L.A. Clippers: Aprobado

13 de August de 2014 por Esteban

No comparto el optimismo generalizado que existe entre los expertos respecto estos nuevos Clippers. Muchos los dan ahora como candidatos al título (…) Es algo que no comparto en absoluto.”

la clippersAsí comenzaba el muy criticado análisis de la temporada pasada. Opinión muy particular, lejos de la opinión generalizada que los daba como candidato Nº 1 del Oeste, y candidato a ganar la liga. De hecho, en el análisis de mitad de temporada me lleve una E y algunos los veían campeones.

Es cierto que lo dimos 5º-6º en el Oeste y terminaron terceros, lo cual más allá de sus propios méritos (que los tuvieron), mucho se ha debido a que tanto Rockets como Warriors jugaron por debajo de las expectativas. También es cierto que lo dimos por eliminado en primera ronda y que llegaron a segunda, pero no es menos cierto que lograron pasar con un 4-3 (pudo haber sido tranquilamente al revés) aprovechando el factor cancha y con el detalle de que los Warriors jugaron sin Bogut.

En fin, ni tan buenos como muchos los creían ni tan malos como yo los creía. Leer más »

Los premios de las crónicas

10 de June de 2014 por txusma

Estamos de celebración. Esta es la quinta temporada consecutiva que nuestro compañero Rompe se lia la manta a la cabeza y recopila pacientemente los premios que vamos otorgando en todas las crónicas que escribimos. No podemos hacer otra cosa que agradecerle el trabajo y escribir un artículo basándonos en los datos reunidos. Veamos que dan de sí.

MVP: ¿Quienes creéis que copan las 2 primeras posiciones? Pues claro, Kevin Durant y Lebron James que han sido MVP en 18 y 16 ocasiones respectivamente. El pódium lo completa con Kevin Love, con 11. Hay que indicar que hemos sido muy generosos esta temporada y estoy seguro que en más de una ocasión, por no repetirnos con los de siempre, hemos destacado la labor de otros hombres algo menos habituales. En el TOP-10 aparecen también Stephen Curry, Chris Paul, James Harden, Al Jefferson, Lamarcus Aldridge, Blake Griffin y Anthony Davis. ¡Vaya grupo!  Leer más »

La Crónica: A romper los pronósticos

16 de May de 2014 por txusma

Se acabó la 2ª ronda. Pacers y Thunder intentarán evitar que se repita la final del año pasado aunque visto lo visto parece complicado.

Con todo lo que ha pasado esta temporada resulta que Indiana ha llegado al mismo punto que la temporada pasada lo que no dice nada bueno del nivel de la conferencia Este. De todas maneras, las expectativas son muy diferentes. Lejos queda la consistencia defensiva y la regularidad de la 1ª parte de la temporada y parece que los de Vogel sacan los partidos adelante gracias a la inspiración de alguno de sus jugadores pero nunca del rendimiento del conjunto. Ayer fueron David West y Lance Stephenson los que lideraron a los suyos y los condujeron a una victoria que pasada el ecuador del tercer cuarto parecía sencilla. Sin embargo, los Wizards consiguieron ponerse por delante a falta de 8:30 para el final a rebufo de John Wall y Bradley Beal. Era la primera vez y la última que los locales estaban por delante en el marcador en la 2ª parte. Con toda la energía gastada tras remontar, se pasaron 5 minutos sin anotar un solo punto y los Pacers pudieron cerrar el partido con comodidad (93-80). Final de temporada para unos brillantes Wizards que ven el futuro con optimismo mientras que los Pacers continúan su camino, quien sabe si hacia el matadero.

En el otro partido del día fue extrañísimo. Al final del primer cuarto los Clippers ganaban de 16 puntos, ventaja que fueron administrando tranquilamente hasta el descanso. Con Westbrook totalmente desaparecido y Doc Rivers controlando desde la banda no parecía que los Thunder pudieran ni llegar a inquietar a los locales pero en la 2ª parte llegó el colapso. De repente, conseguir una canasta jugando en estático era como un parto para los Clippers mientras que Kevin Durant se disfrazaba de superhéroe y Russell Westbrook comenzaba a enseñar la patita. Un triple de Nick Collison (fantástico en los minutos disputados debido a lesión de Serge Ibaka) empataba el partido al final del tercer cuarto y dejaba todo abierto para los últimos 12 minutos. El guión establecido desde el descansó no cambió y los Clippers fueron incapaces de volver a ponerse por delante en el marcador. Chris Paul se echó el equipo a las espaldas (14 puntos en este periodo) pero la eliminación de Blake Griffin a falta todavía de unos 3 minutos sentenció el partido (104-98). Los Thunder vuelven a la final de conferencia en la que se enfrentarán al ogro de todos los ogros, unos Spurs en un estado de forma primoroso a los que los Blazers no les han exigido demasiado. Por su parte, los Clippers vuelven a casa con mucho trabajo por hacer, sobretodo en las parcelas que no son deportivas.  Leer más »

