prometedores. Han estado a punto de colarse en las eliminatorias por el título cuando en la previa un servidor les propinaba un palo tras otro  y les auguraba menos de 30 victorias. No es que nosotros tuviéramos muy mal ojo al proyectar a estos Suns sinó que absolutamente nadie esperaba la temporada que se han sacado de la chistera Hornacek y sus chicos. Todo lo mal que lo hicieron la temporada pasada con un equipo a priori más prometedor y preparado lo han hecho bien en esta campaña.

Al primero que vamos a mencionar particularmente es a Jeff Hornacek, el técnico que más cerca se ha quedado del gran Popovich en las votaciones por el COY. No es para menos, ha convertido un equipo de retales en un proyecto ilusionante, que entretiene a la gente y encima gana. Ha sido uno de los mejores equipos de la temporada en ataque y su banquillo ha aportado como el que más con una lista de jugadores que a principio de campaña parecía la de un equipo de D-League .  Leer más »

Una Cenicienta en el desierto

12 de April de 2014 por MagicJohnson32

Adoramos las Cinderella Stories, y hacía mucho tiempo que no teníamos en la NBA una Cenicienta tan adorable como estos Suns. No imaginábamos, ni en nuestras más descabelladas fantasías, que Phoenix se adentraría en el mes de abril en puestos de Playoffs, en cruenta competencia con Mavericks y Grizzlies por la posesión de los dos últimos billetes para la postemporada todavía disponibles en el Oeste. Suponíamos -y disponíamos de todos los argumentos del mundo para pensar de aquella manera- que su temporada 2013-2014 sería poco más que otra travesía por el desierto de Arizona, como ya había sido el año I d.N. (después de Nash), un tránsito que irremediablemente se iba a cobrar sus víctimas. La llegada de un nuevo GM, Ryan McDonough, y la apuesta por un técnico joven anticipaban un revolcón al roster, y nada pintaban ya en los planes de la franquicia gente como Scola, Gortat, Beasley o Dudley, veteranos sin el margen de progresión ni la ambición ciega y juvenil que requieren los equipos en proceso regenerativo.

dragic hornacekPensábamos -porque así viene detallado en todos los manuales del buen tankeador– que los Suns penarían no solo este año sino unos cuantos más, anclados a las profundidades de la Conferencia Oeste, recolectando derrotas, picks altos del draft y flexibilidad salarial. ¿Cómo no iba a ser así, dados los resultados de la temporada anterior y la plantilla de párvulos, semi anónimos y desharrapados con la que Phoenix encaraba ésta?

Pero no. Porque a las riendas de esa plantilla se situó Jeff Hornacek y en su hoja de ruta no se contemplaba la rendición ante la evidencia. Recordábamos a Hornacek como aquel escolta de muñeca letal y codos afilados en sus años en los Suns de Kevin Johnson y Dan Majerle que plantaron cara a los Lakers del Showtime  y, más tarde, en su rol de pretoriano de Stockton y Malone en los Jazz que llegaron a tener en jaque a Jordan. Por lo demostrado esta temporada, Hornacek, excelente jugador, es aun mejor entrenador.

Bajo su mando ha florecido Goran Dragic, quien con la incorporación de Eric Bledsoe parecía tener sus días contados pero que se ha reivindicado, y de qué manera, elevando su juego a nivel All-Star. De la mano del esloveno, además, estamos disfrutando de las mejores versiones de Channing Frye (con quien el base forma la pareja de pick & roll más productiva de la liga), Gerald Green, los gemelos Morris y un PJ Tucker que hasta hace poco se ganaba las lentejas en las ligas alemana, israelí o ucrania, entre otras. Hornacek ha logrado inocular su espíritu competitivo en Dragic, canalizar el talento y el carácter del base, que no siempre jugaba en su favor, y hacer de él un verdadero líder. Solo así se explica que un equipo tan imperfecto como estos Suns hayan sido capaces de sobreponerse a la ausencia de Eric Bledsoe a lo largo de más de la mitad del curso y llegar a la última semana de la fase regular con las 50 victorias y el pase a Playoffs a su alcance.

