Revisando pronósticos: Atlántico

11 de February de 2014 por TheDeerHunter

Siempre es divertido revisar nuestro nivel de acierto a mitad de temporada. También es bueno reflexionar con un poco más de perspectiva sobre cómo está discurriendo la campaña.

Ha llegado el momento de saldar algunas cuentas. Pongámonos a caldo alegremente los unos a los otros. Sin piedad ni prisioneros, que nos cubrimos de gloria con esta división.

BOSTON CELTICS

Pronóstico Septiembre 2013: Sobre 25 victorias. Penúltimos de la Atlántico.
Probabilidad de acierto: Media-Alta
Calificación pronóstico: B

Progresión de victorias algo superior a la que previmos. Seguramente se quedarán más cerca de las 30 que de las 25 pero es bastante probable que acertemos el penúltimo puesto de la división.

No fuimos demasiado optimistas en esta primera fase de reconstrucción. De hecho, por momentos el equipo superó las expectativas de propios y extraños. Cuando decimos “propios” es fácil imaginar a más de un directivo inquieto ante la positiva marcha inicial del equipo, que llegó a aparecer bien colocados en la zona de playoffs de una conferencia con un nivel de exigencia ridículo y que incluso llegó a jugar bastante bien en algún tramo.

Quizá por ello se apresuraron a desprenderse de una de las sorpresas positivas del curso, Jordan Crawford (junto al ¿irrecuperable? Marshon Brooks) a cambio de un par de segundas más Joel Anthony para hacer bulto. Aquel variado abanico de escoltas que señalábamos como principal debilidad a principio de curso quedaba prácticamente desmantelado con la salida de Courtney Lee, a cambio de Jarryd Bayless. No estamos del todo seguros si será capaz de reencontrarse a sí mismo allí.

A estas alturas el equipo se ha estabilizado un poco en la línea que pronosticábamos. Pocas victorias y con un frontcourt más o menos funcionando, con la salvedad de Kelly Olynyk que no ha terminado de brillar. Aún no se ha resuelto la situación de Rajon Rondo, que ya se ha enrocado rechazando una oferta de renovación generosa, según la franquicia. Lo natural, ya lo dijimos, es que terminaran traspasándolo antes del límite. Teóricamente su vuelta era la excusa perfecta para largar a Crawford…

En cualquier caso la liga está muy loca en general y la conferencia más aún en particular. Tanquear parece no estar siendo nada sencillo porque muchos los están haciendo a conciencia. El objetivo era asegurar una elección lo más alta posible y a poco que te descuidas te metes en el 40 y pico por ciento de victorias que te priva de la lotería en el Este. A seguir alertas.  Leer más »

Emotivo regreso de Pierce y Garnett al Garden

27 de January de 2014 por txusma

El público de los Celtics demuestra ser agradecido. Si ya recibió con una gran ovación a Doc Rivers, ayer hicieron lo propio con Paul Pierce y Kevin Garnett. Estoy seguro de que se quedaron al borde de las lágrimas.

El TD Garden ovaciona a Doc Rivers

12 de December de 2013 por txusma

De bien nacido es ser agradecido.

Impresionante buzzer-beater de Jeff Green ante los Heat

11 de November de 2013 por txusma

Boston 2 abajo a falta de 0,6 segundos ante los todopoderosos Miami Heat y Jeff Green hace esto:

NBA… Where amazing happens!

In memoriam: Bill Sharman

28 de October de 2013 por TheDeerHunter

El pasado viernes falleció a los 87 años uno de los más grandes pioneros de la liga, William Walton Sharman, Bill Sharman. Una figura única en la historia, capaz de contribuir a la grandeza de las dos mayores franquicias de la NBA. Uno de los tres hombres que han sido elegidos doblemente “hall of famers”, como jugador y como entrenador (los otros son John Wooden y Lenny Wilkens). Uno de los 50 mejores jugadores de todos los tiempos (lista oficial) y el único que ha sido elegido “Coach of the Year” en las 3 ligas profesionales americanas (ABL, ABA y NBA). Fue clave en tres de los más grandes equipos de todos los tiempos y ganó 4 anillos como jugador, 1 como técnico y 3 más como ejecutivo. Curiosamente también es uno de los grandes desconocidos para el público en general y para este blog en particular.

