Boston Celtics 2014-2015: Gato por liebre

03 de October de 2014 por TheDeerHunter

Soñar con Kevin Love y despertar con Erik Murphy. Los aficionados célticos deben sentirse como ese tipo que, completamente ebrio, cree haberse ligado a la reina de la fiesta al final de la noche pero amanece junto a la última “orca” que le tocó en suerte. Acertamos y Danny Ainge no se atrevió a intentar ni movimientos sonados ni cambios traumáticos en la reconstrucción que maneja. Política conservadora, utilizando lo mejor que fueron capaces sus elecciones de draft, renovando algún expiring y fichando agentes libres no demasiado cotizados. Lo peor es que, respecto a algunas esperadas salidas, no se ha cerrado ninguno de los frentes que tenían abiertos y ello generará tensiones y provocará cambios durante el curso. No preocupa este aspecto en términos resultadistas pues se trata de poner un ladrillo más en una reconstrucción que se estima larga.

Leer más »

Boston Celtics: Muy deficiente

25 de June de 2014 por TheDeerHunter

Un año anormalmente malo para un número excesivo de franquicias. Cogidos de la mano de su archirrival, los Boston Celtics no sólo han cuajado una de las peores campañas de toda su historia, sino que además no han mejorado prácticamente en nada la pésima situación de la que partían.  No han conseguido posiciones excesivamente ilusionantes de cara al draft, no han obtenido flexibilidad salarial, no tendrán fácil mejorar el nivel general de la plantilla este verano… Les pedíamos tan sólo 25 victorias a principio de curso, en un escenario catastrófico y ni siquiera las han alcanzado. Confiábamos que tanta derrota serviría para captar un pick top-3 y la lotería les ha dado la espalda.  Es lo que tiene apostar todo a una carta y, encima, no saber jugarla.

No sabríamos por dónde empezar en un curso plagado de calamidades. Hay quien pide desde ya una reconstrucción sobre la reconstrucción. Otros, mucho más optimistas, piden un gran traspaso por Kevin Love suponiendo que éste firmará después con los ojos cerrados. Mucho suponer, cuando aparentemente éste sale de Minnesota escaldado de una planificación deportiva perdedora. Imaginamos que en el medio estará la virtud.

rondoDe entrada, llevamos tiempo diciéndolo, no sabemos por qué Rajon Rondo sigue en la plantilla. Estamos hablando de uno de los mejores bases de la conferencia y, atendiendo a su ficha, uno de los más interesantes en calidad-precio. No debería de ser tan difícil encontrarle un destino. Para colmo este año, lo que ha jugado, ni fu ni fa, y así va camino de depreciarse todavía más tras tanta lesión. Imaginamos que el jugador deshoja la margarita, como han hecho todos, y el tiempo juega a su favor en la temporada que resta de su contrato. Hay que colocarlo lo antes posible para no acabar quedándose con poco o nada a cambio. Lo que les faltaría. Tampoco salió el expiring de Kris Humphries, aunque en su caso poco hubieran sacado y esos 12 millones que salen de los libros son el único alivio que obtienen sus cuentas. Además le han utilizado y no ha jugado mal. Jeff Green, que ha aprovechado la ocasión para revalorizarse, también está en la pista de salida. Veremos qué logran hacer con él, pero si mantienen el mismo tino que con Rondo aún vestirá durante una buena temporada la zamarra verde. A todo esto no han logrado limpiar su balance, con los más de 10 kilos por dos años que le quedan por cobrar a Gerald Wallace en uno de los peores contratos de la competición. Se antoja imposible librarse de él anticipadamente, visto lo visto.

Leer más »

Revisando pronósticos: Atlántico

11 de February de 2014 por TheDeerHunter

Siempre es divertido revisar nuestro nivel de acierto a mitad de temporada. También es bueno reflexionar con un poco más de perspectiva sobre cómo está discurriendo la campaña.