La Crónica: Factor campo

14 de May de 2014 por TheDeerHunter

Increíble la victoria, y quién sabe si la serie, que se les escapó anoche a los Clippers. Con el antecedente de la épica remontada que habíamos presenciado el partido anterior los Thunder se habían mostrado intermitentemente bloqueados durante el choque, tal vez psicológicamente afectados por la situación que ellos mismos habían generado. Exceptuando la nula aportación de DeAndre Jordan, con constantes problemas de faltas, los Clippers se habían mostrado superiories. En “tiempo real” pensaba calificar el partido como el de la consagración de Blake Griffin, más líder que nunca, con Paul y Crawford más erráticos que habitualmente.

Cuando el equipo local mñas lo necesitaba volvió la polémica al Chesapeake Arena y no sólo por los típicos +20 tiros libres que disfrutaron los Thunder sobre sus rivales. Los 11 de ventaja que sumó Jamal Crawford a falta de 4 minutos no eran suficientes, ni siquiera el canastón de CP3 que ponía los Clippers 5 arriba con 49 segundos restantes. A partir de aquí se sucedieron extrañas decisiones arbitrales: posible falta en el robo de Westbrook a Paul a 15 segundos del final con dos arriba para Clippers, un balón para Thunder cuando el último en tocarla había sido Reggie Jackson, una falta al triple con los protagonistas cambiados que seguramente sólo vieron los colegiados, y para terminar la dudosa jugada defensiva de Serge Ibaka para ganar (104-105). Y es alucinante cómo se lo está pasando el español en esta serie, lo que le está dando a Griffin (ex: 1, 2). Algunos ni se lo creían. Todo sea por el espectáculo.

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La Crónica: Comebacks

12 de May de 2014 por txusma

No sabemos quien si las prometía más felices al término de la primera parte, Thunder o Wizards, pero lo que sí sabemos es que ambos acabaron mordiendo el polvo.

En Washington, los Wizards acumularon una ventaja de 19 puntos al principio del tercer cuarto gracias sobretodo a su trio de jugadores veteranos. Andre Miller, Drew Gooden y Al Harrington dejaron en ridículo la 2ª unidad de los Pacers en un segundo cuarto en el que anotaron 15 puntos y capturaron 11 rebotes entre los 3. Los locales contralaban el partido y castigaban todas las pérdidas de los Pacers con rápidísimos contrataques que finalizaban en canasta. Sin embargo, el partido cambió radicalmente en la 2ª parte de la mano de Paul George, autor de 29 puntos en este periodo. De repente, los Wizards eran incapaces de contener a los jugadores de Indiana, Paul George se escurría una y otra vez de la vigilancia de Trevor Ariza para clavar triple tras triple y Roy Hibbert campaba a sus anchas por ambas zonas. Al inicio del último cuarto el duelo de 2ª unidades se volvía a decantar a favor de los locales pero los titulares de Indiana rápidamente pusieron las cosas en su sitio. El final del partido fue un despropósito, con una pérdida de George Hill a falta de 20 segundos, una canasta fallada por Bradley Beal totalmente solo tras robar el balón a Stephenson y tiros libres fallados por ambas partes. Entre tanto caos prevalecieron los visitantes, que ayer contaron con un jugador nivel MVP entre sus filas (95-92). La serie se pone 3-1 y el siguiente partido se juega en Indiana, que ha recuperado de golpe las buenas sensaciones de principio de curso. Casi imposible que se les escapen las finales de conferencia.