Todo lo explicado en los cuatro párrafos anteriores podemos condensarlo en cuatro palabras: voy con los Suns. Nada tengo contra Mavs y Grizzlies; más bien al contrario. Pero ni la admiración incondicional por Dirk Nowitzki ni el cariño hacia Marc Gasol alcanzan ante este puñado de jugadores desacomplejados que hacen bandera de su descaro. ¿Qué más da que les espere, en caso de clasificarse para Playoffs, una contundente derrota en primera ronda ante Spurs o Thunder? Ellos representan el “We Believe” y se han ganado que creamos en ellos. Leer más »

La Crónica: Rachas agotadas

28 de November de 2013 por Simon

Extensísima jornada en la NBA con 13 partidos muchos de ellos entre equipos con semejantes intereses que nos depararon algunas sorpresas. Se acabaron las rachas de victorias de San Antonio y Portland lo que deja a Indiana, que sí ganó, como líder único de la liga.

Como decíamos, los dos líderes del Oeste cayeron a manos de equipos de su propia conferencia. San Antonio perdió en el Chesapeake Energy Arena de Oklahoma City, un feudo aún imbatido esta temporada.  El partido se mantuvo igualado durante el primer tiempo a pesar del nefasto día en el tiro que estaba sufriendo Westbrook. En su lugar apareció desde el banco Reggie Jackson que mantuvo al equipo a flote durante el segundo cuarto. Ya en el tercero una racha de 10 puntos seguidos de Ibaka y un par de canastas de Durant le dieron a Oklahoma una ventaja que rondaba la decena de puntos. En el último cuarto volvió a aparecer Reggie Jackson para certificar la victoria de los Thunder (88-94). El segundo del Oeste también vio cortada su estupenda racha de triunfos pero lo hizo de una manera mucho más dolorosa por dos motivos: Dejaron escapar la oportunidad de haber liderado la conferencia y cayeron ante un equipo de lotería.  Y es que tras un buen primer cuarto de Portland, Phoenix Suns despertó y liderados por un imperial Goran Dragic se convirtieron en un ciclón que Portland no pudo controlar de ninguna manera (106-120).

En la parte noble del Este los dos líderes de la conferencia no pasaron ningún apuro a pesar de jugar fuera de casa. Indiana venció a Charlotte en un partido insufrible. Si en los dos primeros cuartos el desacierto y la imprecisión fueron la tónica general, en el tercer cuarto el partido viró hacia la somnolencia más intensa por las continuas interrupciones y ritmo lento. En el último cuarto la tónica cambio para los Pacers que sentenciaron el partido con 39 puntos comandados por un enchufadísimo CJ Watson (99-74). Indiana con esta victoria se ratifica como líder solitario de la liga. Por su parte, Miami venció a Cleveland Cavaliers en un partido en el que los Cavs no dieron excesiva guerra. Cuando Miami consiguió una ventaja de 7/8 puntos dio la impresión de que los Cavs se conformabann con que la renta no subiera mucho. Si esa era su intención, al menos la consiguieron (95-84).  Leer más »

La Crónica: Rebelión de modestos

20 de November de 2013 por TheDeerHunter

Jugaban Heat, Wolves, Rockets o Knicks y los protagonistas no fueron Love, James, Howard o Anthony, sinó otros con perfil mucho más discreto.

Cumplieron Heat y Rockets en sus compromisos relativamente asequibles como locales. Los Heat recibían a los Hawks sin Wade y con un LeBron sorprendentemente mundano. Atlanta aprovechaba el panorama dominando la primera parte pero en la reanudación poco pudieron hacer ante el ímpetu de Bosh, Allen, Chalmers y Norris Cole, quienes despejaron las dudas en un visto y no visto (88-104). Más sencilla aún fue la victoria de Rockets ante Celtics. Apagón de plomos de los verdes que a los 5 minutos ya perdían 1 a 18. Acabaron el partido por debajo de un 33% en el tiro. Por el contrario, muy acertados los locales dando además una sólida imagen colectiva (85-109). Por encima de todos destacaba Terrence Jones en el partido de su vida hasta la fecha. Así alcanzan las 8 victorias, coqueteando con la parte alta del cuadro en el oeste.