Ha llegado el momento de saldar algunas cuentas. Pongámonos a caldo alegremente los unos a los otros. Sin piedad ni prisioneros, que nos cubrimos de gloria con esta división.

BOSTON CELTICS

Pronóstico Septiembre 2013: Sobre 25 victorias. Penúltimos de la Atlántico.
Probabilidad de acierto: Media-Alta
Calificación pronóstico: B

Progresión de victorias algo superior a la que previmos. Seguramente se quedarán más cerca de las 30 que de las 25 pero es bastante probable que acertemos el penúltimo puesto de la división.

No fuimos demasiado optimistas en esta primera fase de reconstrucción. De hecho, por momentos el equipo superó las expectativas de propios y extraños. Cuando decimos “propios” es fácil imaginar a más de un directivo inquieto ante la positiva marcha inicial del equipo, que llegó a aparecer bien colocados en la zona de playoffs de una conferencia con un nivel de exigencia ridículo y que incluso llegó a jugar bastante bien en algún tramo.

Quizá por ello se apresuraron a desprenderse de una de las sorpresas positivas del curso, Jordan Crawford (junto al ¿irrecuperable? Marshon Brooks) a cambio de un par de segundas más Joel Anthony para hacer bulto. Aquel variado abanico de escoltas que señalábamos como principal debilidad a principio de curso quedaba prácticamente desmantelado con la salida de Courtney Lee, a cambio de Jarryd Bayless. No estamos del todo seguros si será capaz de reencontrarse a sí mismo allí.

A estas alturas el equipo se ha estabilizado un poco en la línea que pronosticábamos. Pocas victorias y con un frontcourt más o menos funcionando, con la salvedad de Kelly Olynyk que no ha terminado de brillar. Aún no se ha resuelto la situación de Rajon Rondo, que ya se ha enrocado rechazando una oferta de renovación generosa, según la franquicia. Lo natural, ya lo dijimos, es que terminaran traspasándolo antes del límite. Teóricamente su vuelta era la excusa perfecta para largar a Crawford…

En cualquier caso la liga está muy loca en general y la conferencia más aún en particular. Tanquear parece no estar siendo nada sencillo porque muchos los están haciendo a conciencia. El objetivo era asegurar una elección lo más alta posible y a poco que te descuidas te metes en el 40 y pico por ciento de victorias que te priva de la lotería en el Este. A seguir alertas.  Leer más »

Emotivo regreso de Pierce y Garnett al Garden

27 de January de 2014 por txusma

El público de los Celtics demuestra ser agradecido. Si ya recibió con una gran ovación a Doc Rivers, ayer hicieron lo propio con Paul Pierce y Kevin Garnett. Estoy seguro de que se quedaron al borde de las lágrimas.

El TD Garden ovaciona a Doc Rivers

12 de December de 2013 por txusma

De bien nacido es ser agradecido.

Impresionante buzzer-beater de Jeff Green ante los Heat

11 de November de 2013 por txusma

Boston 2 abajo a falta de 0,6 segundos ante los todopoderosos Miami Heat y Jeff Green hace esto:

NBA… Where amazing happens!

In memoriam: Bill Sharman

28 de October de 2013 por TheDeerHunter

El pasado viernes falleció a los 87 años uno de los más grandes pioneros de la liga, William Walton Sharman, Bill Sharman. Una figura única en la historia, capaz de contribuir a la grandeza de las dos mayores franquicias de la NBA. Uno de los tres hombres que han sido elegidos doblemente “hall of famers”, como jugador y como entrenador (los otros son John Wooden y Lenny Wilkens). Uno de los 50 mejores jugadores de todos los tiempos (lista oficial) y el único que ha sido elegido “Coach of the Year” en las 3 ligas profesionales americanas (ABL, ABA y NBA). Fue clave en tres de los más grandes equipos de todos los tiempos y ganó 4 anillos como jugador, 1 como técnico y 3 más como ejecutivo. Curiosamente también es uno de los grandes desconocidos para el público en general y para este blog en particular.