Más dura fue la caida de los Thunder que llegaron a ganar de 22 puntos durante el primer cuarto del partido. Durante 3 cuartos y medio los Clippers no encontraron solución para parar a Kevin Durant y Russell Westbrook pero a falta de 9 minutos para el final y con los Clippers 16 abajo el plan defensivo que había puesto en marcha Doc Rivers a mediados del tercer cuarto acabó funcionando. Con un quinteto pequeño y veloz y Chris Paul sobre Kevin Durant, los locales consiguieron remontar en apenas 6 minutos. El ajuste defensivo fue clave, Paul sujetó al MVP de la temporada y recibió grandísimas ayudas de sus compañeros que se tradujeron en 0 puntos de Durant durante ese periodo. Mientras, la otra canasta era atacada una y otra vez por Blake Griffin, Darren Collison y el mismo Chris Paul y la diferencia se evaporó en un santiamén. A pesar de los esfuerzos de Durant y Westbrook, la propia inercia del partido y el calor de su público llevó en volandas a los Clippers a la victoria. Collison, que anotó 2 canastas claves en el último minuto, acabó certificando la victoria de los suyos (99-101). Ocasión de oro perdida por los Thunder. El marcador de la eliminatoria registra un 2-2 pero el golpe moral puede haber sido importante.  Leer más »

PO 2014: Previa Oklahoma City Thunder – L.A. Clippers

05 de May de 2014 por TheDeerHunter

kd griffin

Siguiente nivel, más dificultad. Nuevo cruce infernal en el camino de espinas que el cuadro del Oeste. Confieso que ésta era la final de conferencia por la que habría apostado a principio de curso. Máxima igualdad. Similares filosofías y ambos llegan con trayectorias calcadas, tanto en la regular como en la reciente primera ronda. Empate a dos también en los precedentes. Oh, vaya… se avecina otra serie a 7 partidos. Probablemente la más complicada de las semifinales de conferencia.

Una de las diferencias que puede marcar la manera con la que unos y otros pueden afrontar la eliminatoria ha sido la naturaleza de sus anteriores rivales, ambos inferiores sobre el papel. Los Thunder se han complicado la vida no sabiendo controlar al segundo equipo menos ofensivo del Oeste, los Clippers se la complicaron jugándosela a pecho descubierto contra la dinamita de Curry y compañía. Los primeros no pueden permitirse que sus rivales sitúen los partidos por encima de los 110 puntos y los segundos no pueden cometer la locura de plantear la batalla a campo abierto, donde los contragolpes de Westbrook y Durant son imparables. Hubo un tiempo en el que se decía que en Playoffs se imponía el ritmo bajo y la defensa. Ni lo hemos visto hasta ahora en el Oeste ni lo vamos a ver en esta serie. A preparar las palomitas.

Claves de la eliminatoria:

  • ¡Sielos, no tenemos a Tony Allen! Ambos equipos tienen recursos defensivos específicos de alto nivel, sin embargo los Clippers no cuentan con un antídoto contra el mejor anotador del mundo. Barnes no es suficiente, Granger o Turkoglu ni de lejos. Durant además viene picado y entrenado. Rivers optó en sus victorias de temporada por dejarle hacer, tratando de neutralizar al resto. Además, es célebre por ser capaz de inventar contramedidas sobre la marcha. Que se lo pregunten a LeBron. Leer más »

PO 2014: Resumen Los Angeles Clippers 4 – Golden State Warriors 3

05 de May de 2014 por txusma

“We are one”.

Lo más importante de la serie sucedió fuera de las canchas. Unas conversaciones telefónicas del propietario de los Clippers, Donald Sterling, en las que pedía a su novia no traer amigos negros a su pabellón, se hicieron públicas e iniciaron un tsunami que acabó con una multa astronómica y una suspensión de por vida. Por el medio hubo amenazas de boicot, declaraciones de Barack Obama, comentarios de jugadores, suspensiones de contratos publicitarios… Un entorno complicadísimo si te estás jugando superar una primera ronda de playoffs.

Doc Rivers se ha erigido no solo en el líder del equipo sinó prácticamente de toda la franquicia tras el adiós de Sterling. Ha sabido gestionar la crisis y ha logrado aislar lo suficiente a sus jugadores para que no se vieran más afectados y distraidos de lo humanamente posible. Comentábamos en la previa que el juego interior de los Clippers era superior pero que había que ver cómo respondía Griffin a las provocaciones y qué haría Jordan sin un center de referencia en el equipo contrario. Blake recibió de lindo pero ha vuelto a demostrar en esta serie ese salto adelante que ha dado este año. Por su parte, DeAndre Jordan ha hecho de las zonas su coto privado. Cuando la pareja interior de los Clippers ha sido dominante el equipo ha ganado.  Leer más »

La Crónica: Dos hombres… ¿y un destino?

25 de April de 2014 por TheDeerHunter

Viejas y extrañas sensaciones para los Thunder en su visita a “La caverna del oso”. Son todo lo buenos que queramos, especialmente en el “clutch time”, pero a la hora de la verdad las prórrogas siempre se las ganan los Grizzlies. Bestia negra.