Sharman era una especie de superhombre. Jugó profesionalmente al baloncesto y al béisbol durante 5 años. Fue elegido en segunda ronda por los Washington Capitols en 1950 pero cuando desaparecieron al año siguiente, Auerbach logró llevárselo con él a los Celtics. Allí formó uno de los backcourts más temibles de la historia junto a Bob Cousy y ganó los 4 primeros anillos de la franquicia antes de retirarse en 1961. Fue uno de los primeros hombres de perímetro capaz de anotar por encima del 40% en tiro y  uno de los mejores lanzadores de tiros libres de la historia con su estilo tan personal, liderando la clasificación en 7 ocasiones, 5 de ellas consecutivas. En 11 años de carrera, fue 8 veces all-star (con el MVP de 1955), 4 veces miembro del quinteto ideal y 3 más del segundo.

Como entrenador Sharman será recordado por dirigir a los Lakers en la 1971-72, el mítico equipo de las 33 victorias consecutivas, récord de victorias de la regular durante muchos años y a la postre campeones. Posteriormente sería partícipe desde los despachos del diseño de la dinastía de Magic, Jabbar y compañía… Menudo currículum.

En definitiva, una leyenda que quizás no hayamos sido capaces de valorar lo suficiente. Descanse en paz.

Boston Celtics: Pride reboot

24 de October de 2013 por TheDeerHunter

Desde 1950, con la llegada de Auerbach, hasta 1988 (el de la salida de K.C. Jones), los Celtics ganaron 16 títulos, lograron 3 subcampeonatos y disputaron un buen número de finales de conferencia adicionales. Estamos hablando de que disputaban el título una de cada dos temporadas durante esos 38 años y de que lo ganaban casi siempre. Durante este laro periodo de tiempo únicamente se ausentaron de la postemporada en 4 ocasiones, una de ellas (1971) con 44 victorias en su casillero. Son méritos incuestionables para justificar el famoso orgullo. La forja de una leyenda justamente ganada.

Fuera de aquella extraordinaria era debemos señalar que la brillante etapa que hemos vivido recientemente es más excepción que otra cosa. Dejando de lado las 4 primeras campañas de la franquicia donde tampoco se llegó al 50%, desde la 1988/89 hasta la 2006/07 únicamente se alcanzó una final de conferencia en una conferencia Este tremendamente devaluada. En cambio, se ganaron a pulso las vacaciones tempranas hasta en 9 campañas. La captación de estrellas, así como la formación de proyectos ganadores no resultó particularmente sencilla. Por el motivo que sea, Boston dejó de ser el centro baloncestístico del mundo.

En el verano del 2007 los astros se alinearon tanto metafórica como literalmente. Ainge logró fichar simultáneamente a Kevin Garnett y a Ray Allen, y los unió al liderazgo de Paul Pierce y Doc Rivers. Además sonó la flauta con la elección de Rajon Rondo. Todos juntos no sólo fueron capaces de ganar de manera inmediata, sino que lograron imprimir el carácter duro/austero y el orgullo heredado del color de sus camisetas. Un proyecto pensado para 2-3 campañas disputando el anillo, terminó convirtiéndose en un lustro de satisfacciones tanto en las victorias como en las derrotas. Uno de los mejores equipos que algunos hemos visto.  Leer más »

Boston Celtics: Insuficiente

27 de July de 2013 por TheDeerHunter

Todo tiene un final. Este es el de la última estirpe de orgullosos y combativos Celtics, dignos representantes de la mejor tradición baloncestística. Los nombres de Doc Rivers, Paul Pierce, Kevin Garnett, Ray Allen y Rajon Rondo quedarán inscritos con mayúsculas en la historia de la franquicia del trébol, donde no vale cualquier cosa y la camiseta pesa como ninguna.