Sharman era una especie de superhombre. Jugó profesionalmente al baloncesto y al béisbol durante 5 años. Fue elegido en segunda ronda por los Washington Capitols en 1950 pero cuando desaparecieron al año siguiente, Auerbach logró llevárselo con él a los Celtics. Allí formó uno de los backcourts más temibles de la historia junto a Bob Cousy y ganó los 4 primeros anillos de la franquicia antes de retirarse en 1961. Fue uno de los primeros hombres de perímetro capaz de anotar por encima del 40% en tiro y  uno de los mejores lanzadores de tiros libres de la historia con su estilo tan personal, liderando la clasificación en 7 ocasiones, 5 de ellas consecutivas. En 11 años de carrera, fue 8 veces all-star (con el MVP de 1955), 4 veces miembro del quinteto ideal y 3 más del segundo.

Como entrenador Sharman será recordado por dirigir a los Lakers en la 1971-72, el mítico equipo de las 33 victorias consecutivas, récord de victorias de la regular durante muchos años y a la postre campeones. Posteriormente sería partícipe desde los despachos del diseño de la dinastía de Magic, Jabbar y compañía… Menudo currículum.

En definitiva, una leyenda que quizás no hayamos sido capaces de valorar lo suficiente. Descanse en paz.

Boston Celtics: Pride reboot

24 de October de 2013 por TheDeerHunter

Desde 1950, con la llegada de Auerbach, hasta 1988 (el de la salida de K.C. Jones), los Celtics ganaron 16 títulos, lograron 3 subcampeonatos y disputaron un buen número de finales de conferencia adicionales. Estamos hablando de que disputaban el título una de cada dos temporadas durante esos 38 años y de que lo ganaban casi siempre. Durante este laro periodo de tiempo únicamente se ausentaron de la postemporada en 4 ocasiones, una de ellas (1971) con 44 victorias en su casillero. Son méritos incuestionables para justificar el famoso orgullo. La forja de una leyenda justamente ganada.

Fuera de aquella extraordinaria era debemos señalar que la brillante etapa que hemos vivido recientemente es más excepción que otra cosa. Dejando de lado las 4 primeras campañas de la franquicia donde tampoco se llegó al 50%, desde la 1988/89 hasta la 2006/07 únicamente se alcanzó una final de conferencia en una conferencia Este tremendamente devaluada. En cambio, se ganaron a pulso las vacaciones tempranas hasta en 9 campañas. La captación de estrellas, así como la formación de proyectos ganadores no resultó particularmente sencilla. Por el motivo que sea, Boston dejó de ser el centro baloncestístico del mundo.

En el verano del 2007 los astros se alinearon tanto metafórica como literalmente. Ainge logró fichar simultáneamente a Kevin Garnett y a Ray Allen, y los unió al liderazgo de Paul Pierce y Doc Rivers. Además sonó la flauta con la elección de Rajon Rondo. Todos juntos no sólo fueron capaces de ganar de manera inmediata, sino que lograron imprimir el carácter duro/austero y el orgullo heredado del color de sus camisetas. Un proyecto pensado para 2-3 campañas disputando el anillo, terminó convirtiéndose en un lustro de satisfacciones tanto en las victorias como en las derrotas. Uno de los mejores equipos que algunos hemos visto.  Leer más »

Boston Celtics: Insuficiente

27 de July de 2013 por TheDeerHunter

Todo tiene un final. Este es el de la última estirpe de orgullosos y combativos Celtics, dignos representantes de la mejor tradición baloncestística. Los nombres de Doc Rivers, Paul Pierce, Kevin Garnett, Ray Allen y Rajon Rondo quedarán inscritos con mayúsculas en la historia de la franquicia del trébol, donde no vale cualquier cosa y la camiseta pesa como ninguna.