Déjà vu en varios detalles. Recordamos bien cómo Kevin Durant sufrió empacho de balón en el cruce del año pasado y anoche se repetió la historia: sólo parecían existir Russell Westbrook y él mismo para regocijo de unos rivales cada vez más confiados en defensa y más imprevisibles en ataque. Volvió a palparse también la duda en el incómodo silencio del FeDexForum ante la rara pájara que sufrieron los locales al final del último cuarto, con otro 3+1 inverosímil en esta ocasión de Westbrook, y al inicio del tiempo extra, con 2+1 de Durant… Pero si en algo son especialmente buenos estos Grizzlies es en saber sufrir y encajar golpes para luego devolverlos a su modo. Al modo Tony Allen… Es difícil encontrar palabras a lo que vimos anoche. Es evidente que no es un dechado de talento ni el jugador más inteligente y reflexivo que hayamos visto, tampoco toma siempre las decisiones correctas. Sin embargo, él fue el principal culpable de la asfixia de los Thunder en su peor primera parte del curso (36 puntos), y de uno de los peores partidos en el lanzamiento exterior de toda la carrera de Kevin Durant. No se conformó con ello sinó que volvió a prodigarse con su grano de arena en anotación, con algunos ataques de pura y contagiosa rabia, alternándose en la marca a Westbrook y provocando pérdidas que a la postre fueron decisivas.  Leer más »

La Crónica: La fuerza del oso

22 de April de 2014 por Simon

Si algo teníamos claro en las eliminatorias del Oeste es que en la mayoría de ellas iba a imperar la igualdad y así está siendo. Las dos únicas series que han disputado su segundo partido están empatadas a 1 aunque con un guión muy distinto.

Los Grizzlies demostraron ayer que ese séptimo puesto no es su lugar natural en la conferencia y que son un equipo mucho más potente de lo que su récord muestra. Tras un mal primer partido en el que Oklahoma fue claramente superior ha llegado un segundo partido que cambia completamente el panorama de la serie. El de ayer fue un auténtico partidazo en el que ambos equipos jugaron a muy buen nivel pero que Memphis dominó desde el salto inicial imponiendo su juego interior sobre el de los Thunder con un Zach Randolph imperial. Tony Allen (esta vez sí) consiguió molestar a Kevin Durant obligándole a tirar mucho más para llegar a sus cifras habituales de anotación. Con este panorama se podría pensar que Memphis ganó fácil el encuentro pero lo cierto es que aunque dispusieron de varias ventajas importantes, Oklahoma, gracias a los momentos de genialidad de Durant y Westbrook, volvía siempre a engancharse al partido. Increíble el final de tiempo regular que vivimos cuando faltaban 13 segundos y los visitantes ganaban de 5 puntos: Durant conectó un 3+1 impresionante desde la esquina, Allen falló uno de los tiros libres y los Thunder se encontraron con la oportunidad de empatar o ganar el partido. En la última jugada del tiempo reglamentario, la buena defensa de Memphis no permitió recibir en buena posición a Durant y tuvo que ser Westbrook el que buscara el triple a la desesperada. Falló pero el rebote lo recogió el que nadie se esperaba, el que durante toda la jugada había sido ignorado por todo el mundo, Kendrick Perkins, que anotó sobre la bocina contra el tablero y forzó la prórroga. En la prórroga el guión del partido continuó siendo el mismo pero Durant y compañía ya habían agotado el cupo de milagros de la noche por lo que Memphis se hizo con la victoria y la ventaja de campo (111-105).  Leer más »

PO 2014: Previa Los Angeles Clippers – Golden State Warriors

17 de April de 2014 por Hynreck

Una de las series más atractivas de primera ronda (casi me atrevería a decir la más atractiva) será la que enfrente al otrora vecino pobre de Los Angeles a los chicos de la bahía. La serie, ya bonita de por sí, no carecerá de la incipiente rivalidad entre ambos conjuntos que va a más en cada partido en el que se enfrentan. Para muestra, repasemos lo sucedido en los últimos partidos que les han enfrentado: el banquillo de GSW mofandose de Blake Griffin, roces entre el propio Blake y Draymond Green, entre Blake y Bogut, entre Bogut y Paul, codazos, expulsiones, tensión… La serie va a estar caliente en cada uno de los partidos. Intensidad no va a faltar desde luego, en juego parece haber algo más que el pase a unas semifinales de conferencia. Leer más »