La salida de Ray Allen el verano pasado ya suponía el principio del fin. El paso del tiempo y la edad del eje del equipo los suponía “acabados” años antes pero ellos siempre se las arreglaron para combatir a los incrédulos y para competir al más alto nivel. El legado es “únicamente” un anillo y un subcampeonato pero creándose una identidad propia entre los mejores equipos de baloncesto de la historia. Lo que no ganaron fue simplemente porque no era humanamente posible hacerlo.

Como decíamos la salida de Allen fue más una contrariedad anímica que otra cosa, pues sus piernas ya no le permitían mantener óptimamente su rol. Sin embargo, la llegada como recambios de Jason Terry y Courtney Lee ha sido de lo más decepcionante del año. Sin un perímetro de nivel, los Celtics han sufrido como nunca ofensivamente. Las incorporaciones en la pintura, como era de esperar, tampoco solucionaron el tradicional problema bajo tableros. Este curso han sido el segundo peor equipo reboteador de toda la liga.  Leer más »

La Crónica: Que pase el siguiente

04 de May de 2013 por MagicJohnson32

Knicks, Pacers, Thunder y Grizzlies. Ya tenemos cuatro equipos más en segunda ronda después de que todos ellos venciesen anoche los sextos encuentros de sus respectivas series.

celts knicksTal vez el resultado con mayor carga emocional fue el que se produjo en Boston, donde posiblemente asistimos al final de la era Pierce & Garnett. Los Knicks dominaron el partido con claridad a partir del acierto de Prigioni en los primeros minutos, cuando el argentino anotó tres triples y puso a los suyos 16 arriba (21-5). Los Celtics sufrieron de nuevo los atascos ofensivos que han marcado su postemporada, especialmente por parte de Paul Pierce, quien tras anotar su primer tiro falló 9 consecutivos. De esta manera, y después de un parcial de 20-4 comandado por Shumpert y JR que se inició al final del tercer cuarto, los Knicks se plantaron con una renta de 26 puntos (75-49) a 9:30 para el final del partido. Todo estaba listo, esta vez sí, para el funeral de los Celtics. Pero los verdes no capitularon sin antes mostrar un último arranque de orgullo, con Jeff Green y Avery Bradley desatados para recortar la diferencia hasta los 4 puntos (77-73). Los Knicks se recompusieron a tiempo, Melo y JR anotaron un par de tiros, y los neoyorquinos pudieron al fin celebrar (88-80). No sabemos si volveremos a ver a Pierce de verde, o si KG ha jugado sus últimos minutos en la NBA. Lo que es seguro es que siempre recordaremos a este equipo y no sólo por el anillo de 2008, sino por la ilimitada capacidad competitiva de la que anoche volvió a hacer gala.

Los Celtics se van de vacaciones, mientras los Knicks ya pueden ir preparando su eliminatoria de segunda ronda, que arrancará el domingo a las 21h30 horas y donde se enfrentarán a los Pacers. Los de Indiana vivieron un encuentro similar al que se vio en Boston: alcanzaron una ventaja más que cómoda (+17 a falta de 10 minutos) y mantuvieron a los Hawks en poco más de un 30% de acierto, pero vieron peligrar la victoria en los últimos instantes al encajar un 7-21 que dejó el marcador en 76-73 con 2:40 por jugarse. Y, por supuesto, en la que fue su más que segura despedida de Atlanta, Josh Smith se jugó un triple absurdo después de un tiempo muerto de Larry Drew, fue taponado por West, y ahí se acabó la temporada de los Hawks, que no anotaron en lo que quedaba de encuentro (81-73). El día gris de George (4 puntos, aunque con 7 rebotes, 7 asistencias y 2 robos) lo compensaron entre West, Hibbert y Hill con 59 puntos y 26 rebotes. Josh Smith cierra su estancia en Atlanta con algunos detalles de sus cualidades (14 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias, 1 tapón) y todo un muestrario de los principales defectos de su juego: 5 de 16 en tiros, 0 de 3 en triples y 4 pérdidas. A partir de octubre le veremos vestir una camiseta diferente. Leer más »