La salida de Ray Allen el verano pasado ya suponía el principio del fin. El paso del tiempo y la edad del eje del equipo los suponía “acabados” años antes pero ellos siempre se las arreglaron para combatir a los incrédulos y para competir al más alto nivel. El legado es “únicamente” un anillo y un subcampeonato pero creándose una identidad propia entre los mejores equipos de baloncesto de la historia. Lo que no ganaron fue simplemente porque no era humanamente posible hacerlo.

Como decíamos la salida de Allen fue más una contrariedad anímica que otra cosa, pues sus piernas ya no le permitían mantener óptimamente su rol. Sin embargo, la llegada como recambios de Jason Terry y Courtney Lee ha sido de lo más decepcionante del año. Sin un perímetro de nivel, los Celtics han sufrido como nunca ofensivamente. Las incorporaciones en la pintura, como era de esperar, tampoco solucionaron el tradicional problema bajo tableros. Este curso han sido el segundo peor equipo reboteador de toda la liga.  Leer más »

La Crónica: Que pase el siguiente

04 de May de 2013 por MagicJohnson32

Knicks, Pacers, Thunder y Grizzlies. Ya tenemos cuatro equipos más en segunda ronda después de que todos ellos venciesen anoche los sextos encuentros de sus respectivas series.

celts knicksTal vez el resultado con mayor carga emocional fue el que se produjo en Boston, donde posiblemente asistimos al final de la era Pierce & Garnett. Los Knicks dominaron el partido con claridad a partir del acierto de Prigioni en los primeros minutos, cuando el argentino anotó tres triples y puso a los suyos 16 arriba (21-5). Los Celtics sufrieron de nuevo los atascos ofensivos que han marcado su postemporada, especialmente por parte de Paul Pierce, quien tras anotar su primer tiro falló 9 consecutivos. De esta manera, y después de un parcial de 20-4 comandado por Shumpert y JR que se inició al final del tercer cuarto, los Knicks se plantaron con una renta de 26 puntos (75-49) a 9:30 para el final del partido. Todo estaba listo, esta vez sí, para el funeral de los Celtics. Pero los verdes no capitularon sin antes mostrar un último arranque de orgullo, con Jeff Green y Avery Bradley desatados para recortar la diferencia hasta los 4 puntos (77-73). Los Knicks se recompusieron a tiempo, Melo y JR anotaron un par de tiros, y los neoyorquinos pudieron al fin celebrar (88-80). No sabemos si volveremos a ver a Pierce de verde, o si KG ha jugado sus últimos minutos en la NBA. Lo que es seguro es que siempre recordaremos a este equipo y no sólo por el anillo de 2008, sino por la ilimitada capacidad competitiva de la que anoche volvió a hacer gala.

Los Celtics se van de vacaciones, mientras los Knicks ya pueden ir preparando su eliminatoria de segunda ronda, que arrancará el domingo a las 21h30 horas y donde se enfrentarán a los Pacers. Los de Indiana vivieron un encuentro similar al que se vio en Boston: alcanzaron una ventaja más que cómoda (+17 a falta de 10 minutos) y mantuvieron a los Hawks en poco más de un 30% de acierto, pero vieron peligrar la victoria en los últimos instantes al encajar un 7-21 que dejó el marcador en 76-73 con 2:40 por jugarse. Y, por supuesto, en la que fue su más que segura despedida de Atlanta, Josh Smith se jugó un triple absurdo después de un tiempo muerto de Larry Drew, fue taponado por West, y ahí se acabó la temporada de los Hawks, que no anotaron en lo que quedaba de encuentro (81-73). El día gris de George (4 puntos, aunque con 7 rebotes, 7 asistencias y 2 robos) lo compensaron entre West, Hibbert y Hill con 59 puntos y 26 rebotes. Josh Smith cierra su estancia en Atlanta con algunos detalles de sus cualidades (14 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias, 1 tapón) y todo un muestrario de los principales defectos de su juego: 5 de 16 en tiros, 0 de 3 en triples y 4 pérdidas. A partir de octubre le veremos vestir una camiseta diferente. Leer más »