Peor suerte corrieron los Wolves en su visita a la capital. Parecía una victoria clara para ellos gracias a una renta acumulada de 16 puntos  a pesar de las discretas actuaciones de Martin y Ricky. Nene logró mantener a su equipo en la pomada en los peores momentos para que después sus compañeros aprovecharan el apagón de los visitantes. Excelente dirección de Wall y Beal estuvo particularmente incisivo, pero los hombres claves de Washington terminaron siendo un demoledor Jan Vesely y un Martell Webster que definió en el filo de la navaja (100-104).  Leer más »

Phoenix Suns: Travesía por el desierto

10 de October de 2012 por Simon

Se acabó, llegó el fin definitivo de una era. Se marcha el sol que más ha iluminado Arizona en la última década.  Atrás quedan temporadas de más de 60 victorias, dos MVP y probablemente uno de los equipos que más nos ha entretenido en la historia de la NBA. Poco a poco durante el último lustro este equipo se ha ido desmembrando y el último en abandonar el barco ha sido el capitán. Steve Nash no volverá a jugar en Phoenix Suns.

Pero desde los despachos de Phoenix no se quedaron añorando tiempos más felices sino que se movieron rápido. Descartada una reconstrucción vía draft y ante la imposibilidad de firmar otra estrella, optaron por una reconstrucción intermedia, fichando veteranos curtidos en mil batallas que pudieran ayudar mucho como Luis Scola o Jermaine O´Neal, y gente joven con buenas maneras pero que aún no han explotado, como Michael Beasley, Wesley Johnson o Goran Dragic. Este último vuelve a casa tras dos temporadas fuera de Phoenix. Lástima que les fallara el fichaje de Eric Gordon, pues habrían juntado un grupo más que interesante y preparado para competir desde ya. Vía draft, con el número 13, llega un base puro como es Kendall Marshall, procedente de North Carolina, una apuesta en toda regla por un estilo de juego continuista. Leer más »

Phoenix Suns: Bien

11 de July de 2012 por Simon
Si algo teníamos claro es que la temporada de los Suns, la última de Nash con esa camiseta, empezaría y terminaría según lo que fuera capaz de hacer el base canadiense. Así fue.

La temporada se presentaba sin ninguna ambición de Play Off para los de Arizona y sin ningún joven en el que depositar claramente las esperanzas del futuro de la franquicia. Lo más importante para el equipo era divertir a su público y competir todo lo que pudieran. A Steve Nash le costó coger el ritmo de la competición y al equipo le pasó factura el frenético mes de enero en la NBA, el lockout y la larga espera hasta el inicio de la liga. Empezaron con un espantoso primer mes en el que solo fueron capaz de ganar 7 de los primeros 20 partidos pero poco a poco el base canadiense empezó a mejorar y con él el resto del equipo. A partir de febrero encadenaron 3 meses con al menos el 50% de victorias destacando el 11-6 conseguido en el mes de Marzo que los catapultó sorprendetemente a la lucha por los Play Off.

Nash ha tenido otra magnífica temporada al mando de Phoenix, por séptima vez en su carrera ha superado las 10 asistencias de promedio a las que ha añadido 12.5 puntos por noche. Marcin Gortat es el otro nombre propio de la temporada. El polaco ha terminado la temporada con unos magníficos 15.4 ppp y 10rpp a los que añadía 1 tapón y medio, números nada despreciables para un pívot con uno de los contratos más atractivos de la competición. Habla del resto de la plantilla es hablar de la capacidad de Steve Nash para hacer mejores a sus compañeros. En una plantilla de calidad dudosa, por decir algo, hasta 6 jugadores han sido capaces de superar los 10 puntos por noche. A saber: Gortat (15.5), Jared Dudley (12.7), el propio Nash (12.5), Shanne Brown (11.0), Channing Frye(10.5) y Grant Hill (10.2). A estos hay que añadir la magnífica noticia de la recuperación de Michael Redd para el baloncesto, lejos de sus grandes temporadas pero cumpliendo un papel más que válido como anotador saliendo desde el banquillo y jugando unos minutitos. Otro jugador al que hay que destacar en la temporada de Phoenix es un Grant Hill del que cada año esperamos un bajón definitivo que no termina de llegar. Al inicio de la temporada que viene tendrá 40 años, telita. Leer más »

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