Celtics – Knicks, la rivalidad sobrepasa la cancha

02 de May de 2013 por txusma

Se está calentando mucho la serie entre Knicks y Celtics. Tras el partido, Jordan Crawford se dirigió de manera despectiva a Carmelo Anthony al parecer mentando a su mujer. Raymond Felton apareció para defender a su compañero y se produjo un pequeño altercado entre jugadores de ambos banquillos. Habrá que ver si cae alguna sanción.

La crónica: Fin de ciclo

27 de April de 2013 por MagicJohnson32

dh12Las temporadas de Lakers y Celtics penden de un hilo. Ambos encajaron anoche una nueva derrota en sus respectivas series y no sólo están ambos 0-3 y a una derrota de las vacaciones, sino que se sienten más inferiores que nunca a sus rivales. Huérfanos de sus líderes, Rondo por un lado y Kobe por el otro, Boston y LA apenas han supuesto una amenaza para Knicks y Spurs a lo largo de todos los partidos disputados hasta el momento, y menos aún anoche. Los angelinos, los de de la plantilla de los 100 millones de dólares, saltaron al Staples con un backcourt compuesto por Darius Morris y Goudelock, sus elecciones de segunda ronda del draft 2011. A la baja de Bryant se le han sumado las de los otros tres guards de la plantilla que contaban con minutos, Nash, Blake y Meeks, y así, en un must win absoluto para los Lakers, éstos encajaron la peor derrota como locales de su historia. Tim Duncan y Tony Parker camparon a sus anchas desde el salto inicial, los Lakers estuvieron inoperantes en ataque y perdidos en defensa, y la distancia en el marcador no hizo más que estirarse hasta el humillante 120-89 final. Howard, Morris y Goudelock lograron buenos números, y Gasol incluso obtuvo un nuevo triple doble, pero el partido perteneció a Duncan y no hubo un solo apartado del juego en el que no se impusieran los Spurs. Por supuesto, los Lakers sufrieron una nueva lesión, la de un Metta World Peace que se resintió de la rodilla y probablemente cause baja el domingo. Tened vuestros teléfonos a mano, porque tal vez os llame Mitch Kupchack. Los Spurs cerrarán casi con toda seguridad la serie a la primera oportunidad, más motivados que nunca tras ver cómo la lesión de Westbrook les abre de par en par las puertas a las Finales.

pp kgLa misma emoción -es decir, ninguna- hubo en Boston, donde esperábamos unos Celtics más combativos y lo que encontramos fue la misma incapacidad para superar la defensa de los Knicks que en los dos partidos anteriores. Los verdes, que volvieron a quedarse por debajo de los 80 puntos y promedian 75 puntos en esta serie tras el 90-76 de anoche, tuvieron más pérdidas (17) que asistencias (14) y acusaron los mismos problemas de noches anteriores: la ineficacia de Pierce y Garnett, la falta de contribuciones del banquillo (pese a que Rivers probó con Terry de inicio en lugar de Bass) y la ausencia de un creador de juego. La aportación de Bradley, tras un primer partido correcto, tiende a 0 (anoche, 2 puntos, 1 rebote, 0 asistencias, 1 robo y 1 pérdida fue todo lo que hizo en 33 minutos). No es que los Knicks brillasen especialmente, pero la defensa funcionó a la perfección y la anotación llega casi sola. 26 logró de Melo, 15 con 10 asistencias de un Felton muy superior a sus pares y 15 de JR Smith antes de que se le cruzasen los cables y fuese descalificado por un codazo a Terry. Los neoyorquinos disponen el domingo de la primera ocasión para sentenciar la serie. Esperamos, de todos modos, un arranque de orgullo de los Celtics que alargue la serie al menos para evitar la barrida y volver al Madison. Leer más »